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Der Quander-Stammbaum breitet sich aus

Im Dezember 1942, wenige Tage nachdem James W. Quander geheiratet und seine eigene Wohnung im Nordwesten Washingtons bezogen hatte, bereitete er sich darauf vor, die Ferienzeit zu genießen, wie er es so oft als Kind getan hatte.

Hausgemachte Kuchen und Torten stapelten sich auf den Fensterbänken und Vorratsregalen der hinteren Veranda, und unzählige Tanten, Onkel, Cousins ​​und andere Schwiegereltern kamen wie immer einfach vorbei, um zu essen, zu reden und zu sitzen.

Aber die schönen Erinnerungen an seine Jugend waren in diesem Jahr nicht wiederzuerlangen. Keiner seiner Verwandten tauchte auf. Einige waren gestorben; andere waren weitergezogen.

»Alle schienen so kontaktlos zu sein«, erinnerte sich Quander kürzlich. 'Es hat eine Weile gedauert, aber endlich wurde mir klar, dass die Familie auseinanderbricht.'

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Was im Laufe der Jahre folgte, war der Wiederaufbau der Familie Quander, eine Suche nach Wurzeln vergleichbar mit denen von Alex Haley und die Einrichtung eines Familien-Newsletters, um die Mitglieder in Kontakt zu halten.

Die Quanders, deren Wurzeln bis ins Jahr 1695 zurückreichen, sind eine der größten schwarzen Familien in der Gegend von Washington mit schätzungsweise 1.000 Mitgliedern in den Zweigen Virginia, Maryland und District.

Vor kurzem hielten sie ihr jährliches Familientreffen ab, eine Gelegenheit, das Neugeborene zu präsentieren, dem Brautpaar zu gratulieren und die Toten zu loben - etwas von dem, was James Quander 1942 im Sinn hatte.

»Es war mir immer etwas peinlich, nicht zu wissen, wer meine Verwandten waren«, sagte er. »Ich erinnere mich, dass 1968 in der Nähe meines Hauses eine Frau nach Jim Quander rief und vier von uns antworteten. Es stellte sich heraus, dass sie alle meine Cousins ​​waren, die gleich um die Ecke von mir wohnten, und ich wusste es nicht.'

Die Anfänge der Familie Quander wurden bis zum 4. Februar 1695 im damaligen Charles County, Maryland, zurückverfolgt, als ein Ignatius Wheeler Henry Quandooa ein Stück Land zur Nutzung für 99 Jahre übergab.

Im Jahr 1776 zeigen die Nachlassaufzeichnungen von Prince George's County, dass der Nachlass von Margaret Godfrey Quando, einer 'Negerfrau', die auch als 'Farbige Frau' bezeichnet wird, als Nachlass befunden wurde.

Im Jahr 1830 zeigte das Testament einer Mrs. Claggett, der Name einer prominenten weißen Familie in Upper Marlboro, Md., dass ein Henry Quando ein freigelassener Sklave war.

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Ungefähr zu dieser Zeit, als sich viele Quanders (die Schreibweise des Namens änderte sich während dieses Jahrhunderts) in Maryland niederließen, begannen andere, in den Distrikt und nach Virginia zu ziehen.

'Es ist eine eigenartige Sache', sagt James Quander, 'aber bei all den Durchsuchungen sind wir noch nie einem weißen Quander begegnet.' Jedenfalls noch nicht. Aber Bernard Brooks, ein Familienmitglied, das früher als Werbemanager für Grand Union arbeitete, sagt, er habe Papiere, die 'derzeit überprüft werden, die besagen, dass Quanders die Nachkommen von Martha Washingtons Bruder sind'.

'Wir versuchen nicht, George Washington als Vorfahren zu beanspruchen', sagte Rohulamin Quander, ein Washingtoner Anwalt, 'aber wir gehen weit zurück.'

Durch Aktenüberprüfungen, mündliche Überlieferung und in einigen Fällen direkte Befragung von Fremden, die angeblich den 'Quander-Look' haben, haben die Quanders eine beeindruckende Familiengeschichte zusammengetragen.

Dominick Quander wurde das erste schwarze Mitglied des Prince George's Board of Education nach der Emanzipationsproklamation im Jahr 1863. Charity Quander Young war einer der ersten schwarzen Schuldirektoren in Maryland.

