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Fragen und Antworten: Japans Yomiuri Shimbun interviewt Präsident Obama

Es folgt eine Abschrift eines schriftlichen Interviews mit Präsident Obama, das von Yomiuri Shimbun geführt wurde. Das Weiße Haus hat der Zeitung am Montag, im Vorfeld der Asienreise des Präsidenten, Obamas Antworten übermittelt.

FRAGE: Asiatische Verbündete der Vereinigten Staaten schätzen die Asien-Neugewichtsstrategie der Obama-Regierung sehr. Könnten Sie bitte die Kernziele der Politik mit Ihren eigenen Worten beschreiben? Was meinen Sie, was China anstrebt, wenn es sich für eine neue Art von Großmächtebeziehungen einsetzt? China beansprucht die Souveränität über die Senkaku-Inseln. Würden Sie offiziell erklären, dass die Inseln unter Artikel 5 des Abkommens über gegenseitige Sicherheit zwischen den USA und Japan fallen? Was erwarten Sie von China und Japan, um die Spannungen in der Region abzubauen?

PRÄSIDENT OBAMA: Amerika ist und bleibt eine pazifische Nation, und auf meine Anweisung hin spielen die Vereinigten Staaten in enger Partnerschaft mit Verbündeten wie Japan wieder eine führende Rolle in der Region. Wir suchen Sicherheit, in der internationales Recht und Normen eingehalten und Streitigkeiten friedlich beigelegt werden. Wir streben nach Wohlstand, wo Handel und Investitionen zu einem breit angelegten Wirtschaftswachstum führen und Nationen nach denselben Regeln spielen. Wir streben die Achtung der Grundfreiheiten und der universellen Menschenrechte an, weil wir an die inhärente Würde jedes Menschen glauben.

Unsere Strategie ist ein langfristiges Engagement für diese Region und ihre Menschen, und ich bin stolz auf unsere bisherigen Fortschritte. Unsere Allianzen, auch mit Japan, sind stärker denn je und wir modernisieren unsere Verteidigungsposition in der gesamten Region. Unser Handel wächst und wir arbeiten daran, die Transpazifische Partnerschaft abzuschließen. Wir vertiefen unsere Beziehungen zu aufstrebenden Mächten wie China, Indien und Indonesien. Wir arbeiten enger mit regionalen Institutionen wie ASEAN und dem East Asia Summit zusammen. Wir stehen an der Seite der Bürger, einschließlich der Bevölkerung Burmas, während sie auf eine demokratische Zukunft hinarbeiten.

In Bezug auf China basiert das neue Modell der Beziehungen, das wir zwischen unseren beiden Ländern anstreben, auf meiner Überzeugung, dass wir sowohl regional als auch global an Themen von gemeinsamem Interesse zusammenarbeiten können und dass unsere beiden Nationen der Gefahr des Abrutschens widerstehen müssen Konflikt, der nicht unvermeidlich ist. Sowohl die Vereinigten Staaten als auch China haben beispielsweise ein Interesse an der globalen Wirtschaftserholung, der Denuklearisierung Nordkoreas und der Bekämpfung des Klimawandels. Mit anderen Worten begrüßen wir den anhaltenden Aufstieg eines stabilen, wohlhabenden und friedlichen Chinas, das eine verantwortungsvolle Rolle in globalen Angelegenheiten spielt. Und unser Engagement mit China geht und wird nicht auf Kosten Japans oder eines anderen Verbündeten gehen.

Gleichzeitig werden die Vereinigten Staaten China direkt und aufrichtig in Fragen behandeln, bei denen wir Differenzen haben, beispielsweise bei den Menschenrechten. Ich habe Präsident Xi auch gesagt, dass alle unsere Nationen ein Interesse daran haben, mit maritimen Fragen konstruktiv umzugehen, auch im Ostchinesischen Meer. Streitigkeiten müssen durch Dialog und Diplomatie beigelegt werden, nicht durch Einschüchterung und Zwang. Die Politik der Vereinigten Staaten ist klar – die Senkaku-Inseln werden von Japan verwaltet und fallen daher in den Anwendungsbereich von Artikel 5 des amerikanisch-japanischen Vertrags über gegenseitige Zusammenarbeit und Sicherheit. Und wir lehnen alle einseitigen Versuche ab, Japans Verwaltung dieser Inseln zu untergraben.

FRAGE: Die Vereinigten Staaten und Japan befinden sich in der Endphase der Verhandlungen über TPP. Könnten Sie bitte beschreiben, wie das Abkommen zum Wirtschaftswachstum des asiatisch-pazifischen Raums und der US-Wirtschaft beitragen würde? Was erwarten Sie von Japan, um einen Deal abzuschließen? Und was erwarten Sie am meisten von Abes Wirtschaftspolitik, Abenomics?

