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Königin Noor, allein stehend

Die Gedanken taumeln frei, ein Strom, der sich in eine allgemeine Richtung bewegt, aber einen Kurs improvisiert.

Die Sprecherin ist Königin Noor, Witwe von König Hussein, die immer noch knapp 50 Jahre alt ist und nun versucht, ihr Leben im arabischen Königreich neu zu definieren, wo sie seit 20 Jahren ein Herzstück ist, eine 'Ressource und ein Resonanzboden' für den Mann, dessen Entscheidungen geholfen haben prägen den Nahen Osten.

Das Thema ist ihre Religion und insbesondere, ob sie, von christlichen Eltern aufgeschlossen in den 1960er Jahren erzogen, vor allem aus Bequemlichkeit zum Islam konvertierte, um ihre Heirat mit einem Mann zu ermöglichen, der nicht nur ein muslimischer Monarch war, sondern auch ein Haschemit, ein Nachkomme des Gründungspropheten Mohammed, mit all dem Gewicht der Geschichte und Frömmigkeit, das damit verbunden ist.

Die kurze Antwort lautet ja, aber das allein klingt rüde seicht. Ihre Gedanken kreisen also tiefer, und wenn sie tiefer kreisen, laufen Ehrlichkeit, Taktgefühl, die Anforderungen ihrer angenommenen Kultur und Ehrfurcht vor einem verstorbenen Ehemann zusammen, bis zu einem Punkt, der die Zwänge veranschaulicht, denen selbst Königinnen bei der Definition ihrer selbst ausgesetzt sind.

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„Wie sage ich das? Vielleicht weil sich die Welt und damit auch die Menschen ständig verändern, müssen wir alle ständig auf sich ändernde Umstände reagieren. Der Islam bot einen Rahmen, einen sehr klaren, sehr aufgeklärten . . . konkreten Rahmen. . . zum Verstehen der eigenen Verantwortungen und Pflichten im Leben, das natürlich je nach Auslegung, wie man es in anderen Religionen findet, eine Vielzahl unterschiedlicher Perspektiven geschaffen hat. . . . Ich sah meinen Mann – für mich würde ich ihn nicht mit dem Propheten oder einem der Gesandten vergleichen, die Teil der drei abrahamitischen Religionen sind, aber ich sehe ihn als jemanden, der die Botschaft überbrachte und sie in der heutigen Zeit wahr machte .

'Und es ist wirklich wichtig, dass Sie das nicht so schlecht ausdrücken wie ich.'

Das ist dann das Rätsel: Nicht länger Lisa Najeeb Halaby, eine in den USA aufgewachsene Stadtplanerin und nicht mehr die Gemahlin eines weltbekannten Führers, der Noor ist? Vollzeit-Matriarchin? Anwalt ohne Portfolio für den Weltfrieden und eine saubere Umwelt? Verwitwete Königin eines Landes, dessen Leute nicht so aussehen, reden oder denken wie sie?

„Es ist anders“, sagt sie über diese neue Phase. „Es wird ganz anders. Und es wird Zeit brauchen, es herauszufinden.'

IM ÜBERGANG

Sie ist immer noch eine Königin, aber nicht die Königin, eine Ehre, die jetzt Rania, der Frau von König Abdullah II., zukommt.

Sie ist auch nicht, wie manche fälschlicherweise behauptet haben, die Königinmutter: Abdullah ist das Kind von Husseins zweiter Frau Muna, einer in England geborenen zweiten Frau, einer eher zurückgezogenen Figur.

Aber Noor ist die Mutter des beliebten Kronprinzen, des 19-jährigen Hamzeh, eine Position, die ihr eine Art abgeleitetes Ansehen verleiht, insbesondere wenn Hamzeh, wie viele erwarten, als starker Nachfolger für Abdullah auftaucht. Außerdem hat sie drei jüngere Kinder: Hashem, die in diesem Frühjahr ihren Abschluss an der Maret School in Washington gemacht hat, und die Töchter Iman und Raiyah, die dort eingeschrieben waren, aber wahrscheinlich näher an ihr Zuhause ziehen werden, um die High School zu beenden.

