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Den Weihnachtsstern neu erfinden: Die farbenfrohen neuen Looks einer klassischen Weihnachtsblume

VonAdrian Higgins Adrian Higgins Gartenkolumnist Folgen 6. Dezember 2017

In den sechs Wochen vor Weihnachten scheint eine Pflanze aus dem Gebälk zu kommen, um die ganze festliche Landschaft neu zu definieren.

Der rot-grüne Weihnachtsstern ist so zeitlos wie Bing Crosby, der White Christmas singt, obwohl das Erscheinen von mehr als 30 Millionen Pflanzen alles andere als automatisch ist. Seit dem Frühjahr bauen erfahrene, aber nervöse Züchter im ganzen Land eine ihrer wirtschaftlich wichtigsten und wählerischsten Pflanzen an.

Dies ist nur ein Aspekt der Weihnachtsstern-Dynamik. Da ein schlauer kalifornischer Schnittblumenzüchter namens Paul Ecke Sr. kam die Idee des Weihnachtssterns als Topfpflanze für die Feiertage, Züchter haben versucht, ihn zu perfektionieren.

Einige der Veränderungen waren ästhetischer Art: Dekorateur-Weihnachtssterne in Lindgrün, Elfenbein oder Burgunder, Weihnachtssterne, deren blütenblattartige Hochblätter gesprenkelt, marmoriert, bespritzt und auf andere Weise in etwas verwandelt wurden, das Ihre Tante Mabel dazu anregen wird, sich zu fragen, was sie als nächstes denken wird.

[Aufstieg und Fall des Efeu verfolgen]


Der seltene Hartriegel-Weihnachtsstern, einer der Eltern der neuen Hybriden, sorgt für Begeisterung. (Adrian Higgins/Der DNS-SO)

Andere Züchtungsverbesserungen sind für Verbraucher nicht offensichtlich, aber für Züchter und Einzelhändler von entscheidender Bedeutung, da die Pflanze angebaut und versendet werden und außerhalb des Gewächshauses gehalten werden kann.

Noch vor etwa 20 Jahren wurden Weihnachtssterne als die Pflanze angesehen, von der Sie hofften, dass sie nicht auseinanderbrechen oder die meisten ihrer Blätter fallen lassen würde, bevor der Weihnachtsmann kam.

Aber in den letzten zwei bis drei Jahren haben die Verbraucher eine auffällige Veränderung im Aussehen des Weihnachtssterns festgestellt. Die klassischen, überschwänglichen Weihnachtssterne dominieren immer noch, insbesondere die Rottöne, aber Sie werden vielleicht einige seltsam unterschiedliche Pflanzen bemerken. Sie sind kleiner und kompakter, aber sprudelnd mit speerförmigen Blütenblättern, die in übereinander geschichteten Wirbeln erscheinen. (Weihnachtssternblüten sind botanisch Hochblätter, die die echten Blüten umgeben.) Die Sortenvielfalt ist noch begrenzt – weitere sind in Arbeit – aber bereits sind sie sowohl in sanften als auch in leuchtenden Rosatönen erhältlich, letztere mit Neon-Glanz. Sie sind so heiß, sie sind cool.

Eine weitere signifikante Farbverschiebung findet sich bei einer weißen Sorte namens Princettia Pure White. Es ist ein klares Knochenweiß, im Gegensatz zu dem cremigen Weiß anderer Weihnachtssterne. Es ist eine Tönung, die Weihnachtssternzüchter seit Jahrzehnten verfolgen.

Bis heute wurden alle Weihnachtssterne von einer einzigen Art abgeleitet, die in Westmexiko gefunden wurde Euphorbia pulcherrima . Dieser wächst zu einem hohen, langgestreckten Strauch heran, dessen scharlachrote Hochblätter im Winter erscheinen.

Die kleineren und reichblühenden neuen Sorten sind Hybriden zwischen dieser Art und einer anderen, einem Sommerblüher namens Hartriegel Weihnachtsstern ( Euphorbia cornastra ). Selten gesehen, weder in freier Wildbahn noch in Kultur, wurden in den frühen 1990er Jahren von Doktoranden der University of Texas Exemplare aus Mexiko gesammelt. Eine von ihnen war Alice Le Duc, die den potentiellen Wert der klaren weißen Blüten in der Kreuzung mit dem Weihnachtsstern erkannte und einen Teil ihres Bestandes an die Züchter auf der Ecke Ranch weitergab. (Das Unternehmen wurde inzwischen an einen europäischen Züchter, Dümmen Orange, verkauft, behält aber sein eigenes Zuchtprogramm bei.) Die neuen Hybriden erreichen die Verbraucher nun in drei verschiedenen Marken: Princettia von Suntory Flowers; Luv U Pink, von der Paul Ecke Ranch; und J'Adore, von Dümmen Orange.

John Dole, der die Studien der North Carolina State University koordiniert Weihnachtsstern Versuche Programm, sieht die Hybriden als Meilenstein in der Geschichte des Weihnachtssterns. 'Es ist ziemlich bedeutend und könnte mit einigen der anderen Durchbrüche mithalten', sagte er. Dazu gehören Weihnachtssterne, die ihre Blätter halten und buschig wachsen, ohne die Stängel einklemmen zu müssen.


