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QUARTERBACK CHANGE STELLT RASENAUSGABE UNTER WEST TEXAS STADION LIGHTS

Der Trainer sprach im Februar zurück und sagte Bobby Townsend Jr., dass er die Bobcats nicht mehr als Quarterback verwenden würde. Zuerst war Bobby tief verletzt, doch dann wurden er und seine Familie misstrauisch: Sie glaubten, dass nur wenige Menschen in dieser überwiegend weißen Stadt wirklich wollten, dass Bobby, ein außergewöhnlich begabter Sportler, der schwarz ist, ihr geliebtes Team führt.

'Sie haben ihn rausgeschmissen wie das Spülwasser von gestern', sagte Bobby Townsend Sr., Vater des Spielers, der letztes Jahr vom maßgeblichen Texas Football-Magazin zu den 10 besten Quarterbacks des Staates in der Kategorie seiner Schule gewählt wurde.

Anderswo ist es vielleicht nicht so wichtig, wer für welches High-School-Team Quarterback spielt, aber dies ist West Texas, wo der High-School-Football einen erhabenen und alles verzehrenden Platz in den Herzen der Anwohner einnimmt. Im Stadion der San Angelo Central High School verbringen bis zu 19.000 Fans ihre Freitagabende in leuchtendem Orange und Königsblau, den Schulfarben, feuern die Bobcats an, debattieren über ihre Bewegungen, teilen ihre Siege und beklagen ihre Niederlagen.

Der Trainer, Dan Gandy, verdient fast 65.000 US-Dollar pro Jahr – mehr als der örtliche Polizeichef – und seine Entscheidungen werden von einem Booster-Club überwacht, der so eifrig ist, dass sich seine Mitglieder jeden Samstagmorgen treu versammeln, um aufgezeichnete Höhepunkte der vorherigen zu sehen nächtliches Spiel.

'In West Texas ist High School Football, also weiß ich nicht, ob man daraus zu viel machen kann oder nicht', sagte Mike Lee, 35, Sportredakteur der San Angelo Standard Times. „Es ist so wichtig für die Leute hier draußen. Sie haben nicht die {Dallas} Cowboys oder die {University of} Texas Longhorns hier draußen vor ihrer Haustür. High-School-Fußball ist sozusagen ihre Hauptsache.“

Die Quarterbacking-Kontroverse hat nicht nur die Lieblingsjahreszeit aller in diesen Gegenden überschattet, sondern auch ein Thema in den Fokus gerückt, das die meisten Leute anscheinend lieber nicht anerkennen oder diskutieren – den Zustand der Rassenbeziehungen in dieser Stadt mit 85.000 Einwohnern . San Angelo ist ein abgelegener, aber malerischer Ort am Concho River, 145 km südwestlich von Abilene, 110 Meilen südöstlich von Midland-Odessa, einem Baumwollanbauzentrum mit einer Bevölkerung von nur 5 Prozent Schwarzen.

Jahrelang hat das lokale Kapitel der NAACP leise und behutsam daran gearbeitet, bestimmte Probleme zu lösen – von den 800 Lehrern des Schulsystems sind zum Beispiel nur 19 schwarz – aber die Enttäuschung über den Spielstatus von Bobby Townsend Jr. hat die Gruppe, eine neue, aggressive Haltung einzunehmen. Der örtliche NAACP-Führer Bob Pace bat das US-Justizministerium, den Vorwurf der Rassendiskriminierung im Fall Townsend zu untersuchen, und Pace sagte, ein Mitarbeiter der Abteilung aus Dallas sei kürzlich gekommen, um Nachforschungen anzustellen. Ein Abteilungssprecher wollte eine Untersuchung nicht bestätigen.

'Wir sagen, wenn Sie eine Person ohne ersichtlichen Grund durch eine andere Person einer anderen Farbe ersetzen, ist das Rassismus', sagte Pace, 55, ein College-Lehrer, der Präsident des San Angelo Chapter der NAACP ist. 'Es war eine Entscheidung, um der Gemeinschaft zu gefallen.'

