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Bei den Olympischen Spielen haben geflüchtete Sportler die Welt in ihren Bann gezogen. Aber viele kehrten in ein Leben der Verzweiflung zurück.

Rose Nathike Lokonyen läuft im Juli 2016 auf einem Feldweg in einem Höhentrainingslager am Fuße der Ngong' Hills bei Nairobi in Vorbereitung auf die Olympischen Spiele 2016. (TONY KARUMBA/AFP/Getty Images)

VonTy McCormick 2. Februar 2018 VonTy McCormick 2. Februar 2018

KAKUMA REFUGEE CAMP, Kenia — Hier führt sie ihr Team ins Olympiastadion von Rio de Janeiro. Da ist sie mit dem UN-Generalsekretär und grinst, als die beiden ein handsigniertes Banner hochhalten. Hier liegt sie mit einem Arm um Tegla Loroupe, den kenianischen Laufgott, der einst den Marathon-Weltrekord der Frauen hielt.

Rose Nathike Lokonyen, 25, blätterte Fotos aus ihrer Zeit im olympischen Flüchtlingsteam durch, während sie auf dem Boden einer Lehmhütte in diesem Wüsten-Flüchtlingslager saß, 160 Kilometer von der Grenze zu ihrem Heimatland Südsudan entfernt. Draußen drängte sich ein halbes Dutzend schmuddeliger Kinder um ein Kochfeuer, einige von ihnen nackt von der Hüfte abwärts.

Es ist eineinhalb Jahre her, dass das Flüchtlingsteam in Rio berühmt wurde und als Symbol der Hoffnung für die mehr als 65 Millionen Menschen auf der ganzen Welt, die durch Konflikte vertrieben wurden, gefeiert wird. Während sich die Welt auf die nächste Olympiade vorbereitet, die diesen Monat in Südkorea beginnt, ist das Bild für einige der 10 olympischen Flüchtlinge weniger hoffnungsvoll. Für Lokonyen grenzt es an Verzweiflung.

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Der Südsudan befindet sich seit langem im Krieg, seit er 2011 nach einem blutigen Unabhängigkeitskampf vom Sudan abgespalten wurde. Als sie 8 Jahre alt war, flohen Lokonyen und ihre Familie, nachdem rivalisierende Stammesangehörige ihr Dorf niedergebrannt und ihre Nachbarn abgeschlachtet hatten. Sie suchten Zuflucht im Flüchtlingslager Kakuma, einer Konstellation von Tausenden Hütten aus Schlamm, Dung und Blech, die von einem permanenten Staubschleier umhüllt sind.

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In Kakuma blieb sie und kümmerte sich um zwei ihrer jüngeren Geschwister, als ihre Eltern in den Südsudan zurückkehrten, um nach ihren Großeltern zu suchen. Dorthin kehrte sie zurück, nachdem sie bei den Olympischen Spielen in Rio 800 Meter gelaufen war, Papst Franziskus getroffen und die Welt umrundet hatte, um gegen die besten Athleten der Welt anzutreten.

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Mein Leben hat sich nicht so sehr verändert, sagte Lokonyen und tippte auf das ramponierte Fotoalbum auf ihrem Schoß. Sie verbringt die meiste Zeit des Jahres in einer bescheidenen Trainingseinrichtung außerhalb von Nairobi, der kenianischen Hauptstadt, aber Kakuma bleibt ihr Zuhause. Seit den Olympischen Spielen in Rio habe sie trainiert, ohne etwas davon zu profitieren, ohne etwas zu gewinnen.

Lokonyen hat weiterhin international konkurriert. Bei den Weltmeisterschaften letztes Jahr in London lief sie über 800 Meter. Sie und die anderen geflüchteten Athleten werden nicht bezahlt, und sie kehren von ausländischen Wettkämpfen zurück, um viele der gleichen Nöte zu bewältigen wie vor ihren Olympioniken: Armut, Reisebeschränkungen und ein Verbot der Erwerbstätigkeit.

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Auf der Strecke scheint Lokonyen kaum den Boden zu berühren. Hier in Kakuma, der Heimat von rund 185.000 Flüchtlingen, verbringt sie ihre Tage damit, auf einer Feuerstelle zu kochen und mit Wasser aus einem gelben Kanister Geschirr zu spülen. Der Rio 2016-Ausweis, der an der Wand ihrer Hütte hängt, bedeutet weniger als die Lebensmittelkarte des UN-Flüchtlingshilfswerks UNHCR, auf der alle 15 Familienmitglieder aufgelistet sind, die noch Anspruch auf Nahrungsmittelhilfe haben.

