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Regierungsfreundliche Kampfflugzeuge bombardieren eine Rebellenstadt, die al-Qaida hasst, und töten Dutzende

BEIRUT -Obwohl sie al-Qaida-Verbindungen entschieden ablehnen, waren die Bewohner einer von Rebellen gehaltenen Stadt im Nordwesten Syriens am Dienstag laut Aktivisten und einer Überwachungsgruppe mit verheerenden Luftangriffen von regierungsnahen Kampfflugzeugen konfrontiert, bei denen mindestens 37 Menschen getötet wurden.

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Die Luftangriffe zielten auf ein von Zivilisten überfülltes Gebiet in Maarat al-Numan ab, bei dem nach Angaben der Syrischen Beobachtungsstelle für Menschenrechte zahlreiche Menschen getötet und verletzt wurden, darunter Frauen und Kinder.

Die Zahl der Todesopfer werde mit ziemlicher Sicherheit steigen, sagte der Chef des in Großbritannien ansässigen Syrischen Observatoriums, der den Pseudonym Rami Abdulrahman verwendet. Er bezeichnete den Angriff als Massaker. Seine Gruppe betreibt ein Team von Aktivisten in Syrien, das den Konflikt überwacht.

Mohammad Karkas, ein Medienfreiwilliger für lokale Rebellengruppen in Maarat al-Numan, sagte, die Zahl der Todesopfer könnte bis zu 51 betragen. Ein Kampfflugzeug zielte mit zwei Raketen auf den Hauptmarkt der Stadt und tötete zahlreiche Menschen – darunter auch Familien – beim Einkaufen für Obst und Gemüse, sagte er.

Überall auf der Straße lagen verkohlte Leichen. Ihr Inneres sei aufgerissen, sagte er und stellte fest, dass die örtlichen medizinischen Einrichtungen mit den Verwundeten überhäuft seien. Es gab Menschen, die Arme und Beine verloren haben.

Eine Frau versorgt nach einem Luftangriff auf Maarat al-Numan am 19. April in einem provisorischen Krankenhaus einen verwundeten syrischen Mann. (Mohamed Al-Bakour/AFP/Getty Images)

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Die Bombardierung ereignete sich inmitten ins Stocken geratener Friedensgespräche in Genf und dem scheinbaren Scheitern eines teilweisen Waffenstillstands, Initiativen, die sowohl von den Vereinigten Staaten als auch von Russland unterstützt wurden. Obwohl sie über den Bürgerkrieg gespalten sind, haben die beiden Mächte in den letzten Monaten eine verstärkte Diplomatie betrieben, um einen Bürgerkrieg zu beenden, der 250.000 Menschen getötet und Millionen vertrieben hat.

Es war unklar, ob der Angriff von Kampfflugzeugen der Regierung oder von Flugzeugen durchgeführt wurde, die von Russland betrieben wurden, das im vergangenen Jahr militärisch in den Syrien-Konflikt intervenierte, um seinen Verbündeten, Präsident Bashar al-Assad, gegen Rebellenkräfte zu stärken. Die USA unterstützen die gemäßigten Gegner Assads.

Von Aktivisten in den sozialen Medien gepostetes Filmmaterial, das nicht unabhängig verifiziert werden konnte, zeigt das ehemals geschäftige Marktgebiet von Maarat al-Numan, das in Schutt und Asche gelegt wurde und in Schutt und Asche liegt. Andere Bilder zeigten fassungslose Anwohner, die aus dem angegriffenen Gebiet humpelten, sowie Rettungskräfte, die die Verwundeten abtransportierten.

Für Assad-Kritiker zeigt der Überfall am Dienstag auf die Stadt in der nordwestlichen Provinz Idlib ein weiteres Mal, wie seine Truppen im verheerenden Krieg des Landes absichtlich auf Zivilisten abzielen. Einige Kritiker werfen Assad vor, auch Extremisten zu stärken, um die Rebellion gegen seine Herrschaft zu delegitimieren.

