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Ein wiederberittener 'Major Dundee' reitet aus der Filmgeschichte

Sam, sie spielen es wieder.

Und dieses Mal spielen sie alles. Nun, das meiste.

Das bedeutet, Sam Peckinpah, dass deine zweiten 15 Minuten hier sind. Das ist an sich schon bemerkenswert, denn du bist ein wütender, rassistischer, frauenfeindlicher Tyrann, der Waffen und die Männer, die sie benutzten, mochte und dachte, dass eine Frau ab und zu eine ordentliche Ohrfeige verdient. Sie haben Drogen, Schauspieler und Studioleiter mit gleicher Hingabe missbraucht. Du hast nie jemanden getroffen, gegen den du nicht kämpfen wolltest. Sie sind ein Denkmal für die männliche Hässlichkeit vor Prozac, Sie und Ihre Kollegen Hemingway, John Wayne, John Ford und all die anderen bösen Tyrannen, die zufällig großartige Künstler waren. Heutzutage tun viele Leute gerne so, als ob deine Art von Junge nicht existiert.

Aber, verdammt, deine unverbesserliche Seele, das hast du. Sie bestanden darauf, den für viele als den größten amerikanischen Film angesehenen Film „The Wild Bunch“ im Jahr 1969 zu drehen; du hast auch eine Reihe von fast großartigen gemacht, wie 'Pat Garrett und Billy the Kid' und 'The Getaway' und 'Straw Dogs'.

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Aber vorher hast du 1965 dein 'zerstörtes Meisterwerk' 'Major Dundee' mit dem großen Star Chuck Heston in der stahlharten Titelrolle gemacht, dem vollbusigen deutschen Luder Senta Berger als absoluter Arzt Sie fanden 1864 in einem ländlichen mexikanischen Dorf und Richard Harris, in Chers Augen-Make-up mit Ann-Margrets Sex-Kätzchen-Art, als Hestons Ex-bester Freund, einen verachteten Mann voller Höllenzorn. Diese drei plus eine Armee verfolgen einen Apachen-Räuber in Mexiko, fliehen dann und verfolgen ihn erneut.

Als Sie den Film nach einem anstrengenden, zerstrittenen Dreh ablieferten – Sie waren zu dieser Zeit nur ein Fernsehregisseur mit zwei Indie-Filmen auf Ihrem ersten großen Studiofilm –, hat ein undankbares Frontoffice ihn ungeschickt getrimmt und Sie für immer verwandelt bitter, obwohl Sie wahrscheinlich ein Typ waren, der bitter sein wollte oder sogar sein musste. So ging der ohnehin gescheiterte Film als kastriertes Epos in die Geschichte ein, ruiniert von frechen kommerziellen Idioten. (Es half der Geschichte, dass die Erfahrung des Produzenten ausschließlich aus zwei 'Gidget'-Filmen bestand!)

Diese neue Version stellt 12 Minuten wieder her, die in einem Londoner Lagerhaus gefunden wurden; es heißt die 'erweiterte' Version, im Gegensatz zu einem Director's Cut, da noch ein bisschen fehlt und da du seit 21 Jahren tot bist und keiner weiß, wie nah dieser deinem Traum kommt. Ebenso wichtig ist, dass es eine neue Musikpartitur von Christopher Caliendo gibt, die einen trüben Soundtrack von Studio-Hack Daniele Amfitheatrof (mit einer Melodie gesungen von 'Mitch Miller's Sing Along Gang'!) ersetzt, die Sie angeblich verrückt gemacht hat.

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Es gibt zwei Möglichkeiten, diesen Film heute zu betrachten. Die erste und wahrscheinlich am wenigsten produktive ist, es als Probelauf für Ihren unschätzbar größeren 'Wild Bunch' zu sehen und die vielen 'Bunch'-Vorläufer herauszusuchen. Es hat Dutzende: die Kernbesetzung von solchen Südstaaten-Scalawags wie L.Q. Jones, Dub Taylor, Warren Oates und Ben Johnson; die Liebe zur Landschaft und die unheimliche Fähigkeit, Männergruppen wie auf einem Stratego-Brett gegeneinander auszuspielen; der (rassistische, aber lebendige) Sinn Mexikos als Hurenhaus und Bohnenranch der Vereinigten Staaten; das überhebliche, putzende Ego von Alpha-Männern, insbesondere von Ex-Partnern, die jetzt eine starke Hassliebe verspüren; der nihilistische Appell der Megagewalt als letztes, fast orgasmisches Loslassen.

