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DER RAP AUF DEM INTERSCOPE SPLIT

Nach monatelangen Kontroversen über die Verbreitung von Gangsta-Rap – einschließlich der öffentlichkeitswirksamen Verurteilung durch den republikanischen Präsidentschaftskandidaten und Mehrheitsführer im Senat, Bob Dole – hat Time Warner letzte Woche seine Beziehung zu Interscope Records abgebrochen und seinen 50-Prozent-Anteil an den Labelgründer Ted . zurückverkauft Field und Jimmy Iovine. Beide Seiten haben es abgelehnt, mit den Bedingungen des Deals an die Öffentlichkeit zu gehen oder einen Preis zu bestätigen, aber es sollen 115 Millionen US-Dollar gewesen sein.

Erst letztes Jahr hatte die Warner Music Group von Time Warner (die weltweit größte) ihren Anteil von 25 Prozent erhöht, die sie bei der Gründung von Interscope im Jahr 1990 hatte; WMG hatte auch die Option, Field and Iovine 1997 200 Millionen Dollar für die verbleibenden 50 Prozent zu zahlen. Auf der Mai-Aktionärsversammlung von Time Warner in New York wurde Interscope jedoch zu einem politischen Thema, nachdem William Bennett die Gewalt und Frauenfeindlichkeit von Rap heftig kritisiert hatte die konservative Gruppe Empower America; C. DeLores Tucker, Vorsitzender des Nationalen Politischen Kongresses Schwarzer Frauen; sowie Dole und Senior Trustees wie Henry Luce III.

WMG-CEO Michael Fuchs bestand letzte Woche darauf, dass die Scheidung von Interscope – die fast 10 Prozent des dominanten 22,4-Prozent-Marktanteils von WMG ausmachte – „nicht um eine bestimmte Musikrichtung“ ginge, aber Interscopes hohe Bekanntheit in der Rap-Arena machte es deutlich es ein leichtes Ziel. Ironischerweise ist nur einer der 50 Künstler von Interscope – Tupac Shakur – ein Rapper; Interscope vertreibt Death Row Records, Heimat von Snoop Doggy Dogg und Dr. Dre und Tha Dogg Pound.

Das umstrittene Debütalbum der letztgenannten Gruppe, das Ende dieses Monats veröffentlicht werden soll, wird nicht von WMG vertrieben, obwohl andere Interscope-Veröffentlichungen während einer sechsmonatigen Übergangsfrist bleiben (Interscope hat derzeit sechs Alben in Billboards Top 200). . Und WMG kommt auf seinen anderen Labels offensichtlich nicht aus dem Gangsta-Rap-Geschäft heraus: Junior M.A.F.I.A.s „Conspiracy“ (on Big Beat) ist ein Top-30-Album, und Reprise hat gerade „The RBX Files“ von RBX veröffentlicht.

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„Bei dieser Entscheidung geht es um Verantwortlichkeiten und die Art und Weise, wie wir unsere Geschäfte führen“, bemerkte Fuchs, und sicherlich ein wichtiges Thema war die Rechenschaftspflicht. Laut Fuchs „schließt uns der Vertriebsvertrag von jeder sinnvollen Beteiligung oder Diskussion über die Musik von Interscope aus“. Er fügt hinzu: 'Wenn Musik in unserem Namen verbreitet wird, tragen wir die Verantwortung für die Musik.' Unter diesen Bedingungen machte „dieses Joint Venture für keine der Parteien mehr Sinn“.

Fuchs bestritt, dass es bei der Spaltung weniger um gute Staatsbürgerschaft und unternehmerische Verantwortung als um pragmatische Eigeninteressen des einzigen amerikanischen Musikunternehmens und des einzigen mit großen Kabelfernsehbeteiligungen gehen könnte – möglicherweise weitaus profitabler als Musik – die durch gesetzgeberische Maßnahmen beeinflusst werden könnten. Der Kongress wird auch die jüngste Fusion von Time Warner und Turner Broadcasting System (was es zum weltweit größten Unterhaltungsunternehmen macht) erwartet.

