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Die Krankheit eines Präsidenten wird unter Verschluss gehalten Woodrow Wilsons sich verschlechternder Gesundheitszustand wird in der Korrespondenz des Arztes detailliert beschrieben

STAUNTON, Virginia.

Während US-Truppen im Sommer 1918 im Ersten Weltkrieg kämpften, wurde Präsident Woodrow Wilson in einer stillen Episode wegen eines Atemproblems behandelt, das noch schlimmere gesundheitliche Probleme vorwegnahm.

Der Arzt des Weißen Hauses, Cary T. Grayson, erzählte seiner Frau später den Vorfall in einem von einer Reihe neuer öffentlicher Dokumente, die zeigen, wie weit Wilsons innerster Kreis ging, um seinen gebrechlichen Zustand inmitten wichtiger Weltereignisse zu verbergen.

'Der Patient entwickelt sich bisher sehr zufriedenstellend, und ich habe gute Gründe, auf ein sehr positives Ergebnis zu hoffen. Es war ein großes Unterfangen. . . . Niemand weiß etwas darüber, außer Miss E., Miss Harkins, Hoover.der Arzt schrieb Alice Grayson in einem Telegramm vom 16. Juli.

Die Episode, die Grayson große Angst bereitete, beinhaltete höchstwahrscheinlich eine Operation zur Entfernung von Polypen aus der Nase des Präsidenten, so Michael Dickens, ein Arzt aus Charlottesville, der mit Wilsons Krankengeschichte und dem Telegramm vertraut ist. Historiker sagen, dass das Telegramm darauf hindeutet, dass das Verfahren damals nur Grayson bekannt war; die Frau des Präsidenten, Edith Wilson; eine Krankenschwester; und ein Platzanweiser im Weißen Haus.

Graysons Konto wurde kürzlich der Öffentlichkeit durch einen Cache mit persönlichen Dateien enthüllt, die seine Familie der Woodrow Wilson Presidential Library hier im Shenandoah Valley gespendet hat. Die Briefe, Fotos und andere Dokumente waren jahrzehntelang in einem Familienhaus in Fauquier County aufbewahrt worden.

Die Papiere bieten neue Einblicke in die fragile Gesundheit des 28. Präsidenten und wie seine Umgebung versucht hat, es zu schweigen. Obwohl Historiker seit Jahren von Wilsons schwächendem Schlaganfall Ende 1919 und seinem schlechten Gesundheitszustand, einschließlich früherer möglicher Schlaganfälle, wussten, bieten die geschätzten 10.000 Dokumente in der Grayson-Sammlung frische und intime Details über den geistigen und körperlichen Zustand des Präsidenten von einem Mann, den mehrere Wilson Biographen nennen einen außergewöhnlichen Augenzeugen: seinen Leibarzt.

'Er hatte buchstäblich den Finger am Puls des Präsidenten', sagte der Historiker A. Scott Berg, der die Grayson-Papiere für eine bevorstehende Wilson-Biografie studiert hat. 'DR. Grayson genoss eine einzigartige Position in Woodrow Wilsons Leben sowohl als sein persönlicher Arzt als auch als persönlicher Freund.'

Die Grayson-Dokumente sind die erste große Spende an die acht-einjährige Wilson-Bibliothek, die sie Ende Dezember auf C-SPAN enthüllte. Die Dokumente ziehen Historiker in diese Stadt zwei Stunden südwestlich von Washington, wo Wilson vor 150 Jahren als Sohn eines presbyterianischen Ministers und seiner Frau geboren wurde. Forscher sagen, dass bisher etwa 15 Prozent der Dokumente untersucht wurden.

Grayson, 1878 in Culpeper County als Sohn einer gut vernetzten Familie aus Virginia geboren, war ein Marinechirurg, der in den Rang eines Konteradmirals aufstieg.

Im Haus der Familie in Upperville ist Cary T. Grayson Jr. von Schwarz-Weiß-Fotos seines Vaters in einer tadellosen Navy-Uniform umgeben, die mit seinem „Patienten Nummer eins“ posiert, wie der ältere Grayson manchmal den Präsidenten nannte. Der jüngere Grayson, jetzt 87, lebt dort mit seiner Frau Priscilla. Er sagte, die Papiere enthüllen, dass es bei der Arzt-Patient-Beziehung um viel mehr als um Gesundheit gehe.

In den Wochenplanern des Arztes, jetzt in der Bibliothek, zeichnete Grayson häufige Golfspiele, Autofahrten und Theaterabende mit dem Präsidenten auf. Vom Tag der Amtseinführung im Jahr 1913, als sie sich trafen, bis zum Sonntagmorgen im Februar 1924, als Wilson starb, war Grayson ein fast ständiger Begleiter. Er hielt sich oft im Weißen Haus auf, reiste 1919 mit Wilson zur Pariser Friedenskonferenz und war einer der wenigen, die ihn nach seinem Schlaganfall im Oktober regelmäßig sahen.

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Der Schlaganfall war ein Wendepunkt für Wilsons Präsidentschaft und, wie viele argumentieren, für die Welt. Wilson brach am 2. Oktober im Weißen Haus nach einer nationalen Tour zusammen, um Unterstützung für den Vertrag von Versailles und den Beitritt Amerikas zum Völkerbund zu suchen. Für den Rest seiner Präsidentschaft zog er sich zurück. Der von ihm so stark verfochtene Vertrag wurde im März 1920 vom Senat abgelehnt.