Ja Ja Ja.

Viel lohnender ist es jedoch, es so zu sehen, wie es konzipiert wurde: ein von Stars getriebener Studio-Western mit großem Budget in einem Jahr, das den Höhepunkt des Studio-Westerns markierte, als die italienischen Genies (wie Sergio Leone) unterboten wurden die Traditionen mit noch lebendigeren, manierierteren, verdrehteren marxistischen Lesarten (auf die 'The Wild Bunch' fünf Jahre später in irgendeiner Form reagierte).

Zu den Wettbewerben von 'Major Dundee' in diesem Jahr gehörten 'Shenandoah', 'Cat Ballou', 'The Sons of Katie Elder', 'For a Few Dollars More', 'The Rounders' und sogar 'The Outlaws Is Coming' mit den Dreien Stooges. Es ist interessant zu sehen, wie es versucht, eine Nische zu finden: Es ist weder komisch wie 'Cat' und 'Rounders', noch billig und oberflächlich wie die weniger als brillanten 'Sons' des Herzogs. Es ist kein italienischer Revisionismus wie 'Dollars', es ist nicht besonders banal und schmeichelnd wie 'Shenandoah', und es ist kein Blödsinn wie die Stooges-Sache.

Es ist der High-End-Western für Erwachsene des Jahres, der ein besseres Maß an Wildheit, ein breiteres Spektrum und einige aktuelle Ideen verkauft. Es berührt mutig etwas, was keiner der anderen getan hat, nämlich Probleme. Es befasst sich mit der amerikanischen Beteiligung an ausländischen Kriegen, Rassismus (schwarze Soldaten, angeführt von Brock Peters, müssen sich mit dem Rassismus der Konföderierten auseinandersetzen) und es hat eine überraschende psychosexuelle Unterströmung in der verdrehten Beziehung zwischen Hestons Amos Dundee und seinem Stellvertreter, Landsmann West Point Absolvent, Ex-Freund und Konkurrent, der Konföderierte Capt. Ben Tyreen (das ist Harris in einer Leistung, die durch schiere Seltsamkeit mit Brandos lärmender Wendung in 'The Missouri Breaks' konkurriert).

Dennoch ist es keine Überraschung, dass der Film in vielerlei Hinsicht nach den Regeln der Branche spielt: Bergers üppiger Eurobosom, egal wie lächerlich, ist ein solches Beispiel. Dann gibt es eine Reihe konventioneller Comicfiguren, um die Macho-Intensität zu säuern, vor allem Jim Hutton in einem Comic-Bogen als pferdefeindlicher Kavallerieoffizier, der Artillerieoffizier werden will und von der Tortur gelockert wird. Michael Anderson hat eine schmerzlich vertraute Rolle als sentimentaler Kindertruppler, der das Abenteuer erzählt und sich (mit Hilfe einer mexikanischen Senorita) zu einem Mann auf der Jagd entwickelt.

Die Handlung ist rohe Suche. Heston spielt einen in Ungnade gefallenen, aber ehrgeizigen Unionsmajor, der aus den Ostkampagnen verbannt wurde (er führte einen katastrophalen, wenn auch vagen Streifzug in Gettysburg) zum Garnisonsdienst im Südwesten. Er beschließt – möglicherweise unklug – die Grenze zum französisch besetzten Mexiko zu überqueren, um die böse Sierra Charriba zu verfolgen (gespielt vom langjährigen indischen Imitator Michael Pate, ein weiterer schmerzhaft konventioneller Studio-Touch), der eine Einheit überfallen und massakriert und drei entführt hat weiße Kinder. Der Major ist unterbesetzt und nimmt viele Freiwillige auf, darunter die oben erwähnten südlichen Scalawags, einige Gefangene der Konföderierten, die Schwarzen und verschiedenes Gesindel und Gefängnisköder; er will die Kinder retten, aber er will seine Karriere noch mehr retten, und selbst als er die Kinder wiedererlangt, kehrt er nicht um.

