logo

SCHNELLER TRANSIT WEISSWASSER-RAFTING AUF KANADAS NAHANNI

In Zeiten von Autobahnen und stromlinienförmigen Flugreisen ist es beruhigend zu wissen, dass es immer noch Orte gibt, an die keine Straßen führen und keine Jetliner landen. Orte wie Nahanni im äußersten Westen der kanadischen Nordwest-Territorien.

Nahanni. Allein der Name beschwört starke Vorstellungen von arktischen Mysterien und Legenden herauf. In der äußersten südwestlichen Ecke der riesigen Provinz, wo sie eng an die Yukon-Grenze grenzt, wird die Nahanni-Region – die die gletscherbedeckten Selwyn- und Mackenzie-Berge umfasst – abrupt von den breiten und mächtigen Gewässern des South Nahanni River geteilt.

Der South Nahanni hat alles, was ein Fluss begehrt: große Flüsse; aufregende Stromschnellen; nahegelegene Wanderungen zu Alpenseen; Wildtiere in Form von Bären, Karibus, Füchsen, Elchen und Dall-Schafen; und ganz nebenbei ein Wasserfall, der doppelt so hoch ist wie die Niagarafälle. Je mehr meine Frau Cherie und ich über den Fluss erfuhren, desto mehr träumten wir davon, ihn mit dem Floß zu bereisen. Die Tatsache, dass es so schwer zu bekommen ist, macht die Reise noch attraktiver.

Wir hatten gehört, dass der Fluss außer mit dem Buschflugzeug nicht erreichbar sei, da es keine Straßen gibt – nicht einmal in den Nahanni-Nationalpark, in dem ein Teil des Flusses enthalten ist. Aber die Kosten für einen Flug über mehrere hundert Meilen mit dem Buschflugzeug sind teurer als ein kommerzielles Flugticket für unsere mehrere tausend Meilen lange Reise aus den Staaten. Außerdem ist dieser Kurs etwas zu einfach und bequem, besonders wenn es eine andere Zugangsmöglichkeit gibt.

Es tut. Es gibt zwei andere Möglichkeiten, den Fluss zu erreichen – auf dem Weg und auf dem Wasser. Die erste beinhaltet eine lange Überlandwanderung über die kontinentale Wasserscheide und einen Abstieg zum Macmillan River, gefolgt von einem Poling stromaufwärts auf mehreren kleinen Bächen, bevor schließlich das Quellgebiet des South Nahanni erreicht wird. Mit unserem Hundert-Pfund-Floß und etwa 200 Pfund Bootsausrüstung, ganz zu schweigen von Essen und Ausrüstung, kommt diese Option nicht in Frage.

Die zweite Alternative klingt etwas vielversprechender. Es erfordert ein felsenkratzendes, 40-Meilen-Flottern einen dünnen Nebenfluss namens Little Nahanni hinunter. Und das Beste ist, dass die Quelle dieses Baches von Tungsten, einer winzigen Bergbaustadt nahe der Grenze zum Yukon, über die Straße erreichbar ist. Plötzlich geht es bergauf. Unser Ziel ist es, rund 300 Meilen auf der Nahanni zu schweben, ein Abenteuer, das uns zwei Wochen in Anspruch nehmen wird – wenn alles gut geht.

Als wir am Ufer des Little Nahanni Boot und Ausrüstung auspacken, sind unsere Erwartungen hoch. Ich sage Cherie immer wieder, dass dies nur eine 'Float'-Reise ist, kein Grund zur Sorge. Und tatsächlich vergeht der erste Tag reibungslos. Wir verbringen den Tag damit, durch einen klaren, gepflasterten Bach zu manövrieren und schlagen früh unser Lager auf einer kleinen Kiesbank auf, die von einer weitläufigen Wildblumenwiese umgeben ist.

welches fleisch ist das gesündeste

Am nächsten Tag beginnen unsere Probleme. Die Stromschnellen beginnen an Größe zuzunehmen und die Geschwindigkeit der Strömung verdoppelt sich. Große Kehrbäume mit tentakelartigen Ästen liegen auf der anderen Seite des Flusses und verengen unseren Durchgang auf wenige Meter. Ausgestattet mit einer Reihe von skizzenhaften Reiseführern und großformatigen topografischen Karten kommen wir immer wieder an Orte, von denen wir glauben, dass wir sie bereits besucht haben. Und angeblich liegen die schlimmsten Stromschnellen vor uns, in den drei Canyons des Little Nahanni.

