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Katars Unterstützung für Islamisten trübt seinen Ruf als neutraler Makler im Nahen Osten

VEREINTE NATIONEN -Das winzige Ölscheichtum Katar ist seit Jahren ein zuverlässiger US-Partner im Nahen Osten – als Gastgeber der größten amerikanischen Militärbasis in der Region und als diplomatisches Bollwerk gegen den Iran. Sie hat den Sturz autokratischer Herrscher in Libyen und Syrien unterstützt.

Zwei Jahre nach Beginn des Arabischen Frühlings ist Katars sorgfältig gepflegter Ruf als US-Partner – und als neutraler Makler in der Region – jedoch zunehmend durcheinander. Mit Milliarden von Dollar an Erdgas- und Öleinnahmen finanziert es eine neue Generation von Islamisten im gesamten Nahen Osten und wirft Fragen zu seiner Vision für die Region auf und wirft Fragen auf, ob einige seiner Politiken in direktem Konflikt mit den US-Interessen stehen.

Diese Fragen werden durch den offensichtlichen Eifer des Landes kompliziert, seinen Einfluss im Westen zu behalten. Es übernimmt zunehmend katarische Außenposten westlicher Universitäten und Denkfabriken, darunter die Georgetown University und die Brookings Institution, um westliche Ansichten über die Zukunft der Region und die Rolle Katars darin zu informieren.

Unter einigen Beobachtern lautet die übergreifende Frage zu Katar, wie es ein hochrangiger arabischer Diplomat formulierte: Was genau stellt es dar?

Ich denke, das ist ein Teil des Rätsels um Katar, sagte der Diplomat, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, dessen Regierung jedoch enge Beziehungen zum Land am Persischen Golf unterhält.

Beamte der katarischen Botschaft in Washington und der katarischen Vertretung bei den Vereinten Nationen stellten sich für diesen Artikel nicht für Interviews zur Verfügung.

In der Vergangenheit waren katarische Beamte stolz auf die wachsende Rolle ihres Landes auf der Weltbühne.

Der Emir des Landes, Scheich Hamad Bin Khalifa al-Thani, hat seinen Vater 1995 in einem unblutigen Putsch abgesetzt und seine Hauptstadt Doha von einem staubigen Hinterland am Persischen Golf in die unbestrittene intellektuelle und diplomatische Hauptstadt des Nahen Ostens verwandelt. Etwas kleiner als Connecticut und mit etwa 2 Millionen Einwohnern beherbergt das Land heute weltweite Institutionen, darunter den Fernsehsender al-Jazeera.

Neben anderen Vorteilen, sagen Analysten, haben Katars wachsender Einfluss und seine Allianz mit den Vereinigten Staaten ihm diplomatischen Spielraum von Washington verschafft.

Als der türkische Premierminister kürzlich Pläne für einen Besuch des Gazastreifens ankündigte, machten amerikanische Beamte deutlich, dass sie sich gegen jegliches Engagement mit der Hamas, der palästinensischen Gruppe, die den Streifen kontrolliert, ablehnen. Als der Emir von Katar letzten Monat Gaza besuchte und Hunderte von Millionen für Wiederaufbauhilfe zusagte, war das Außenministerium verständnisvoll.

Die Katarer hätten dies als humanitäre Mission bezeichnet, sagte Sprecherin Victoria Nuland. Wir teilen die tiefe Sorge Katars um das Wohlergehen des palästinensischen Volkes, einschließlich derer, die in Gaza leben.

Vermittlungsnation

Katar bemüht sich seit langem um einen Ruf als Land, das dem Gemeinwohl dienen will. Als Teil dieser Bemühungen hat der Außenminister des Landes, Scheich Hamad Bin Jasim al-Thani, tiefe Taschen, umfangreiche Geschäftsinvestitionen und ein riesiges Konferenzzentrum in Doha zu einem hochkarätigen Vermittlungsmoloch kombiniert.

Die Kataris investierten Hunderte Millionen Dollar in die Friedensbemühungen in Darfur, Sudan, und nahmen bewaffnete Rebellen, Flüchtlinge und Stammesführer in Luxushotels in Doha auf. Im Libanon erntete Katar internationales Lob für seine geschickte Vermittlung, die eine nationale Regierung mit pro-iranischer Hisbollah und einer pro-westlichen Fraktion förderte.

Katar hat eine zweideutige Beziehung zum Iran, unterzeichnete 2010 ein militärisches Verteidigungsabkommen mit Teheran und unterhält enge Beziehungen zu seinen traditionellen Stellvertretern Hamas und Hisbollah. In jüngerer Zeit hat Katar als Kontrolle des iranischen Einflusses gedient, den militärischen Sturz seines engsten Verbündeten Syrien unterstützt und versucht, Teheran als Wohltäter der Hamas zu ersetzen.

Sie wollen als Big Player gesehen werden, als wichtiger Akteur, der respektiert wird und bereit ist, Frieden in ferne Länder zu bringen, sagte Ibrahim Gambari, ein ehemaliger nigerianischer Diplomat, der während der Friedensverhandlungen über Darfur mehr als zwei Dutzend Mal nach Doha gereist war. Aber sie reagieren sehr sensibel auf diesen Vorwurf, dass sie nur Scheckbuchdiplomatie verwenden, um ihren Willen durchzusetzen.

Analysten sagen jedoch, dass das Land durch die Unterstützung bestimmter Akteure im Arabischen Frühling einen Teil seines Anspruchs als ehrlicher Makler verloren hat.

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In Libyen zum Beispiel war Katar eines der ersten Länder, das Kampfflugzeuge für eine NATO-Luftkampagne gegen Muammar al-Gaddafi zur Verfügung stellte. Aber sie hat nach dem Sturz Gaddafis auch ihre Karten überspielt, indem sie bevorzugte islamistische Fraktionen gegenüber der Übergangsregierung des Landes unterstützte.