In Jordanien, wo sie bleiben will, hat sie auch die Fähigkeit bewiesen, auf sich allein gestellt zu sein. Von manchen hier als Außenseiter abfällig betrachtet, beeindruckte ihr Auftreten die Jordanier während der letzten Tage des Königs, besonders während einer öffentlichen Trauerzeit, in der sie das Land ebenso zu trösten schien wie das Land.

Sie hat kulturelle Grenzen ohne Beleidigung überschritten, zum Beispiel an der Beerdigung ihres Mannes teilgenommen, obwohl dies gegen die Tradition verstieß. Ebenso arbeitet sie im Stillen daran, dass „Ehrenmorde“ – der Mord an Ehefrauen, Töchtern und Schwestern, die Affären hatten – wie jedes andere Verbrechen bestraft werden.

Nach 20 Jahren an der Seite von Hussein kann es sein, dass ihre Beziehungen zu Abdullah und Rania, wie sie sagt, gut sind, dass ihre Beziehungen zu den politischen und sozialen Eliten Jordaniens gut sind und dass sie einfach wie gewohnt operieren wird und nach innen moralische Unterstützung bietet die Familie, bietet Ratschläge an, wenn sie gefragt werden, und unterstützt eine Handvoll externer Projekte.

Sie wird zum Beispiel eine Stiftung zu Ehren ihres verstorbenen Mannes organisieren. Sie kann hier und da eine Sache aufgreifen, die ein Gesicht und eine Stimme braucht, wie sie es bei den Bemühungen von Prinzessin Diana getan hat, ein weltweites Verbot von Antipersonenminen zu fördern. Und sie bindet die losen Enden des Lebens ihres Mannes, indem sie Einladungen nachkommt, die er angenommen hatte, einschließlich einer Rede vor kurzem bei der Eröffnung der Brown University.

Aber beruflich und öffentlich geht Noor zurück und sagt einigen Organisationen, die sie in den letzten zwei Jahrzehnten unterstützt hat, dass es 'Zeit ist, sich zurückzuziehen'.

Sie sagt auch, dass sie spart, Hausangestellte entlässt und sich anpasst, weil ihr Zuhause nicht mehr ein Zentrum für die Hunderte von Würdenträgern und Mitarbeitern ist, die für Geschäftstreffen oder Bankette oder Mittagessen oder Tassen Tee durchreisen.

Sie sagt, dass sie jetzt vielleicht freier sei, ihre Meinung zu äußern, aber aus Sorge, den neuen König in den Schatten zu stellen, lässt sie ihre Mitarbeiter einen Journalisten bitten, während Abdullahs kürzlichem Besuch in Washington nichts über sie zu veröffentlichen.

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Sie antwortet auf eine Frage ein a-w-shucks, I'm-the-gleich-wie-ich-immer-war und spricht dann von der Aufgabe, Könige zu sein, als potenziell 'seelenzerstörend'.

Wieder taumeln die Gedanken:

'Die Leute des Landes und der König haben mir von Anfang an klar gemacht, und es war konstant, und das ist kein Vergleich mit anderen und hat wenig mit dem Titel zu tun, dass sie wollen, dass ich weitermache.' , dass sie mich brauchen, und gleichzeitig wird auch jetzt die neue Königin eine größere Rolle spielen, aber es gibt keinen Grund, warum das in irgendeiner Weise eine sehr positive Entwicklung sein sollte und hoffentlich auch noch bringt wir alle näher zusammen.'

DIE BESCHEIDENE MONARCHIE

Der seltsame Eindruck ist, dass die ehemalige Lisa Halaby trotz eines Lebens inmitten königlicher Insignien, trotz der Tatsache, dass sie ihren US-Pass aufgegeben hat, eine sehr amerikanische Erfolgsgeschichte erlebt hat. Sie hat es zufällig als Königin eines arabischen Landes getan.

Klug, attraktiv, idealistisch, sie schloss ihr Studium an der Princeton University ab und verfolgte eine Karriere in der Stadtplanung und -gestaltung. Ihr Vater, ein Luftfahrtbeamter in der Kennedy-Regierung und später leitender Angestellter einer Fluggesellschaft, war Syrer und zog es in den Nahen Osten. In den 1970er Jahren begann sie mit Royal Jordanian Airlines zu arbeiten.