Wir passieren etwas, von dem wir glauben, dass es die Canyons sind, bevor wir zu dem gelangen, was wirklich ein Canyon ist – und es ist nur der erste. Die steilen Wände ragen auf der linken Seite senkrecht in die Höhe, dann auf der rechten Seite. Es gibt keine Portage-Route, keine Wirbel, kein Nichts. Die Geschwindigkeit der Strömung ist erschreckend und das Rauschen der Stromschnellen hallt von den Canyonwänden wie eine Dampflok durch einen Bergtunnel.

Der Fels zeigt glatt geformten, prächtig gefärbten Granit – aber ich habe keine Zeit, ihn zu genießen. Das Boot füllt sich schnell mit Wasser, aber es bleibt keine Zeit zum Aussteigen. Jeder Tropfen schneidet tiefer als der vorherige; Das Boot wird zu einem schwer zu manövrierenden Tier, da es in die Hydraulik geschoben wird, die uns umzudrehen droht, wenn wir seitwärts abbiegen. Wir umrunden eine blinde Ecke nach der anderen, ohne zu wissen, welcher unerwartete Abgrund unten liegt. Schließlich werden die Canyonwände schlagartig breiter, so dass wir uns bis zum Ufer kämpfen können, wo wir für die Nacht campen. Ich verbringe eine unruhige Nacht, der Anblick noch schlimmerer Stromschnellen stromabwärts nicht hilft.

wofür wird Bleichmittel verwendet?

Als nächstes auf der Tagesordnung: eine Stromschnelle der Klasse V, die, wie unsere Notizen empfehlen, umgetragen werden sollte. Wir erkunden es am Vormittag, und da es genug Wasser gibt, um alle bis auf die größten Felsen zu verbergen, beschließen wir, es in der Mitte zu laufen. Wir werden verprügelt, als sich der Bug des Bootes gen Himmel hebt, aber mit der richtigen Seite nach oben enden. Cherie dreht sich langsam um. 'Nur ein Schwimmer, nicht wahr?'

Der Second Canyon erscheint später am Tag, und obwohl er offener ist als der erste, hat er viele stehende Wellen, die für eine aufregende Fahrt sorgen. Das Wasser ist kalt! Dann dringen dunkle Wolken in den durchscheinenden Himmel ein, um alle Spuren von Wärme zu entfernen. Wir halten an, um Kleidung hinzuzufügen und ein paar Müsliriegel zu stopfen, aber es hilft nicht.

Der Dritte Canyon nähert sich. Von oben sieht es einfach aus, aber sobald wir drin sind, überflutet eine große Welle das Boot bis zum Rand.

Wir retten immer noch und plötzlich sind wir da – auf der South Nahanni. Ich hatte einen abrupten Wechsel erwartet, aber die beiden Flüsse vermischen sich unauffällig. Es ist fast antiklimaktisch. Der South Nahanni unterscheidet sich jedoch von seiner Quelle, dem Little Nahanni. Er ist offensichtlich breiter, und obwohl uns sein schluffbeladener Gletscherstrom 70 Meilen weit eilt, bis wir drei Tage später die Parkgrenze erreichen, gibt es keine Stromschnellen.

Und das ist auch gut so, denn jetzt können wir uns entspannen und die herrliche Landschaft genießen. Dunkelgraue Berggipfel sind in eine Schnee- und Eisschicht gehüllt, die das Ganze fast surreal macht. Wir befinden uns im Bereich einiger der besten technischen Kletterfelsen der Welt, bekannt als Cirque of the Unclimbables. Die Berge sind die Mackenzies, eine nördliche Erweiterung der Rocky Mountains, und ihre schneebedeckten Gipfel, die die Sonnenstrahlen eines gebleichten blauen Himmels reflektieren, kontrastieren scharf mit dem dunklen Grün des Waldes darunter.

