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Rexford Tugwell, Berater im „Brains Trust“ von FDR, gestorben

Rexford Guy Tugwell, 88, eines der ursprünglichen Mitglieder des „Brains Trust“ von Präsident Franklin D. Roosevelt und ein Hauptberater für New Deal-Programme, starb am Samstag im Cottage Hospital in Santa Barbara, Kalifornien. Er hatte Krebs.

Herr Tugwell bewegte sich leicht zwischen den Welten der akademischen und der hohen Regierungspolitik. Als politischer und wirtschaftlicher Theoretiker, Lehrer und Verwalter war er von der Überzeugung geleitet, dass staatliche Planer die harten Kanten des privaten Wirtschaftswettbewerbs abschwächen und den Bürgern ein Maß an sozialer und wirtschaftlicher Sicherheit bieten müssen.

„Die Fließfähigkeit des Wandels in der Gesellschaft war schon immer die Verzweiflung der Theoretiker“, schrieb Herr Tugwell in „The Industrial Displince“, veröffentlicht 1933. In einer oft zitierten Passage desselben Buches sagte er: „Liberale möchten bauen der Bahnhof, während die Züge fahren; Radikale ziehen es vor, den Bahnhof zu sprengen.'

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Als „The Industrial Discipline“ erschien, war Herr Tugwell, der sich selbst als Liberal bezeichnete, bereits in Washington und diente als stellvertretender Landwirtschaftsminister. Er war ein Jahr zuvor Mitglied des „Brains Trust“ des FDR geworden, als ihn Raymond Moley, ein Fakultätsmitglied der Columbia University, überredete, sich Roosevelts Kampagne anzuschließen, von der New Yorker Gouverneursvilla in Albany ins Weiße Haus zu ziehen. Das dritte Mitglied des „Trusts“ war damals Adolf A. Berle, Juraprofessor an der Columbia.

Mr. Tugwell war auf Geheiß von Henry A. Wallace, dem Sekretär, in die Landwirtschaft eingetreten. 1934 wurde er Untersekretär der Abteilung. 1935 und 1936 leitete er auch die Rural Resettlement Administration.

Als Anhänger der Wirtschaftsplanung der Regierung fand Herr Tugwell einen idealen Platz in der Landwirtschaft. In den frühen 1930er Jahren lernten noch 70 Prozent der Amerikaner ihren Lebensunterhalt vom Land. Als sich die Weltwirtschaftskrise verschärfte, waren sie die größte betroffene Gruppe. Ihr Zustand galt als besonders anfällig für die Planung der Regierung.

Herr Tugwell unterstützte Programme, um Landwirte dafür zu bezahlen, Land aus der Produktion zu nehmen, anstatt unnötige Pflanzen anzubauen, die nur zerstört werden müssten. Er unterstützte Programme zum Bodenschutz und zur ländlichen Elektrifizierung. Er unterstützte Erntesubventionen.

Als Leiter der Rural Resettlement Administration war er der Aufseher von Programmen, um Familien zu helfen, die aus armen und unproduktiven Farmen vertrieben wurden, auf gutes Land umzusiedeln. Die Verwaltung leistete auch Hilfestellung bei der Einführung moderner Anbaumethoden.

Herr Tugwell war einer der wichtigsten Organisatoren des Civilian Conservation Corps, das in den 1930er Jahren Tausende junger Männer in der Forstwirtschaft, Landgewinnung und ähnlichen Projekten beschäftigte.

Sein Einfluss innerhalb der ersten Roosevelt-Regierung reichte weit über die Landwirtschaft hinaus. Er war ein führender Sprecher für viele New-Deal-Programme, darunter die Reform des Steuersystems, Hilfsmaßnahmen und öffentliche Arbeiten.

Auf dem Gebiet des Wohnungsbaus setzte er sich für den Bau von sogenannten Tugwell-Städten ein. Der erste von ihnen war Greenbelt, Maryland, und es wurde zu einem Modell für öffentliche und private Bemühungen in anderen Teilen des Landes, kostengünstige Wohnungen in den Vororten bereitzustellen.

1957, nach 20 Jahren Abwesenheit von der Washingtoner Szene, kehrte Herr Tugwell nach Greenbelt zurück, um zu leben. Er erzählte einem Interviewer der alten Washington Daily News, wie er Greenbelt ins Rollen gebracht hatte.

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„Eines Tages im Herbst 34 fragte ich den Präsidenten, ob er auf dem Land spazieren gehen würde“, sagte er. „Ich habe ihn auf den Straßen hierher gebracht, die es damals gab, und ihn gefragt, was er davon für ein Wohnprojekt hält. Er hat sich in den Ort verliebt, also haben wir gleich angefangen.

„Wir haben gerade erst mit den Plänen angefangen, als Harry Hopkins eines Morgens gerade 3.500 Arbeiter in Lastwagen hierher gebracht hat – es waren hungrige Männer, die Arbeit brauchten, also haben wir sie arbeiten lassen, und das machte es natürlich teuer.

Ende 1936 war Mr. Tugwell schon lange ein Blitzableiter für konservative Kritik am New Deal. Teils aus diesem Grund und teils, weil er eine Belastung für den zweiten Präsidentschaftswahlkampf von FDR war, legte er seine Regierungsämter nieder, blieb aber dem Präsidenten nahe.

