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Katar rüstet US-Luftwaffenstützpunkt auf, um den Terrorismus zu bekämpfen

Auf diesem Bild der US Air Force bereitet sich ein 34th Expeditionary Bomb Squadron B-1B Lancer, der im 379th Air Expeditionary Wing eingesetzt wird, darauf vor, am 13. Unterstützung der multinationalen Reaktion auf den jüngsten Einsatz von Chemiewaffen durch Syrien. (Master Sgt. Phil Speck/Associated Press)

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VonKaren DeYoungund Dan Lamothea 24. Juli 2018 VonKaren DeYoungund Dan Lamothea 24. Juli 2018

Katar wird 1,8 Milliarden US-Dollar für die Modernisierung des großen US-Luftwaffenstützpunkts ausgeben, der von den Vereinigten Staaten für ihre laufenden Militär- und Anti-Terror-Operationen im Nahen Osten und in Afghanistan genutzt wird, teilte das Königreich am Persischen Golf am Montag mit.

Die Erweiterung der Basis, die etwa 10.000 US-Militärangehörige beherbergt, wird neue Familienunterkünfte für mehr als 200 Offiziere und andere Infrastrukturerweiterungen sowie operative Verbesserungen umfassen, sagte Verteidigungsminister Khaled Mohammed al-Attiyah in einem Interview.

Die Verbesserungen, die am Dienstag bei einem Spatenstich offiziell bekannt gegeben werden sollen, wurden in diesem Jahr bei Treffen zwischen Attiyah und Verteidigungsminister Jim Mattis vorgestellt. Sie kommen, als Katar und seine Golfrivalen Saudi-Arabien und die Vereinigten Arabischen Emirate sich inmitten eines tiefen regionalen Streits befinden und um engere Beziehungen zu den Vereinigten Staaten konkurrieren.

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Im vergangenen Sommer, frisch von einem triumphalen Besuch in Saudi-Arabien, stellte sich Präsident Trump auf die Seite der Saudis und Emiratis, als diese die Beziehungen zu Katar abbrachen und ihm Verbindungen zum Terrorismus vorwarfen. Im Herbst zog sich Trump jedoch nach Mattis und dem damaligen Außenminister zurück Rex Tillerson sagte, es sei unklug, in der seit langem bestehenden Rivalität Partei zu ergreifen, und erinnerte ihn an die militärischen Interessen der USA in Katar.

Seitdem hat er sie immer wieder aufgefordert, ihre Differenzen beizulegen und zu vermitteln. Als Trump im vergangenen April einen Besuch von Emir Tamim bin Hamad al-Thani empfing, wurde Katar als geschätzter Partner und langjähriger Freund beschrieben, der Operationen gegen den Islamischen Staat kritisch unterstützte.

Katar wird auch als wichtiger Geber für die Pläne der Regierung angesehen, Gaza und dem Westjordanland im Rahmen eines noch nicht enthüllten US-Plans für einen israelisch-palästinensischen Frieden Entwicklungshilfe zu leisten.

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Wie Saudi-Arabien und die Vereinigten Arabischen Emirate ist Katar ein wichtiger Kunde für die US-Verteidigungsindustrie, einschließlich des Kaufs von F-15 im Wert von 12 Milliarden US-Dollar im letzten Jahr. Wir haben viel Militärausrüstung aus den USA gekauft, damit wir mit unseren Partnern Hand in Hand fliegen können, sagte Attiya.

Er wies jede Vorstellung von regionaler Rivalität zurück und sagte, Katar sei nicht sehr an Rivalität interessiert, sondern vielmehr an der Stabilität der Region.

Laut einer Hintergrundaussage der Regierung von Katar sichert der Auftrag über 36 F-15-Kampfjets insgesamt 50.000 Arbeitsplätze und mehr als 550 Zulieferer in 42 Staaten. Andere kürzlich getätigte Käufe umfassen Javelin-Lenkflugkörper im Wert von 20 Millionen US-Dollar, 700 Millionen US-Dollar für logistische Unterstützungsdienste und Ausrüstung und schätzungsweise 200 Millionen US-Dollar an Waffensystemen, die die Außenpolitik und die nationalen Sicherheitsziele der Vereinigten Staaten unterstützen.

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Aber das Herzstück der Beziehungen zwischen den USA und Katar ist die Al Udeid Air Base, die Heimat zahlreicher Flugzeuge, darunter Jäger, Bomber, Tanker und Aufklärungsflugzeuge.

Der Stützpunkt ist der Schlüssel zu den US-Militärbemühungen im Nahen Osten und spielte eine zentrale Rolle bei der Luftkampagne des Pentagons gegen den Islamischen Staat in Syrien und im Irak. Neben der großen US-Truppenpräsenz ist es auch das Hauptquartier des Air Forces Central Command, das von einem Drei-Sterne-US-General geleitet wird, und ein kombiniertes Luftoperationszentrum, von dem aus das Pentagon die Manöver von Flugzeugen in der gesamten Region verfolgt.

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Die militärischen Beziehungen der USA zu Katar weiteten sich in den 1990er Jahren und zu Beginn des 21. Das Pentagon verlegte 2003 sein Flugbetriebszentrum von Saudi-Arabien dorthin, nachdem Riad den Vereinigten Staaten die Erlaubnis verweigert hatte, ihren Prinz-Sultan-Luftwaffenstützpunkt für Angriffe auf den Irak zu nutzen.

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Als besonders bedeutsam wird die Bereitschaft Katars angesehen, die USA Bomber von Al Udeid fliegen zu lassen. Andere Nationen in der Region erlauben keine Bomber, aber das Pentagon hat eine stetige Rotation von Bombergeschwadern durch die Basis. Eine Einheit von B-1B-Bombern traf in diesem Frühjahr ein und ersetzte B-52, die in den letzten zwei Jahren Luftangriffe im Irak, in Afghanistan und in Syrien durchgeführt hatten.

Das US-Militär hat seit 2003 rund 450 Millionen US-Dollar für den Bau von Al Udeid ausgegeben und die Einrichtung von einem Expeditionsflugplatz, auf dem viele US-Truppen in Zelten lebten, auf die heute festeren Strukturen erweitert. Katar schätzt, dass es dort 8 Milliarden Dollar ausgegeben hat, um die US-Operationen zu unterstützen.

Die US-Präsenz bei der Zeremonie am Dienstag wird voraussichtlich relativ gering sein, da Verteidigungsbeamte versuchen, sich vom anhaltenden Konflikt zwischen den Golfstaaten zu distanzieren.

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Attiya sagte, Katar hoffe, dass Al Udeid schließlich zu einer dauerhaften amerikanischen Einrichtung erklärt wird.

Natürlich möchten wir, dass unsere Kollegen und Verbündeten dauerhaft bei uns bleiben, sagte Attiya. Aber der Hauptzweck der Expansion, sagte er, ist, dass wir Männer und Frauen von zu Hause weg haben und wir versuchen, ständig zu modifizieren und zu erweitern, nur um ihren Aufenthalt angenehm zu gestalten.

In den nächsten fünf Jahren baut Katar auch zwei große neue Marinestützpunkte der Spitzenklasse, sagte Attiyah, die beide unseren Partner, die Vereinigten Staaten, aufnehmen könnten, wenn sie es für zweckmäßig halten, ihre Marine zu entsenden sowie.