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Redskins unterzeichnen Bruce Smith

Die Washington Redskins haben gestern das elffache Pro Bowl Defensive End Bruce Smith unter Vertrag genommen, um einen dramatischen Versuch zu unternehmen, einen Schwachpunkt der letzten Saison anzugehen, ihren Pass-Rush.

Smith, 36, ist mit 171 Karrieresäcken an zweiter Stelle in der NFL-Geschichte. Er hatte während seiner 15-jährigen Karriere für die Buffalo Bills gespielt, aber sie ließen ihn Donnerstagabend frei, um Geld gegen die Gehaltsobergrenze der Liga zu sparen.

Die Redskins reagierten schnell und stellten in acht Stunden einen Fünfjahresvertrag zusammen. Die Bedingungen des Deals wurden nicht veröffentlicht, aber laut Quellen ist er 25 Millionen US-Dollar wert und beinhaltet einen Unterzeichnungsbonus von 4,25 Millionen US-Dollar.

Laut Smith hatten sich 10 Teams nach seiner Verfügbarkeit erkundigt. Der gebürtige Norfolk und Einwohner von Virginia Beach sagte seinem Agenten Leigh Steinberg, dass Washington seine erste Wahl sei. Smith gefiel die Idee, nach Hause zurückzukehren. Gefallen hat ihm auch, dass die Redskins ihre Heimspiele auf Rasen austragen. Am wichtigsten war, dass er ein Bedürfnis sah, das er erfüllen konnte.

Redskins-Besitzer Daniel M. Snyder sagte: „Es ist das fehlende Glied – ein reiner Pass-Rusher, der der Klassenbeste ist. Ich war schockiert, dass sich die Gelegenheit bot. Wir haben nicht damit gerechnet, dass Bruce Smith von Buffalo freigelassen wird. Jeder wusste, dass wir möglicherweise einen Empfänger [Joey Galloway] hatten. Wir haben irgendwie Prioritäten gesetzt. Es war eine Freude, die Gelegenheit zu haben, und wir haben uns sehr schnell bewegt.'

Die Unterzeichnung von Smith, kombiniert mit der gestrigen Übernahme von Galloway durch die Dallas Cowboys in einem Handel mit den Seattle Seahawks, hat laut Quellen das Denken der Redskins über den College-Entwurf im April leicht verändert.

Die Redskins sind weiterhin daran interessiert, den Defensivspieler Marco Coleman, einen uneingeschränkten Free Agent, wieder zu verpflichten. Einer der Knackpunkte ist Colemans Forderung nach einem Signing-Bonus von 5 Millionen US-Dollar. Wenn Coleman und Smith die defensiven Endpositionen verankern, würde das Interesse der Redskins an Courtney Brown aus Penn State etwas abkühlen, obwohl er attraktiv bleibt.

Der Linebacker von Penn State, LaVar Arrington, hat für die Redskins weiterhin oberste Priorität. Aber da Galloway nicht verfügbar ist, wird der Wide Receiver auch am Entwurfstag wichtig. Die Redskins halten den zweiten, 12. und 24. Gesamt-Pick im Draft. Es wird angenommen, dass die Cleveland Browns, die die erste Gesamtauswahl halten, Peter Warrick im gesamten Bundesstaat Florida haben wollen und nicht daran interessiert sind, die Auswahl zu handeln.

Auf die Frage, ob er enttäuscht sei, dass Galloway in Dallas landete, das seine Wahl für die erste Runde im diesjährigen Entwurf (der 19. insgesamt) und eine Wahl für die erste Runde im Jahr 2001 aufgab, sagte Snyder: „Nein. Wir werden nicht mehrere Draft-Picks vergeben. Es wäre schön gewesen, [Galloway zu übernehmen], aber nicht notwendig, da Bruce Smith ein fehlendes Element in unserem bestehenden Team ist.'

Während der 6-Fuß-4, 273-Pfund-Smith in den Sonnenuntergang seiner Karriere tritt, sagte Trainer Norv Turner, er sei zuversichtlich, dass Smith noch einige Jahre vor sich habe.

»Absolut«, sagte Turner. „Die Sache an Bruce, die ich immer bewundert habe, ist, dass er sich in Topform hält. Er ist ein Workout-Typ. In der Nebensaison hält er sein Gewicht niedrig.'

Smith wird am rechten Defensivende beginnen, während Coleman, wenn er erneut verpflichtet wird, auf die linke Seite wechseln würde. Turner sagte, die Redskins werden schlau sein, Smith zu verwenden, ihn in der Praxis und bei bestimmten Spielen zu buchstabieren.

'Er wird kein Typ sein, der 100 Prozent der Zeit spielt', sagte Turner. »Sie stellen sicher, dass er in den Pass-Rush-Situationen mitspielt. Offensichtlich wird er ein Typ sein, der das Spiel beginnt und einen großen Prozentsatz des Spiels spielt. . . . Die Art und Weise, wie Sie ihm wirklich helfen, besteht darin, sich in der Praxis um ihn zu kümmern.'

Smiths Statistik in der letzten Saison lag außerhalb seines Karrieretempos, aber er hatte immer noch sieben Sacks und 80 Tackles. Bei den Redskins hatte nur Defensive Tackle Dan Wilkinson mehr Säcke (acht). Coleman führte alle Washington Defensive Linemen mit 65 Tackles an. Smith bringt auch enorme Führungsqualitäten mit.