Blitz schlug ein. In der kleinen sozialen Welt eines kleinen Landes mit einem notorisch geselligen König lernte sie schließlich Seine Majestät kennen, die seit dem Tod seiner dritten Frau Alia bei einem Hubschrauberabsturz verwitwet ist. Er war geschlagen. Sie hat den Koran aufgefrischt. 1978 heirateten sie.

Man könnte meinen, dass dies der Beginn eines privilegierten Lebens war, aber sie erzählen zu hören, ist viel komplizierter.

Es ist Mitte Mai, etwas mehr als drei Monate, seit ihr Mann einem Lymphom erlegen ist, und sie sitzt in einem Salon des Palastes, der als Bab al Salam bekannt ist, das 'Tor des Friedens', das Haus, das sie mit Hussein teilte. Es ist ein bescheidenes Gebäude, wie alle Paläste Jordaniens, aus dem gleichen glitzernden Kalkstein, der einen Großteil der restlichen Architektur des Landes ausmacht. Es gibt mehr auffällige Orte in Montgomery County.

Der Rasen draußen ist Golfplatzgrün, die Räume voller Erinnerungsstücke: die Flagge, die auf Husseins Sarg hing, Beduinenwaffen, Porträts der drei früheren Könige des Landes.

Sie trägt eine schwarze Hose und einen schwarz-weiß gestreiften Pullover, hat aber auf das Medaillon mit Husseins Bild verzichtet, das sie bei einem früheren Treffen getragen hatte. Nach der Seite ihrer Mutter sieht sie eher schwedisch als arabisch aus; spricht mehr über Amerika als über den Nahen Osten. Sie ist gesellig, einladend, selbstbewusst. Sie ist dieser seltene Gegenstand, eine Monarchin, die die Bedeutung ihres Titels scheut.

„Was mir wichtig ist, ist unabhängig davon. Was für jeden im Leben wichtig ist, ist davon unabhängig. Und das, was an meinem Mann wichtig war, war auch unabhängig davon“, sagt sie.

Wichtig an Hussein sei auch, was das Leben als haschemitische Königin mehr zu einem Job denn zu einer Pfründe gemacht habe.

In seiner 47-jährigen Regierungszeit überlebte er Palastintrigen, Attentate, Kriege, Bürgerkriege und Ausgrenzung durch andere arabische Führer, insbesondere nach der Unterzeichnung eines Friedensabkommens mit Israel. Andere Monarchien, Regime, Ideologien kamen und gingen im Nahen Osten. Kolonialismus. Nasserismus. Arabische Einheit. Säkularismus. Politischer Islam. Hussein hat sie alle überstanden, um eine tragende Säule der prowestlichen Politik in der Region zu werden, eine Haltung, die ihm viel US-Hilfe und viel gute Presse im Westen einbrachte, ihn aber von anderen arabischen Führern als eine Art Poser betrachtete, a König, dessen Land von den Briten als Trostpreis erfunden wurde, als seine Vorfahren Anfang des Jahrhunderts aus Saudi-Arabien vertrieben wurden.

Im Vergleich zu Ägypten ist Jordanien ein Land ohne Vergangenheit. Für Saudi-Arabien, dessen Führer ihr Territorium durch Eroberung eroberten, ist es ein Land ohne logische historische oder militärische Existenzgründe. Für Saddam Hussein hat Jordaniens Monarchie dieselbe Familienlinie wie die, die seine Baath-Partei aus Bagdad vertrieben hat. Er nannte König Hussein einst einen „Thronzwerg“, in Anspielung auf seine kleine Statur.

In einer solchen Umgebung bedeutet Überleben Erfolg, und dieser Kontext, sagt Noor, machte das Leben am königlichen Hof von Amman weniger zu einem Märchen als zu einem täglichen Kampf um das Gleichgewicht.

Die Familie zusammenzuhalten, das Land zusammenzuhalten, das aufrechtzuerhalten, was er für eine moralische Mission hielt, da ein Teil der Linie des Propheten ständig drohte, Hussein und seine Umgebung zu verzehren, sagt sie.