'Dies ist die schlimmste Behinderung des Präsidenten, die wir je hatten', sagte John Milton Cooper, Wilson-Stipendiat an der University of Wisconsin. »Wir sind mitgestolpert. . . ohne einen voll funktionsfähigen Präsidenten' für anderthalb Jahre, sagte er.

Die Öffentlichkeit blieb über Wilsons Zustand weitgehend im Dunkeln. Die offizielle Aussage des Weißen Hauses lautete, der Präsident leide an „nervöser Erschöpfung“. Auch andere Präsidenten haben Gesundheitsprobleme verschwiegen, sagen Historiker, aber die Geheimhaltung, die Wilsons Krankheit umhüllte, scheint heute schwer vorstellbar.

Grayson starb 1938. Vor Jahren gab seine Familie Arthur S. Link, einem herausragenden Wilson-Gelehrten, Zugang zu seinem Tagebuch. Vieles davon wurde in den späten 1980er und frühen 1990er Jahren in Link's Sammlung von Wilson-Papieren veröffentlicht und bietet Historikern einen tiefen Einblick in das unruhige Ende von Wilsons Präsidentschaft und wie seine Gesundheit wichtige Ereignisse beeinflusst haben könnte.

Links Enkel ist einer der Historiker, die jetzt die Grayson-Papiere sichten, um zu sehen, was sie sonst noch über den Präsidenten preisgeben. Arthur Link III und andere Forscher waren von diesem Brief von Grayson an seine Frau vom 19. August 1915 beeindruckt:

'Mein Patient Nummer eins in diesem Haus hatte letzte Nacht einen Unfall mit einem seiner Augen – dem guten, das jetzt schlecht ist. Ich fahre morgen früh um sechs Uhr mit ihm nach Philadelphia, um einen Augenarzt aufzusuchen. Wir fahren mit dem Motor. Ich denke, wir können die Reise auf diese Weise weniger auffällig machen – . . .[DiePapiere werden ungefähr so ​​lauten: Der Präsident machte seinen jährlichen Besuch beim Augenarzt usw. usw.'

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Der Brief wurde während Wilsons erster Amtszeit geschrieben, als viele Historiker glauben, dass er relativ gesund war. Während Wilsons zweiter Amtszeit schrieb Grayson am 7. September 1918 einen weiteren Brief an seine Frau, der möglicherweise von historischer Bedeutung ist. Es scheint sich auf eine zweite Operation zu beziehen, ähnlich der vorherigen, die Grayson wahrscheinlich in diesem Jahr an Wilsons Nase durchgeführt hat.

Die Forscher waren auch von zwei Fotografien beeindruckt, von denen Experten sagen, dass sie Wilson bei seiner letzten Kabinettssitzung im Jahr 1921 zeigen. Auf einem Foto hält er einen Gehstock; im anderen scheint der Stock gelöscht worden zu sein.

»Sie sind am Hosenboden vorbeigeflogen und haben Schadensbegrenzung betrieben«, sagte Link. 'Es macht Spaß, zuzusehen.'

Historiker sagen, die Dokumente helfen zu beleuchten, was passieren kann, wenn ein Präsident erkrankt. Die 25. Änderung legt fest, wie ein Vizepräsident im Falle einer Behinderung des Präsidenten amtierender Präsident werden kann. Aber diese Änderung wurde 1967 ratifiziert, fast ein halbes Jahrhundert nachdem Wilson sein Amt niedergelegt hatte.

Ein Brief, den Grayson am 14. April 1919 aus Europa an seinen Freund Samuel Ross schickte, zeigt, dass Wilsons Arzt die Einsätze kannte:

„Der Präsident erkrankte plötzlich heftig an der Grippe, zu einer Zeit, als die gesamte Zivilisation im Gleichgewicht zu sein schien. Und ohne ihn und seine Führung hätte sich Europa sicherlich dem Bolschewismus und der Anarchie zugewandt. Von Ihrer Seite des Wassers aus können Sie nicht erkennen, auf welchem ​​dünnen Eis die europäische Zivilisation gelaufen ist. Ich wünschte nur, du könntest einen Tag mit mir hinter den Kulissen hier verbringen. Eines Tages kann ich vielleicht der Welt sagen, was für eine enge Verbindung wir hatten.'

Jetzt sind die Papiere aus dem Keller, dem Dachboden und den Schränken der Familie Grayson verschwunden. Aber Cary Grayson Jr. hat immer noch Familiengeschichten zu erzählen. Er erinnerte sich daran, wie sein älterer Bruder Gordon mit ihrem Vater ins Weiße Haus ging, um den Präsidenten nach dem Schlaganfall von 1919 zu jubeln, während er zu Wilsons Füßen saß, während sie westliche Filme sahen. Manchmal fuhren sie mit ihm zusammen.

Grayson selbst hatte im August einen Schlaganfall. Er benutzte einen Stock, als er durch die bewaldeten Hügel ging, wo sein Vater früher auf Fuchsjagd ging. Er sei erleichtert, dass die Papiere einen Platz in der Geschichte haben.