Seit Anfang März haben Einwohner der Stadt etwa 270 Meilen nördlich von Damaskus große Demonstrationen gegen Jabhat al-Nusra, die Verbündete von al-Qaida in Syrien, abgehalten und die radikale Gruppe gezwungen, sich aus der Stadt zurückzuziehen. Der Abzug der Militanten aus dem Gebiet, in dem sie einst praktisch ungestraft durch die Straßen streiften, habe gezeigt, dass gemäßigte Stimmen im syrischen Konflikt nicht zum Schweigen gebracht wurden, sagten Analysten und Oppositionsanhänger.

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Ein syrischer Mann steht nach einem Luftangriff auf einen Gemüsemarkt in Maaret al-Numan am 19. April inmitten von Trümmern. (Mohamed Al-Bakour/AFP/Getty Images)

Dieses Massaker an Unschuldigen auf einem Marktplatz in Maarat al-Numan zeigt das wahre Gesicht des Assad-Regimes – absolut brutal, völlig sorglos im Umgang mit Menschenleben, sagte Salem al-Meslet, ein Sprecher der oppositionellen Delegation des Hohen Verhandlungsausschusses bei den Friedensgesprächen in Genf.

Am Montag hat der HNC seine Teilnahme an den Gesprächen unter Berufung auf die angebliche Unnachgiebigkeit der Regierungsdelegation, insbesondere in der Frage der Zukunft Assads, ausgesetzt.

Assad sagt der Welt, er habe kein Interesse an Friedensdiplomatie, sei aber entschlossen, weiterhin ungestraft Syrer zu töten, sagte Meslet in einer Erklärung.

Der teilweise Waffenstillstand, der am 27. Februar in Kraft trat, hatte die Feindseligkeiten genug reduziert, um öffentliche Kundgebungen in Oppositionsgebieten gegen die syrische Regierung zu ermöglichen. Jabhat al-Nusra und der Islamische Staat wurden nicht in den Waffenstillstand einbezogen.

In Maarat al-Numan eskalierten diese Demonstrationen schnell zu Protesten gegen Jabhat al-Nusra wegen der laut Anwohnern zunehmend hartnäckigen Maßnahmen der Gruppe. Dazu gehörten die gewaltsame Behandlung religiöser Minderheiten und das Zwingen der Bewohner, strenge fundamentalistische Regeln zu befolgen, wie die obligatorische Verhüllung von Frauen an öffentlichen Orten.

Die Gruppe verärgerte auch die Anwohner, nachdem sie versucht hatte, regierungsfeindliche Kundgebungen aufzulösen und lokale Rebellenkämpfer angegriffen zu haben.

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machen badebomben blasen?

Mohammed Alaa Ghanem, ein hochrangiger politischer Berater des Syrian American Council, sagte, Jabhat al-Nusra werde wahrscheinlich versuchen, den Angriff vom Dienstag auszunutzen, indem er versucht, den Einwohnern seine Anti-Assad-Bona-Fides zu demonstrieren. Der al-Qaida-Ableger ist bekannt für seine Effektivität im Kampf gegen syrische Regierungstruppen.

Diese Art von Angriffen macht es den Menschen unmöglich, sich gegen den Extremismus zu erheben, und verweigern ihnen jede Chance, eine Zivilgesellschaft und ein Gefühl der Normalität in ihren Gemeinschaften aufzubauen, sagte er.

Imad Salamey, Professor für Politikwissenschaft an der Lebanese American University, sagte, die Bombenanschläge vom Dienstag zeigen weiter, wie extremistische Gruppen und die syrische Regierung gemeinsame Gründe dafür finden, moderate Oppositionskräfte an den Rand zu drängen.

Dies zeige nur noch einmal, wie sich beide Extreme im Syrien-Konflikt – das Regime und die radikalen Islamisten – gegenseitig ernähren und zum Überleben brauchen, sagte er.

Zakaria Zakaria in Istanbul hat zu diesem Bericht beigetragen.

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