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Seltene Süßkartoffeln feiern ein Comeback

Begeisterte Gärtner und unternehmungslustige lokale Landwirte haben einen weiteren Monat Zeit, um seltsames Gemüse wie Pastinaken, Lauch und Rosenkohl zu ernten, aber für Kenny Harris ist die letzte große beliebte Ernte des Jahres die Süßkartoffel.

Dieses zarte Wurzelgemüse schwillt an, sobald die ersten Fröste kommen. Es ist das perfekte Gericht für den Thanksgiving-Tisch, das heute wie im frühen Amerika wegen seiner Lagerfähigkeit, seiner kulinarischen Vielseitigkeit und seiner Fähigkeit, unsere Herzen zu erwärmen, wenn die Kälte einsetzt, genauso geschätzt wird.

Aber für Harris , der in drei Landkreisen in zwei Klimazonen im Süden von New Jersey anbaut, ist die Suche nach der perfekten Süßkartoffel aus alten Zeiten mit Risiken und Ängsten verbunden.

Er brachte mich neulich zu seinem wichtigsten Süßkartoffelfeld, 10 Hektar intensiver Anbaufläche am Stadtrand von Cape May. Seine Ernte hatte die Überschwemmungen des Hurrikans Sandy überlebt, wurde aber später von einem Frost geschwärzt. Ein weiterer starker Frost und fünf Monate Arbeit wären umsonst, denn die blättrige Schwärze würde in die Knollen darunter sinken. Sein Vorarbeiter und seine Mannschaften waren damit beschäftigt, die Klumpen der länglichen Knollen aufzuheben und zu sortieren. Dies ist eine ängstliche Zeit für Harris, selbst wenn man bedenkt, dass er ein praktischer Typ ist, der die Details schwitzt und ständig auf den Handy-Regieoperationen auf seinen vier Bauernmärkten sitzt. Erst wenn seine Feldarbeiter die Wurzeln ausgraben, kann jeder von ihnen wissen, ob sich die im April begonnene Saison gelohnt hat, ob die Kartoffeln ertragreich, makellos und von Krankheiten und Schädlingen verschont sind.

Die Pflücker können aus jedem Büschel zwei oder drei erlesene Kartoffeln erhalten und bis zu einem halben Dutzend oder mehr zurücklassen, die zu klein, krank oder gespalten sind.

Harris, 52, ist bereit, den brenzligen Tanz mit Frost und den geringen Erträgen zu ertragen, denn dies sind nicht Ihre üblichen Süßkartoffeln. Die in Supermärkten häufig zu findende Sorte ist prall, orange, süßlich und wurde für den einfachen Anbau und Versand gezüchtet. Sie ist produktiv, krankheitsfrei und kommt früh auf den Markt, ein Traum für jeden Züchter. Aber für Süßkartoffel-Puristen ist es einfach nicht so interessant und von regionaler Überlieferung durchdrungen.

Die Süßkartoffel ist ein klassisches Beispiel dafür, warum der Gemüsegarten zu Hause so wichtig ist. Es ist ein Unternehmen, das Sie mit köstlichen und traditionellen Sorten verbindet, die in der großen Landwirtschaft fehlen. Von Frische ganz zu schweigen.

Aber Harris' Hingabe an sie hat eine heroische Qualität. Er baut viele verschiedene Pflanzen an, von Pfirsichen bis hin zu winterlichen Rosenkohl. Aber für ihn bedeutet die Süßkartoffel, das Erbe seiner Heimat zu ehren. Er baut die Standard-Supermarktsorte an, um die Saison zu beschleunigen, aber er hat Erbstücksorten zurückgebracht, die vor Jahrzehnten den Reichtum und die Vielfalt der Süßkartoffel in der Mittelatlantikregion definiert haben.

Kenny ist von der alten Schule, sagte sein Freund Barry Perlow, ein Landschaftsarchitekt bei Meadows Farms in Nord-Virginia. Er wurde von Farmern im Süden von Jersey aufgezogen. Er ist ein Perfektionist. Perlow leitete Harris' Farm Market und Garden Center in Bridgeton, N.J.

Süßkartoffeln lassen sich in zwei Grundtypen einteilen, die im Süden beliebten süßeren Sorten, die als Yamswurzeln bekannt sind, und die trockeneren, mehligeren Sorten, die als Jersey-Süßigkeiten bezeichnet werden. Botanisch sind sie alle Sorten einer Neuwelt-Art der Morning Glory-Familie. Die echte Yamswurzel hingegen stammt von einer nicht verwandten tropischen Pflanze, die riesige stärkehaltige Knollen produziert.

Seine Yamswurzelsorten sind Hayman White mit cremefarbener Haut und Fleisch; Puertoricaner (auch Porto Rico genannt), mit Orangenhaut und -fleisch; und Nancy Hall, mit cremig gelber Haut und Fleisch. Seine Jersey-Erbstücke sind Jersey-Rot und Jersey-Gelb.

Mit etwas Bodenvorbereitung könnten sie alle in der Gegend von Washington angebaut werden, die ungefähr die gleiche Vegetationsperiode hat und Winterhärtezone als Südjersey.