Die Abstammung ermöglicht die Kreation eines klaren weißen Weihnachtssterns, hier Princettia Pure White. (Adrian Higgins/Der DNS-SO)

Sie können diese Hybriden auf der Botanischer Garten der USA Wintergarten in 100 Maryland Ave. SW, wo eine hintere Galerie einer sanft didaktischen Ausstellung zur Geschichte des Weihnachtssterns in der US-amerikanischen Blumenzucht gewidmet ist. Die Ausstellung im Südübergang ist Teil der Ferienausstellung 'Season's Greenings', die bis zum 1. Januar läuft.

Der wilde Weihnachtsstern ist jetzt in den Vereinigten Staaten schwer zu finden, daher hat Pflanzenkurator William McLaughlin seine eigenen Kreuzungen gezüchtet, um sich ihm zu nähern, mit mehreren Exemplaren in roter Blüte und einem in Weiß. Die Besucher können sehen, wie der Wildling aussieht, ein hoher, langbeiniger Busch mit Deckblättern, die am Ende langer Zweige isoliert sind. Daran lässt sich ablesen, wie weit die Züchter und Züchter bei der Produktion der Weihnachtssterne im 21. Jahrhundert gekommen sind.

Ein Hartriegel-Weihnachtsstern, den McLaughlin aus Samen züchtete, den er von Le Duc erhalten hatte, steht im Mittelpunkt der Ausstellung, obwohl er ziemlich prosaisch aussieht – ein schlaksiger vasenförmiger Strauch mit kleinen weißen Deckblättern. Ironischerweise ist es die seltenste Pflanze im Raum. Davon gibt es in botanischen Gärten weit weniger Exemplare als die vielbeschworene Leichenblume, die immer wieder Fernsehkameras und Menschenmassen anzieht.

Die Ausstellung umfasst auch jetzt datierte Weihnachtssternsorten, die den Fortschritt im Laufe der Jahre repräsentierten. Eine heißt Annette Hegg, der erste selbstverzweigende Typ. Ein anderer ist Oak Leaf, einer der ersten, der seine Blätter hält. Die Aufmerksamkeit der Besucher erregen jedoch die neuen Hybriden. Die Leute sagen: „Wie bekommt man so viele Hochblätter?“ und wir sagen: „So wächst die Pflanze“, sagt Devin Dotson, der Sprecher des Botanischen Gartens. Diese Eigenschaft resultiert aus der Sterilität der Pflanzen, die durch die unnatürliche Abstammung verliehen wird. Die echten Blüten entwickeln sich nicht und fallen ab.

Die Ausstellung zeigt vier Princettia-Hybriden und drei Luv U Pink-Hybriden.

Le Duc, der jetzt an der Texas State University lehrt, sagte, dass eine gut gewachsene Pflanze im Haus bis April blühen könnte. Diese Ausdauer und die kräftigen rosa Farben haben Dümmen Orange dazu bewogen, die Hybriden in Europa als Pflanze für den Valentinstag und den Ostermarkt anzubieten. Dies ist bis heute nicht gelungen. Es scheint, dass Züchter an mehr roten Sorten arbeiten müssen, wenn die Hybriden ihr Weihnachtspotenzial erreichen sollen. Das einzige Rot, das ich auf der Show sah, war Princettia Red, ein dunklerer Magentaton. Ein Vorteil dieser Hybriden ist ein sattes dunkelgrünes Blatt, ein sehr wünschenswertes Merkmal bei Weihnachtssternen und eines, das hier von der Hartriegel-Western-Abstammung verliehen wird.

Währenddessen surrt das Förderband der traditionellen Weihnachtssternzucht weiter.

Gary Vollmer, Produktmanager bei Selecta Poinsettias, sagte, sein Unternehmen konzentriere sich auf die Verbesserung traditioneller roter Sorten. Das Problem bei vielen der trendigen Purpur- und Kastanienbraunsorten ist, dass sie grau verblassen, sagte er. Unser Ziel ist es, dieses satte Rot zu erreichen, aber nicht durch das Einbringen von Blau, sagte er. Stattdessen wird durch Züchtung erreicht, dass die rote Pigmentierung in den Schichten der Deckblattzellen erhöht wird. (Dies geschieht alles durch traditionelle selektive Züchtung, nicht mit gentechnisch veränderten Organismen.) Wenn Sie genug Pigment hineingeben und es dicht genug machen, verschiebt es sich in Richtung Purpur, sagte er.

Ein Beispiel sei das vor zwei Jahren auf den Markt gekommene Christmas Beauty Red des Unternehmens. Es ist kein traditionelles Dunkelrot, sagte er. Es ist nur wirklich sehr rot.

Vollmer sieht im Markt zwei ermutigende Trends. Vor einem Jahrzehnt wurden Weihnachtssterne mitgerissen, um die Weihnachtsverkaufssaison Anfang November zu starten. Weihnachtsstern-Lieferungen deuten darauf hin, dass sich die Saison zurück in den Dezember verschiebt.

Die andere Änderung ist eine Abkehr von der Verwendung des Weihnachtssterns als Verlustführer. Wenn der Verbraucher es als 99-Cent-Werbegeschenk am Black Friday oder einen schönen 11,99-Dollar-Geschenkartikel in der Blumenabteilung sieht, ist das eine andere Wertgleichung, sagte er. Und ich denke, die Einzelhändler sind es leid, bei den Werbegeschenken Geld zu verlieren.

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