logo

DIE RUHIGE UND Fesselnde GESCHICHTE VON APPOMATTOX

Die anderen Bürgerkriegsparks außerhalb von Washington erinnern an den gewaltsamen Zusammenstoß der Armeen, eine Geschichte, die am häufigsten von kühnen Taktiken und verheerenden Fehlern, von bitteren Siegen und erschreckenden Todesfällen erzählt wird. Appomattox ist ein Ort des Friedens, ein schönes Mahnmal an das Ende von vier langen Kriegsjahren und an die Würde, Ehre und Großzügigkeit der Kämpfer in den letzten Tagen des Konflikts.

'A Stillness at Appomattox' ist der Titel, den der Historiker Bruce Catton seinem berühmten Bericht über das letzte Jahr des Bürgerkriegs gab, und noch heute umgibt eine eindringliche Stille das winzige Dorf in Zentral-Virginia, in dem am 9. April 1865 der konföderierte General Robert E Lee übergab seine zerfetzte Armee den Truppen von Union General Ulysses S. Grant. Das Dorf, das wie an diesem schicksalhaften Tag aussah, wurde sorgfältig als Appomattox Court House National Historical Park erhalten.

Appomattox liegt auf einem breiten, grasbewachsenen Hügel, einer kleinen Ansammlung von restaurierten oder umgebauten Häusern und anderen Gebäuden – eine Taverne, der Gemischtwarenladen, das Gerichtsgebäude, das Gefängnis – umgeben von Hektar hügeligem Acker- und Weideland. Verwitterte Eisenbahnzäune zeichnen die ehemalige Postkutschenstraße zwischen Richmond und Lynchburg nach, die heute nur noch ein Fußweg ist, und blumengesäumte Höfe schützen die Toiletten, Wasserbrunnen und Pavillons früherer Tage.

Es ist eine typische Südstadt des 19. Jahrhunderts, die im letzten Kriegszug überrascht und plötzlich in das nationale Bewusstsein gedrängt wurde. Die Exponate des Parks, zu denen die meisten der verbliebenen Bauten gehören, erinnern sowohl an die dramatischen Momente der Kapitulation als auch an das Privatleben der rund 120 Bewohner, die zu ahnungslosen Zeugen wurden.

Viele der heftigsten Kämpfe des Bürgerkriegs tobten auf dem Land nicht weit von Washington, und Ausflüge in die Geschichte – und insbesondere in die Geschichte des Bürgerkriegs – sind zu einem beliebten und lohnenden Wochenendausflug geworden. Wie bei Appomattox bieten diese Ausflüge mehrere Freuden: den Nervenkitzel des Entdeckens, des Lernens von etwas Neuem; der ästhetische Reiz einer landschaftlich reizvollen Umgebung und vielleicht der entspannende Charme eines Landgasthofs.

Der Spaß bei Appomattox – Spaß sollte zu jedem Ausflug gehören – kommt von der Erkundung des Dorfes und (wenn Sie eine bescheidene Herausforderung mögen) dem 10 km langen History Trail, der an den meisten historischen Stätten des 1.320 Hektar großen Parks vorbeiführt . Unterwegs können Sie am Appomattox Wayside am rauschenden Appomattox River picknicken. Es ist nur wenige Schritte von der Waldstelle entfernt, an der Lee den Fluss überquerte, um Grant zu treffen.

Für einen Wochenendausflug ist Appomattox etwas entfernt – etwa vier Autostunden südlich von Washington. „Um hierher zu kommen, muss man kommen wollen“, sagt Supt. Jon Montgomery, der feststellt, dass der Park abseits von Virginias meistbefahrenen Touristenpfaden liegt. Ein Besucher sollte also einen zweitägigen Ausflug in Betracht ziehen, bei dem er sich Appomattox nähert, wie es Lee und Grant getan haben, von Petersburg, etwa 145 km östlich.

Die besten Stuhlbein-Bodenschoner

Zehn Monate vor Kriegsende belagerten Grants Truppen Lees gut verankerte Truppen in Petersburg. Am 1. April 1865 durchbrach Grant schließlich Lees Verteidigung, und in der nächsten Nacht verließ Lee Petersburg in einem verzweifelten Versuch, der Unionsarmee zu entkommen, Vorräte zu finden und sich einer anderen Einheit der Konföderierten Armee in North Carolina anzuschließen. Eine Woche lang drängte Lee entlang des Appomattox River nach Westen, während Grant ihn überholte und ihm die Route versperrte. Grant gewann das Rennen in Appomattox, einem Dorf ohne strategischen Wert, das es bis zu diesem Zeitpunkt geschafft hatte, sich dem Krieg fernzuhalten.