PRÄSIDENT OBAMA: Der asiatisch-pazifische Raum ist bereits die am schnellsten wachsende Region der Weltwirtschaft, aber es gibt immer noch Zölle, Hindernisse und Praktiken in der gesamten Region, die Handel und Investitionen einschränken und unsere Volkswirtschaften daran hindern, ihr volles Potenzial auszuschöpfen. Angesichts der Millionen von Arbeitsplätzen, die durch den Handel zwischen unseren Nationen aufrechterhalten werden, würde selbst eine geringfügige Zunahme des Handels unseren Arbeitern und Unternehmen wichtige Vorteile bringen. Japans Beitritt zu den Verhandlungen über die Transpazifische Partnerschaft gab zusätzliche Hoffnung, dass TPP die treibende Kraft für eine stärkere wirtschaftliche Integration in der gesamten Region sein kann.

Ich weiß, dass die Transpazifische Partnerschaft in Japan ebenso wie in den Vereinigten Staaten zu Debatten geführt hat, und ich habe deutlich gemacht, dass jedes Abkommen einen starken Schutz für Arbeit und Umwelt beinhalten muss. Im weiteren Verlauf dieser Debatte glaube ich, dass unsere Bürger die wichtigen Vorteile erkennen werden, die das TPP für alle unsere Länder, einschließlich der Vereinigten Staaten und Japans, bringen kann. Durch den Abbau von Zöllen und anderen Hindernissen würde es mehr Märkte für unsere Waren öffnen, unsere Exporte ankurbeln und dazu beitragen, unsere Unternehmen in der Weltwirtschaft wettbewerbsfähiger zu machen. TPP wird auch dazu beitragen, unsere Unternehmen vor unlauterem Wettbewerb durch staatliche Unternehmen zu schützen und den Schutz unseres geistigen Eigentums in einer digitalen Welt zu verbessern. Einfach gesagt wird TPP dazu beitragen, Arbeitsplätze und Wachstum in all unseren Ländern zu unterstützen und der wirtschaftlichen Wiederbelebung Amerikas und Japans zusätzlichen Schub zu verleihen.

Um die Transpazifische Partnerschaft zu verwirklichen, müssen natürlich alle unsere Nationen unserer Verpflichtung nachkommen, ein Abkommen auf hohem Niveau zu erreichen und wichtige, zum Teil schwierige Entscheidungen treffen. Es wird nicht einfach. Aber ich bin absolut überzeugt, dass die Vorteile für unsere Arbeitnehmer, Unternehmen und unsere Volkswirtschaften insgesamt TPP zu einem klaren Gewinn für alle unsere Länder machen. Darüber hinaus wird TPP die wichtigen Strukturreformen, die Premierminister Abe verfolgt, verstärken und damit langfristig zu mehr Wachstum in Japan beitragen. TPP kann in den kommenden Jahrzehnten eine Grundlage für mehr Arbeitsplätze und Wachstum in unseren Ländern sein.

FRAGE: Die Abe-Administration versucht nun, die Erwerbsbeteiligung von Frauen als wichtigen Bestandteil der Belegschaft zu fördern. Welche Erwartungen haben Sie an diese Politik, insbesondere wenn man bedenkt, dass Ihre Botschafterin in Japan Caroline Kennedy ist? War es Ihre Absicht, dass sie ein positives Vorbild für die aktive Beteiligung von Frauen und eine stärkere Teilhabe an der japanischen Gesellschaft ist?

PRÄSIDENT OBAMA: Ich beglückwünsche die Regierung Japans und insbesondere Premierminister Abe für ihre Führungsrolle in dieser Frage. Frauen in ganz Japan haben bereits bewiesen, dass sie die Fähigkeiten und das Talent haben, sich in allen möglichen Bereichen, von der Regierung bis zur Wirtschaft, hervorzuheben. Aber es ist auch klar, dass in all unseren Ländern unsere Mütter, Schwestern und Töchter nicht immer die gleichen Chancen haben, sich zu entwickeln und erfolgreich zu sein. Selbst wenn sie die gleichen Qualifikationen und Erfahrungen wie ihre männlichen Kollegen haben, können Frauen immer noch an gläserne Decken stoßen, wenn sie versuchen, Manager von Unternehmen und Führungskräfte großer Organisationen zu werden.

