logo

BERICHT SAGEN FEHLER, DIE ZU COLORADO FIRE TODESFÜHREN

Der Tod von 14 Feuerwehrleuten bei einem Waldbrand am 6. Juli in der Nähe von Glenwood Springs, Colorado, wurde durch eine komplexe Kombination von Faktoren verursacht, darunter Verstöße gegen zahlreiche grundlegende Regeln zur Bekämpfung von Waldbränden, so eine Untersuchung der Regierung.

In einem für den US Forest Service und das Bureau of Land Management erstellten Bericht stellten die Ermittler fest, dass kein einziger schwerwiegender Fehler zu der Tragödie auf dem Storm King Mountain in einem heftigen Feuersturm führte, der auf unheimliche Weise an das Feuer in der Mann Gulch von 1949 in Montana erinnerte, bei dem 13 Menschen ums Leben kamen rauchen Jumper und führten zu großen Veränderungen in der Bundesfeuerwehrtaktik.

Vielmehr kam die Untersuchung zu dem Schluss, dass die Manager des Feuers und die Elite-Bodenmannschaften die Bedingungen – einschließlich Wetter, Gelände und die feueranfällige Natur der Bäume – nicht erkannten und kommunizierten, die es einem überschaubaren Feuer auf 50 Hektar ermöglichten, in wütende 2.000 . auszubrechen -Hektar große Feuersbrunst, die mit 18 Meilen pro Stunde einen Kamm hinaufraste und die Feuerwehrleute überholte, die vergeblich versuchten, den 200-Fuß-Flammen zu entkommen.

'Wir erfahren schmerzlich, dass während des Feuers im South Canyon Fehler gemacht wurden', sagte Mike Dombeck, amtierender Direktor des Bureau of Land Management, auf einer Pressekonferenz in Denver, auf der der Bericht veröffentlicht wurde. „Einbrüche in der Kommunikation. Fehler im Urteil. Mangel an Koordination. Die gleichen Fehler, die Menschen jeden Tag machen. Nur dieses Mal haben der Treibstoff, das Wetter und die Flamme sie vergrößert, ein Fehler mit tödlichen und tragischen Folgen.'

'Das Brandverhalten am 6. Juli hätte auf der Grundlage von Brennstoffen, Wetter und Topographie vorhergesagt werden können, aber es wurden keine Informationen zum Brandverhalten angefordert oder bereitgestellt', schlossen die Ermittler. 'Deshalb standen für die Entwicklung von Strategien und Taktiken keine kritischen Informationen zur Verfügung.'

Zu den in dem Bericht angeführten Versäumnissen gehörten das Versäumnis, Feuerwehrleute vor einer Kaltfront zu warnen, die sich durch das Gebiet zieht, Verstöße gegen acht der 10 von Bundesbehörden entwickelten Standard-Feuerwehrbefehle und das Nichterkennen von zwei Dritteln der 18 „Aufpassen“-Situationen dass Feuerwehrleute geschult sind, zu beobachten. Das Vorkommen einer leicht entzündlichen Baumart, der Gambel-Eiche, wurde übersehen und trug ebenfalls zur Tragödie bei.

Darüber hinaus machten die Rauchspringer und Hot-Shot-Crews, die zur Bekämpfung des so genannten South Canyon-Feuers eingesetzt wurden, eine Reihe taktischer Fehler, darunter den Bau einer Feuerlinie bergab, wenn das Feuer unter ihnen war (das Feuer bewegt sich tendenziell bergauf) und Planung unzureichender Fluchtwege und Sicherheitszonen im steilen Gelände.

Der Tod der 14 kampferprobten Feuerwehrleute schockierte Bundesbeamte und andere, die glaubten, dass jahrzehntelange Erfahrung bei der Brandbekämpfung in den Rocky Mountain West die Wahrscheinlichkeit einer weiteren Tragödie, die der Mann Gulch-Katastrophe gleichkommt, dramatisch verringert habe.

So wie dieses Feuer in Montana vor mehr als vier Jahrzehnten die Brandbekämpfungsstrategie und -taktik geprägt hat, könnte das Feuer im South Canyon zu wichtigen Verbesserungen bei der Art und Weise führen, wie Brände im Westen angegriffen werden. Der gestern veröffentlichte Ermittlerbericht enthielt zahlreiche Empfehlungen zur Verbesserung des Brandmanagements, insbesondere im Hinblick auf die rechtzeitige Kommunikation von Wetteränderungen.

Der Bericht enthält dramatische Aussagen von einigen der 38 Feuerwehrleute, die das Feuer überlebten, indem sie den Flammen entkamen oder in ihre tragbaren Unterstände kletterten.

'Der Feuersturm explodierte buchstäblich hinter dem Grat mit einer Flammenhöhe von etwa 30 Metern', berichtete Feuerwehrmann Brad Haugh. „An diesem Punkt beschloss ich, dass ich rennen musste. ... Als ich mich dem Kamm näherte, war die Hitze enorm. Ich stieg aus und ging auf der anderen Seite etwa 50 Meter hinunter. Als ich mich umdrehte, befand sich auf der Kammspitze eine 50 Meter hohe und eine viertel Meile breite Flammenwand und begann, die Ostseite des Kamms hinunterzurollen.'