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RÜCKGÄNGIGE ELTERN FEIERN SELTENE FREUDE

Ricardo Thornton Jr. ist ein Jahr alt. Er wurde am Freitag ein Jahr alt, und gestern versammelten sich Freunde seiner Eltern im Wohnzimmer des Stadthauses seiner Eltern im Nordwesten von Washington, das liebevoll mit „Happy Birthday“-Krepppapier drapiert war. Aber sie feierten viel mehr als das Vergehen eines Jahres.

Die Eltern von Little Ricky, Donna und Ricardo Thornton, sind leicht zurückgeblieben. Sie haben den Chancen getrotzt. Nachdem sie das Leben in Anstalten überlebt hatten, heirateten sie vor drei Jahren – etwas noch immer selten unter geistig behinderten Menschen und in manchen Staaten gesetzeswidrig. Sie hatten Mühe, unabhängig zu leben, und jetzt haben sie Ricardo Jr.

„Das war mein Traum“, sagte Donna Thornton, 35, und zeigte auf ihren Sohn, der durch die Küche kroch. „Als ich in Forest Haven war, dachte ich, ich würde mein Leben lang dort sein. Ich fragte sie: ‚Wie kommst du raus?' Sie sagten: ‚Du musst dich herausarbeiten. Sie müssen diese Leiter erklimmen.' Das ist, was ich tat. Ich kletterte meinen Weg nach draußen.

„Ich wollte heiraten, so sein wie alle anderen“, fügte sie hinzu. „Ich wollte einen Mann, einen richtigen Mann, der mir hilft und mich heiratet. Ich habe ihn – und ich habe mein Baby.'

Die Thorntons werden als leicht retardiert eingestuft, da ihr IQ knapp unter 70 liegt. Ein IQ von 100 gilt als normal. Ihr Sohn hat zu ihrer Freude keine Anzeichen von Zurückgebliebenheit gezeigt.

Sie wurden in einer eleganten Zeremonie geheiratet, an der viele ihrer Freunde aus Forest Haven teilnahmen, der Einrichtung der Stadt für geistig behinderte Menschen, deren Schließung nun gerichtlich angeordnet wurde. Ihre Hochzeit wurde in einem DNS-SO-Artikel aufgezeichnet und sie erschienen später in '60 Minutes' von CBS. Jetzt ist von einem Film die Rede.

Vorbei sind die Zeiten, in denen man in einer Anstalt mit vergitterten Fenstern lebte. Das Stadthaus der Thorntons mit zwei Schlafzimmern ist geräumig. Das Zimmer des kleinen Rickys ist voller Spielzeug; ein Schaukelstuhl, in dem Donna Thornton ihren Sohn wiegt, und ein kleiner Schwarz-Weiß-Fernseher. Ihr Zuhause wird von einer gemeinnützigen Gruppe überwacht, die geistig behinderte Menschen unterstützt.

Im vergangenen Jahr haben die Thorntons Herausforderungen und Probleme gemeistert, mit denen eine wachsende Zahl geistig behinderter oder entwicklungsgestörter Menschen konfrontiert ist, während sich die Nation von einer Philosophie der Institutionalisierung zu einer Philosophie der Selbstständigkeit wendet.

'Ich denke, es ist eine Herausforderung, Vater zu sein', sagte Ricardo Thornton, 28, der als Assistent an der Martin Luther King Jr. Library in der Innenstadt von Washington arbeitet. „Er hat mich von vielen Dingen weggebracht, die ich gerne mache, wie zum Beispiel zur Schule zu gehen. Er nahm Donna von der Arbeit. Ich habe auch viel Neues gelernt, zum Beispiel, wie man Pampers anzieht“, sagte er lachend.

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„Alles, was ich Leuten sagen kann, die Papas werden, ist, dass es eine Herausforderung ist. Sind sie bereit, sich dieser Herausforderung zu stellen? Ich war.'

'Es war nicht einfach', sagte Shirley Rees, eine Verbindungsperson für das Bureau of Community Services, eine Abteilung der Personalabteilung des Distrikts. „Das Schwierigste für Donna zu lernen war, dass man Liebe zeigen kann.

„Ich würde das Baby unbedingt hochheben und mit ihm kuscheln, damit sie mich dabei sehen kann“, sagte Rees. „Sie würde mich beobachten und nachahmen. Eines Tages fiel mir auf, dass hier eine Person ist, die als Kind wahrscheinlich nie umarmt wurde.'

