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Rhodesian Guerillas befreien weiße Gefangene

Rhodesian schwarze nationalistische Guerillas haben heute vier weiße Gefangene befreit, die letztes Jahr in Rhodesien gefangen genommen wurden, und sie der Londoner Menschenrechtsorganisation Amnesty International übergeben.

Die Simbabwe Af. nennt die Aktion 'eher humanitäre als politische'. Am Ende eines Sondertreffens der Blockfreien Bewegung zur Lage im südlichen Afrika stellte die ricanische Nationale Union (ZANU) die vier – zwei Bauern, ein Förster und ein Soldat – Reportern auf einer Pressekonferenz vor.

Während in den letzten zwei Jahren des sich zuspitzenden Krieges in Rhodesien eine Reihe von weißen Farmern und anderen Zivilisten verschwunden sind, war dies die erste Bestätigung, dass mindestens vier von ihnen am Leben und in den Händen der nationalistischen Guerillas waren. Der Soldat war zum Zeitpunkt seiner Gefangennahme außer Dienst.

ZANU-Generalsekretär Edgar Tekere sagte, die Freilassung der vier sei nicht Teil eines „Austauschabkommens“ gewesen und seine Gruppe habe die Rhodesien-Regierung im Gegenzug nicht um einen ihrer Guerilla-Gefangenen gebeten.

'Wir müssen kein politisches Kapital aus dem Wohlergehen der Menschen machen', sagte er.

Der stellvertretende Generalsekretär von Amnesty International, Dick Oosting, sagte jedoch: „Wir hoffen, dass die Gegenseite auf Resonanz stößt und nicht nur als humanitäre Geste ruht. Hoffen wir, dass die andere Seite ebenso reagiert.'

Oosting sagte, er habe verstanden, dass die vier hier freigelassenen Gefangenen die einzigen weißen Gefangenen waren, die von der ZANU festgehalten wurden, die auch behauptet, viele schwarze Rhodesian Polizisten und Armeesoldaten gefangen genommen zu haben. ZANU ist der in Mosambik ansässige Flügel der Patriotischen Front, der Guerilla-Allianz, die für den Sturz der weiß geführten Regierung Rhodesiens kämpft.

Die vier Männer wurden als Johannes Handrick Martins, 55, identifiziert, ein Südafrikaner, der am 18. Mai auf seiner Farm im Headlands-Gebiet von Rhodesien gefangen genommen wurde; John Kennerley, 18, ein Rekrut der rhodesischen Armee aus der Gegend von Beitbridge, der am 2. Mai gefangen genommen wurde; Thomas A. Wigglesworth, 66, ein britischer Staatsbürger, der am 1. August von seiner Farm in der Nähe der Grenzstadt Umtali weggebracht wurde; und James Black, 45, ein britischer Staatsbürger, der am 18. August in der Martin Forestry in der Nähe von Melsetter gefangen genommen wurde.

Keiner von ihnen trug zum Zeitpunkt ihrer Gefangennahme eine Uniform oder trug Waffen.

Alle vier waren entspannt und in anscheinend ausgezeichneter Gesundheit. Sie waren erst am Donnerstag darüber informiert worden, dass sie heute freigelassen werden sollten. Alle vier sagten, sie wollten nach Rhodesien zurückkehren.

Die Beschreibung ihrer verschiedenen Erfahrungen ergab ein anderes Bild von Black, 45, einem britischen Staatsbürger, der bei ZANU-Guerillas gefangen genommen wurde, als von der rhodesischen Regierung, die versucht hat, sie als wenig mehr als „kommunistische Terroristen“ und Mörder unschuldiger Weißer und Schwarzer darzustellen Bürger.

Auf der Pressekonferenz erzählten die vier Männer ihrerseits von ihrer Gefangennahme und ihren langen, erschütternden Wanderungen durch den Rhodesian Busch nach Mosambik, bei denen es in einem Fall zu einer knappen Flucht vor vier angreifenden Rhodesian-Flugzeugen kam.

Drei der vier lobten das Verhalten der Guerillas und sagten, sie seien angesichts der Umstände, unter denen sie als Gefangene leben mussten, gut behandelt worden. Der vierte, ein Forstbeamter der Rhodesischen Regierung, weigerte sich, sich dazu zu äußern, da er andeutete, dass dies seinen Job im öffentlichen Dienst gefährden könnte.

Die Freilassung der vier Weißen erfolgte am Ende einer Konferenz der Außenminister der 25 Nationen, die dem Koordinierungsbüro der Blockfreien Gruppe angehören.