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Richard Thompsons unauffällige Botschaft

IM APRIL ging Richard Thompson allein auf die schmale Bühne des Senator Theatre, Baltimores Filmpalast aus der Zeit der Depression. Der britische Singer-Songwriter in seiner braunen Baskenmütze, dem schwarzen T-Shirt und dem gestutzten braunen Bart wurde von der riesigen weißen Leinwand hinter ihm in den Schatten gestellt. Er hatte keine Band, auf die er sich stützen konnte, und das hatte ihn in der Vergangenheit oft eingeschränkt. Doch an diesem Abend schien ihn das Solo-Akustik-Format zu befreien.

Thompson, der am Freitag bei Wolf Trap zu Lucinda Williams und Kasey Chambers stößt, hat endlich herausgefunden, wie man gleichzeitig Leadgitarrist und Rhythmusgitarrist sein kann. Anstatt die mehrspurigen Parts der Originalaufnahmen zu imitieren, hat er seine Songs mit neuen, schlankeren Lead- und Rhythmus-Parts neu arrangiert, die wie Puzzleteile zusammenpassen. Infolgedessen bieten die akustischen Versionen von Uptempo-Rocksongs wie „I Feel So Good“, „Cooksferry Queen“ und „Wall of Death“ jetzt sowohl treibende Akkorde als auch stechende Einzelton-Breaks.

„Es gibt erhebliche Einschränkungen, alle Rollen spielen zu müssen“, sagt Thompson, „aber in gewisser Weise mag ich das. Sie können einen Song, den Sie mit einer Band aufgenommen haben, nehmen und sich fragen: 'Wie kann ich das auf einer Gitarre spielen?' Sie haben nur so viele Finger und so viel Handspanne, aber Sie finden Wege, diese Einschränkungen zu umgehen, und das führt Sie zu neuen Stimmungen und neuen Soli.

„Bei einem Song wie „I Feel So Good“ fand ich zum Beispiel, dass es möglich ist, den Rhythmus im Bass zu halten und die Lead-Fills auf einer Gitarre darüber zu spielen. Außerdem kann ich dieses Hornriff auf der Gitarre spielen. Und es geht auch ohne Viagra.

„Anstatt die Leute mit der Musik auf den Kopf zu schlagen, was das Rockkonzept ist, versucht man das Gegenteil zu tun. Sie versuchen, Menschen in Ihre Welt zu ziehen. Auf dem Album war 'Shoot Out the Lights' eine große bombastische Bandnummer, die dem Heavy Metal so nahe kommt, wie ich nur kann, aber wenn ich es akustisch mache, kann ich nicht so kraftvoll sein. Also muss ich es untertreiben, fast flüstern, und dadurch wird es noch unheimlicher. Das war nicht meine Absicht, als ich es geschrieben habe, also kann sich der Song ändern, wenn Sie ihn neu arrangieren.'

Selbst die ursprünglich als leise akustische Nummern aufgenommenen Songs erfahren in seinen Soloshows eine Verwandlung. Thompsons „1952 Vincent Black Lightning“ ist angeblich der am meisten nachgefragte Song im National Public Radio, und das Publikum in Baltimore jubelte beim vertrauten ersten Takt hübscher Gitarrenarpeggien. Aber die instrumentalen Pausen zwischen den acht Strophen der Ballade sind seit der Originalaufnahme länger und abenteuerlicher geworden und verwandeln die schottische Tanzmelodie in Django Reinhardt-artige Jazzsoli.

„Wenn man einen Song hunderte Male spielt – und ich spiele ‚Vincent‘ fast jeden Abend – muss man damit herumalbern, um ihn frisch zu halten, und andere Dinge schleichen sich ein“, erklärt Thompson. „Das ist bei den Soloshows einfacher, weil sie lockerer sind. Sie können hier ohne Bandprobe einen Takt hinzufügen und dort einen abziehen. Es ist manchmal schockierend, zur Originalaufnahme zurückzukehren, wenn man sie mehrere Jahre nicht gehört hat. Sie fragen sich: 'Wie konnte ich es so langsam spielen? Wie konnte ich es so steif spielen?' '

„1952 Vincent Black Lightning“ wurde in Form einer Straßenräuber-Ballade aus dem 17. Es erzählt die bekannte Geschichte einer schönen jungen Frau, die in einen gefährlichen Gesetzlosen verliebt ist, aber in diesem Fall fährt der Gesetzlose ein Vincent-Motorrad und die Frau sitzt in einer schwarzen Lederjacke hinter ihm.