Wenn wir anhalten, um uns umzusehen, treten wir auf - eher in - schwammiges Moos und gehen durch einen dichten Bestand aus süßen Fichten und krummen Pappeln, der unten mit verrottenden Ästen und ausgetretenen Wildwegen übersät ist. Wir sehen auch unser erstes „Snye“ (ein Wort, das wir in Büchern über das Nordland gesehen haben), das sich auf einen schmalen Wasserkanal bezieht, der vom Hauptfluss des Flusses abzweigt. Der Nahanni ist voll davon, vor allem flussabwärts, wo das falsche Abbiegen viel Rudern über totes Wasser bedeutet.

Für die nächste Woche campen wir auf Inseln mitten im Fluss, was aus mehreren Gründen eine gute Idee ist: Die Aussicht ist spektakulär, ungehindert durch die dicke Baumwand am Ufer; Treibholz für abendliche Feuer ist immer reichlich vorhanden; und vor allem soll das wasser mitten in der nacht als schutz (hoffen wir) gegen grizzlybären dienen. Der Gedanke an einen Ursinen-Angriff ist jedoch nie weit von unseren Gedanken entfernt (mit jedem Tag, der 20 Stunden Sonnenlicht und vier Stunden Dämmerung bietet, werden wir zumindest unsere Angreifer beobachten können).

Ein paar Tage später, den Fluss hinuntertreibend, sehen wir einen „Grizz“, der am Ufer nach Beeren sucht. Er ist ungefähr 20 Meter entfernt und starrt uns einfach mit einem verblüfften, aber neugierigen Blick an, bis wir aus dem Blickfeld geraten.

Hoch am rechten Ufer befindet sich der Mount Sir James MacBrien, der mit 9.059 Fuß der höchste Berg in den Northwest Territories ist. Die schmale Bergkette, die diesen Gipfel umgibt, wird passenderweise Ragged Range genannt, und der einfache Anblick glitzernder blauer Gletscher, die sich über kahlen Stein ergießen – direkt aus dem Fluss aufsteigen – ist beeindruckend. Eingebettet in die Bergkette befindet sich ein smaragdgrünes Juwel, der Glacier Lake, den Sie durch Wandern entlang eines klaren, kalten und schnell fließenden Baches erreichen können. In der Nähe befinden sich beeindruckende Berge mit Vornamen und Nachnamen – Mount Sydney Dobson und Mount Harrison Smith.

Direkt stromabwärts ist ein kompletter Kontrast: Es ist fast subtropisch, mit Thermalwasser, das von den Rabbitkettle Hot Springs nach außen strahlt, um einen kompliziert terrassierten Hügel aus Tuffstein mit einer Höhe von mehr als 25 Fuß zu bilden.

wofür ist käse gut

Wir kommen an der Grenze an, die den Anfang des Parks markiert, und plötzlich hört die Strömung auf, und das Boot prallt auf das regungslose Wasser, als wäre es eine Stützmauer. Es ist eine Reise mit Chancengleichheit: Wir hatten Wildwasser, wir hatten eine schnelle Strömung, jetzt haben wir einen See – 80 km davon. Heraus kamen die Ruder, und für die nächsten drei Tage schlängeln wir uns mit dem Floß über die klare Oberfläche des Flusses – eine Tat, die nicht anders ist als ein totes Nilpferd über eine Kiesbank bergauf zu ziehen. Alle guten Campingplätze werden vom Hochwasser überschwemmt, und wir sind gezwungen, auf schlammigen Ufern zu campen, die von genügend Moskitos verseucht sind, um selbst den abgestumpften Sauerteig in den Wahnsinn zu treiben.

Die Elche sind eine willkommene Abwechslung. Sie sind anscheinend überall entlang des Flusses, ihre großen Gestelle hoch gehalten, und jeder wird normalerweise von einem kleinen Kalb begleitet. An diesem Abend sehen wir flussaufwärts von unserem Camp einen großen Elchbullen. Er schaut uns nervös an und schwimmt über den Fluss (überraschenderweise sind Elche ausgezeichnete Schwimmer, selbst in tiefer, schneller Strömung). Nachdem er das Land erreicht hat, geht er flussabwärts, um den Fluss noch einmal unter uns zu überqueren, und er trabt flussaufwärts, um seinen Kreis zu schließen. Er rennt schnell in den Wald und lässt ein lautes Signalhorn ertönen.