Niemand bestreitet, dass Townsend, 17, der auch Center in der Basketballmannschaft spielt, während er alle A's und B's in seinen Klassen schafft, ein besonderer Athlet ist. Ein 1,80 Meter großer, 210 Pfund schwerer Senior, lief letztes Jahr für ein Dutzend Touchdowns und führte seinen Powerhouse-Distrikt in der Gesamtlänge an. Aber die Bobcats hatten eine enttäuschende Saison, 3-5-2, und die Schuld lag zu Recht oder zu Unrecht offenbar bei Townsends schnellen Füßen. Zu Beginn dieser Saison wurde er durch seinen langjährigen Rivalen um die Prominenz des Quarterbacks ersetzt, August Pfluger, der weiß ist, der Sohn eines einflussreichen Anwalts und, obwohl er kleiner als Townsend ist, mit 6 Fuß 2, 190 Pfund, ein talentierter Spieler ist In seinem eigenen Recht.

Bobby Townsend wurde bestürzt, dass er auf Wide Receiver umgestellt wurde, eine Position, die er noch nie gespielt hatte: Wie konnte es sein, fragten er und sein Vater, dass einer der bestbewerteten Quarterbacks des Staates - der Empfänger von Interessenbriefen ist? von Dutzenden von Colleges, darunter der University of Michigan, der University of Minnesota und all den großen texanischen Schulen – war plötzlich nicht gut genug, um sein High-School-Team zu leiten? Sie glauben, dass Gandys Entscheidung nicht nur die Chancen der Bobcats auf eine gewinnende Saison beeinträchtigt, sondern auch Townsends Zukunft gefährdet hat. Bobbys Vater, ein Pflegeheimkoch, der sich noch nie in einer Kontroverse öffentlich geäußert hatte, sagte, die Familie sei auf ein Sportstipendium angewiesen, um die College-Ausbildung des jungen Mannes zu finanzieren.

„Meine Einstellung ist: Schau her, das ist mein Sohn, und jedes Mal, wenn sie sich mit meiner Familie anlegen, legen sie sich mit mir an“, sagte Townsend, der ältere 40. „Dies ist wahrscheinlich das erste Mal, dass jemand aufgestanden ist bis zu den Big Shots in dieser Stadt.'

Gandy, 54, ist seit 1989 Trainer der Bobcats und hat einen wohlverdienten Ruf als großherziger, großredender Trainer, der, selbst seine Kritiker, alles daran gesetzt hat, Minderheitenschülern im Fußballprogramm zu helfen. Aber er befindet sich auch an einem kritischen Punkt in seiner Karriere in San Angelo, da seine Teams in den letzten beiden Spielzeiten die wichtigen Playoffs nicht erreicht haben. Pace schlägt vor, dass Gandy dem Druck von Mitgliedern der weißen Gemeinschaft erlegen sei, denen es möglicherweise peinlich war, ein Team aus West Texas mit einem schwarzen Quarterback zu sein. Gandy hält solche Vermutungen für Quatsch.

»Sie sehen etwas völlig Unverhältnismäßiges«, sagte er. „Wir haben elf weitere Änderungen im Team vorgenommen, zwei in dieser Woche in der Offensive, und das sind nur Dinge, die passieren – man bewegt nur die Leute, es ist ein Coaching-Deal. Ich gehe nicht auf den Grund ein, warum ich ein Kind bewege – plötzlich verlieren die Kinder das Vertrauen in dich als Trainer, wenn du so über sie redest.'

