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Rätsel eines Wunderkindes

Suchen Sie in ihren Fingern nach Hinweisen, und da ist nur die Hand eines Kindes, dieses winzige und unmarkierte, das mit einem Kaffeerührer herumfummelt, eine Mickey-Mouse-Uhr um das Handgelenk. Ihre gesenkten Augen blitzen mit einem verschlagenen Blick zur Seite – der Blick einer schüchternen, aber verspielten 14-Jährigen. Als sie sieht, dass das Namensschild ihres Vaters von seiner Brust auf seinen Oberschenkel gewandert ist, krümmt sich Wang Yani in entzücktem Kichern. Yani ist dieses verwirrende Wesen, ein Wunderkind. Persönlich, im Gespräch bietet sie keine Lösung für das Rätsel ihres Talents, keine Antwort auf die Frage, woher die entzückenden und gewagten Kreationen kommen. Seit ihrem dritten Lebensjahr zeigen ihre Tuschemalereien von Katzen und Affen, Blumen und Bergen ein Selbstbewusstsein und Können, das chinesische und europäische Künstler und Gelehrte in Erstaunen versetzt. Mit 'Yani: The Brush of Innocence', organisiert vom Nelson-Atkins Museum of Art in Kansas City und jetzt in der Arthur M. Sackler Gallery, ist der Teenager aus Chinas südlicher Provinz Guangxi der jüngste Künstler, der jemals eine Smithsonian-Soloausstellung gezeigt hat . Sie ist ein geschmeidiges Mädchen, das Blumenapplikationen und Funkeln auf ihrer Kleidung, Schleifen und silberne Flittersträhnen für ihr Haar bevorzugt. Während einer Malvorführung im Sackler beugt sie sich mit einem tintengetränkten Pinsel in der Hand zu einem Blatt Papier, das viel größer ist als sie selbst, und formt mit einer schnellen, kräftigen Druck-Druck-Drehung ihres Handgelenks einen schwarzgrünen chinesischen Kürbis. Sie hält einen großen Pinsel über das Papier und lässt die Tropfen fallen, um später wieder zurückzukehren, um die grauen Flecken in winzige, fröhliche Vögel zu verwandeln. Jetzt hält sie inne und übersieht das Papier, studiert es, als ob sie darin die Gestalt eines Affen, einer Blume finden würde. Ihr Gesichtsausdruck ist von äußerster Konzentration, und während sie sich in ihre Arbeit beugt, bewegen sich ihre straffen Beine mit der Sicherheit eines Sportlers. Sie malt mit einer solchen Geschwindigkeit und Intensität, dass der Prozess dem automatischen Schreiben ähnelt, als ob sie in einer Art Trance operiere, ihre Fähigkeit nutzt sie, anstatt von ihr benutzt zu werden. Aber die fertigen Bilder sind lyrisch und erfinderisch und eigenwillig, die Kreationen eines sehr realen, sehr spezifischen jungen Mädchens. „Ich denke, Malerei ist etwas ganz Einfaches“, sagt sie durch den Bildschirm einer Übersetzung. „Du malst einfach, was du denkst. Du musst nichts befolgen. Jeder kann malen.' Sie spricht ohne jede Spur von Ironie, und die Erwachsenen um sie herum lachen wissentlich über ihre Einfachheit, als ob das Lachen beginnt, die Fragen zu beantworten, die sie inspiriert. Sie hat ein Lächeln und eine gewisse Neigung des Kopfes, die die Menschen ermutigt, die Sprachbarriere zu vergessen. Selbst während Fremden das unverständliche Englisch aus dem Mund quillt, lächelt sie weiter. Für die chinesische Regierung ist Wang Yani zweifellos das beste PR-Nugget, das die westliche Welt seit Monaten erreicht hat. Für Wissenschaftler ist sie ein Omen für anhaltende intellektuelle Bindungen und künstlerischen Austausch mit chinesischen Kollegen und Freunden. Für Sackler-Direktor Milo Beach sind Yani und ihre Kunst eine Brücke zwischen den Vereinigten Staaten und einer Kultur, die er und seine Kollegen lieben, unabhängig von den Maßnahmen der Regierung. 'Es baut Kontakte zwischen Amerikanern und dem chinesischen Volk in einer Zeit auf, in der wir Schwierigkeiten haben, dieses Land zu verstehen', sagt er. Und für Sackler-Kurator Jan Stuart ist sie ein intellektuelles Rätsel. „Sie trotzt uns“, sagt Stuart. „Wir zeichnen immer Einflüsse aus der Vergangenheit auf“, aber bei Yani scheinen solche Einflüsse nicht zu existieren. Stuart und andere Gelehrte können galante Anstrengungen unternehmen, um traditionelle chinesische Bilder in Yanis Werk zu identifizieren. Der Kranich unter der Kiefer ist ein bekanntes chinesisches Symbol für Langlebigkeit, außer Yani, die ihr Vogel- und Baumbild „Wo ist dieser kleine Affe?