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Rent-A-Center zahlt $47 Millionen, um Sex-Bias-Klage beizulegen

Rent-A-Center Inc., eine in Texas ansässige Mietkauf-Einzelhandelskette, hat sich bereit erklärt, 47 Millionen US-Dollar zu zahlen, um eine landesweite Sammelklage wegen sexueller Diskriminierung beizulegen, an der mehr als 5.000 Frauen beteiligt sind.

Die verklagten Frauen erhalten Zahlungen von jeweils einigen tausend Dollar bis hin zu mehr als 100.000 Dollar.

Als Teil der von der Equal Employment Opportunity Commission angekündigten Vereinbarung hat das Unternehmen zugesagt, dass 10 Prozent seiner Neueinstellungen in den nächsten 15 Monaten Frauen sein werden, die diskriminiert wurden, und dass es qualifizierte Frauen suchen wird, um in seinem rein männlichen Dienst zu dienen Vorstand.

Rent-A-Center mit etwa 2.300 Geschäften, darunter etwa ein Dutzend im Raum Washington, erklärte sich ebenfalls bereit, seine Bemühungen um die Einstellung von Frauen bekannt zu machen, eine Personalabteilung mit erfahrenem Personal einzurichten und einen unabhängigen Ombudsmann einzustellen, der mit Mitarbeitern zusammenarbeitet, die glauben, diskriminiert worden zu sein.

Die EEOC schloss sich dem Fall letztes Jahr an und nannte ihn eines der krassesten und am weitesten verbreiteten Beispiele für geschlechtsspezifische Diskriminierung, die sie je gesehen hatten. In der Klage wurde behauptet, das Unternehmen, dessen Belegschaft zu 98 Prozent aus Männern bestand, lehnte es ab, Frauen einzustellen, weigerte sich, sie zu befördern und suchte nach Wegen, die wenigen Frauen, die dort arbeiteten, zu entlassen.

Mark E. Speese, Chairman und Chief Executive des Unternehmens, sagte in einer Erklärung, dass die Firma - ohne Anerkennung der Haftung - 'aufgrund der Ungewissheit dieser Art von Rechtsstreitigkeiten' beigelegt habe. Er sagte, die Zahlung, die bis Ende des Jahres erfolgen soll, werde aus Barmitteln finanziert.

Mitchell E. Fadel, Präsident von Rent-A-Center, sagte in einer Erklärung, dass die 'Aufrüstung' der Personalverfahren zu einer 'vielfältigen Belegschaft ohne Diskriminierung führen würde, [die] das beste und profitabelste Unternehmen schafft'.

EEOC-Beamte sagten, sie seien mit den Änderungen der Personalpolitik ebenso zufrieden wie mit der monetären Einigung.

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'Es ist eine grundlegende Veränderung für dieses Unternehmen und wie es sich selbst verwaltet', sagte Donna Harper, die EEOC-Aufsichtsgerichtsanwältin in St. Louis und leitende Anwältin in dem Fall. 'Es ist ein riesiger Schritt nach vorne für die Frauen, die dort arbeiten und dort arbeiten werden.'

Ein Bundesrichter in Illinois gewährte dem Fall im Dezember den Status einer Sammelklage und wies in seinem Urteil darauf hin, dass Beweise, die die Vorwürfe der Frauen stützen, überzeugend erscheinen.

Der US-Bezirksrichter David R. Herndon schrieb, dass Zeugen unabhängig über frauenfeindliche Aussagen des ehemaligen Vorstandsvorsitzenden des Unternehmens, J. Ernest Talley, aussagten, der Rent-A-Center nach Einreichung der Klagen verließ.

Dazu gehörten: 'Der Platz einer Frau ist nicht in meinen Geschäften;' 'Frauen gehören nicht zur Miete;' und 'Werden Sie Frauen auf jede erdenkliche Weise los.'

'Herr. Talleys Äußerungen der Unternehmenspolitik spiegeln sich in Erklärungen von leitenden Angestellten, Vizepräsidenten, Regionaldirektoren, Marktmanagern und Filialleitern im ganzen Land wider“, schrieb der Richter.

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Claudine Wilfong, 36, die Hauptklägerin in dem Fall, sagte, sie habe 1998 in einem Mietkaufgeschäft in Arnold, Missouri, gearbeitet, als Rent-A-Center es übernahm. Sie sagte, die Arbeitsatmosphäre für Frauen habe sich 'sofort verändert', indem die neuen Manager Frauen entlassen oder sie zum Rücktritt zwingen.

Sie sagte, dass den Frauen gesagt wurde, dass sie die Gerätelieferungen selbst durchführen müssten, während es Männern erlaubt sei, die Gerätelieferungen zu zweit durchzuführen. Frauen, die sich beschwerten, wurde gesagt, dass sie aufhören sollten, wenn sie nicht stark genug wären, um die Arbeit zu erledigen.

'Ich war wütend, wütend und aufgebracht, und ich wollte nicht, dass sie damit durchkommen', sagte Wilfong, die im Januar 1999 austrat und kurz darauf Beschwerde bei der EEOC einreichte.

Dutzende anderer Frauen wandten sich mit ähnlichen Geschichten an die Regierung und reichten im ganzen Land verschiedene Klagen wegen angeblicher Diskriminierung von Frauen ein.