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Rückkehr der Gaskriege

Gaskriege, die an die 1960er Jahre erinnern, werden in den Taschen der Gegend von Washington geführt.

Nach allen Maßstäben hat billiges Rohöl derzeit fast überall zu günstigen Gaspreisen geführt, mit dem niedrigsten landesweiten Durchschnittspreis seit zwei Jahrzehnten: 96 Cent für eine Gallone normales, laut der neuesten Umfrage von AAA oder sogar ein paar Cent niedriger, nach neueren Zahlen des Energieministeriums.

Aber an einer Linie mit 40 bis 50 Stationen, etwa 32 km südlich des Distrikts im Nordosten von Prince William County, können Autofahrer je nach Wochentag und Haltestelle problemlos zwischen 71,9 und 79,9 Cent pro Gallone Benzin finden .

Die Preissenkung durch Prinz William hat nicht nur Anwohner, sondern auch Fahrer aus anderen Teilen der Region angezogen, die nach billigem Benzin und Angeberei suchen.

Vor zwei Wochen zum Beispiel fuhr Damon Jones aus Lorton mit seinem kastanienbraunen Honda Fließheck an mehreren Tankstellen in Fairfax County vorbei. Er verzögerte das Tanken, bis er eine unprätentiöse Texaco-Station direkt gegenüber der Prince William County-Linie an der Route 1 in Woodbridge entdeckte. Die Attraktion: 94,9 Cent pro Gallone für Premium.

»Ich komme die ganze Zeit hierher«, sagte Jones. »Ich kaufe auf der Route 1 dort oben kein Benzin mehr«, sagte er und deutete nach Norden. Er rechnete damit, dass er 23 Cent pro Gallone gegenüber den Fairfax-Preisen sparte.

Die von Jones besuchte Texaco-Station hat einen Kiosk als Büro und verkauft nur Chips, Limonaden und Zigaretten. Seine Popularität rührt allein von seiner Lage her: Es ist die erste Station südlich des Occoquan River entlang der Route 1 und bildet die Grenze der Preissenkungs-Enklave. Eine Gallone Normal kostet dort 76,9 Cent.

Jones und andere Treiber der Region profitieren von einer Reihe von Ereignissen, die die Ölindustrie erschüttert haben und zu den niedrigsten inflationsbereinigten Benzinpreisen aller Zeiten geführt haben. Große Lagerbestände an Öl und Gas – resultierend aus einer Kombination aus einigen milden Wintern und einem Nachfragerückgang in Asien und anderen Teilen – hängen über dem Markt. Nach Schätzungen der Internationalen Energieagentur übertrafen die weltweiten Ölvorräte im vergangenen Jahr die Nachfrage um 1,6 Millionen Barrel pro Tag.

In der Gegend von Washington sagte AAA Potomac, dass seine jüngste Umfrage bei 150 Stationen gezeigt habe, dass eine Gallone regulärer Strom durchschnittlich 99 Cent kostet. Der Gesamtdurchschnitt des Bundesstaates Virginia betrug 88,5 Cent und in Maryland 95 Cent – ​​wobei die Steuern den Unterschied zwischen den Bundesstaaten ausmachten. Für District-Stationen wurde kein Durchschnitt erstellt, aber eine Stichprobe letzte Woche zeigte, dass DC-Stationen nur weniger als 1 US-Dollar pro Gallone kosteten.

Aber am Bahnhofsstreifen in Prince William sind die Preise pro Gallone wesentlich günstiger. Wie kam es, dass dieses relativ kleine Vorortgebiet zu solch zügellosen Preissenkungen wurde?

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Die Antwort, so eine Vielzahl von Tankstellenbesitzern und -managern, ist der Eintritt der unabhängigen Tankstellen- und Lebensmittelmarktbetreiber Sheetz Inc. und Wawa Inc. in die Grafschaft im vergangenen Jahr. Die Unabhängigen beschlossen, Kunden mit billigem Gas zu gewinnen, und schnell folgten die Tankstellen von Exxon, Amoco, Mobil, Shell und Texaco.

Anderswo in der Region kommt es gelegentlich für einige Tage zu kleineren Preiskämpfen zwischen konkurrierenden Stationen, die sich an wichtigen Kreuzungen gegenüberliegen. Aber diese Besitzer haben ihre Preise ausnahmslos wieder etwas angehoben. Bei Prinz William bleiben sie hartnäckig niedrig.

Maureen Pimble, die den neuen Wawa-Markt und die Tankstelle in Woodbridge leitet, erinnerte sich eifrig an einige der Benzinkäufe, die sie miterlebt hatte.

„Das Beste an der Welt ist, dass die Kunden die ganze Zeit zufrieden sind“, sagte sie. „Sie lächeln, wenn sie Benzin kaufen. Sie wollen mit dem Preis prahlen, den sie zahlen. Einer ihrer jüngsten Kunden, ein Angestellter in Fairfax, pumpte stolz sein Auto mit 76,9 Cent pro Gallone normal voll. „Ich warte, bis ich nach Hause komme“, sagte der Bewohner von Prinz William.

Und sein Name? „Das sollte ich nicht sagen“, erinnert sie sich an seine Antwort, als er verlegen zugab, dass er in der Mobil-Zentrale in Fairfax arbeitet.