“ nannte. und war überrascht, von der Symbolik zu erfahren. Stuart spekuliert, dass Yani das Motiv in populären Kunstwerken gesehen hat, vielleicht in einem Kalender. Maler, deren „Einfluss“ in ihrem Werk zu finden ist, waren schon lange vor ihrer Geburt 1975 tot, und ihre Bilder sind für sie neu, ungeschult in formaler Kunsttechnik und Geschichte. Yani begann mit 2 1/2 zu malen, wie ihr Vater Wang Shiqiang, der mit ihr gereist ist, um die Eröffnung der Sackler-Ausstellung zu feiern, die Geschichte erzählt. Wang Shiqiang, selbst professioneller Maler, erinnert sich, dass er in einem Atelier arbeitete, als Yani ein Stück Holzkohle nahm und anfing, an die Wand zu zeichnen. Sie trat einen Schritt zurück, imitierte die Haltung ihres Vaters und studierte ihre Arbeit mit halb geschlossenen Augen, einen Arm in der Hüfte, ein Mini-Künstler. Später legte sie wie jedes Kleinkind ihre Kohle auf ein Stück Papier – eines der Gemälde ihres Vaters – und er verprügelte sie. Erst nachdem seine Tochter „Daddy! Ich will malen wie du!' erinnerte sich Wang Shiqiang an seine eigene Kindheit und die Missbilligung seiner Eltern über sein Interesse an Kunst. Er sagt, er habe dann angefangen, die Kritzeleien seiner Tochter zu unterstützen. „Mir wurde klar, dass sie sich für Malerei außerordentlich interessiert“, sagt ihr Vater, ein lächelnder Mann, der von allem um ihn herum begeistert zu sein scheint. „Sie meinte es sehr ernst mit dem, was sie zeichnete, und es sah so aus, als würde sie sie mehr schätzen als ich meine Bilder. Ich habe mir diese abstrakten Gemälde angeschaut – ich war interessiert. Ich konnte nicht sagen, was sie zeichnete, aber ich fragte sie, und sie sagte mir, worum es ging. In jedem Bild steckte eine Geschichte. Wir haben das zur Routine gemacht und nach und nach hat sie ihren eigenen Weg entwickelt.' Bald verschwanden die typischen Figuren einer Kinderzeichnung – die Menschen, deren Arme und Beine aus ihren riesigen Köpfen sprießen, wie Lynn T. Goldsmith und David Henry Feldman, die ein Buch über Wunderkinder geschrieben und einen Artikel zum Wang Yani-Katalog beigetragen haben , nennen Sie die 'Kaulquappenformel'. Im Alter von 3 Jahren fing Yani die selbstbeherrschte Skepsis einer Katze mit ein paar sicheren Strichen ihrer Tierhaarbürste ein. Mit 4 hatte sie akrobatische Affen, die sich posierten und spielten, und betrunkene Affen hinzugefügt, wobei die graue Tinte in das Pflanzenfaserpapier blutete und zu unscharfem Affenfell wurde. Affen blieben jahrelang ihr besessenes Lieblingsmotiv, besonders nachdem sie eines als Haustier bekommen hatte, aber als sie 5 Jahre alt war, floss ihr blaues Pigment auch in die Formen von Pfauen, und andere Bilder folgten. „Wir haben Tiere zu Hause“, sagt sie, „und ich denke, wenn man viel Zeit mit Tieren verbringt, werden sie nach und nach an einen gebunden. Und ich denke, Tiere sind sehr gute Freunde. Tiere können Menschen in gewisser Weise helfen, so wie Hunde etwas für dich aufheben können, wenn du sie darum bittest. In China gibt es eine Affenart von der Größe einer Tasse. Sie können dir helfen, den Tintenstein zu schleifen.' Als sie 6 Jahre alt war, hatte Yani in Shanghai, Peking und Hongkong ausgestellt. Seit ihrer frühen Kindheit malt sie vor Menschenmengen, darunter vor Tausenden in einem Stadion. Im Gegensatz zu ihrem Vater, der während der chinesischen Kulturrevolution im realistischen, westlich beeinflussten Stil gemalt hatte, arbeitete Yani mit dem alten chinesischen Pinsel und Tusche. Ihre Arbeit wird als xieyi – „Ideenschreiben“ – charakterisiert – ein freier, spontaner chinesischer Stil, der sich