'Dieses Lied entstand aus meiner Frustration, dass es schwer ist, zeitgenössische britische Mythologie zu finden, weil die amerikanische Kultur so dominant war', sagt Thompson. „Die mythischen Orte sind Laramie und Cheyenne; „Going Back to Lancaster“ hat einfach nicht den gleichen Klang wie „Going Back to Memphis“.

„Aber es ist wichtig, Musik zu machen, die Elemente von dort einbezieht, wo man herkommt, also bringt man etwas von sich selbst in die Musik ein. Wenn Sie aus England kommen und über das Mississippi-Delta schreiben, fehlt etwas. Sie können ein guter Nachahmer sein, aber was bringen Sie in den Prozess ein? Bands wie die Kinks wurden erst richtig lebendig, als sie aufhörten, amerikanische Songs zu covern und anfingen, eigene Songs zu machen.

„Ein Vincent Black Lightning von 1952, ein englisches Motorrad, klingt mythologisch und die Briten können sich damit identifizieren. Aber ich bin überrascht, dass es ein so beliebtes Lied geworden ist, weil es eine Ballade mit acht Strophen ist. Ich dachte, die Leute haben nicht mehr so ​​viel Aufmerksamkeitsspanne. 'Vincent' ist mein am meisten nachgefragter Song und 'Beeswing' ist der zweite, ein weiterer Story-Song mit vielen Strophen. Ich schätze, die Leute sind immer noch hungrig nach Geschichten.'

„1952 Vincent Black Lightning“, „Beeswing“, „I Feel So Good“, „Cooksferry Queen“ und 15 weitere Songs sind in Thompsons neuer Anthologie „Action Packed: The Best of the Capitol Years“ (Capitol) zu finden. Es ist sein Abschied von einem Label, bei dem er zwischen 1988 und 1999 sechs seiner besten Alben aufgenommen hat.

Während er sich nach einer neuen Plattenfirma umsieht, sammelt Thompson Songs für drei verschiedene Alben, die er diesen Herbst aufnehmen und nächstes Jahr veröffentlichen möchte – ein Rock 'n' Roll-Band-Album, ein ruhigeres Akustik-Album und das allererste des Songwriters Kinderalbum. In Baltimore gab er eine Vorschau auf eines seiner Kinderlieder, einen verzerrten Blick auf die altägyptische Geschichte namens 'My Daddy Is a Mummy'.

„Mein 9-jähriger Sohn Jack ist in einer kleinen, praxisorientierten Schule in Kalifornien“, sagt er, „und ich werde gebeten, hereinzukommen und Lieder für die Kinder zu singen. Es gibt jeden Monat ein Thema, also versuche ich, mir ein Lied auszudenken, das die bittere Pille der Bildung beschönigt. Also habe ich in den letzten drei oder vier Jahren einiges geschrieben. Diese Lieder werden in etwa 10 Minuten geschrieben und auf die Kinder geworfen. Manche mögen sie und manche nicht, und die, die sie mögen, halte ich fest. Ich habe eine über Alexander Graham Bell, die ich sehr mag, und eine andere über Insekten.'

RICHARD THOMPSON – Erscheint am Freitag im Filene Center von Wolf Trap. * Um einen kostenlosen Sound Bite von Richard Thompson zu hören, rufen Sie Post-Haste unter 202/334-9000 an und drücken Sie 8129. (Einwohner von Prince William, rufen Sie 690-4110 an.) Soloauftritte haben Richard Thompson gezwungen, alte Lieder auf neue Weise zu spielen.