Wie bemalt man einen Messingkamin?

Massen von strukturierten grauen und glatten lila Wolken huschen herein und reflektieren die fernen Berge in einem schimmernden, geschmolzenen Gold. Es ist leicht zu verstehen, warum sie die Sonnenblutberge genannt werden, und sie signalisieren unsere Annäherung an Virginia Falls. Wir hatten uns Sorgen gemacht, das Stichwort zu verpassen und in den großen Fall der Wasserfälle zu geraten, aber das scheint jetzt albern: Mit 410 Fuß ist ihre Höhe mehr als doppelt so hoch wie die der Niagarafälle, sodass Sie die Wasserfälle hören, bevor Sie sie sehen.

Wir halten ans Ufer, und der unmittelbare Impuls ist, den Portage-Pfad hinunterzulaufen, um die Wasserfälle zu sehen. Genau das tun wir. Sie sind spektakulär, und kein Foto oder keine Beschreibung kann ihnen gerecht werden. Wir verbringen viel Zeit an diesem Abend und am nächsten Tag damit, tonnenweise Wasser über Felsen rollen zu sehen. Natürlich ist die erste Reaktion eines Flussläufers auf die Stürze eine praktische: Sind sie lauffähig? Die Augen suchen einen Weg durch den Strudel, aber es gibt keinen. In seinen 'ruhigen' Anfangsabschnitten gibt es Löcher, die die 37-Fuß-Pontons verschlingen würden, die im Grand Canyon verwendet werden.

Wir lösen uns widerstrebend vom fallenden Wasser für die unvermeidliche Umtragung. Der Portage-Trail ist schön angelegt und die Landschaft ist unglaublich, aber auch das macht den Transport irgendwie nicht einfacher. Das nächste Mal werde ich das Boot und die Ausrüstung in die Wasserfälle schieben und sie flussabwärts aufheben.

Obwohl fast genauso abgelegen, enthält der Flussabschnitt unterhalb der Virginia Falls mehr Geschichte über die Anziehungskraft des Menschen auf den Fluss. Zuerst kamen die Indianer. Die Nahanni- und Sklavenstämme der Athabaskan-Indianer sollen im 18. Jahrhundert in den Unterlauf des Flusses gezogen sein, nachdem sie von den Cree aus ihren Jagdgebieten am Liard River vertrieben worden waren. Sie lebten ein Nomadendasein und hinterließen nur wenige Spuren ihrer Anwesenheit. Tatsächlich wird der Name Nahanni normalerweise mit 'die Leute da drüben weit weg' übersetzt, was ein perfekter Name für den Fluss ist, an dem sie lebten.

Erst während des Yukon-Goldrausches begannen Außenseiter, in das Tal einzudringen und einen anderen Weg zu den Goldfeldern zu suchen. Die meisten Glückssuchenden trieben den Yukon River, aber einige wagten sich den Nahanni hinauf, in der Hoffnung, die kontinentale Wasserscheide an der Quelle des Flusses zu überqueren und dann den Pelly River hinunter zu den Goldminen zu reisen. Einige spekulierten sogar, dass im Flat River, einem wichtigen Nebenfluss des Nahanni, Gold gefunden werden könnte, aber trotz der Legenden von großen Funden endeten ihre Bemühungen mit einer Enttäuschung.

Unsere Reise auf dem Nahanni ist fast abgeschlossen. In einer unheimlichen Nebelwolke treiben wir langsam durch schroffe Sandsteinschluchten, deren Wände von Wasserfällen tropfen, die irgendwo oben vom Rand herabstürzen. Wir pendeln auf der Suche nach der tiefsten Strömung über den Fluss hin und her.

Viel zu schnell ist es vorbei. Wir haben die 'Zivilisation' erreicht: Nahanni Butte, eine kleine Indianersiedlung, wo die Nahanni mit den Liard zusammentreffen, die später mit den Mackenzie zusammenkommen. Zwei Tage später fährt uns ein freundlicher Einheimischer die 200 Meilen südlich nach Fort Nelson, B.C., wo unser Flugzeug nach Hause wartet.