Das tut nicht nur den Frauen einen schlechten Dienst, es tut uns allen weh. In den Vereinigten Staaten haben wir gesehen, dass Unternehmen mit mehr weiblichen Führungskräften oft besser abschneiden und ihre Gewinne steigern. Weltweit sind Länder, die Frauen mehr Chancen bieten, erfolgreicher und wohlhabender. Es ergibt Sinn. Eine Nation kann nicht wirklich gedeihen, wenn sie sich das außergewöhnliche Potenzial der Hälfte unserer Bürger verweigert. Ich sage oft, dass Amerika erfolgreich ist, wenn Frauen erfolgreich sind, und das gilt auch für andere Länder.

Aus diesem Grund glaube ich daran, alles zu tun, um Frauen den Erfolg am Arbeitsplatz zu erleichtern und nicht zu erschweren. Wir werden in zwei Monaten im Weißen Haus einen Gipfel zum Thema Arbeiterfamilien veranstalten, um zu diskutieren, was wir in den Vereinigten Staaten noch tun können, und ich freue mich, dass sich uns mehrere Teilnehmer aus Japan und Südkorea anschließen werden. Hier in Japan ist Caroline Kennedy eine enge Freundin, die als unsere Botschafterin hervorragende Arbeit leistet. Ich habe Caroline nominiert, weil ich wusste, dass sie die Führungsstärke und das Ansehen hatte, um die Beziehungen zwischen unseren beiden Völkern weiter zu vertiefen. Als erste Frau, die unsere Botschafterin in Japan ist, ist sie auch ein Vorbild für Frauen in unseren beiden Ländern und eine eindringliche Erinnerung an uns alle an die Führungsqualitäten, die Frauen bieten können.

FRAGE: Die Regierungen der USA und Japans versuchen nun, mit der Futenma Replacement Facility (FRF) in Okinawa voranzukommen. Wie wichtig ist es, das US-Engagement in der asiatischen Sicherheit zu unterstützen?

PRÄSIDENT OBAMA: Ich weiß, dass die Bevölkerung von Okinawa besorgt ist über die Auswirkungen von Stützpunkten wie der Marine Corps Air Station in Futenma, die sich in dicht besiedelten Gebieten befinden. Wir nehmen diese Bedenken sehr ernst. Unser Ziel war es immer, das Leben der Bewohner dieser Gebiete so wenig wie möglich zu beeinträchtigen, auch wenn wir unsere Verpflichtungen gegenüber der Allianz und unseren Verträgen aufrechterhalten. Tatsächlich haben wir in enger Zusammenarbeit mit der japanischen Regierung und lokalen Führern bereits eine Reihe von Schritten unternommen, die die Auswirkungen unserer Präsenz auf Okinawa verringert haben, und wir werden dies auch weiterhin tun. Als Teil der Neuausrichtung unserer Streitkräfte in Japan arbeiten wir daran, das Werk in Futenma zu schließen und in ein neues Werk umzuziehen, unsere Präsenz auf Okinawa an weniger Standorten zu konsolidieren und viele unserer Streitkräfte nach Guam und Hawaii zu verlegen. All dies wird die Auswirkungen unserer Stützpunkte auf die lokalen Gemeinschaften verringern.

Gleichzeitig ist es wichtig, sich daran zu erinnern, dass die Präsenz des US Marine Corps auf Okinawa absolut entscheidend für unsere gegenseitige Sicherheit ist. Es spielt eine Schlüsselrolle bei der Verteidigung Japans. Amerikanische Streitkräfte auf Okinawa unterstützten die Hilfsmaßnahmen nach dem Erdbeben und dem Tsunami in Japan vor drei Jahren sowie die Reaktion auf den Taifun im letzten Jahr auf den Philippinen. Sie sind bereit, auf eine Vielzahl von Eventualitäten zu reagieren, einschließlich zukünftiger Naturkatastrophen und humanitärer Krisen. Ich bin sehr stolz auf unsere Männer und Frauen in Uniform, die an der Seite unserer japanischen Verbündeten dienen die Zukunft.

FRAGE: Die Abe-Regierung versucht, ihre Auslegung der japanischen Verfassung zu überarbeiten, um das Recht auf kollektive Selbstverteidigung auszuüben, was es Japan ermöglichen würde, die US-Militäraktivitäten im Hinblick auf die asiatische Sicherheit zu unterstützen. Wie würden Sie die politische Änderung im Hinblick auf ihren Beitrag zur Allianz zwischen den USA und Japan bewerten?

