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REFLEXIONEN EINES COMIC

In 60 Minuten auf der Bühne bewegt sich Franklyn Ajayes Gedanken von Old Spice zu 'Star Trek' zu James Brown zu Nicolae Ceausescu zu kahlen Stellen zu jamaikanischen Bobfahrern zu Babe Ruth zu Kochen und AIDS. Es ist nicht die Art von Stand-up-Comedy, die man heutzutage oft in Clubs sieht. Kein Witz nach Witz, bam bam bam, in deinem Gesicht. Zwischen seinen Sätzen liegt Luft und hinter dem Lächeln etwas Echtes, wenn er etwas sagt, das sogar ihn selbst kitzelt.

Er ist cool. In seinen eigenen Groove. Und hinter der Bühne ist er nicht zu bescheiden, um seinen eigenen Humor als „intellektuell“ zu bezeichnen.

„Ich kam aus einer Zeit, in der Comedy ein Standpunkt war, und du wolltest etwas sagen“, sagt Ajaye, 41, ein 18-jähriger Veteran hinter dem Mikrofonständer. »Andrew Dice Clay hat nichts zu sagen. George Carlin tut es immer noch.'

Wehmütig spricht er von der „goldenen Periode der amerikanischen Komödie“ – den späten 1960er Jahren mit so „hellen“ Komikern wie Woody Allen, Elaine May, Lenny Bruce, Bob Newhart, Shelley Berman, Mort Sahl, Jonathan Winters, Bill Cosby. 'Es wird interessant sein zu sehen, wie die Komödie der 90er ist', sagt er.

Ajaye, der heute Abend drei Shows in der Comedy Connection in Greenbelt aufführen wird und einen Drei-Night-Stand beendet, ist vielleicht kein bekannter Name, aber er war einer der drei sichtbarsten schwarzen Komiker, die in den 1970er Jahren auftauchten. Die anderen waren Jimmie Walker und natürlich Richard Pryor, den Ajaye 'den besten Komiker, den ich je gesehen habe' nennt. Der erste von Ajayes 12 Auftritten in der 'Tonight Show' kam 1974; im folgenden Jahr wurde er in einer Sketch-Comedy-Serie zur besten Sendezeit, ABCs 'Keep on Truckin'', gecastet; 1976 war er ein herausragender Mann im Film 'Car Wash'.

Aber seine Coolness hat Franklyn Ajaye anscheinend davon abgehalten, ein großer Star zu werden.

»Ich stand immer in Richards Schatten. Es war damals nicht leicht, mit Richard zu konkurrieren, das kann ich Ihnen sagen“, sagt Ajaye lachend. 'Ich hatte ein Album -- 'Don't Smoke Dope, Fry Your Hair' -- das in derselben Woche herauskam wie {Pryors} 'Bicentennial Nigger'. Ich bin einfach überfordert, was den Verkauf angeht. Es war schwer, sich Gehör zu verschaffen.

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„Ich meine, ich habe gute Sachen gemacht“, sagt er, „aber ich bin kein extravaganter Mensch. Ich glaube, das hat mich in meiner ganzen Karriere am meisten verletzt. Ich bin ein unauffälliger, nicht extravaganter Typ – besonders als Schwarzer. Ich denke, Extravaganz ist so ziemlich das, was Schwarze in die amerikanische Kultur einbringen. Und Richard war dramatisch. Er war dramatisch in seinen Aussagen, dramatisch in seinem persönlichen Verhalten. Ich war immer ein gehemmter Mensch.'

Abseits von Nachtclubs ist dies offensichtlich. Er ist klein, schlank und trägt eine breite, abgerundete Brille, die kaum getönt ist. In seiner Haltung und seiner Stimme liegt eine wesentliche Sanftheit.