Ein Wort zu Heston: Sein Ruf hat nachgelassen, da seine Politik nach rechts verdreht ist, und die Leitung der National Rifle Association war wahrscheinlich kein Schritt, der viel geholfen hat. Aber er war jeder Zentimeter ein Filmstar der 50er und 60er Jahre, eine Persönlichkeit von überzeugender Autorität, die die Kraft hatte, einen Film aufrechtzuerhalten. In 'Major Dundee' passiert alles um ihn herum oder von ihm weg. Ohne ihn in der Mitte, der das schwere Ding auf seinem breiten, edlen Rücken trägt, gibt es nichts gegen Harris' Ravings, gegen Huttons milde komische Fähigkeiten, gegen Bergers wogende Brust zum Wiegen, für all die Cracker-Boys um ihre eiersaugenden Abschaum-Stylings darunter zu machen, für Andersons Männlichkeitsstreben, um Bestätigung zu erlangen.

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Ironischerweise ist das, was der Produzent geschnitten hat und was diese erweiterte Version weitgehend wiederherstellt, fast alles Heston. Es ist eine längere Sequenz, in der er verwundet seine Männer zurücklässt (vermutlich um im Busch nach Nahrung zu suchen; die Details sind ein wenig verschwommen) und sich für ungefähr sechs Monate in Durango erholen will. Heston, nie der am meisten verinnerlichte Schauspieler, darf zum ersten und einzigen Mal in seiner Karriere die düstere Nacht der Seele machen: Im Mufti gibt er seine Disziplin und Professionalität auf, wird betrunken, lebt mit einer Hure (so vollbusig wie der wuchtige Berger), hasst sich selbst, verliert Vertrauen und Hoffnung. Er ist wie van Gogh auf einem Absinth-Bender, nicht der Michelangelo, den er im selben Jahr in 'The Agony and the Ecstasy' spielte. Letztendlich rettet ihn sein nomineller Feind Harris, obwohl die Motive für das Heldentum, wie in ganz Peckinpah, mehrdeutig sind. Er kann ihn retten, weil er ihn liebt, er kann ihn retten, weil er ihn selbst töten will oder weil er ihn scheitern sehen will. Diese Komplexität zwischen ihnen – das Thema eines Großteils von Peckinpahs großartiger Arbeit, die sich auch durch „The Wild Bunch“ in der William Holden-Robert Ryan-Beziehung zieht – macht den Film fast großartig.

Außerdem gibt es uns die Möglichkeit, selbst ein wenig Psychobabbeln zu machen. Diese Sequenz war für Peckinpah unglaublich wichtig und ihre Abwesenheit hat ihn jahrelang traumatisiert. Geht es zu weit zu behaupten, dass es sich möglicherweise um den autobiografischsten Aspekt des Films handelt, der bereits autobiografische Elemente enthält, handelt es sich um einen visionären Kerl, der eine große komplexe Operation südlich der Grenze leitet, seinen Meistern zum Trotz und trotzt seine vermeintlichen Verbündeten und Assistenten, getrieben von seiner eigenen Wut und Größenwahn und seinem künstlerischen Glauben an die Größe seines Talents und die Bedeutung seiner Mission? Hmm, ist das ein Film über einen abtrünnigen Kavallerieoffizier oder einen abtrünnigen Regisseur mit Selbsthass-Problemen?

Wer weiß? Wichtig ist, dass 'Major Dundee', kein großartiger Film, sondern ein großartiger, von Stars getriebener Studio-Western mit großem Budget von 1965, in all seiner gebrochenen Pracht und Zuversicht zurückkehrt. Wie bei vielen Ursachen sind die verlorenen die interessantesten.

Major Dundee: Die Extended Version (150 Minuten, in Landmark's E Street) wird mit PG-13 für extreme Gewalt nach 1965-Standards und gefährliches Dekolleté bewertet.

Charlton Heston und Senta Berger im Western von 1965, dem ersten großen Studiofilm von Regisseur Sam Peckinpah. Sam Peckinpah war verbittert über die Zuschnitte des Studios zu 'Major Dundee', seinem ersten großen Film.