Ein Appomattox-Wochenende beginnt angenehm, wenn Sie den Freitagabend in einem der neu renovierten Bed-and-Breakfast-Gasthäuser von Petersburg verbringen, dem High Street Inn in Old Towne oder dem Mayfield Inn am westlichen Stadtrand. Verweilen Sie am Samstagmorgen lange genug in der Stadt, um das Belagerungsmuseum zu besuchen. Es beschreibt die Notlage der eingeschlossenen Einwohner Petersburgs während der Belagerung. Und werfen Sie einen Blick auf das Petersburger National Battlefield, eine wunderschöne Weite von Feldern und Wäldern, die die Befestigungen beider Armeen bewahrt. Es ist ein Prolog, der Ihr Verständnis von Appomattox verbessern wird.

Fahren Sie dann auf der U.S. Route 460 in westlicher Richtung durch das attraktive Farmland Southside Virginia, das nur ein wenig mehr bevölkert war als zu der Zeit, als Grant und Lee vorbeieilten. Die Fahrt dauert etwa zwei Stunden. Sparen Sie mindestens drei Stunden für eine Tour durch Appomattox - den Grund für diesen Ausflug - oder mehr, wenn Sie den History Trail wandern möchten. Beenden Sie den Tag in einem der vielen Hotels oder Motels in Lynchburg, weitere 29 km westlich. Zum Abschluss des Wochenendes am Sonntag kehren Sie direkt über die U.S. Route 29 (ca. 175 Meilen) nach Hause zurück oder nehmen sich Zeit auf den kurvigen Bergstraßen des Blue Ridge Parkway und des Skyline Drive des Shenandoah National Park.

In einfachen Dosen wie dieser bietet Geschichte eine Möglichkeit, selbst die widerstrebendsten Schüler jeden Alters zu unterhalten.

Sie nähern sich Appomattox zu Fuß, über einen Kiesweg zwischen Schienenzäunen. Autos parken ca. 100 Meter entfernt, bergab und unauffällig. Es ist nicht schwer, sich vorzustellen, dass Sie ein Reisender aus dem vergangenen Jahrhundert sind, der direkt vor Ihnen die Clover Hill Tavern oder das Gerichtsgebäude auf der rechten Seite ansteuert. Sie können die gesamte Stadt auf einmal sehen, die meisten ihrer etwa Dutzend großen Gebäude, die sich um das Gerichtsgebäude gruppieren. Andere, wie das gemütliche Blockhaus der Widow Kelly, sind nur einen kurzen Spaziergang entfernt.

Appomattox war eine junge Stadt im Jahr 1865, als sie in die Geschichtstexte einging. Offiziell war es das Appomattox Court House, die Hauptstadt des Appomattox County, das erst 20 Jahre zuvor in der Landwirtschaft gegründet wurde. Das älteste Bauwerk der Stadt war die 1819 als Etappenstation erbaute Backsteinkneipe. Das imposante Backsteingericht wurde 1846 errichtet.

Heute ist das Gerichtsgebäude das Besucherzentrum, die erste Station einer Dorfrundfahrt. Zwei 15-minütige Filme, die den ganzen Tag über gezeigt werden, erklären die Ereignisse der Kapitulation, und eine mechanische Wandanzeige zeichnet Lees und Grants Routen von Petersburg in blinkenden roten und blauen Lichtern nach. Das Panel ist leicht zu verstehen, wenn Sie das gleiche Gebiet gerade selbst behandelt haben.

Appomattox' Rolle im Krieg dauerte fünf Tage. Lees Truppen, hungrig und erschöpft, erreichten das Gebiet am 8. April. Lee hatte gehofft, Vorräte der Konföderierten an der Appomattox Station, einem Eisenbahndepot etwa fünf Kilometer südlich von Appomattox Court House, abzuholen, aber Grants Kavallerie nahm sie zuerst gefangen. (Heute ist Appomattox Station die geschäftige Stadt Appomattox. Das Appomattox Court House hat nur einen Bewohner, einen Parkwächter.)