Kurz nachdem Jones die Route 1 Texaco verlassen hatte, fuhr Brenda Nicholson, eine Einwohnerin von Dumfries, die als Hausmeisterin beim Roadway Package Service in Alexandria arbeitet, in die Station und kaufte Premium-Benzin für ihren 1994er Ford Aerostar-Minivan. Sie sagte, sie kauft nie außerhalb von Prinz William, es sei denn, ich muss es wirklich. Je billiger, desto besser.' Sie dachte sich, dass ihr letzter Stopp an einer Prince-William-Station ihr mindestens 1,60 Dollar gespart hat.

Es ist nicht schwer, die Schnäppchenpreise zu erkennen. Die grellen Straßenschilder an der Tankstelle säumen die Route 1 in Woodbridge südlich neun Meilen nach Dumfries, entlang der Route 123 in Occoquan, entlang des östlichen Teils des Prince William Parkway und entlang anderer Durchgangsstraßen in der Nähe des Einkaufszentrums Potomac Mills.

Raj Kapoor, 56, kennt die Demarkationslinie für Gaspreis-Deals. Er besitzt seit 18 Jahren Tankstellen und besitzt derzeit drei davon, zwei in Fairfax und eine in Triangle, in der Nähe der Quantico Marine Corps Base.

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Eine seiner Stationen, eine weitere Texaco-Filiale, ist die südlichste Tankstelle in Fairfax entlang der Route 1, nur 2 1/2 Meilen nördlich von Texaco in Woodbridge.

Als Kapoor beobachtete, wie sich die Preiskämpfe im letzten Jahr entwickelten, bat er seinen Texaco-Lieferanten um Preissenkungen für das Benzin, das er kaufte, damit er mit den günstigen Preisen in Prince William mithalten konnte.

„Ich versuche mein Bestes“, sagte Kapoor. 'Sie sagen: 'Du bist zu weit weg.' Sie sagen, die Brücke [über den Occoquan River] sei die Abzweigung. Nach der Brücke kein Rabatt.'

So sagt Kapoor jeden Tag, dass Kunden in seine Tankstelle fahren, Benzin im Wert von ein oder zwei Dollar kaufen und nach Prinz William und dem versprochenen Land der günstigen Gaspreise rasen.

Er sagte, er habe 1997 110.000 Gallonen Gas verkauft, aber letztes Jahr, als sich die Preiskämpfe entwickelten, sank seine Gesamtzahl auf 65.000. Ohne einen Rabatt von seinem Lieferanten erscheint der Preis für sein normales Benzin mit 87,9 Cent pro Gallone überhöht.

'Wenn Sie keine Kunden für Benzin haben', klagte er, 'die kommen auch nicht zum Service.'

Da die Tankstellenbesitzer von Prince William um treue Kunden wetteifern, scheint sich die erhebliche Preissenkung zumindest für die nächsten ein oder zwei Monate fortzusetzen, sagten mehrere Besitzer. „Wir müssen jeden Tag in unserer Nachbarschaft wettbewerbsfähig bleiben“, sagte Jay Sowels, Manager des neuen Sheetz. „Unsere Kunden wissen, wo die besten Preise sind. Es ist eine aufregende Zeit.'

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Sein Chef, Dan McMahon, Executive Vice President of Operations von Sheetz in Altoona, Pennsylvania, erklärte: 'Wir werden in jedem Markt, in dem wir tätig sind, wettbewerbsfähig bleiben.'

NIEDRIGE PREISE AN DER PUMPE

Die Benzinpreise in den Vereinigten Staaten waren im Februar auf dem niedrigsten Stand seit August 1979, als die durchschnittlichen Kosten pro Gallone 94,8 Cent betrugen. In der Region Washington sind die Preise in der Regel im Distrikt am höchsten und in den Vororten niedriger, wo die Gemeinkosten tendenziell niedriger sind und es zu Preiskämpfen kommen kann.

GASSTEUER IM METRO-GEBIET:

Virginia: 35,9 Cent

Bezirk: 38,4 Cent

Maryland: 41,9 Cent

(alle beinhalten 18,4 Cent Bundessteuer)

Höchster Durchschnitt in den kontinentalen USA: Kalifornien, ,161

Bezirksdurchschnitt: 99 Cent*

Maryland-Durchschnitt: 95 Cent

Virginia-Durchschnitt: 88,5 Cent

Käse mit den wenigsten Kalorien

Höchster Durchschnitt des Landes: Hawaii, $ 1,56

Niedrigster Durchschnitt des Landes: Georgien, 82,2 Cent

*Spot-Check letzte Woche.

QUELLE: American Automobile Association

UNTERSCHRIFT: BOTTOMING OUT?

(Diese Grafik war nicht verfügbar)

Bildunterschrift: Niedrige Preise sorgen dafür, dass die Kunden auf dem Woodbridge Wawa-Markt lächeln, sagt Managerin Maureen Pimble.

Bildunterschrift: Raymond Sales füllt sich im Gunston Texaco in Lorton.

Bildunterschrift: Auf der Gewinnerseite des Gaskriegs sagt die Managerin von Woodbridge Wawa, Maureen Pimble, dass ihre Kunden mit Benzinschnäppchen prahlen wollen, die sie finden.

BILDUNTERSCHRIFT: Der Tankstellenbesitzer Raj Kapoor sagt, sein Lieferant werde ihn nicht mit niedrigeren Preisen in Prince William County mithalten lassen, sodass Autofahrer ihre Einkäufe einschränken.