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Prinz Souvanna Phouma, Ex-Premier von Laos, gestorben

Prinz Souvanna Phouma, 83, ein ehemaliger Ministerpräsident von Laos, der über zwei Jahrzehnte lang darum kämpfte, sein Land von der Gewalt in Südostasien zu befreien, starb gestern, teilte das offizielle Radio von Vientiane mit.

In der Sendung hieß es, Souvanna sei seit langem bettlägerig. Die Todesursache wurde nicht mitgeteilt. Im Juli 1974 erlitt er während seiner letzten Amtszeit als Ministerpräsident einen schweren Herzinfarkt. Seit acht Jahren ist er als Berater der kommunistisch dominierten Regierung von Laos gelistet.

In einer Erklärung, die nach der Ankündigung veröffentlicht wurde, bezeichneten die Vereinigten Staaten, die gelegentlich scharf von Souvannas Vision der politischen Zukunft von Laos abwichen, ihn als 'eine führende Figur in der Geschichte seines Landes'. Ein Sprecher des Außenministeriums sagte: „Während seiner langen Amtszeit als Premierminister hatten viele Beamte der Vereinigten Staaten und anderer Länder die Möglichkeit, mit Souvanna Phouma auf das Ziel eines vereinten, unabhängigen, blockfreien Laos und der friedlichen Aussöhnung das ganze Volk von Laos.'

Prinz Souvanna Phouma wurde am 7. Oktober 1901 in der königlichen Hauptstadt Luangprabang als eines von 23 Kindern von Prinz Bounkhoung, dem Vizekönig des Königreichs Laos, das damals Teil der französisch kontrollierten Indochinesischen Union war, geboren. Sein Zweig der königlichen Familie stand nicht in der Nachfolge des 600 Jahre alten Throns.

Der künftige Premier erwarb in Frankreich zwei Abschlüsse, einen in Architektur und einen in Elektrotechnik. In späteren Jahren schien er sich in den fein geschnittenen Anzügen des europäischen Geschäftsmannes wohler zu fühlen als in den seidenen Gewändern eines orientalischen Edelmannes. Nach seiner Rückkehr nach Laos im Jahr 1931 trat er in die Abteilung für öffentliche Arbeiten ein und stieg schnell in autoritäre Positionen auf.

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Am Ende des Zweiten Weltkriegs organisierte Souvanna mit zwei seiner Halbbrüder die Bewegung Lao Issarak oder Free Laos, um die Wiederherstellung der französischen Kontrolle über ihr Land zu verhindern. Der Versuch scheiterte und die Anführer der Gruppe wurden ins Exil gezwungen.

1949 standen die Franzosen unter dem Druck des kommunistischen Aufstands im benachbarten Vietnam, den indochinesischen Staaten mehr Autonomie zu gewähren. Laos wurde eine unabhängige Nation innerhalb der Französischen Union, ein Status, der der vollständigen Unabhängigkeit etwas fehlte. Trotzdem kehrte Souvanna aus dem Exil zurück und trat dem Kabinett als Minister für öffentliche Arbeiten bei. 1951 übernahm er die zusätzlichen Aufgaben des Ministerpräsidenten.

Kurz darauf wurde er mit einer Herausforderung durch die Nordvietnamesen konfrontiert, die ihren Feldzug gegen die Franzosen erweitert hatten, indem sie Truppen in den Nordosten von Laos verlegt hatten, um die indigene kommunistische Bewegung Laos zu unterstützen. Das nominelle Oberhaupt der laotischen Marxisten war Prinz Souphanouvong, Souvannas Halbbruder, der sich einige Jahre zuvor von der Bewegung des Freien Laos losgesagt hatte.

Hier kam das Thema hinzu, das Laos für die nächsten 20 Jahre oder so dominieren sollte. Welche Rolle sollte Laos, wenn überhaupt, im Kampf um politischen Einfluss in Südostasien zwischen dem kommunistischen Block, der damals von der Sowjetunion und China angeführt wurde, und der westlichen Welt spielen?

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Souvannas politisches Vermögen nahm in den späten 1950er und frühen 1960er Jahren zu und ab. Ob im Amt oder nicht, er arbeitete für die Versöhnung der streitenden Fraktionen in seinem Land.

Seine eigenen politischen Ansichten wurzelten in einer bleibenden Ehrfurcht vor seinen royalistischen und buddhistischen Traditionen. In Bezug auf den Marxismus sagte er einmal zu einem Interviewer: 'Ich bin ein guter Freund der Kommunisten im Ausland, aber ich mag sie hier zu Hause nicht.'

Ausschlaggebend für den Binnenstaat mit 3 Millionen Einwohnern waren jedoch nicht die eigenen Traditionen, sondern die geografische Lage. Sein Nachbar im Norden ist China, im Osten Vietnam, im Süden Kambodscha. Entlang seiner westlichen Grenze liegen Burma und Thailand.

Nachdem die USA Frankreich als vorherrschenden westlichen Einfluss in Indochina verdrängt hatten, fand Washington Souvannas neutralistische Ansichten mehrere Jahre lang nicht akzeptabel. Sie unterstützte die rechten Kräfte unter Prinz Boun Oum, die im Süden von Laos stationiert waren.

Trotz beträchtlicher US-Hilfe erwiesen sich diese Kräfte nicht in der Lage, die kommunistische Expansion im Norden des Landes zu stoppen. Die Pathet Lao, wie die laotischen Marxisten genannt wurden, gerieten allmählich in die Lage, die Verwaltungshauptstadt Vientiane zu bedrohen.

Eine Zeitlang dominierte der Kampf in dem fernen asiatischen Land die öffentliche Diskussion in den Vereinigten Staaten. Es wurde gesagt, dass die größte Quelle harter Währung für Laos die Kabelgebühren waren, die westliche Nachrichtenmedien für Depeschen aus Vientiane zahlten.

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1962 kam die Kennedy-Regierung zu dem Schluss, dass Souvanna Phouma eine tragfähigere Hoffnung zur Vereitelung einer vollständigen kommunistischen Machtübernahme darstellen könnte als Boun Oum. Nach mühsamen Verhandlungen wurde eine dreigliedrige Regierung mit Kommunisten und Rechten unter der Führung von Souvanna Phouma eingesetzt.

Kurz darauf stattete Souvanna den Vereinigten Staaten einen Besuch ab, bei dem er der Hoffnung Ausdruck gab, dass Laos 'in die Fußstapfen Österreichs treten kann'. Er sagte voraus, dass 'in ein paar Jahren wir ein Laos sehen werden, das neutral ist und bereit ist, seinen Beitrag zum Frieden der Welt zu leisten.'

Es sollte nicht sein. Die Koalition regierte wechselhaft, wobei die Pathet Lao und in geringerem Maße die Rechten sich zurückhielten, um ihre volle Unterstützung zu geben. Die Kämpfe wurden erneuert.

Im Jahr 1974, als die USA ihr Engagement in Südostasien einschränkten und die vietnamesischen Kommunisten große Fortschritte machten, wurde in Laos eine neue Koalition gebildet. Souvanna blieb Premierministerin, aber es stand außer Frage, dass die Pathet Lao die dominierende Partei in der Regierung war. Ihre Machtangleichung wurde mit der kommunistischen Eroberung Vietnams und Kambodschas im Frühjahr 1975 beschleunigt.

Im Dezember wurde die Monarchie abgeschafft und Souvanna von der Führung des Kabinetts verdrängt. Es wird gesagt, dass er seitdem seine Tage in seiner Villa verbrachte, mit gelegentlichen Reisen zu seinem Geburtsort in Luangprabang.