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Prophylaktische Maßnahmen Viele können jetzt keine Kondome kaufen, bevor sie einen Ladenangestellten rufen, um sie freizuschalten

Sindy Dominguez, 17, aus Hyattsville hatte bereits ein Baby und wollte kein weiteres – zumindest nicht, bis sie ein Zuhause und eine Karriere aufgebaut hatte. Drei Monate nach der Geburt ihrer Tochter gingen sie und ihr Freund zur CVS-Apotheke in der Nähe ihrer Wohnung, um eine große Schachtel Kondome zu kaufen. Sie fanden sie in einem Koffer eingesperrt vor, der mit einem Knopf ausgestattet war, auf dem „Hilfe anfordern“ stand.

Sie drückten und hörten einen Hilferuf für einen Apotheker, aber niemand kam. Sie drückten wieder. Und wieder.

'Mein Freund sagte: 'Willst du einfach gehen?' und ich sagte: „Ja, gehen wir einfach“, sagte Dominguez. 'Wir sind zu einer nahegelegenen Tankstelle gegangen und haben ein paar einzelne Kondome gekauft.'

Keith Eby hatte eine etwas ähnliche Erfahrung. Einen Tag, nachdem der 37-jährige Gesundheitsberater die Kondome bei seinem CVS in der Nachbarschaft am Logan Circle gefunden hatte, probierte er das CVS in der M Street in Georgetown in der Nähe seines Büros aus. Gleiches Problem.

„Ich werde nicht so schnell verlegen, aber selbst ich konnte mir nicht vorstellen, einen Summer zu läuten und alle im Laden wissen zu lassen, dass ich Kondome kaufe“, sagte Eby. 'Ich kann mir gar nicht vorstellen, wie das für jemanden sein muss, der schnell in Verlegenheit gerät oder sich mit seiner Sexualität nicht wohl fühlt.'

Schließlich erinnerte sich Eby, dass im Ritz-Carlton auf der anderen Straßenseite ein neues CVS eröffnet worden war. Er ging hinein und fand die Kondome unverschlossen und im Regal verfügbar. Er sagte, er habe viele gekauft, damit er das nicht so schnell wieder durchmachen muss.

Aber Eby bleibt über seine Erfahrung verärgert.

'CVS wird zu einem enormen Anstieg der HIV-Infektionsraten beitragen, indem es eine Barriere dafür schafft, Kondome in ihren Geschäften zu bekommen', sagte er.

Wenn Experten Kondome als Barrieremethode zur Empfängnisverhütung bezeichnen, meinen sie das nicht.

Eine informelle Umfrage ergab, dass fast die Hälfte – 22 von 50 – der CVS-Apotheken des Distrikts ihre Kondome verschließen – dies in einer Stadt, in der jeder 20. Einwohner HIV-positiv ist. Die meisten dieser Geschäfte befinden sich in weniger wohlhabenden Gegenden, in denen die Inzidenz von HIV/AIDS, anderen sexuell übertragbaren Krankheiten und ungewollten Schwangerschaften – alle mit Kondomen vermeidbar – am höchsten ist. Viele CVS-Läden in den Vororten von Prince George's County schließen ebenfalls Kondome ein.

CVS, die führende Drogeriekette im Großraum Washington, ist nicht allein. Einige Safeway- und Giant-Läden im Bezirk sperren ebenfalls Kondome, ebenso wie die meisten Shopper's Food & Pharmacy Warehouse-Läden in den nahe gelegenen Vororten. (Zwei Ketten, die sie nicht einsperren, egal wo sich ihre Geschäfte befinden, sind Rite-Aid und Eckerd.)

Einige, die im öffentlichen Gesundheitswesen arbeiten, sind alarmiert.

'Es bestehen bereits zahlreiche Hindernisse [der Empfängnisverhütung] - insbesondere für Minderheiten', sagte Nestor Rocha, Direktor der Abteilung für Krankheitsprävention und Gesundheitsförderung der Whitman-Walker-Klinik, die kostenlos Kondome verteilt. 'Dazu kommt, dass jemand vor anderen Kunden laut nach ihnen fragen muss, es einfach so zu machen, dass Menschen, die von der Verwendung von Kondomen profitieren könnten, dies nicht tun.'

Sex und DiebstahlMike DeAngelis, ein CVS-Sprecher, sagt, die Praxis, Kondome zu verschließen, sei einfach eine Reaktion auf Diebstahl. „Wir versuchen nicht, den Zugang einzuschränken – wir versuchen zu verhindern, dass Leute stehlen“, sagte er.

Lockups werden von Fall zu Fall entschieden, sagte er. In Geschäften, die hohen Diebstahl melden, erlaubt das Unternehmen Managern, nicht nur Kondome, sondern auch andere stark diebstahlgefährdete Artikel wie Haarpflegeprodukte, Babynahrung und Schwangerschaftstests einzuschließen, sagte er. DeAngelis lehnte es ab, Diebstahlstatistiken für CVS-Apotheken offenzulegen oder zu sagen, wann einzelne Geschäfte anfingen, ihre Kondome zu verschließen.