Lee, der im Wald auf einem anderen Hügel unweit des Appomattox Court House lagerte, stand vor einer kritischen Entscheidung. Er hatte weniger als 20.000 Männer zur Verfügung und keine Nahrung für sie; Grants gut genährte und gut ausgerüstete Truppen zählten 60.000. Lee war immer ein Kämpfer und entschied sich für einen weiteren Versuch, sich zu lösen. Aber nachdem seine Truppen am Morgen des 9. April in ein kurzes Gefecht verwickelt waren, wurde ihm klar, dass die Chancen aussichtslos waren. Er schickte Grant eine Nachricht unter einer Waffenstillstandsflagge, in der er um ein Treffen zur Kapitulation bat.

Das Treffen fand an diesem Nachmittag in Wilmer McLeans Haus statt, dem „schönsten Zuhause im Dorf“, sagt Ranger Helen Talbert, die Besuchern zeigt, wo die Generäle saßen, jeder an seinem eigenen kleinen Tisch. Es liegt Ironie in der Wahl der Treffpunkte. McLean, ein wohlhabender Kaufmann, hatte seine Familie von Manassas, dem Schauplatz zweier großer Schlachten, in die vermeintliche Sicherheit des ruhigen Appomattox verlegt, um dem Krieg zu entkommen. Es folgte ihm in sein Wohnzimmer.

Die meisten Möbelstücke sind authentische Reproduktionen der Originale, die sich im Smithsonian und anderen Museen befinden. Sup. Montgomery hat Versuche unternommen, sie zu erwerben, aber bisher erfolglos. Die Originale wurden von Unionsoffizieren gesammelt und als Souvenirs geschätzt, die schließlich ihren Weg in Museen fanden. 'Alles, was mit der Kapitulation zu tun hatte, hatte eine Bedeutung, die über den Wert des Artikels hinausging', sagt Parkhistoriker Ron Wilson.

Sogar der Bleistift, mit dem Lee ein Wort in das Dokument der Kapitulationsbedingungen notierte, wurde gespeichert und wird jetzt oben im Besucherzentrum ausgestellt. Das Ende ist zerkaut, das Werk einer Tochter des Unionsoffiziers, der es Lee geliehen und dann für die Nachwelt wiedergefunden hat.

In seinen Exponaten betont der Park die „Mitgefühl, Großzügigkeit und Ehre“, die die gegnerischen Generäle und ihre Armeen einander erwiesen haben. Lee ergab seine Armee als Ganzes und lehnte Vorschläge ab, dass es einzelnen Personen erlaubt werden sollte, sich in einen Guerillakrieg zu verwickeln. Er befürchtete, sie würden sich in Räuberbanden verwandeln. Grants Kapitulationsbedingungen erlaubten es den Konföderierten, ohne Haft nach Hause zurückzukehren und ihre Pferde mitzunehmen. Er schickte auch Rationen, um Lees Männer zu ernähren, obwohl viele Unionssoldaten bereits begonnen hatten, ihr Essen mit ihren ehemaligen Feinden zu teilen. Gewerkschaftsbeamte ritten in das Lager der Konföderierten ein, um Grüße mit ehemaligen Kollegen aus West Point auszutauschen.

Am folgenden Tag, dem 10. April, trafen sich die beiden Generäle wieder zu Pferd am Rande der Stadt auf dem Kamm eines Hügels, der sanft zum Appomattox-Fluss abfällt. Es ist der Beginn des History Trail, der über den Fluss zu Lees Lager einige kleine Hügel weiter führt. Ein Marker lokalisiert die Stelle, und die Aussicht kann sich jetzt kaum noch von dem unterscheiden, was die Kommandanten sahen.

Die formelle Übergabezeremonie, das Stapeln der Waffen, fand am 12. April statt. Die Verzögerung gab der Unionsarmee Zeit, die 28.231 Bewährungskarten zu drucken, die an die Konföderierten verteilt werden sollten, damit sie nicht mit Deserteuren oder Nachzüglern verwechselt werden konnten. Viele wurden in der Taverne gedruckt, die heute mit einer Druckmaschine ausgestattet ist. Unionstruppen säumten beide Seiten der Etappenstraße vom Ende der Stadt bis zum Fluss. Die Konföderierten marschierten bergauf zwischen den beiden Linien, um, wie es ein Parkservice-Führer ausdrückt, „zum letzten Mal die Waffen niederzulegen“. Auf der Parkkarte heißt die Seite „Surrender Triangle“.