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Im Gegensatz zu echten Kartoffeln, die aus ganzen oder geschnittenen Knollen hergestellt werden, wird die Süßkartoffel aus den Trieben vermehrt, die aus der Samenknolle ausbrechen, sobald sie im Frühjahr zum Wachstum gebracht wird. Der Gärtner muss den wurzellosen Schlupf sofort in das vorbereitete Gartenbeet pflanzen: Machen Sie ein Loch, stecken Sie den Trieb etwa zur Hälfte ein und halten Sie ihn in einem Abstand von 18 bis 24 Zoll. Sie müssen die Erde ein oder zwei Wochen lang feucht halten, bis die Ausläufer Wurzeln bilden. Anstatt sie von der Knolle zu ziehen, schneidet Harris die Triebe auf Bodenhöhe ab, was das Risiko verringert, dass ein Ausrutscher eine Krankheit in der Knolle trägt.

Ein Beet für Süßkartoffeln sollte sonnig, durchlässig und sandig sein, weshalb Sie den Boden verbessern müssen. Schwerer Lehmboden geht einfach nicht. Fügen Sie keinen Kalk oder Düngemittel mit hohem Stickstoffgehalt hinzu, sondern füttern Sie sie mit Kali. Die Reben sollten regelmäßig gegossen werden; Ungleichmäßige Feuchtigkeit lässt die Kartoffeln knacken. Die Reben werden einen Meter oder mehr groß und brauchen etwas Platz, zusammen mit einer guten Bodenvorbereitung. Joe Brunetti, ein Smithsonian-Gartenbauer, der sie im Siegesgarten im American History Museum stehen sie zwei Fuß voneinander entfernt. Ich verwende einen sehr lockeren Lehm. Sie tun gut, ein wenig knubbelig, sagte er. Wenn ich sie perfekt anbauen würde, würde ich auf jeden Fall viel mehr Sand hinzufügen. Dies bedeutet wiederum, dass sie fleißig gegossen werden, um sie zu etablieren, und während Trockenperioden.

Nagetiere können ein Problem sein, insbesondere Wühlmäuse, und wenn Sie Ratten in Ihrem städtischen Grundstück haben, ist dies möglicherweise nicht die richtige Ernte für Sie. Harris' Ernte wird von Lebewesen nicht gestört, wahrscheinlich weil sie nicht in so sandigen Boden eindringen können. Hausgärtner haben gegenüber Harris einen Vorteil: Sie können kleine Knollen mit Spalten verwenden, die sich im Supermarkt nicht verkaufen würden, aber genauso lecker sind.

Harris' Ausschuss wird billig an Leute verkauft, die gerne Rehe, Tierliebhaber und Jäger gleichermaßen füttern. Vor allem die Sorte Nancy Hall hat widerwillige Knollen. Sie sind dünn und fingerartig, und manchmal produziert eine Rebe überhaupt keine Knollen. Aber für Harris ist diese Sorte die ultimative Süßkartoffel in Geschmack und Textur. Der halbe Grund, warum wir Nancy Hall anbauen, ist, dass wir sie zum Essen haben, sagte er, hielt einen Klumpen in der Hand und fügte hinzu, dass er nicht durchs Leben gehen könnte, ohne die Sorte zu essen.

Er rettete drei der Sorten von einem Züchter, der vor etwa einem Jahrzehnt in den Ruhestand ging. Er kaufte die Ausrüstung des Farmers, Saatkartoffeln und zwei Saisons Anbauberatung, aber nicht bevor der Oldtimer zu Harris' Farm in Salem County kam, um zu sehen, ob er die richtigen Bedingungen hatte. Harris erwarb später das Ackerland der wärmeren Zone in Cape May, etwa eine 45-minütige Fahrt östlich.

Süßkartoffeln halten sich gut bis ins Frühjahr, wenn sie richtig behandelt und gelagert werden. Schnitte und Prellungen durch Graben oder grobe Behandlung lassen sie verrotten. Graben Sie sie sorgfältig aus und waschen Sie sie nie, bis Sie bereit sind, mit ihnen zu kochen. Und sie müssen geheilt werden, indem man eine Woche oder länger in einem warmen Raum liegt. Harris hält sie zwei Wochen lang bei 80 Grad, bevor sie sie in einem kühlen Raum lagert. Die Temperaturen müssen über 55 Grad bleiben, um ein Verderben zu verhindern – sie sind nichts für den traditionellen kühlen Wurzelkeller.

Durch das Aushärten werden sie nicht nur konserviert, sondern bei einigen Sorten auch der Geschmack verbessert. Ich werde Puertoricaner oder Nancy Hall nicht verkaufen, es sei denn, sie sind geheilt, sagte Harris. Ihr Geschmack erreicht ihren Höhepunkt erst zur Weihnachtszeit.

Wachstum im Jahr 2013

Belegquellen für die Aussaat im späten Frühjahr:

Marlboro Farm Market , Bridgeton, N.J. Fünf Erbstücksorten von Süßkartoffeln und Jersey-Süßigkeiten. Kein Versand und begrenzte Verfügbarkeit. Rufen Sie im Frühjahr für Details an: 856-451-3138.

Sand Hill Erhaltungszentrum , Calamus, Iowa. Große Auswahl an Süßkartoffelsorten. Der Süßkartoffel-Katalog 2013 ist nächsten Monat erhältlich. 563-246-2299

Saatgutaustausch mit südlicher Exposition , Mineral, Va. Gute Sortenauswahl. 540-894-9480.

Sie können auch Belege aus biologisch angebauten Knollen aus dem Lebensmittelgeschäft starten. Stellen Sie die Knolle Anfang bis Mitte April in ein Glas Wasser und wachsen Sie an einem hellen Standort im Haus. Ernten Sie die Stecklinge, um sie um den Memorial Day herum draußen zu pflanzen.

Leckere Süßkartoffel-Rezepte

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