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Prinzessin Grace von Monaco, Oscar-prämierter Star, stirbt

Prinzessin Grace von Monaco, 52, die während einer kurzen und schillernden Karriere als Schauspielerin einen Oscar gewann und dann alles aufgab, um einen echten Prinzen zu heiraten, starb gestern in Monte Carlo, Monaco, an den Kopfverletzungen, die sie am Montag bei einem Autounfall erlitten hatte .

Als Grace Kelly – perfekt blond, perfekt gemacht, immer Patrizierin, nie ohne besondere und verlockende Ausstrahlung – wurde sie zu einem der meistbewunderten und gefragtesten Filmstars der frühen 1950er Jahre. 1956 heiratete sie Prinz Rainier III. von Monaco und ließ sich in dem sagenumwobenen Spielland an der französischen Riviera nieder.

Und dort lebte sie in einem Palast, eine Prinzessin ebenso wie eine schicke. Sie hatte drei Kinder, Kronprinz Albert und die Prinzessinnen Caroline und Stephanie. Sie wurde nicht nur als Star oder Berühmtheit bewundert, sondern als Frau und Hauptdarstellerin in einer wahren Geschichte, von der niemand wirklich erwarten konnte, dass sie wahr wird. Obwohl sie keinen weiteren Film drehte, nachdem sie Ihre Serene Hoheit geworden war, vergaß die Öffentlichkeit sie nie.

Es war auf jeden Fall ein glückliches Leben. Sie sagte in einem Interview im vergangenen April, dass sie keine Angst vor den fortschreitenden Jahren habe und es nicht bereue, ihre Karriere aufgegeben zu haben.

„Ich sage nie ‚nie‘ und ich sage nie ‚immer‘“, sagte sie. „Aber 26 Jahre später zurückzugehen und eine Karriere zu beginnen, scheint sehr unwahrscheinlich. Ich habe meine Arbeit als Schauspielerin genossen und bin stolz auf sie, doch die Vermutungen, dass mein Leben seitdem irgendwie weniger erfüllend gewesen sei, irritieren mich. Das ist sicherlich nicht der Fall. Eher das Gegenteil.'

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Der zweite Teil ihres Lebens – der Teil, in dem das schöne Mädchen von der Main Line of Philadelphia die Braut eines Prinzen wurde – hätte passieren können, wäre sie nie Schauspielerin gewesen. Tatsache ist jedoch, dass sie Prinz Rainier als Schauspielerin kennengelernt hat – und zwar als gute. Es geschah während der Dreharbeiten zu 'To Catch a Thief', in dem sie mit Cary Grant unter der Regie von Alfred Hitchcock zusammenarbeitete. Zu diesem Zeitpunkt hatte ihre Hollywood-Karriere ihren Höhepunkt erreicht.

Aber das ist der Grace Kelly-Geschichte weit voraus. Das begann am 12. November 1929, als Grace Patricia Kelly in Philadelphia geboren wurde. Ihre Eltern waren John Brendan und Margaret (Majer) Kelly. Ihr Vater war olympischer Ruderer, der bei der berühmten Henley-Regatta in England nicht antreten durfte, weil er einst Maurer war. Der Senior Kelly machte später in der Baubranche ein Vermögen.

Sein Sohn Jack wurde seinerseits Rudermeister und gewann zweimal die Diamond Sculls in Henley. Andere Zweige der Familie standen im Rampenlicht. Ihr Onkel als Dramatiker, George Kelly, gewann den Pulitzer-Preis für Drama für 'Craig's Wife'. Ein anderer Onkel, Walter C. Kelly, war im Varieté als „Virginia-Richter“ berühmt.

Die junge Grace Kelly soll schüchtern gewesen sein und an Asthma und Erkältungen leiden. Sie wurde an richtigen Schulen in Pennsylvania erzogen. Ihr Ehrgeiz von klein auf war es, Schauspielerin zu werden, und es war ein Ehrgeiz, den die Karrieren ihrer Onkel und die Interessen ihrer Eltern leichter machten. Sie verbrachte zwei Jahre an der American Academy of Dramatic Arts in New York, modelte und trat im Sommerlager auf. Ihre Ausbildung für die Bühne war sowohl klassisch als auch rigoros.

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1949 gab sie ihr Broadway-Debüt in „Der Vater“ von August Strindberg. Die Produktion spielte Raymond Massey in der Hauptrolle und lief zwei Monate lang. Ihr Erfolg brachte Angebote aus Hollywood ein, aber sie lehnte es ab, ein bloßes Starlet zu werden. Ihr erster Film war „Fourteen Hours“, in dem sie eine Nebenrolle spielte.