Was sowohl Blue als auch Grey gleichermaßen beeindruckte, war der Respekt, den die Truppen beider Armeen einander entgegenbrachten. Union General Joshua Chamberlain, der die formelle Kapitulation akzeptierte, schrieb später:

»Unsererseits kein Trompetenton mehr, kein Trommelwirbel mehr; kein Jubel, kein Wort, kein Flüstern von eitlem Ruhm, keine Bewegung eines Menschen, der wieder auf den Befehl steht, sondern eher eine ehrfürchtige Stille und ein Atemanhalten, als ob es das Sterben der Toten wäre.'

Als die Truppen abzogen, geriet Appomattox in Vergessenheit. Kein Veteran beeilte sich, Denkmäler zu errichten, wie sie auf den Schlachtfeldern von Gettysburg in Pennsylvania zu finden sind. 1889 wurde das McLean-Haus mit der Idee gekauft, dass es bewegt und ausgestellt werden könnte. Es wurde demontiert, aber so weit war das Projekt nicht gekommen. Die Hölzer verrotteten auf dem Boden. Im Jahr 1892 wurde das Gerichtsgebäude durch einen Brand zerstört und die Dorfbewohner zogen in die Eisenbahnstadt Appomattox Station ab.

Erst in den 1930er Jahren genehmigte der Kongress ein Denkmal in Appomattox, und der National Park Service schlug vor, die gesamte Gemeinde wiederherzustellen und wieder aufzubauen. Heute sind die Arbeiten im Wesentlichen abgeschlossen, so Supt. Montgomery. Nicht alle Gebäude, die nach 1865 zerstört wurden, wurden wieder aufgebaut, aber Markierungen weisen auf ihre Standorte hin. Der Park erwartet, ein paar Hektar mehr zu erwerben, aber der Park scheint vor einer aufdringlichen Bebauung an seinen Rändern sicher zu sein.

Senden Sie keine USps-Liste per E-Mail

Nachdem Sie das Besucherzentrum besichtigt haben, können Sie nach Belieben durch den Park schlendern. Das McLean-Haus ist natürlich das wichtigste Bauwerk, aber es wirkt seltsam gestaltet. Jede der drei Etagen verfügt über zwei Zimmer, eines auf jeder Seite eines breiten Flurs. „Viel Platzverschwendung“, stellen Sie laut fest, und Ranger Talbert stimmt zu.

Auf dem Feld auf der anderen Straßenseite befindet sich ein winziger eingezäunter Friedhof, der von einer vom Blitz beschädigten Zeder beschattet wird. An einem kühlen, grauen Morgen im März wirkt der Friedhof wie ein düsteres Denkmal für die vielen Toten des Krieges. Aber dort ist nur die 18-jährige Lafayette Meeks begraben, eine Soldatin der Konföderierten, die an Typhus gestorben ist. Auf der rechten Seite, ein paar Schritte entfernt, befindet sich Meek's Store, der seinem Vater Albert gehörte.

Außerhalb des Dorfzentrums können Sie den History Trail zu Lees Hauptquartier im Norden fahren oder wandern. Es gibt nur eine Markierung dort, auf einer Anhöhe im Wald. Wenn Ihre Augen gut sind, können Sie das Dorf in der Ferne sehen. Im Südwesten, auf einer Straße oder einem Pfad, befindet sich Grants Hauptquartier, das durch eine Markierung gekennzeichnet ist, und in der Nähe befindet sich der Confederate Cemetery. Es wurde 1866 gegründet, sagt eine Gedenktafel, 'für diejenigen, die in den letzten Tagen des Krieges ihr Leben verloren haben'.

Ein schmiedeeiserner Zaun umschließt den Begräbnisplatz, und Magnolien und Stechpalmen stehen Wache. Neunzehn Steinmarker sind nebeneinander aufgereiht. Achtzehn sind Konföderierten; der 19. am Ende ist für einen Unionstruppen. Über seinem Grab weht eine winzige US-Flagge. Allein ein so berührender Anblick ist die lange Fahrt zum Park wert.

Im Sommer porträtieren Schauspieler einen Unionssoldaten, einen Soldaten der Konföderierten und eine Stadtbewohnerin, die Witwe Kelly. Sprechen Sie mit ihnen, und sie werden antworten, als wäre der Tag Mitte April 1865 und nicht später. Sie helfen dabei, das Dorf zum Leben zu erwecken, aber ihre Anwesenheit ist nicht unbedingt erforderlich. Ein bisschen Fantasie und Liebe zur Geschichte tun es genauso.