Walter Pfluger, Augusts Vater, erinnerte sich, dass auch er, als er Anfang der 1970er Jahre Football für die Bobcats spielte, gestochen wurde, als sein Trainer ihn vom Quarterback zum Tackle wechselte. Aber er habe sich nicht beschwert, sagte er, und jetzt sieht er das Geschehen in einem anderen Licht. 'Ich denke, dass Trainer im Allgemeinen das tun werden, was ihrer Meinung nach am besten für die Gewinnchancen des Teams ist', sagte Pfluger, 40, der lachend hinzufügte: 'Die Gemeinden hier in West-Texas legen Wert auf das Gewinnen und wahrscheinlich haben die Kinder Spaß dabei.' ist zweitrangig.'

Leider gewinnen die Bobcats noch nicht. Beim Saisonauftakt gegen Converse Judson in San Antonio fielen sie 48-3. Bei ihrem ersten Heimspiel gegen Lubbock Monterrey verloren sie 20-10. Am Freitagabend wurden sie vom ehemaligen Staatsmeister Temple High School, 45-35, abgesetzt, was San Angelo zum ersten Mal seit 1989 mit 0: 3 belegte schien zu sein, 'Lassen Sie den Trainer coachen.'

'Wir unterstützen Coach Gandy voll und ganz', sagte Cleve Moore, als seine Frau Wilma neben ihm nickte und der Himmel über dem Bobcat-Stadion während des ersten Heimspiels mit den rosa und lavendelfarbenen Streifen des Sonnenuntergangs verschmiert war. Die Stadionlichter gingen hinter ihnen an, und die Moores beeilten sich, sich den Freunden anzuschließen, die sie seit Jahren bei den Freitagabendspielen getroffen hatten.

Auf dem Spielfeld passte sich die Mannschaft weiter an. Pfluger war 11 von 29 für 87 Yards und eine Interception beim Heimauftakt. Beim ersten Spielzug des Spiels, in einem speziellen Spiel, das für ihn entworfen wurde, nahm Townsend eine Übergabe von Pfluger, erspähte den Wide Receiver Blake Gilley 50 Yards feldabwärts, ganz allein und auf dem Weg in die Endzone, schoss den Ball und warf ihn ebenfalls mit einem Fuß lang. Später warf er zwei weitere Pässe bei der Rückfeldübergabe und beklagte, dass er sich immer noch an seine neue Position gewöhnt hat.

Zuerst, sagte Townsend, habe er ernsthaft darüber nachgedacht, das Team zu verlassen, aber sein Vater ermutigte ihn, durchzuhalten. Jetzt ist er froh, dass er es getan hat.

„Es war eine große Enttäuschung. Es hat meine Gefühle verletzt“, sagte er. „Ich habe nicht das Gefühl, dass sie ehrlich zu mir waren, und ich dachte, sie würden immer ehrlich zu mir sein, also habe ich wohl ein bisschen erwachsen. Ich könnte den einfachen Ausweg nehmen und davonlaufen, aber wenn ich nicht da rausgehen würde, würde ich mich im Stich lassen und spiele zu viel.'

Die Mitglieder des Teams diskutieren weder über die Kontroverse, noch habe der Streit die Freundschaft zwischen den beiden konkurrierenden Spielern getrübt.

„Er hat das größte Herz, das ich kenne“, sagte Townsend von Pfluger.

„Er ist ein großartiger Athlet“, sagte Pfluger von Townsend.

Außerdem, sagten beide, kann alles passieren. Vielleicht gewinnen die Bobcats auf wundersame Weise jedes verbleibende Spiel. Vielleicht sehen die College-Recruiter Bobby Townsend da draußen, der spielfreudig Wide Receiver spielt, und geben ihm wieder eine Chance an seinem Lieblingsplatz. Das hofft er jedenfalls. Schließlich ist die Saison noch jung. Bildunterschrift: Bobby Townsend, Nr. 8 von San Angelo Central High, und Quarterback August Pfluger, Nr. 15, erwarten den Wide Receiver Blake Gilley, während er über das Feld geht. Townsend, letztjähriger Quarterback, wurde in diesem Jahr von Pfluger abgelöst.