1952 spielte sie die Quäkerfrau von Gary Cooper, dem stoischen und prinzipientreuen Anwalt im klassischen Western „High Noon“. Es folgte 'Mogambo' (1953), eine Geschichte in Afrika, in der sie eine Engländerin spielte, die Teil eines Dreiecks ist. Die anderen beiden Seiten wurden von Clark Gable und Ava Gardner gespielt. Für diese manchmal dampfende Leistung wurde Miss Kelly für einen Oscar als beste Nebendarstellerin des Jahres nominiert.

1954 spielte sie in 'Dial M for Murder', dem ersten von drei Filmen, die sie mit Hitchcock drehte. Das zweite war „Rear Window“ mit James Stewart in der Rolle eines Fotografen, der sich von einem gebrochenen Bein erholt. Er ist in Gefahr, sein Leben an einen Psychopathen zu verlieren, den er durch das Fenster seiner Wohnung entdeckt, während er auf dem Bett liegt. Miss Kelly, die ein High-Fashion-Model spielte, war Stewarts Verlobte. Um ihn zu trösten, geht sie auf ihn zu und sagt: 'Vorschau auf kommende Attraktionen.' Die Szene bewegte Hitchcock dazu, von ihrer „sexuellen Eleganz“ zu sprechen.

1955 trat Miss Kelly zusammen mit William Holden in „Die Brücken von Toko-Ri“ auf, einem Film über den Koreakrieg. In einer der denkwürdigen Szenen baden sie und Holden in einem gemeinsamen japanischen Bad. Unerwartet gesellt sich ein japanisches Paar mittleren Alters dazu und es folgt ein Moment der Sinnlichkeit, unterbrochen von Schock, der sich in Unschuld und Verständnis auflöst.

Und dann, als die großen Studios um ihre Dienste kämpften, gab es „Country Girl“ mit Bing Crosby. Ihre Rolle war die einer desillusionierten, aber willensstarken Frau, die mit einem Alkoholiker verheiratet war. Kaum eine glamouröse Rolle, als Opfer der Gesellschaft, aber eine Rolle, in der Grace Kelly nicht ignoriert werden konnte. Tatsächlich fanden Kritiker sie großartig und sie gewann den Oscar und den New York Film Critics Award. Die Filmwelt lag ihr zu Füßen.

Ebenso die Öffentlichkeit. Miss Kelly hatte 1955 fünf Filme in den Kinos und vier davon gehörten zu den Kassenhits des Jahres. (Das fünfte war 'Green Fire', ein Dschungelabenteuer, für das Miss Kelly selbst wenig Begeisterung hatte.) Sie wurde zur zweitstärksten Kassenattraktion gewählt.

Dann kam das Making-of von 'To Catch a Thief'. Gedreht wurde an der Riviera und dort lernte Miss Kelly Prinz Rainier kennen. Die Grace-Kelly-Geschichte war fast vorbei und die Prinzessin-Grace-Geschichte sollte beginnen. Als Grace Kelly drehte sie „High Society“, eine Musical-Version von „The Philadelphia Story“ mit Crosby und Frank Sinatra, und „The Swan“, eine Ferenc Molnar-Komödie über die romantischen Komplikationen einer Prinzessin. Alec Guinness und Louis Jourdan wurden mit ihr vorgestellt.

Was ist das tägliche Signal?

Ihre Ehe, eines der wichtigsten gesellschaftlichen Ereignisse des Jahrzehnts, vereinte die Kellys von Philadelphia mit den Grimaldis, Mitgliedern der alten europäischen Aristokratie und den Herrschern von Monaco seit 1297. Sie fand in zwei Phasen statt. Am 18. April 1956 gab es eine standesamtliche Trauung, um das Gesetz zu erfüllen. Am folgenden Tag wurde die Vereinigung in einer glanzvollen Zeremonie in der katholischen Kathedrale von Monaco geweiht.

Es wurde geschätzt, dass 1.500 Reporter beauftragt wurden, über die Veranstaltung zu berichten. Die Menschenmassen waren so groß, dass Prinz Rainier die französische Bereitschaftspolizei zu Hilfe rief.

In den folgenden Jahren widmete sich Prinzessin Grace guten Werken im Namen des Roten Kreuzes, des Internationalen Festivals der Künste, der Princess Grace Foundation, die sich für den Erhalt des einheimischen Kunsthandwerks einsetzt, und der World Association of Friends of Children .

In dem Interview im vergangenen April sagte die Prinzessin: 'Großmutter zu sein wäre eine aufregende Erfahrung.'