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„Ich habe mich im Showbusiness als Beruf nie wirklich wohlgefühlt“, sagt er. „Unterm Strich muss man ein Angeber sein, um es wirklich zu genießen. Ich bin aus verschiedenen Gründen dazu gekommen. Ich habe mich darauf eingelassen, weil ich meinen Lebensunterhalt verdienen musste, und ich war von der juristischen Fakultät {an der Columbia University} durchgefallen. Es war eine wirklich praktische Entscheidung. „Okay, was kann ich tun? Ich war immer ein lustiger Kerl mit meinen Freunden... .' '

Wie sich herausstellte, beeinflusste Ajaye eine neue Generation mächtiger schwarzer Komiker in Hollywood.

Bill Vaughan, Redakteur des schwarzorientierten Entertainment News Magazine in East Orange, N.J., erinnert sich an einen Abend in den späten 70ern, als Ajaye in New York City auftrat. 'Es war die Nacht eines großen Schneesturms', sagt Vaughan. 'Im Haus waren alle acht oder neun Leute.'

Vaughan, der damals beim Radio arbeitete, ging nach der Show hinter die Bühne, um Ajaye zu interviewen. Ein junger Mann aus dem Publikum fragte sie, ob er und seine Freundin ruhig sitzen und sich das Interview anschauen könnten. Dieser Kerl war ein junger, unbekannter Komiker namens Robert Townsend.

Townsend und Vaughan tauschten später Telefonnummern aus. Kurz darauf rief der kämpfende Komiker an und lud Vaughan ein, sich seine Show in einem Nachtclub anzusehen. Vaughan akzeptiert.

„Als ich dort ankam, hat {Townsend} seine Eindrücke gesammelt, und er hat die Leute nicht umgehauen“, sagt er. 'Dann fängt er plötzlich an, die Witze aus Franklyns Akt zu machen' - und bekommt großes Lachen.

Als Ajaye diese Geschichte erzählt wird, lächelt er. Er sagt, Keenen Ivory Wayans, ein alter Kumpel von Townsend, 'erzählte mir, dass Robert früher einige meiner Rollen gespielt hat'. Aber Ajaye ist nicht verärgert. Als Townsend vor einigen Jahren nach seinem Film 'Hollywood Shuffle' heiß wurde, legte er Wert darauf, Ajaye in zwei seiner HBO-Specials 'Partners in Crime' zu präsentieren.

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„Ich ging einmal zu {Townsends} Haus, direkt nach ‚Hollywood Shuffle‘ und sah ein Bild von mir oben in seinem Haus, was eine Überraschung war“, sagt Ajaye.

Sein Einfluss zeigte sich auch, als Wayans ihn als Autor für seine neue Comedy-Serie „In Living Color“ engagierte. Ajaye hat die Show jedoch vor einem Monat verlassen. Nur zwei seiner Skizzen hatten es auf Sendung geschafft.

„Das Schreiben von Skizzen war stärker unter Druck gesetzt, als ich wollte“, sagt Ajaye. 'Keenen sagte mir: 'Ich will wirklich Witze. Ich will Witze machen.' Und ich war nicht wirklich gut darin, Witze zu schreiben. Ich war gut darin, lebensnahe, realitätsbezogene Dinge zu schreiben.'

Eine seiner abgelehnten Skizzen war 'Save the Children', über 'zwei Kinder in einer von Banden verseuchten Gegend, wo draußen Schüsse fallen und der kleine Junge einer Gang beitreten möchte und das kleine Mädchen versucht, ihm das auszureden', Ajaye sagt. „Ich habe ergreifendere Dinge geschrieben, die ‚interessant‘ waren“, sagte Keenen. Und ich glaube, er hat sie ehrlich respektiert. Aber sie passten nicht in die Witz- oder Parodieparameter der Show.'

Ajaye hat an einem der denkwürdigsten, kantigsten Stücke bis heute an „In Living Color“ gearbeitet – einem „Tonight Show“-Start mit einem typischen jungen schwarzen Innenstadt-Männchen als „bedrohte Spezies“, das auf der Bühne weitergeführt wurde der Rücken einer weißen Wildtierexpertin.