Die Rechnungen von 1999 hatten die Nummer 1 der NFL-Verteidigung und stellten Teamrekorde für die wenigsten erlaubten Punkte (229), die wenigsten erlaubten Touchdowns (23) und die wenigsten erlaubten Yards (4.045) auf. Die Bills haben die starke Offensive der Redskins in der letzten Saison leicht gemeistert und Washington, 34-17, beim FedEx Field am 7. November besiegt.

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Smith hat auch in vier Super Bowl-Teams gespielt, einschließlich der Mannschaft, die den Super Bowl XXVI nach der Saison 1991 mit 37-24 gegen die Redskins verlor.

Smith machte keinen Hehl aus seiner Enttäuschung über die Freilassung durch die Bills.

„Ich hätte nie gedacht, dass es so enden würde – nicht in meinen kühnsten Träumen“, sagte Smith. 'Das Wichtigste, ich komme in eine tolle Situation.'

Smith war Teil eines aggressiven Kostensenkungsschritts der Bills, die auch den erfahrenen Wide Receiver Andre Reed und den Runningback von Thurman Thomas freiließen. Smith sollte im Jahr 2000 mit Buffalo 4,6 Millionen US-Dollar verdienen und hatte die Wahl, etwa die Hälfte davon zu akzeptieren oder zu gehen.

'Ich verstehe die geschäftlichen Aspekte', sagte Smith. „[Buffalo] hat eine geschäftliche Entscheidung getroffen. Ich habe eine geschäftliche Entscheidung getroffen. Jetzt müssen wir damit leben. Im Moment denke ich, dass ich den Vorteil hatte, hier zu spielen – um sozusagen nach Hause zu kommen – und für eine Organisation zu spielen, die sehr gute Chancen hat, irgendwann alles zu gewinnen. . . .

'Das ist für mich wie eine Heimkehr', sagte Smith. „Ich freue mich sehr über die Möglichkeit, für die Washington Redskins zu spielen – insbesondere mit dem Erfolg, den sie letztes Jahr hatten, als sie in der National Football League offensiv den zweiten Platz belegten. Das ist eine großartige Situation für die Verteidigung – besonders für Leute wie mich, die gerne Druck auf den Quarterback ausüben. Wenn Sie viele Punkte auf das Brett legen, muss der gegnerische Angriff den Ball viel mehr werfen. Ich denke, es ist eine wunderbare Gelegenheit für diese Verteidigung und mich, eines der fehlenden Teile des Puzzles zu sein, um diesem Team hoffentlich eine Meisterschaft zu bringen.'

Die Redskins von 1999 gewannen während der regulären Saison 10 Spiele und besiegten die Detroit Lions in einem NFC-Erstrunden-Playoff-Spiel. Aber das Vergehen trug den größten Teil der Last. Die Defense belegte in der NFL den 30. Platz – 27. gegen den Run und 26. gegen den Pass, sodass die Gegner 39,2 Prozent der Third Downs umwandeln konnten.

'Einer unserer größten Bereiche, in denen wir uns dieses Jahr verbessern wollten, sind die Third Downs', sagte Vinny Cerrato, Personaldirektor der Redskins. „Die Art und Weise, wie Sie sich als Dritter verbessern, besteht darin, zum Quarterback zu gelangen – ob Sie ihn entlassen oder unter Druck geraten. Und wir haben den besten Mann in der National Football League gewonnen, um diese Dinge zu tun.'

Anführer der Säcke

NFL All-Time Sack Leaders

1. Reggie Weiß 192.5

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2. BRUCE SMITH 171.0

3. Kevin Greene 159.0

4. Chris Doleman 148.5

5. Richard Dent 137,5

Bruce Smith auf einen Blick

Position: Defensives Ende.

Alter: 36.

Höhe: 6 Fuß 4.

Gewicht: 273.

High School: Booker T. Washington, Norfolk.

Hochschule: Virginia Tech, 1985.

NFL-Highlights: Im Entwurf von 1985 von den Buffalo Bills als erster Gesamtsieger gewählt. ... 11 Mal für den Pro Bowl ausgewählt. ... Zweiter auf der NFL-Sack-Liste aller Zeiten mit 171. ... Mit 19 Sacks im Jahr 1990 einen Karriere-Höhepunkt und einen Bills-Rekord aufgestellt. ... Hat vier Saisons mit 100 oder mehr Tackles und 48 Multi-Sack-Spielen . ... hat 61 NFL-Quarterbacks entlassen. ... Mitglied von vier aufeinanderfolgenden Bills AFC-Meisterschaftsteams in den frühen 1990er Jahren.

College-Highlights: Gewann 1985 die Outland Trophy als bester Lineman der Nation. ... Konsens für die rein amerikanische Wahl der ersten Mannschaft als Senior. ... Registrierte 46 Karriere-Sacks für die Hokies und hatte 25 andere Tackles hinter der Line of Scrimmage. ... Zweimal zum MVP von Virginia Tech und zweimal zum Top-Kollegen im Bundesstaat Virginia gewählt. ... drei Jahre in Folge in das All-South Independent-Team berufen.

NFL Sacks (Jahr für Jahr): '85: 6,5, '86: 15,0, '87: 12,0, '88: 11,0, '89: 13,0, '90: 19,0, '91: 1,5, '92: 14,0, '93: 14,0, '94: 10,0, '95: 10,5,

'96: 13,5, '97: 14,0, '98: 10,0, '99: 7,0

-- Matt DeMazza

Bildunterschrift: Bruce Smith bringt seine 171 Säcke, vier Super Bowl-Auftritte zu Redskins. Smith wurde am Donnerstag von Bills entlassen, nachdem er 15 Spielzeiten im Team verbracht hatte.