Ehen wie die der Thorntons haben landesweit eine Debatte darüber ausgelöst, ob Menschen mit niedrigem IQ gute Eltern sein können. Gegner argumentieren, dass die Kinder solcher Paare möglicherweise nicht richtig sprechen lernen oder Schwierigkeiten in der Schule haben, weil sie zu Hause nicht ausreichend stimuliert werden. Befürworter sagen, dass die Gesellschaft nicht aufgrund ihrer Rasse oder ihres Einkommens entscheidet, wer Eltern sein soll, daher sollte der IQ auch kein Faktor sein.

Darüber hinaus stellt sich die Frage, wie viel Unterstützung die Staaten für solche Paare leisten müssen, sowie Fragen zu den Kosten dieser Dienstleistungen.

In vielen Staaten sind die Rechte von Gruppen wie geistig behinderten und dauerhaft behinderten Personen eingeschränkt, sagen Experten. Selbst wenn die Ehe erlaubt ist, übernehmen einige Staaten das Sorgerecht für alle Kinder aus der Ehe. In mehreren Fällen haben Gerichte Kinder aus den Häusern geistig behinderter Eltern entfernt.

Aber die Gesetze des Bezirks schränken Ehen zwischen geistig behinderten Menschen nicht ein. Stattdessen wird die Ehe rechtlich als Vertrag zwischen zwei geistig fähigen Personen behandelt. Geistig behinderte Paare können in Maryland und Virginia heiraten.

Für geistig behinderte Menschen ist die Heirat noch selten. Experten sagen jedoch, dass es zu erwarten ist, dass eine wachsende Zahl von Menschen mit Entwicklungsbehinderung sich für eine Heirat entscheiden wird.

'Es ist ein ganz neues Ballspiel', sagte Reginald Wells, amtierender Leiter des Bureau of Community Services des Distrikts. „Es ist ein komplexes Thema. Es ist schwer zu sagen, wie viel oder wie wenig man tun muss, um das Wachstum einer Person zu maximieren. Wann lassen wir los? Es sind Fragen wie diese, mit denen wir uns auseinandersetzen müssen.'

Der Bezirk schult nun Gruppenhausbetreiber in Sexualerziehung, damit sie Fragen beantworten und geistig behinderte Bewohner unterrichten können. Kürzlich bat eine Gruppe von Eltern geistig behinderter Jugendlicher die Stadt, auch sie zu beraten.

Sozialarbeiter verbinden geistig behinderte Menschen mit anderen Menschen, um Vorbildern für diejenigen zu sein, die jahrelang in Einrichtungen verbracht haben. Ein paar Frauen, die nicht zurückgeblieben sind, bringen ihre Kinder samstags zu Donna Thornton, damit die Kinder spielen und die Eltern sich unterhalten können. Vor kurzem hat Ricky angefangen, in einen Kindergarten zu gehen.

„Die Leute in der Schule sagen, dass es ihm gut geht“, sagte sein Vater. 'Wir gehen zur Schule, um seine Lehrer zu treffen, und sie werden uns sagen, welche Art von Arbeit sie mit ihm machen werden, damit wir zu Hause weitermachen können.'

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„Ich vermisse ihn, wenn er weg ist“, sagte Donna Thornton, die bald als Haushälterin in einem Krankenhaus arbeiten will.

Sie sind sich uneinig, ob sie ein weiteres Kind bekommen werden, aber selbst wenn, gehen sie davon aus, dass es in mindestens fünf Jahren sein wird. »Zu teuer«, sagte Donna Thornton. 'Lass mich zuerst auf die Beine kommen.'

Aber gestern schien die Zeit für mindestens drei Stunden nachmittags still zu stehen, und keine der nationalen Fragen spielte eine Rolle. Auf der Party waren Freunde aus Forest Haven und aus Sonderschulklassen, ein paar unverheiratete, behinderte Mütter, die sie im Elternschaftsunterricht kennengelernt hatten, und einige Kinder, bei denen eine geistige Behinderung diagnostiziert wurde.

Donna Thornton hat einen Zitronenkuchen gebacken. Ricardo Thornton kaufte seinem Sohn ein Paar Cordhosen und ein passendes Hemd und verbrachte viel Zeit damit, Fotos zu machen. Sie stellten fest, dass Little Ricky oben vier und unten zwei Zähne hat, 'Da-da' (seine ersten Worte) sagen kann, stundenlang seiner Mutter nachkriecht und seine ersten Schritte macht.

»Wir hatten Bedenken, dass er etwas zurückgeblieben ist. Bisher sagen sie, er sei auf dem richtigen Weg. Das freut uns“, sagte sein Vater.

Donna Thornton betrachtete einen Topf voller Hot Dogs und ihren Zitronenkuchen und sagte: „Das ist ein glückliches Leben. Wenn ich alt und grau werde und die Leute sagen: 'Donna, wie war dein Leben?' Ich sage: 'Es war wunderbar.' '