'Er hat nie ganz losgelassen.'

Hussein hatte das Gefühl, ein Land auf seinen Schultern zu haben, sowie eine spirituelle Geschichte von 1400 Jahren. Es war emotional und finanziell anstrengend. Obwohl die Idee der Monarchie in einem rohstoffarmen Land wie Jordanien, sagt Noor, die Idee der Monarchie Bilder heraufbeschwört, gab sie seltsamerweise ständig zu viel aus und war gezwungen, die ölreichen Monarchien am Persischen Golf um Hilfe zu bitten.

Hussein, in Jordanien dafür bekannt, Krankenhausrechnungen, Studiengebühren und andere Ausgaben für diejenigen zu bezahlen, die seine Hilfe suchten, 'überforderte sich regelmäßig finanziell, und die Herausforderung bestand immer darin, zu versuchen, die Anhäufung von Schulden zu begleichen, die aus all diesen Gründen anwachsen würden'. Bedürfnisse, die er angesprochen hat“, sagt sie.

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Obwohl sie angeblich Hunderte von Millionen, wenn nicht sogar Milliarden Dollar geerbt haben soll, lacht sie über die Idee und sagt, dass ihr Budget so ausgereizt war, dass Hussein jahrelang den Bau des neuen, sichereren Palastes verzögerte, den seine Wachen ihn belästigt hatten konstruieren.

»Ich würde ihn nicht als Verschwender bezeichnen. Dies ist Teil unserer Tradition – einer arabischen und muslimischen Tradition – Sie kümmern sich um die Bedürftigen. . . . Mein Mann war die letzte Ressource für Menschen, die in einem Land mit begrenzten Ressourcen keine anderen Möglichkeiten hatten. Also hat er versucht, niemanden abzulehnen, und das ist nicht immer eine nachhaltige Position“, sagt Noor.

EINE NEUDEFINIERTE ROLLE

Die letzten Tage von König Husseins Leben wurden auf der ganzen Welt groß geschrieben, und die Fakten lieferten eine überzeugende Erzählung, von seiner dramatischen Erscheinung, kahl und gebrechlich von der Chemotherapie, beim Abschluss der Wye River-Friedensgespräche im letzten Herbst bis zum stürmischen Winter Tage, in denen er von seiner Krebsbehandlung nach Jordanien zurückkehrte, seinem Bruder seinen Titel als Kronprinz und Nachfolger entzog und dann mit seiner Krankheit in voller Wut zurück in die Mayo Clinic in Minnesota flog.

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Das Drama produzierte in Amman so viele Anspielungen auf dem Bürgersteig, dass es fast sicher schien, dass Jordan sich auflösen würde. Die einzige Frage war, wen man dafür verantwortlich machen sollte – die CIA, die Israelis, eine Gruppe anderer arabischer Länder oder eine düstere, machiavellistische interne Gang.

Egal wie offen und verwestlicht sich Jordanien präsentiert, egal wie sehr Noor und andere darauf bestehen, dass die Familiendynamik gesund ist und der Machtübergang nahtlos und ungestört ist, dieses Land bleibt eine verknotete Stammesmonarchie, ein Ort, an dem sich Allianzen ändern und Eifersüchteleien, Blutsbande und Verschwendung – Verbindungen – sind oft wichtiger als Verdienst.

Noor war alternativ:

* Der Vordenker einer Verschwörung, deren endgültiger Plan, ihren Sohn Hamzeh auf dem Thron zu haben, sich noch entfaltet.

* Der Drahtzieher einer Verschwörung, deren endgültiger Plan, ihren Sohn Hamzeh auf dem Thron zu haben, nach hinten losging.

* Der unwissentliche Betrug einer Kabale von US-Sicherheitsbeamten, die Abdullah kooptiert haben.

* Die unwissentliche Betrügerin einer Kabale jordanischer Sicherheitsbeamter, die das Gefühl hatte, der Bruder des Königs, Hassan, würde ihre Vergünstigungen beeinträchtigen.

Schließlich muss etwas Tieferes am Werk gewesen sein. Menschen sterben nicht einfach, oder?

