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VEREHRTE RATTEN ALS GOTTES BOTSCHAFTER

DESHNOKE, INDIEN – Die Gläubigen kommen jeden Tag zu Hunderten, um vor dem Altar niederzuknien und den Götzen Opfergaben zu bringen. Und während sie liegen, die Stirn auf den Boden gelegt und die Hände flehend ausgestreckt, huschen Dutzende von Ratten – grau und braun – um sie herum.

Die Devotees zucken nicht zusammen. Sie laufen barfuß durch den Kot, Ratten huschen über ihre Zehen. Sie knien am Rattentrog vor dem Altar, fahren mit den Fingern durch den Weizen und stecken etwas in den Mund, während die Ratten davonrasen.

'Die Zahl der Ratten ist unendlich', sagte Vijay Dan, 50, Priester im Karni Mata Tempel, wo Ratten verehrt werden und von vernarrten Anbetern um ihre Bedürfnisse gekümmert wird. „Ich schlafe hier. Sie essen mit mir und schlafen mit mir.'

An einem Nachmittag durchstreiften etwa 300 Ratten den Tempel: Ratten beim Essen, Ratten schlafend, Ratten, die die Frühlingsriten praktizierten. Ratten rannten am Fuß von Wänden entlang, die von halbmondförmigen Löchern gesäumt waren, schossen hinein, rasten heraus. Ratten knabbern an den Füßen eines Priesters.

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»Sie mögen tote Haut«, erklärte er mit einem Lächeln.

„Das sind keine Ratten, das sind Boten Gottes, ein Geschenk der Göttin an uns“, erklärte Dan. „Sie sind harmlos. Aber wenn du an ihrem Schwanz ziehst oder auf sie trittst, werden sie dich beißen. Manche Kinder kommen ohne Hingabe und spielen mit ihnen, und sie beißen sehr schnell.'

Der Tempel, der täglich von 1.000 Gläubigen und bis zu 70 Touristen besucht wird, gehört der Göttin Mata, sagte Dan, und die Ratten – ein Begriff, den er eifrig vermeidet – sind Kaba, ihr Sohn.

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Er erklärt:

Vor etwa 600 Jahren ertrank Matas Sohn in einem Teich, und sie war so von Trauer überwältigt, dass sie zu Gott ging und bettelte, ihn zurück zu haben und nie wieder von ihm getrennt zu werden. Gott erfüllte den Wunsch, setzte sie als Tempelgöttin ein und gab ihren Sohn als Kaba, die Ratte, die abwechselnd mit Priestern des Tempels geboren wurde, zurück. Wenn Tempelpriester sterben, „ist ihre Rettung, als Kaba wiedergeboren zu werden“, sagte Dan, und wenn Ratten sterben, werden sie als Priester wiedergeboren. „Es ist eine Überzeugung, dass ich Kaba war“, sagte er.

Tausende einheimischer Familien haben Mitglieder, die Priester des Tempels sind, der etwa 32 km südlich von Bikaner, einer Stadt in der westindischen Wüste, liegt. Dan sagte, dass die Priester in einem monatlichen Wechsel dienen und sicherstellen, dass die Tempelaufgaben – wie das Füttern der Ratten – 24 Stunden am Tag durchgeführt werden.

Auf dem Rand einer Messingplatte sitzend, wie Vögel am Rand einer Vogeltränke, trinken und baden Ratten in Wasser, das die Menschen dann zum Trinken und Waschen verwenden. »Wir essen aus ihren Schüsseln und trinken aus ihrem Wasser«, erklärte Dan. 'Man sagt, Ratten geben dir die Pest, aber wenn Leute mit der Pest hierher kommen und aus ihren Schüsseln essen und trinken, werden sie geheilt.'

Paras Jain, 18, ein lokaler Anbeter, sagte, dass er als Kind stammelte, aber nachdem er drei Monate lang aus dem Wassernapf der Ratten getrunken hatte, begann er normal zu sprechen.

'Dies ist bekannt als ein Ort, an dem Wünsche erfüllt werden', sagte er.

Ein Labyrinth von rattengroßen Gängen und Kammern wurde für die Ratten durch die weißen Marmorböden und -wände des Tempels gemeißelt, und es ist klar, dass zu jedem Zeitpunkt nur ein Bruchteil davon sichtbar ist. Über dem Tempelhof sind Metallstangen und Drahtgeflecht gespannt, um Adler, Habichte und andere Raubvögel fernzuhalten.

Im Inneren folgen den Besuchern funkelnde Augen im Tempel, und Ratten, die durch jahrelange menschliche Freundlichkeit und Zuneigung mutig gemacht wurden, sind so fügsam wie Haustiere. Sie sagen, dass, wenn eine Ratte Sie berührt – oder vorzugsweise auf Sie springt – es Ihnen ein Leben lang Glück bringt.

Ein Fehltritt ist jedoch teuer. Jeder, der eine heilige Kaba verletzt, muss dem Tempel eine Nachbildung aus massivem Silber davon schenken.

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Anhänger sagten, die Vertrautheit mit den Ratten habe viele Mythen über ihre Ungesundheit und Aggressivität zerstreut.

„Ich könnte eine Kaba in die Hand nehmen und in der Hand halten“, sagte Chandra Kala. Sie sagte, die Ehrerbietung im Tempel habe ihrem Mann geholfen, einen Job zu bekommen, und fügte hinzu: 'Ich habe keine Angst vor ihnen, und meine Wünsche wurden erfüllt.'