nicht auf Vorauspläne oder tatsächliche Modelle verlässt, die Bilder entstehen aus der Fantasie der Künstlerin in dem Moment, in dem sie Pinsel aufs Papier bringt. Obwohl ihr Vater sagt, dass er mit ihr an Konzentrationsübungen gearbeitet hat, sagt er, dass er fest entschlossen ist, dass sie von keinem äußeren Geschmack oder Stil geprägt wird. Im Haus Wang gibt es keine Kunstbücher, und 1983 habe er mit der eigenen Malerei aufgehört, sagt er, um seine Tochter nicht zu beeinflussen. „Ihre Bilder haben mich immer mehr bewegt, bis sie mich komplett aus meinem Raum gedrängt hat“, sagt Wang Shiqiang, die heute für das regionale Kulturbüro arbeitet und den künstlerischen Austausch arrangiert. „Ursprünglich waren an den Wänden unseres Hauses alle Bilder von mir. Schließlich haben wir sie durch ihre ersetzt. „Es war schwer aufzuhören“, sagt der einstige Maler über die Aufgabe seiner Kunst. 'Ich fühle mich sehr emotional, wenn ich Ausstellungen in den Museen sehe, aber ich musste es tun, weil ich wollte, dass sie ihre eigenen Bilder malt.' Wang Shiqiangs Weigerung zu malen ist nur eine weitere in einer Reihe verwirrender Tatsachen, die den amerikanischen Betrachter unweigerlich erschüttern. Ist diese Selbstlosigkeit eine Erkenntnis, dass sein Kind ihn übertroffen hat? Oder ist es das ultimative Beispiel für einen obsessiven Bühnen-Elternteil? Es gibt die Geschichte von Yani und ihrem Vater, dass er sich, als sie klein war, hinter sie schlich und sie erschreckend den Pinsel aus der Hand nahm, um ihr beizubringen, den Pinsel fest zu halten, mit der Kraft zu malen ihres ganzen Armes und Körpers. Und die Geschichte von der Zeit, als sie mit 4 bei einer öffentlichen Malvorführung einen Wutanfall hatte, weil jemand Wasser auf ihren Tisch verschüttet hatte. Sie würde erst wieder zum Malen zurückkehren, wenn sie mit Eiscreme gefüllt war. Später brachte ihr Vater sie zurück ins Hotel und befahl ihr, nicht mehr zu malen, und sagte, ein Künstler sollte niemals egoistisch und arrogant sein. Er ließ sie allein und kehrte später zurück und fand sie weinend vor: 'Papa, ich werde nie wieder malen.' Wang Shaqiang vergab und tröstete sein Kind. Solche Aktionen klingen hart, aber gemeinsam scheinen sich Vater und Tochter in einem anmutigen, vertrauten Tandem zu bewegen, völlig entspannt, er filmt sie, wie sie für das Fernsehen gefilmt wird, sie hört halb zu, wie er von inzwischen vertrauten Geschichten erzählt. Wang Shiqiang sagt, er habe von seiner Tochter „Freiheit, Meinungsfreiheit in der Kunst“ gelernt, und er habe ihr ganz klar auch eine Art Freiheit gegeben. Es war Yani, die den Namen für ihren 9-jährigen Bruder Qiangyu wählte. „Plötzlich fiel mir dieser Klang ein“, sagt sie, „und der Klang des Namens gefiel mir, also sagte ich zu Daddy: „Wir sollten ihn so nennen.“ ' Qiangyu ist auch Maler. „Er wurde einmal Zweiter bei einem Wettbewerb“, sagt Yani. Ein Wettbewerb, bei dem sie den ersten Platz belegte? Ja, sie lächelt. Sie sind sehr gute Freunde, sagt sie, und nein – sie sieht überrascht aus bei der Frage – sie streiten sich nie. Von ihrer Mutter, die von Sackler's Stuart als 'liebevolle Mutter, die Verwalterin des Haushalts' beschrieben wird, ist wenig die Rede, keine Künstlerin, sondern eine Verkäuferin. Obwohl ihr Vater sagt, dass er möchte, dass Yani ihre eigene Kunst findet, hat er sie dennoch auf eine Weise geformt, die vielleicht nur ein Elternteil tun kann. „Ich sehe den Stil, den ich in ihren Bildern mag“, sagt er. 