'Wir sind aktenkundig, dass die Dinge in unserem Geschäft volatiler sind', bemerkte Fuchs. „Wir haben unsere Politik nicht geändert, wir beugen uns nicht auf politische Wege. . . . Wir sind mit einigen geschäftlichen Realitäten konfrontiert, der Art von geschäftlichem Druck, der auf große börsennotierte Unternehmen ausgeübt wird. {Und} weil wir eine große Aktiengesellschaft sind, müssen wir mehr Verantwortung für unsere Musik übernehmen und Führungskräfte müssen diese Entscheidungen treffen.'

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Was die Kritik von Dole, Bennett, Tucker et al. angeht, so meint Fuchs, dass es „nicht viel künstlerische Objektivität gab und es zu einem politischen Thema wurde, zu einem ad hominen Angriff auf uns und die Industrie. Aber als unsere Entscheidung gefallen war, hat sich das Thema wirklich abgekühlt.'

Nachdem die Trennung bekannt gegeben wurde, gab Doles Büro eine Erklärung heraus, in der es heißt, dass 'Scham eine mächtige Waffe ist – und Time Warner hat den Stachel der Scham gespürt'. Bennett beschrieb die Spaltung zwischen Interscope und Time Warner als „soziale Antikörper, die auf ein 30-jähriges kulturelles Virus reagieren“. Bennett, der sagte, Empower America wolle Scham und „moralische Überredung“ einsetzen, im Gegensatz zu „den üblichen Instrumenten des Wandels in der modernen amerikanischen Gesellschaft – Zensur, Boykott, Gerichtsverfahren oder staatliche Vorschriften“, warnte davor, „wenn andere große Unternehmen“ Interscope abholen, sie werden von uns hören. Das können Sie sicher sein.'

'Egal welches Medium. . . Wir glauben, dass der Wert dessen, was ein Künstler wert ist. . . zu sagen, hängt nicht von der vorherigen Zustimmung eines Regierungsbeamten oder einer Konzernzensur oder einer kulturellen Elite der Rechten oder Linken ab. . . . Wir werden uns angesichts von Boykottdrohungen oder politischer Ehrerbietung nicht zurückziehen. Kurzfristig wäre 'Cutting and Running' der sicherste und sicherste Weg, diese Kontroverse hinter uns zu lassen und mit unserem Geschäft fortzufahren. Aber auf lange Sicht wäre es ein destruktiver Präzedenzfall. Es wäre ein Signal an alle Künstler und Journalisten innerhalb und außerhalb von Time Warner, dass sie, wenn sie gehört werden wollen, ihren Geist und ihre Seele an die herrschenden Orthodoxien anpassen müssen.'

Das war Time Warner-Chef Gerald Levin, der im Juni 1992 mitten in der Kontroverse um die Veröffentlichung von Ice-Ts Song „Cop Killer“ im Wall Street Journal schrieb. Laut Fuchs war Levin 'brandneu im Job und kam in diese {Situation}' mit einer 'Zeitveröffentlichungsmentalität'. Fuchs, ehemaliger HBO-Chef, war selbst erst wenige Monate im Amt, als die Interscope-Situation im Mai aufflammte, aber er sagt, dass er seitdem 'den Komfort und die Muße' hatte, das Problem zu untersuchen.

„Ich war bei der ursprünglichen Investitionsentscheidung nicht hier“, sagt Fuchs. 'Es gab Führungskräfte, die dachten, es sei eine der höchsten Prioritäten, diesen Deal abzuschließen', aber die meisten von ihnen, darunter der WMG-Vorsitzende Doug Morris, wurden in den letzten Monaten entlassen. Die neue Administration fand den Interscope-Deal offenbar weder finanziell noch gestalterisch attraktiv, geschweige denn wegen „der Art von Schwierigkeiten, die das Unternehmen durchmachte. . . . Was wie eine gute Idee aussah, zusammen zu sein, sah nicht mehr so ​​aus.'

Interscope wird nun einen weiteren der sechs großen Majors (alle in ausländischem Besitz) unterschreiben, über einen unabhängigen Vertrieb arbeiten oder möglicherweise ein eigenes alternatives Vertriebssystem aufbauen: Mit einem Umsatz von 350 Millionen US-Dollar in den letzten drei Jahren findet das Label offene Arme irgendwo warten. Der Autor von DNS SO, Paul Farhi, hat zu diesem Bericht beigetragen.