PRÄSIDENT OBAMA: Entscheidungen über die japanische Verfassung liegen natürlich beim Volk und den Führern Japans. Ich würde einfach sagen, dass die Vereinigten Staaten den größten Respekt vor dem Dienst und der Professionalität der japanischen Selbstverteidigungskräfte haben. Unsere Militärs trainieren und trainieren zusammen und wir sind beide stärker dafür. Unsere Kräfte haben im Rahmen der humanitären Bemühungen nach dem Taifun auf den Philippinen zusammengearbeitet. Japanische Friedenstruppen dienen mutig in Missionen der Vereinten Nationen auf der ganzen Welt. Der Welt geht es aufgrund des langjährigen Engagements Japans für internationalen Frieden und Sicherheit besser.

Aus diesem Grund haben wir Japans Wunsch, eine größere Rolle bei der Wahrung der internationalen Sicherheit zu spielen, mit Begeisterung begrüßt. Ich lobe Premierminister Abe für seine Bemühungen, Japans Verteidigungskräfte zu stärken und die Koordination zwischen unseren Streitkräften zu vertiefen, unter anderem durch die Überprüfung bestehender Grenzen der Ausübung kollektiver Selbstverteidigung. Wir glauben, dass es im Interesse beider unserer Länder liegt, dass die japanischen Selbstverteidigungskräfte im Rahmen unserer Allianz mehr tun. Ebenso würden UN-Friedensmissionen von einer noch größeren Beteiligung Japans profitieren. Wir schätzen Tokios Kontakt zu anderen Nationen sehr, einschließlich der Entsendung von Beamten in ausländische Hauptstädte, um Japans sich entwickelnde Verteidigungspolitik zu erklären. Tatsächlich sind Japans Bemühungen ein Modell für die Transparenz und den Dialog mit den Nachbarn, von denen wir in der Region mehr brauchen.

FRAGE: Die DVRK entwickelt weiterhin Nuklearwaffen und ballistische Raketensysteme. Was erwarten die Vereinigten Staaten von Japan und der Republik Korea in Bezug auf die Zusammenarbeit angesichts ihrer provokativen Aktionen?

PRÄSIDENT OBAMA: Nordkoreas Nuklear- und ballistische Raketenprogramme sind eine Bedrohung für unsere Verbündeten Japan und Südkorea, eine Bedrohung für die Region und zunehmend eine direkte Bedrohung für die Sicherheit der Vereinigten Staaten. In der Vergangenheit dachte der Norden, seine Provokationen könnten einen Keil zwischen unsere drei Länder treiben. Stattdessen haben die USA, Japan und Südkorea in den letzten Jahren geschlossen zusammengestanden, unsere trilaterale Zusammenarbeit vertieft und Pjöngjang klar gemacht, dass die Zeiten, in denen seine Drohungen Zugeständnisse machen würden, vorbei sind. Nordkorea ist heute isolierter denn je.

Dies war die Botschaft unseres trilateralen Gipfels im letzten Monat in den Niederlanden am Rande des Gipfels zur nuklearen Sicherheit. Durch unser Treffen konnten Premierminister Abe, Präsident Park und ich die Einheit und die gemeinsame Entschlossenheit unserer drei Nationen demonstrieren. Und unsere Solidarität wird weitergehen. Alle nordkoreanischen Provokationen – wie die jüngsten Raketenstarts – werden von unseren drei Nationen mit einer einheitlichen Reaktion beantwortet. Das Engagement der Vereinigten Staaten für die Sicherheit Japans und Südkoreas wird unerschütterlich bleiben. Und wir werden unsere diplomatische und militärische Zusammenarbeit weiter vertiefen und die Modernisierung unserer Bündnisse vorantreiben, einschließlich gemeinsamer Übungen und Raketenabwehr.

Darüber hinaus werden wir darauf bestehen, dass ein nukleares Nordkorea inakzeptabel ist. Pjöngjang trägt die Bürde, konkrete Schritte zu unternehmen, um seine Verpflichtungen und Verpflichtungen einzuhalten, und die Vereinigten Staaten, Japan und Südkorea sind sich einig in unserem Ziel – der vollständigen Denuklearisierung der koreanischen Halbinsel. Ich möchte hinzufügen, dass wir trotz der nuklearen Bedrohung durch Nordkorea weiterhin zutiefst besorgt über die verzweifelte Notlage der nordkoreanischen Bevölkerung sowie über andere humanitäre Probleme sind, wie Premierminister Abe auf unserem trilateralen Gipfeltreffen erwähnte. Wir werden nie aufhören, für den Tag zu arbeiten, an dem alle Menschen der koreanischen Halbinsel in Sicherheit, Frieden und Freiheit leben können.