'Es ist vereint. Das bedeutet, dass ihre Pinselführung eine breite und schnelle und schnelle Umsetzung von Leidenschaften und Intuitionen ist. Nicht wie die detaillierten, langsamen Gemälde, die wir sehen.' Yani nickt. „Um sie zu dem Stil zu führen, den ich mochte, habe ich versucht, ihr mit ihrer Persönlichkeit zu helfen“, sagt er. „Ich habe versucht, ihr zu helfen, jungenhafter zu denken, habe sie ermutigt, mutiger und ausdrucksvoller zu werden. Die Mädchen in ihrer Umgebung neigen dazu, ruhig und sanft zu sein, also sind sie nicht wie Jungen, die sehr direkt sein können. In der chinesischen Kunstgeschichte neigen Künstlerinnen dazu, einen sanften Stil zu haben... . Ich finde, meine Tochter sollte ihre Gefühle nicht unterdrücken und eine dieser traditionell stereotypen Frauen werden. Sie sollte sich so ausdrücken können, wie sie es will.' Und wie Yani es will, ist schnell, mit großen Pinseln, schwarzer Tinte und Wasser und Farbpigmenten, die über das Papier fließen. „Ich male gerne mit riesigen Pinseln, je größer, desto besser“, sagt sie. „Der große Pinsel, das macht man nur einmal. Die kleine Bürste, du gehst mehrmals – langsam.' „Yani und ich sind uns in unserer Persönlichkeit sehr ähnlich“, sagt ihr Vater. „Wir sind leidenschaftlich und wenn wir sehr starke Gefühle für etwas haben, wollen wir es in kürzester Zeit ausdrücken. Wir können es kaum erwarten, unsere Gefühle auszudrücken, deshalb müssen wir schnell sein, und deshalb werden die großen Pinsel wirksam.' Seit Yanis Anfängen hat sie mehr als 10.000 Bilder gemalt. Sie experimentierte mit leuchtenden Farben, wandte sich dann dem Grauspektrum der chinesischen Tinte zu und kombiniert nun beides. Sie geht mit Gleichaltrigen zur Schule, ist eine ausgezeichnete Läuferin und Springerin und malt nur in der Zeit, die der Schulalltag noch übrig hat. Ihre Freunde, sagt sie, seien selbst beschäftigt und sähen selten ihre Bilder. Die Pläne für Yanis Besuch in Washington liefen wochenlang hin und her, wobei die erste Anhörung von Sackler ausfiel (sie musste durch Peking reisen und die jüngsten Demonstrationen und die anschließende Gewalt machten dies unmöglich) und dann, als die Armee die Demonstrationen, es war an. Die Wangs erfuhren erst an dem Tag, an dem sie China Mitte Juni verließen. Wang Shiqiang sagt über die Unruhen: „Ich habe nicht gespürt, dass es in Zukunft Auswirkungen auf Yani geben wird“ und fragt sie, ob sie etwas über das Thema gehört habe. Yani lächelt und sagt nein. Sie wird diesen Herbst noch einmal in die USA reisen, bevor die Ausstellung im Oktober schließt, und wird eine Reihe von Malvorführungen im Sackler geben und sich mit lokalen Schulkindern treffen. Bis dahin bietet das Museum täglich um 12:30 Uhr Mal- und Kalligraphievorführungen, Geschichtenerzählen und chinesische Musikprogramme an. Die Kuratoren von Sackler hoffen, dass Yanis Ausstellung Kinder in die Galerie bringen wird, zusammen mit Erwachsenen, die vielleicht angenommen haben, dass chinesische Malerei wenig Interesse hat. „Es ist enorm zugänglich“, sagt Museumsdirektor Beach. 'Es ist die Art von Ausstellung, für die man nicht viel didaktisches Material an den Wänden braucht.' Tatsächlich sind nicht nur die Etiketten so einfach gehalten, dass Kinder sie lesen können, sondern die Bilder wurden alle 15 cm tiefer als üblich aufgehängt, näher an der Augenhöhe der Kinder. Aber Yani selbst ist mittlerweile fast so groß wie ihr Vater, kein Kind mehr. Die Entwicklungseigenart, die ein Wunderkind hervorbringt, endet unweigerlich, und was bleibt dann übrig? Eine eingeschränkte Zukunft, verwüstet von der Adoleszenz, die überraschende Reife ihrer Kindheit, die ins normale Erwachsenenalter übergeht? Oder eine außergewöhnliche Karriere als Künstler, der zufällig früher als die meisten begann? „Es ist sehr schwer, eine Richtung zu erkennen“, sagt Jan Stuart über Yani. „Sie möchte jedes Genre der Malerei erkunden. Bereits mit 14 beschäftigte sie sich mit Figurenmalerei, Landschaften, Tierszenen und deckte die gesamte Palette der Stile der chinesischen Tradition ab. Es scheint mir, dass sie eine Künstlerin ist, die ständig auf die Reize um sie herum reagiert.' Was Yani betrifft, die gefragt wird, ob sie die Malerei zu ihrem Erwachsenenleben machen möchte, sagt sie einfach: 'Darüber habe ich noch nicht nachgedacht.'

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