Sogar diese Skizze wurde geändert, 'um mehr Witze zu machen', sagt Ajaye. Für die weiße Frau hatte er diese Zeile geschrieben: 'So wie die Elefanten wegen ihrer Stoßzähne und die Nashörner wegen ihrer Hörner getötet werden, werden die Homeboys wegen ihrer Turnschuhe getötet.' Es wurde herausgenommen. Wayans nannte es 'zu viel von einem Wermutstropfen', sagt Ajaye.

Er war auch an der ersten „Hey, Mon“-Skizze über eine eifrig fleißige westindische Familie beteiligt. Aber seine Idee für eine schnelle Parodie von 'Driving Miss Daisy' - 'Slapping Miss Daisy' in der Regie von Spike Lee - wurde abgelehnt.

Zuletzt hat Ajaye an seinem eigenen Showtime-Special mit dem vorläufigen Titel „The Jazz Comedian Down Under“ gearbeitet, das diesen Herbst ausgestrahlt wird. Es ist die neueste Phase seiner Liebesaffäre mit Australien. Er sagt, er will dorthin ziehen. 'Tatsächlich war einer der Gründe, warum ich das Special dort gemacht habe, um mich bei ihren Einwanderungsleuten einzuschmeicheln.'

Ajaye besuchte Sydney 1985 „nur als abgelegenen Gig, weil sie damit experimentieren wollten, einige amerikanische Komiker dorthin zu bringen. Ich wusste nicht, was mich erwarten würde.' Ende letzten Jahres trat er in Melbourne auf und kehrte diesen Monat dorthin zurück, um sein Special zu drehen.

'Sie sind sehr höfliche Leute, sie sind sehr nett und nicht aggressiv oder konfrontativ', sagt er über die Australier. „Ich glaube, ich habe gelernt, wie viel Konfrontation in die amerikanische Gesellschaft eingebaut ist, indem ich in eine andere Gesellschaft gegangen bin. Und sie sind sehr hell. Das Land hat einen hohen Alphabetisierungsgrad, so dass man immer das Gefühl hat, es mit einem denkenden Land zu tun zu haben. Sie sehen nicht viel fern.'

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Obwohl es dort nicht viele Menschen afrikanischer Abstammung gibt und weiße Australier ihre Probleme mit der Ureinwohnerbevölkerung haben, sagt Ajaye, dass er sich in Australien erfrischend frei von der Rassenfrage fühlt. „Nach ungefähr einem Monat in Sydney dämmerte mir, dass ich nicht auf die gleiche Weise untersucht wurde wie hier, dass mit mir völlig aufgeschlossen umgegangen wurde“, sagt er.

Aufgewachsen in Los Angeles, sagt Ajaye, dass er auch das Tempo der Vereinigten Staaten satt hat. „Solange Amerika sich immer schneller bewegt, werden wir – das ist meine Vorhersage – immer mehr Morde haben, weil wir schnappen. Wir brennen die Leute aus. Nur weil sich die Gesellschaft schneller bewegt, heißt das nicht, dass wir über Nervensysteme verfügen, die dafür gerüstet sind, immer schneller und schneller zu werden.“

Der durchschnittliche Australier nimmt vier bis sechs Wochen Urlaub im Jahr, der durchschnittliche Amerikaner zwei, sagt Ajaye. Australien ist als 'Land des langen Wochenendes' bekannt. „Du hast Zeit, dich zu sammeln und dich vom Wahnsinn zurückzuziehen“, sagt er.

„Um 50 Wochen zu arbeiten, bekommen Sie zwei Wochen {Urlaub}, was bedeutet, dass Sie, wenn Sie kein Geld haben, einfach in Ihrem Häuschen sitzen und dann in weitere 50 Wochen des Wahnsinns zurückkehren, und dann haben Sie Ich habe ein paar Kinder und du wirst bei der Arbeit angeschrien – es wird einfach weiter schnappen, Mann.'