Heather Boonstra, Policy-Analystin des Alan Guttmacher Institute, einer Denkfabrik, die sich auf sexuelle Gesundheit konzentriert, glaubt nicht an die Gründe für den Diebstahl.

„Es ist eine wirtschaftliche Sache“, sagt sie. „Es geht zurück auf Vorurteile und Angst. In den armen Gegenden der Stadt befürchten die Geschäfte, dass die Leute das Produkt stehlen - ob sie es tatsächlich tun oder nicht.'

DeAngelis stellt sich dem entgegen und zitiert Ladendiebstahlringe, die Kondome auf der Straße weiterverkaufen. Er lehnte es ab, herauszufinden, welche Geschäfte betroffen waren und wie teuer diese Diebstähle geworden sind.

Donna Evans, Direktorin der Gesundheits- und Schönheitskategorie von Shoppers Food & Pharmacy Warehouse, in die Kondome fallen, sagte, die Shoppers-Kette erlaube das Verschließen von Kondomen, wenn der Verlust durch mutmaßlichen Diebstahl nachweislich im Bereich von 20 Prozent liegt.

Safeway und Giant sagen, dass ihre Unternehmenspolitik zwar darin besteht, Kondome nicht einzuschließen, sondern die einzelnen Geschäfte anhand der Diebstahlzahlen entscheiden lassen.

gewonnene ErkenntnisseWas auch immer der Grund ist, das Verschließen von Kondomen schreckt von ihrer Verwendung ab.

Christine Spencer-Grier, Direktorin für Gemeindebildung bei Planned Parenthood of Metropolitan Washington, hat das aus erster Hand gesehen. Sie hilft bei der Durchführung eines Programms, das jugendlichen Müttern hilft, eine weitere Schwangerschaft zu vermeiden. Bei einem Projekt des Programms wagen sich die jungen Mütter, Kondome zu kaufen und von ihren Erfahrungen zu berichten.

Spencer-Grier sagte, viele kämen zurück und sprachen davon, dass es ihnen zu peinlich sei, etwas zu kaufen, sobald sie sahen, dass sie um Hilfe bitten müssten. Andere berichteten, dass sie, wenn sie einen Verkäufer um Hilfe baten, schmutzige Blicke oder einen Vortrag darüber erhielten, dass sie zu jung für Sex seien.

„Teenager reagieren sehr empfindlich auf einen abfälligen Blick, eine Vorlesung – all diese Dinge sind sehr einschüchternd“, sagte Spencer-Grier. Viele Mädchen, sagte sie, verließen die Geschäfte beschämt und mit leeren Händen – aber immer noch wahrscheinlich, Sex zu haben.

Nicht alle Gruppen mit einem Interesse an sexueller Gesundheit sind gegen die Lockup-Politik.

Citizens for Community Values ​​– die Abstinenz als Antwort auf sexuell übertragbare Krankheiten und ungewollte Schwangerschaften fördert – lobt zusätzliche Schritte beim Kauf von Kondomen.

'Ich würde sie lieber einsperren sehen', sagte Phil Burress, Präsident der Organisation. „Es ist eine Lüge, dass Kondome sowieso alle sexuell übertragbaren Krankheiten verhindern. Die Leute sollten darüber aufgeklärt werden und Abstinenz üben.' Aber es gibt wenig unparteiische Beweise für messbare Vorteile einer reinen Abstinenzpolitik, sagen Wissenschaftler.

Burress wies auf einen Bericht des National Institute of Allergy and Infectious Diseases aus dem Jahr 2001 hin, der zeigt, dass Kondome die Ausbreitung des humanen Papillomavirus (HPV) nicht wirksam verhindern. Laut NIAID-Bericht gelten Kondome jedoch als wirksam gegen ungewollte Schwangerschaften (86 bis 97 Prozent), HIV/AIDS (85 Prozent) und Gonorrhoe bei Männern (49 bis 74 Prozent).

Doch ein Argument, dass alle Geschäfte ihre Kondome hinter Schloss und Riegel hervorziehen, stößt auf Widerstand. Wenn Geschäfte das täten, sagt DeAngelis, wäre der Diebstahl so hoch, dass sie das Produkt ganz einstellen müssten.

'Wir versuchen, unsere Produkte für unsere Kunden verfügbar zu halten, die diese Produkte rechtmäßig kaufen', sagte er. 'Sie zu sperren ist der einzige Weg.'

Zu diesem Zeitpunkt ist es Dominguez, der Teenager-Mutter aus Hyattsville, die von ihren Bemühungen, Kondome bei ihrem örtlichen CVS zu kaufen, frustriert war, ziemlich egal, ob ihre örtliche Apotheke ihre Kondome einschließt.

»Ich glaube nicht, dass ich sie mir jemals selbst kaufen werde«, sagte sie. 'Diese Erfahrung hat mich abgeschreckt.' ·

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Suz Redfearn schrieb zuletzt für Health über eine Ausstellung der National Library of Medicine über forensische Medizin.