Nach einer kurzen Zeit in der Privatwirtschaft wurde er Vorsitzender der Planungskommission von New York City unter Bürgermeister Fiorello H. La-Guardia. In dieser Funktion erstellte er den ersten Jahreshaushalt der Stadt für Kapitalverbesserungen.

1940 bat Harold Ickes, damaliger Innenminister, Herrn Tugwell, nach Puerto Rico zu gehen, um Wege zu finden, um ein Gesetz durchzusetzen, das es Unternehmen verbietet, mehr als 500 Morgen Land auf der Insel zu besitzen. Dort traf Herr Tugwell Luis Munoz Marin, den damaligen Präsidenten des puertoricanischen Senats und späteren Gouverneur der Insel.

Munoz überzeugte Herrn Tugwell, Kanzler der Universität von Puerto Rico zu werden. Im folgenden Jahr ernannte Präsident Roosevelt Herrn Tugwell zum Gouverneur der Insel. Dieses Amt hatte er fünf Jahre lang inne. Zu seinen Leistungen gehörten die Verabschiedung eines Planungsgesetzes und die Einrichtung eines Haushaltsbüros, eines statistischen Zentralamtes und einer Wirtschaftsförderungsbank.

Herr Tugwell beschrieb später seinen Dienst in Puerto Rico als die zweitproduktivste Zeit seines Lebens.

1946 wurde er Professor für Politikwissenschaft an der University of Chicago und war außerdem Direktor des Institute of Planning der Universität. 1957 ging er in den Ruhestand und zog nach Greenbelt.

1959 war Herr Tugwell Hillman-Dozent an der Howard University.

1964 trat er dem Zentrum für das Studium demokratischer Institutionen in Santa Barbara bei. Das Institut war ein Jahr zuvor von Robert M. Hutchins, einem ehemaligen Kanzler der University of Chicago, gegründet worden. Herr Tugwell nahm den Posten mit der ausdrücklichen Zustimmung an, dass er seine Zeit der Ausarbeitung eines Vorschlags für eine neue Verfassung für die Vereinigten Staaten widmen könne.

Eine Version davon wurde 1970 veröffentlicht. Wenn es angenommen würde, würden die Staaten abgeschafft und an ihre Stelle 20 'Republiken' treten, von denen jede mindestens 5 Prozent der Bevölkerung des Landes haben würde. Statt der bisherigen drei würde es sechs Regierungszweige geben (die neuen Zweige würden Wahlen verwalten, langfristige Entwicklungsziele festlegen und die Arbeit aller Regierungsbehörden regulieren und koordinieren). Alle politischen Aktivitäten würden aus Tac-Einnahmen finanziert und private Beiträge würden verboten.

Herr Tugwell arbeitete bis kurz vor seinem Tod weiter an seinen Verfassungsvorschlägen.

Herr Tugwell wurde am 10. Juli 1891 in Sinclairville, N.Y., geboren. Seine Eltern waren Charles Henry und Dessie Redford Tugwell. Sein Vater war ein wohlhabender Viehhändler und Konservenfabrikant. Der junge Tugwell wuchs in Sinclairville und in Wilson, N.Y. auf, wo sein Vater auch eine Konservenfabrik hatte.

Nach dem Besuch der High School in Buffalo, N.Y., ging er an die Wharton School of Finance and Commerce der University of Pennsylvania. Dort erwarb er den Bachelor-Master und den Doktortitel. Nach kurzen Lehraufträgen an der University of Wahsington und in Paris wechselte er 1920 an die wirtschaftswissenschaftliche Fakultät der Columbia University. Dort blieb er bis 1933 nach Washington. Er blieb bis zu seinem Rücktritt 1937 an der Columbia tätig.

Herr Tugwell veröffentlichte oder trug zu fast 30 Büchern bei, darunter eines, in dem er ein Kapitel über die sowjetische Landwirtschaft beisteuerte. Dies basierte auf einem Besuch in der Sowjetunion im Jahr 1927 mit einer Gruppe von Gewerkschaftern.

Andere Werke betrafen die Kriegsgefahr im Atomzeitalter und mehrere Bücher über Präsident Roosevelt. Das jüngste, 'Roosevelt's Revolution: The First Year - A Personal Perspective' erschien 1977.

Sein 1967 erschienenes Buch „The Brians Trust“ gewann 1968 den Bancroft-Preis.

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Die Ehe von Herrn Tugwell mit der ehemaligen Florence E. Arnold wurde 1938 geschieden.

Später in diesem Jahr heiratete er die ehemalige Grace Falke, die seine Studentin an der Columbia und Assistentin am Landwirtschaftsministerium gewesen war. Zu den Überlebenden zählen seine Frau aus dem Haus in Santa Barbara und ihre beiden Kinder Tanis Alexander aus Raleigh, N.C., und Marcia Tugwell aus Santa Barbara; zwei Kinder aus erster Ehe, Armeemajor Tyler Tugwell aus Reston und Dr. Franklin Tugwell aus Claremont, Kalifornien; 11 Enkel und drei Urenkel. Bildunterschrift: Bild, REXFORD G. TUGWELL