logo

Puerto Rico erlässt eine Steuer, um der Bierindustrie zu helfen

Die puertorikanische Regierung hat eine neue Steuer erlassen, um die angeschlagene Bierindustrie der Inseln vor der US-Konkurrenz zu schützen.

Als Teil der Vereinigten Staaten kann Puerto Rico verfassungsmäßig keine Zollschranken gegen US-Produkte errichten. Gouverneur Carlos Romero Barcelo konnte dieses Hindernis jedoch umgehen, indem er eine Steuer basierend auf der Brauereigröße vorschlug.

Alle Brauereien, die 31 Millionen oder mehr Gallonen Bier pro Jahr produzieren, zahlen 1,60 US-Dollar Verbrauchsteuer pro Gallone. Kleinere Brauereien zahlen weiterhin den alten Preis von 1,05 USD pro Gallone.

Die kombinierte Jahresproduktion der beiden Brauereien von Puerto Rico, Corona und Indien, wird auf 13 Millionen Gallonen geschätzt. Keines der importierten Biere aus den USA oder aus dem Ausland wird sich für den niedrigeren Preis qualifizieren, so ein Beamter des Commonwealth-Finanzministeriums.

Die Brauerei, die am stärksten von der neuen Verbrauchssteuer betroffen ist, wird Schaefer sein, die etwa 70 Prozent des Inselmarktes erobert hat Puerto Rico soll etwa ein Drittel des Gesamtumsatzes des Unternehmens ausmachen.

Importeure von Schäfer und anderen Bieren beschuldigten das Gesetz, das Gesetz sei verfassungswidrig. Außerdem argumentierten sie. Romero droht Vergeltung, weil die Bundesregierung nun erwägt, die Rum-Zölle zu senken, die puerto-ricanische Brennereien vor ausländischen Importen schützen.

Das Büro des Gouverneurs argumentierte dagegen, dass die Steuer einer Steuer ähnelt, die 1976 vom Kongress genehmigt wurde, um kleine Brauereien zu schützen. Nach dem Bundesgesetz zahlen Brauereien, die weniger als 2 Millionen Gallonen jährlich produzieren, 7 US-Dollar pro Barrel, während größere Brauereien 9 US-Dollar pro Barrel zahlen.

Resident Commissioner Baltasar Corrada del Rio behauptete, dass Stand Florida und Louisiana ähnliche Gesetze zum Schutz ihrer Brauer erlassen haben.

Am 3. Juni, 10 Tage nachdem Romero die Steuer vorgeschlagen hatte. Carrada traf ihn in San Juan, um zu warnen, dass sich in Washington „erheblicher Widerstand“ dagegen aufbaue.

Er hatte „zahlreiche Telefonanrufe“ von Kongressabgeordneten erhalten, darunter Rep. John Heinz III (R-Penn.) und Rep. Phillip Burton (D-Calif.), die die Steuer als „handelshemmend“ kritisierten, sagte Corrada Reporter nach dem Treffen. Das Büro des New Yorker Gouverneurs Hugh Carey und ein Teil der organisierten Arbeiterschaft, insbesondere die Teamsters Union, haben sich ebenfalls dagegen ausgesprochen, sagte er.

Trotz dieser äußeren Opposition ging die Maßnahme relativ leicht durch die Legislative des Commonwealth, nur verzögert durch die eigene Hinzufügung der Gesetzgeber. Puerto-ricanische Brauereien müssen nun ihre Gehaltslisten auf 90 Prozent ihres Niveaus vom 31. Mai halten, um weiterhin Anspruch auf den niedrigeren Steuersatz zu haben. Kündigungen in der 10-Prozent-Marge müssen im Einzelfall begründet werden.

Der Gesetzentwurf wartet jetzt nur noch auf die Unterschrift von Romero, um Gesetz zu werden. Beamte schätzen, dass die neue Steuer Einnahmen in Höhe von rund 17 Millionen US-Dollar einbringen und 2.000 direkte und 4.000 indirekte Arbeitsplätze schützen wird.

Der Biermarkt von Puerto Rico folgt seit mehr als 20 Jahren dem gleichen allgemeinen Trend wie in den USA, wo nach und nach einige große Brauereien den Markt übernommen und kleinere Konkurrenten geschluckt haben. Das puertorikanische Bier machte 1957 84,4 Prozent des lokalen Marktes aus und ging 1977 auf 25 Prozent zurück.