Anders als bei Yusra Mardini, der Flüchtlingsschwimmerin aus Syrien der in Anzeigen für Under Armour . erschienen ist Hoffnungen auf einen Sponsorenvertrag haben sich für die fünf noch in Kenia lebenden südsudanesischen Athleten nicht erfüllt.

Wir sind jetzt seit fast zwei Jahren hier, aber was ist der Nutzen für diese jungen Leute? sagte Yiech Pur Biel, der in Rio im 800-Meter-Lauf antrat. Werden sie meine Karriere unterstützen?

Der UNHCR hat dieses Video am 3. Juni 2016 veröffentlicht, in dem Rose Nathike Lokonyen als Mitglied der olympischen Flüchtlingsmannschaft bei den Olympischen Spielen 2016 in Rio vorgestellt wird. (UNHCR)

Die Internationales Olympisches Komitee und UNHCR , die gemeinsam das Refugee Olympic Team gesponsert haben, haben sich öffentlich verpflichtet, die geflüchteten Athleten auch nach Beendigung des Wettkampfes zu unterstützen. Beide Organisationen haben sich verpflichtet, eine Unterkunft für sie zu finden und ihre Studien- und Schulgebühren zu übernehmen.

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Es gab immer ein Engagement, insbesondere die fünf [südsudanesischen] Athleten zu unterstützen, die nach Rio gingen, sagte Raouf Mazou, der UNHCR-Vertreter in Kenia.

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Lokonyen sagte, ihr sei letztes Jahr gesagt worden, dass es kein Budget für sie gebe, um ein Programm in Sportmanagement an einem kenianischen College zu beginnen. Ihr Teamkollege James Nyang Chiengjiek, der das 400-Meter-Rennen in Rio lief, sagte, ihm sei dasselbe gesagt worden.

Biel studiert Internationale Beziehungen, allerdings mit einem Stipendium, das hauptsächlich vom Bund finanziert wird. Sein Teamkollege Paulo Amotun ist noch in der High School, während Anjelina Lohalith im vergangenen Herbst mit Mitteln des UNHCR ein zweijähriges Programm gestartet hat.

Mazou sagte, es könnte ein Missverständnis zwischen den Athleten und denjenigen gegeben haben, die sie finanzieren, was zu der Verzögerung geführt habe. In Zukunft würden UNHCR und das IOC jeden der fünf Rio-Olympioniken in Kenia unterstützen, die studieren möchten.

Seit Ende 2015 trainieren die geflüchteten Sportler auf der Anlage in den sanften Hügeln außerhalb von Nairobi. Lokonyen kehrte im Januar dorthin zurück, um sich auf die Commonwealth Games in Australien vorzubereiten. Fast einen Monat lang über die Weihnachts- und Neujahrsfeiertage, während das Trainingslager geschlossen war, war sie zu Hause in Kakuma. Jeder Tag, den sie dort verbrachte, kostete sie Sekunden auf der Strecke.

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Es ist nicht sicher, in einem weitläufigen Flüchtlingslager zu trainieren, in dem sexuelle Gewalt grassiert und ethnischer Hass schwelt. Sie und andere Flüchtlingssportler liefen einmal als Gruppe – ein Versuch, das Risiko zu mindern – aber Drohungen, Grimassen und geflüsterte Warnungen setzten sie außer Betrieb.

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Ruhm ist eine gefährliche Sache an einem Ort, an dem alle verzweifelt sind. Die Leute denken: „Du bist reich, du bist ins Ausland gereist – jetzt gib uns etwas“, sagte Lokonyen.

Wenn Sie dies nicht tun, versuchen sie manchmal, es zu nehmen. Vor drei Wochen versuchten Männer aus einer nahegelegenen Siedlung, ihr Tor mitten in der Nacht aufzubrechen. Glücklicherweise wurden sie von den Schreien eines Nachbarn vertrieben.

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Es sei sehr riskant, hier zu trainieren, sagte Lokonyen. Als Frau kann dir etwas passieren. Und gerade jetzt kennen sie mich.

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