logo

Ein echter Prinz

NICCOLO{grv}S LÄCHELN

Eine Biographie von Machiavelli

Von Maurizio Viroli

Aus dem Italienischen übersetzt von Antony Shugaar

Farrar Straus Giroux. 271 S. 25 $

Eine der berühmtesten Geschichten, die in The Prince erzählt werden, ist auch die schrecklichste. Machiavelli erzählt es mit offensichtlichem Genuß. Es handelt sich um den Despoten Cesare Borgia, der 1502-03 einen blutigen Eroberungsfeldzug in der italienischen Poebene unternahm. Nachdem er die Romagna besiegt hatte, stellte er zu seiner Bestürzung fest, dass sich seine neuen Untertanen gegenseitig an die Kehle gingen und die Kriminalität grassierte, was Borgia auf jahrelange schlechte Regierung zurückführte. Er wolle ihm nun eine gute Regierung geben, sagt Machiavelli, was bedeutete, dass er sich selbst gehorsam machen wollte. Zu diesem Zweck inszenierte er einen bemerkenswerten Mord. Er ernannte zuerst einen Gesandten, einen für seine Grausamkeiten bekannten Remirro de Orco, und ließ ihm freie Hand, um die Provinz zu säubern. Dies tat Remirro, wenn auch auf Kosten des großen Grolls der Bevölkerung - Groll, den Borgia für seine eigenen Zwecke ausnutzen konnte. Laut Machiavelli: „Und weil er [Borgia] wusste, dass die Härten der Vergangenheit einen gewissen Hass auf Remirro erzeugt hatten, um die Geister dieses Volkes zu reinigen und sie ganz für sich zu gewinnen, wollte er zeigen, dass, wenn irgendeine Grausamkeit begangen wurde, dies“ war nicht von ihm, sondern von der harten Natur seines Ministers gekommen. Und nachdem er diese Gelegenheit ergriffen hatte, ließ er ihn eines Morgens in zwei Teilen auf der Piazza von Cesena platzieren, mit einem Stück Holz und einem blutigen Messer neben sich. Die Grausamkeit dieses Schauspiels hat das Volk zugleich befriedigt und betäubt zurückgelassen.'

Immer wenn ich diese Geschichte in einer Vorlesung lese, löst sie bei den Studenten immer wieder ein nervöses Gekicher aus. Sie sind beeindruckt von Machiavellis Schamlosigkeit, gebannt von Borgias geschickter Geste, schämen sich aber auch ein wenig, beides zu bewundern. Verwirrt lachen sie und werden manchmal rot. Sie sind zufrieden mit Machiavellis und Borgias Wagemut, aber etwas verblüfft über ihre eigene Reaktion darauf. Ihre Scham erscheint ihnen plötzlich problematisch, und genau das ist die Wirkung, die Machiavelli auf seine Leser erhofft hatte. Denn nur durch die Überwindung der Scham ist man bereit zu lernen, wie Machiavelli im Fürsten weiter rät, dass „ein Mann, der in jeder Hinsicht Gutes bekennen will, unter so vielen, die nicht gut sind, zugrunde gehen muss. Daher muss ein Fürst, wenn er sich erhalten will, lernen, nicht gut sein zu können, und dies zu gebrauchen und nicht nach Notwendigkeit zu gebrauchen.'

Doch laut Maurizio Viroli, einem aus Italien stammenden Professor für Politik in Princeton, ist dieses Bild von Machiavelli als schamlosen Lehrer des Bösen völlig falsch. Machiavelli liebte einfach seine Geburtsstadt Florenz, liebte sie, wie er einmal schrieb, »mehr als meine eigene Seele« und war bereit, alles Notwendige zu tun, um sie aufblühen zu lassen. Und seit einiger Zeit ist diese Auffassung von Machiavelli als „Republikaner“, einem der bürgerlichen Tugend und dem Gemeinwohl verpflichteten Denker, einem Patrioten, der das Wohl der Stadt über sein privates Interesse stellte, der wissenschaftliche Konsens. Aber Viroli ist nicht jemand, der einfach der Herde folgt. Seit dem Ende des Kalten Krieges und dem Niedergang der italienischen Kommunistischen Partei suchen die Italiener der Linken nach neuen politischen Prinzipien, und viele meinen, sie in einem modernen Republikanismus gefunden zu haben. Viroli ist einer der prominentesten Verfechter dieser Sichtweise und hat eine Reihe wichtiger Bücher und Artikel zu Themen wie Patriotismus, Nationalismus und bürgerliche Tugend geschrieben.

Seine elegante und zugängliche Biographie von Machiavelli muss in diesem Licht betrachtet werden. Wir haben bereits das Glück, auf Englisch eine bemerkenswerte aktuelle Studie über Machiavellis Leben und Schriften zu haben, Sebastian De Grazias Machiavelli in Hell, das 1993 mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnet wurde Leser sehnt sich nach einer einfacheren chronologischen Darstellung der Ereignisse. Diesen liefert Viroli im klaren italienischen Original seiner Biografie, dessen Anmut in Antony Shugaars exzellenter englischer Übersetzung nicht verloren gegangen ist. Viroli verfolgt einen geradlinigen Joe-Friday-Ansatz zur Biografie und lässt die dramatischen Ereignisse des italienischen politischen Lebens und Machiavellis Beteiligung daran den Rhythmus seiner Geschichte bestimmen. Seine Strategie besteht darin, sein Thema zu vermenschlichen, die Leser davon zu überzeugen, dass Niccolo{grv} ein Mann war, ja, nur ein Mann, dessen Ideen im Kontext des Chaos des italienischen politischen Lebens in der Renaissance gesehen werden müssen und als Reflexionen von seinen eigenen spielerischen Charakter. Viroli liebt Machiavelli, den Rechen, den Witzbold, den Schurken und möchte, dass wir sein berühmtes schiefes Lächeln teilen, das wir in zeitgenössischen Porträts von ihm sehen.

Doch Machiavellis Leben war auch ein lehrreiches Scheitern. Alle seine Bemühungen, die italienische Einheit zu fördern, scheiterten, und im Jahr 1527, in seinem Todesjahr, fegte Kaiser Karl der Fünfte durch Italien und erreichte Rom, das von seinen Truppen umgehend geplündert wurde. Ein willkommenes Ergebnis der Eroberung war, dass die Medici-Familie, die Florenz seit Jahren regierte, abgesetzt und eine Republik ausgerufen wurde. Machiavelli war erfreut und bot der neuen Regierung seine Dienste an, wurde aber wegen des Prinzen grob entlassen. Das gemeine Volk war überzeugt, dass es ein Handbuch für Tyrannen war; die Religiösen hielten es für ketzerisch; und die Ehrgeizigen mißtrauten ihm, weil es zeigte, daß er böser und schlauer war als sie. Die Florentiner, so schien es, wussten, wie man ein Buch liest. Es ist eine Kunst, die wir verloren haben. *

Mark Lilla ist Professor für Soziales Denken an der University of Chicago.Niccolo{grv} Machiavelli