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Nellie Quander, eine weitere Pädagogin, hat die Alpha Kappa Alpha Sorority ins Leben gerufen, eine Organisation mit mehr als 65.000 Mitgliedern.

Dr. John Quander war Mitglied der ersten Abschlussklasse der Howard Medical University School - und sein Nachkomme, Dr. Joseph Quander, ist der erste schwarze Arzt an der Fakultät der University of Texas - Austin.

John Edward Quander war Präsident und Gründer einer New Yorker Bank in Schwarzbesitz. Charles Henry Quander war der erste schwarze Milchmann und Milchhändler in Alexandria, Virginia.

'Als Schwarze sind wir so glücklich, überhaupt unseren Wurzeln nachspüren zu können', sagte James Quander, der erste schwarze ständige Diakon, der seit der Wiederbelebung des Diakonatsprogramms durch die katholische Kirche geweiht wurde. 'Zu erfahren, dass es eine so reiche und aufstrebende Geschichte war, ist sehr belebend.'

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Es scheint, dass die meisten Quanders Männer sind, so James Quander, der 69 Jahre alt ist. „Das ist offensichtlich ein Patriarchat. Männer haben die Familie seit Jahren dominiert. Ich weiß, deswegen nennen uns manche Frauen sexistisch. Aber ich weiß wirklich nicht, was ich sagen soll«, sagte er.

Geraldine Quander, Anfang 20, sagt: „Männer führen diese Familie. Sie sind in Bezug auf die Dinge irgendwie traditionell. Wenn du einen guten Ehemann oder Vater willst, nimm einen Quander-Mann. Aber wenn du Spaß haben willst, vergiss es.'

Im Raum Washington sind die Quanders in Gruppen eingeteilt, die bis vor kurzem wenig oder nichts von der Existenz der anderen wussten.

Seit 1926 finden in den Virginia Quanders Familientreffen statt. Der Zweig in Virginia ist bei seinen Verwandten als hartnäckige und traditionell gesinnte Landbesitzer oder 'The Big Time Q's' bekannt, wie ein Familienmitglied es ausdrückte.

'Wir mussten etwas konservativer sein, sonst hätten wir in Virginia nicht überlebt', sagte ein Mitglied der Virginia Quanders. 'Hoffen wir, dass unser Unterschied überwunden werden kann, während wir versuchen, alle Seiten der Familie zusammenzubringen.'

Eines der größeren Probleme bei dem Versuch, eine Familieneinheit zu erreichen, besteht darin, einige der älteren Familienmitglieder davon zu überzeugen, dass „all diese anderen Menschen“ in Maryland und im Distrikt tatsächlich mit ihnen verwandt sind.

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Für diejenigen, die bereits glauben, werden die Maryland Quanders historisch gesehen als Erzieher und Anwälte angesehen, die im späten 19. Jahrhundert ihr Land größtenteils für einen glamouröseren Lebensstil in der Innenstadt von Washington verkauften.

'Es ist ein wirklich schönes Gefühl, eine so große Familie wie diese zu haben und immer noch die Harmonie zu haben, die wir haben', sagte Emmett Quander, ein Familienmitglied aus Virginia, obwohl die Beteiligung von Virginias Seite bei der jüngsten Familienzusammenführung geringer war als erwartet.

„Meine Philosophie“, sagte James Quander, „ist, dass man sich selbst kennen muss, und man kann sich selbst nicht kennen, wenn man nicht weiß, woher er kommt.

»Ab und zu riefen mich Leute an und sagten: Jim, du versuchst das schon länger als Alex Haley.« Ich sage: „Ja, aber ich hatte keine Zeit. . . während der Arbeit und all das.'

„Wissen Sie, Alt und Jung haben vieles gemeinsam: Die Alten haben das Gefühl, ihren Platz verloren zu haben; die jungen Leute haben das Gefühl, keinen Platz zu finden. Sie repräsentieren Alpha und Omega – den Anfang und das Ende. Ich hatte einfach das Gefühl, dass ich, wenn ich hineingehe und meinen Platz suche, auch die Kluft zwischen Jung und Alt hier überbrücken kann.“