Akzentstühle für kleine Räume

Plötzlich fällt uns ein, was passiert: Wir verlassen die Stille und Schönheit des Flusses für eine geschäftige, künstliche Welt. Es ist ein grausamer Übergang – einen, den ich lieber nicht machen würde. Aber wir können uns glücklich schätzen, denn zumindest haben wir das Wasser namens Nahanni gekostet. Cecil Kuhne ist freiberuflicher Autor in Amarillo, Texas. WEGE & MITTEL

Während die Nahanni von erfahrenen Kanuten und Wildwasser-Raftern bewältigt werden kann, bieten auch kommerzielle Ausrüster Fahrten auf dem Fluss an. Darunter:

Nahanni River Adventures (Postfach 8368, Station F, Edmonton, Alberta, Kanada T6H 4W6, 403-439-1316). Geführte Ausflüge beinhalten eine neuntägige Voyager-Kanufahrt (17-Fuß-Kanus) für 1.675 US-Dollar pro Person; eine 12-tägige Voyager-Kanufahrt (1.775 USD); eine zweiwöchige Nationalparkfahrt mit kleinen Kanus (1.850 $); und eine dreiwöchige Wildwasserfahrt (2.395 $). Die Preise variieren je nach benötigter Ausrüstung. Die Gebühren sind ab Fort Simpson all-inclusive.

Nahanni Wilderness Adventures, Box 879, Nanton, Alberta, Kanada T0L IR0, 403-646-5768.

White Wolf Adventure Expeditions (2565 W. Second Ave., Vancouver, BC, Kanada V6K IJH, 604-736-0664 oder 634 Belvenia Rd., Burlington, Ontario, Kanada L7L 4Z4, 416-681-6068). Geplante geführte Ausflüge für 1991 umfassen 10-tägige Floß- und Kanufahrten für 1.751 USD pro Person und eine 14-tägige Kanufahrt für 1.972 USD. Die Preise sind all-inclusive ab Fort Simpson. Die Ausflüge werden von einem Naturforscher begleitet; Broschüren und Videos zu den Ausflügen sind auf Anfrage erhältlich.

Blackfeather Wilderness Adventures (1341 Wellington St., Ottawa, Kanada K1Y 3B8, 613-722-4229). Geführte Touren reichen von einer einwöchigen Floßfahrt für 1.495 US-Dollar pro Person, einer zweiwöchigen Kanufahrt (2.070 US-Dollar) und dreiwöchigen Ausflügen mit Wildwasser-Kanu- oder Wanderoptionen (2.685 US-Dollar). Die Preise sind all-inclusive ab Fort Simpson. Gruppen von fünf oder mehr Personen können individuelle Reisen arrangieren. ANREISE: Es gibt keinen direkten Straßenzugang zum Nahanni-Nationalpark. Kommerzielle Flugverbindungen sind über Canadian Airlines International (1-800-426-7000) nach Watson Lake, Yukon, in der Nähe des Abflughafens, und nach Fort Nelson, B.C., am nächsten zum Abflughafen, verfügbar.

Buschflugzeuge zum Fluss können über Simpson Air Ltd. (Box 260, Fort Simpson, Northwest Territories, Canada X0E 0N0, 403-695-2505) oder Liard Air Ltd. (Box 3190, Fort Nelson, BC, Kanada V0C 1R0 .) gechartert werden , 604-774-2909). LESENEMPFOHLENE: Trotz seiner Abgeschiedenheit wurde schon einiges über Nahanni geschrieben. „Dangerous River“ von R. M. Patterson ist zum Klassiker geworden und von größtem Interesse für Flussläufer, da es von einem Kanufahrer geschrieben wurde. Patterson erkundete Ende der 1920er Jahre als junger College-Absolvent in Oxford den Fluss mit dem Kanu und den Rest der Region zu Fuß. Seine Gentleman-Prosa und sein einfacher Lebensstil machen es zeitlos.

Interessant ist auch Dick Turners „Nahanni“, geschrieben aus der Perspektive eines Trappers in den 40er und 50er Jahren. INFORMATION:

Nahanni-Nationalpark, Box 300, Fort Simpson, Nordwest-Territorien, Kanada X0E 0N0, (403) 695-3151.

Reisen Arktis, Regierung der Nordwest-Territorien, Yellowknife, Nordwest-Territorien X1A 2L9, 1-800-661-0788. -- Cecil Kühne