Klatsch begleitet die Krise in jeder politischen Stadt, aber „hier kann es bis zum Äußersten getrieben werden“, sagt sie. Jordan 'ist sehr klein und intensiv. Die ganze Region kann so sein.'

Von Husseins Bett aus, aus dem Inneren der Familie, sei jedoch ein viel intimeres und menschlicheres Ereignis passiert, sagt sie. Ein Mann machte sich Sorgen um seine Familie, machte sich Sorgen um sein Land, beschloss nach monatelanger Überlegung, dass sein ältester Sohn ihn ersetzen sollte, und starb.

In diesen letzten Tagen, in den Stunden, die die Familie damit verbrachte, zu beten und sich gegenseitig zu trösten, hatte es wenig Sinn, dass sie sich mitten in etwas Epischerem oder größerem Menschlichem befanden als der einfachen Tatsache der Sterblichkeit.

'Ich neige dazu, nicht außerhalb von mir zu stehen, wenn ich mitten in etwas so Grundlegendem bin', sagt sie. Trotz der bissigen Sprache, die Hussein benutzte, um seinen Bruder zu entlassen, trotz des Gerüchts, die königliche Familie sei in Lager gespalten, sagt sie: „Es gab eine Einheit der Liebe. Ein liebevoller Geist, den alle für ihn miteinander teilen wollten, als Ausdruck von ihm.'

Die Tage nach der Beerdigung gehörten zu den geschäftigsten der Familie. Abdullah öffnete einen Palast für die Männer, um ihr Beileid auszusprechen, während Noor in einem anderen Frauen empfing.

Tag für Tag erstreckten sich die Linien vom Zaharan-Palast, vor dem Tor und entlang des Bürgersteigs einer der verkehrsreichsten Straßen von Amman.

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Damals beeindruckte sie die Menschen ihres Landes so sehr, als ob sie zum ersten Mal vollständig als Teil einer Gesellschaft akzeptiert würde, die im Grunde ein wenig abergläubisch und sehr traditionell ist. Die Tatsache, dass dieser große, blonde Amerikaner ihre Königin war, hatte schon immer einige aufgewühlt, besonders unter den Familien, die der Meinung waren, dass eine solche Ehre einem der Einheimischen hätte vorbehalten sein sollen.

Wenn die öffentliche Trauer ihre Pflicht war, war es in gewisser Weise auch ihr Vorhang. Wenn sie als Husseins „Licht“ – die arabische Bedeutung ihres angenommenen Namens – die volle und endgültige Akzeptanz gewonnen hatte, war dies ein bittersüßer Segen, zu einer Zeit, in der sich die Aufmerksamkeit unweigerlich auf den neuen König und die neue Königin richtet, die Ursachen, die sie fördern und die Menschen, die sie bevorzugen.

Der Strom fließt weiter:

„Es ist mehr durch meine persönliche Anstrengung und mein Engagement oder meine Leistungen oder Projekte – das ist meine Kanzel. Es kam nicht aus dem Titel. Meine Fähigkeit, Menschen zusammenzubringen, um Dinge in Gang zu bringen, war zum großen Teil meiner Rolle und meiner Position zu verdanken. Aber die tatsächlichen Probleme und die Art und Weise, wie wir versucht haben, die Entwicklung zu bewirken, hatten mit unseren eigenen Bemühungen und unserer Arbeit zu tun, nicht mit dem königlichen Hof. Das erklärt es nicht gut.

„Ich werde zuallererst den König und die Königin bei ihrer Arbeit auf dem Land unterstützen. Ich sehe meine kontinuierlichen Bemühungen in den Bereichen, in denen ich tätig war, als sehr – ich sehe sie als ergänzend an.'

Wenn, wie Noor sagt, Titel keine Rolle spielen, hat sie die Blüte ihres Lebens, um es allein zu beweisen.

Bildunterschrift: Königin Noor, oben mit König Hussein im Jahr 1993 und während eines Auftritts zur Aufklärung über Landminen in Boston diesen Monat.

Bildunterschrift: Königin Noor, richtig, ist nicht mehr die Königin. Diese Ehre gehört Rania.