Sie unterstützten bestimmte Gruppen in Libyen, aber diese Gruppen fanden vor Ort keine öffentliche Unterstützung.. . .Die von ihnen unterstützte Hauptfraktion habe keine Sitze in der Nationalversammlung bekommen, sagte Ibrahim Dabbashi, libyscher Botschafter bei den Vereinten Nationen. Ich denke, dass die Libyer sehr empfindlich auf ausländische Eingriffe in ihre Angelegenheiten reagieren. Ich denke, [die Kataris] verstehen das jetzt.

Katars Kultivierung afrikanischer Islamisten, hauptsächlich Somalias al-Shabab-Aufständischen, hat die Vereinigten Staaten in ähnlicher Weise beunruhigt. Im Jahr 2009 sagte Somalias damaliger Präsident Sharif Ahmed einem hochrangigen US-Diplomaten, dass Katar laut einem von WikiLeaks veröffentlichten diplomatischen Telegramm der USA über Eritrea finanzielle Hilfe an al-Shabab lenke.

Einige Wochen später forderte Susan E. Rice, die US-Botschafterin bei den Vereinten Nationen, die Türkei auf, Katar zu drängen, seine Unterstützung für somalische Aufständische zu beenden. Katar weist den Vorwurf zurück.

Sie verstehen, dass sie auf einem Drahtseil laufen, und sie konnten damit durchkommen, weil sie sich um die Beziehung gekümmert und versucht haben, nützlich zu sein, wenn die Interessen zusammentreffen, sagte Michael Hanna, ein Experte für den Nahen Osten bei der Century Foundation .

Zu den wichtigsten außenpolitischen Zielen Katars gehört die Unterstützung der Opposition in Syrien, auch durch die Bereitstellung von Militärhilfe. Ein Teil dieser Hilfe wurde Berichten zufolge an islamistische Gruppierungen geliefert.

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Obwohl sich die Katarer der Unterstützung säkularer akademischer Institutionen verpflichtet fühlen, gibt es eindeutig eine islamistische Ausrichtung auf ihre Außenpolitik, sagte Gregory Gause, ein Experte für die Region des Persischen Golfs an der University of Vermont, der als nicht ansässiger Senior Fellow in Brookings Doha . tätig ist Center.

Sie haben eine Entscheidung getroffen: „Wenn wir spielen wollen, werden wir mit den Leuten auf dem Vormarsch sein, und das sind die Islamisten“, sagte er. Gleichzeitig wissen die Katarer, dass sie für die US-Militärbemühungen in der Region weiterhin eine Schlüsselrolle spielen.

Das ist ihre ultimative Sicherheitsgarantie und ihr Zugang zu den höchsten Ebenen der amerikanischen Politik, weshalb sie so aggressiv sein können, sagte Gause. Alles andere ist Kleingeld.

Eine „Suche nach Prestige“

In einer Ära der Sparpolitik scheinen die Ausgaben Katars fast grenzenlos zu sein.

Es hat eine der besten Fußballmannschaften Frankreichs gekauft, Paris-Saint Germain; eine kostspielige und erfolgreiche Kampagne gestartet, um die WM für 2022 zu sichern; und erwarb zahlreiche Immobilien von London bis New York, darunter den Shard, Europas höchsten Wolkenkratzer.

Einige der bedeutendsten Investitionen Katars waren jedoch die Einrichtung von Außenposten westlicher Universitäten und Denkfabriken. Das Land hat sich unter anderem mit der Brookings Institution, der Georgetown University und dem Royal United Services Institute zusammengetan, um Programme zu eröffnen, die auf Wissenschaft, Journalismus, Bildung, Landwirtschaft und Außenpolitik spezialisiert sind.

Eine wichtige Frage ist: Warum tun sie das und was, wenn überhaupt, bekommt Katar davon? sagte Hanna, die Expertin der Century Foundation, die darauf hinwies, dass Eitelkeit und eine echte Suche nach Prestige Teil der Antwort sein könnten.

Als akademische Institutionen behalten Brookings und die anderen angeschlossenen Organisationen ihre intellektuelle Unabhängigkeit, aber ihre Positionen spiegeln oft die der katarischen Regierung wider. Wissenschaftler des Brookings Doha Center haben sich beispielsweise als wichtige Unterstützer der US-Militärunterstützung für die bewaffnete Opposition in Syrien und als einflussreiche Stimmen zur Erklärung und Verteidigung der Rolle der Muslimbruderschaft, einer Hauptnutznießerin der Großzügigkeit Katars, erwiesen.

Salman Shaikh, der Direktor des Brookings Doha Center und ehemaliger Berater der First Lady von Katar, sagte, dass das Zentrum keine institutionellen Positionen besitze und dass seine Analysten und Fellows eine gesunde Vielfalt an Ansichten über das Schicksal der Region haben, einschließlich Kritiker der Militärintervention in Syrien.

Nur weil einige unserer Ansichten zufällig mit Katars Ansatz oder katarischem Interesse übereinstimmen, sollte das nicht so verstanden werden, dass dies nicht der Fall ist, sagte er.

Ich habe in den letzten zwei Jahren kein einziges Gespräch geführt, bei dem die Katarer versucht haben, mich in eine bestimmte Richtung zu lenken, sagte er. Das heißt nicht, dass sie mir immer zustimmen. Sie tun es eindeutig nicht. Aber ich denke, den Kataris ist es zu verdanken, dass sie daran festhalten, wenn andere nervöser geworden sind. Ich denke, sie sehen dies auf lange Sicht als öffentliches Gut.