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Eine Fahrt für AIDS, eine Reise fürs Leben

Carol Gold stand gestern am Rand des Schattens eines Walnussbaums, ein Lächeln im Gesicht und Müdigkeit in den Knochen.

In einem Meer aus gequetschten Beinen, wundem Rücken und schweißgetränkten Radlerhosen wurde Gold, 53, von ihrer 17-jährigen Tochter sanft nörgelt.

'Wir können beide stur sein', sagte Leah Gold und erklärte, wie es war, dass ihre Mutter und sie beschlossen hatten, ihre Fortschritte beim AIDS Ride 1999 in Washington, DC 4 zu stoppen - um es für ein paar Stunden einzusacken und keine Dehydrierung zu riskieren am anstrengendsten Tag der Fahrt. 'Wir hätten beide in Schwierigkeiten geraten können.'

Mit Dutzenden von medizinischen Freiwilligen, anderem Personal und 1.700 Radfahrern auf der 330-Meilen-Reise schien die Chance dazu gering. Dies ist einer der Gründe, warum die beiden Golds sagten, dass ihnen die Veranstaltung so gut gefallen hat.

'Es ist eine Fahrt, kein Rennen', sagte Carol Gold lachend und dachte darüber nach, dass nicht nur die Superfitten vom Startpunkt in Raleigh, NC, nach Norden radelten. Auch echte Leute fuhren.

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Die viertägige AIDS-Fahrt soll 4,8 Millionen US-Dollar für zwei AIDS-bezogene Philanthropies in der Region Washington bringen, die Whitman-Walker Clinic und Food & Friends.

Die Whitman-Walker-Klinik, seit 1973 ein Anker im Gesundheitswesen der Washingtoner Schwulengemeinschaft, schätzt, dass sie zwei von drei AIDS-Kranken in der Region hilft. Food & Friends liefert Mahlzeiten und bietet Ernährungsdienstleistungen für ans Haus gebundene Personen mit HIV oder AIDS.

Die Fahrt endet heute mit einer letzten 53-Meilen-Etappe von Manassas zur National Mall. Dort werden Hunderte von Teilnehmern erwartet, um ein Picknick zu genießen und den Reden von AIDS-Aktivisten, dem Bürgermeister von DC, Anthony A. Williams und anderen, zuzuhören.

Die Fahrt hat Hunderte von Fahrern wie die Golds angezogen, Menschen, die eine körperliche Herausforderung wie diese als Teil ihrer Bemühungen unternommen haben, ihr Leben zu verbessern. Für viele ist die Tatsache, dass sie einen guten Zweck unterstützen können, das Sahnehäubchen. Um die erforderliche Startgebühr von 1.900 USD pro Fahrer aufzubringen, haben viele Mitarbeiter, Familienmitglieder und andere um Zusagen gebeten. Viele der Fahrer tragen mehr als die erforderliche Gebühr bei, sagten die Organisatoren.

Carol und Leah Gold sagten, dass sie nicht nur die Genugtuung hatten, Geld für zwei gute Zwecke zu sammeln – darunter Food & Friends, für die sie sich ehrenamtlich engagieren –, sondern auch die Distanz auf ihren eigenen, persönlicheren Reisen zurücklegten.

Die beiden hatten nämlich die Fahrt und die Monate des Trainings davor genutzt, um ihre Mutter-Tochter-Beziehung zu stärken.

'Es war schön', sagte Leah Gold über die langen Trainingsfahrten, die sie am Wochenende mit ihrer Mutter geteilt hat. 'Bei jeder Fahrt gerieten wir in einen Kampf, aber am Ende haben wir es immer herausgefunden.'

Die Fahrt am Freitag war für Carol Gold eine schwere Dehydration gewesen, eine Situation, die ihrer Tochter zufolge verhindert wurde, ernster zu werden.

„Sie hat viel gesunden Menschenverstand und viel Urteilsvermögen. Und sie hatte heute absolut Recht, denn ich wäre stur gewesen“, sagte Carol Gold, die schließlich mit dem Krankenwagen zu einer der Raststätten gebracht wurde und intravenös Flüssigkeit bekam.

Obwohl sie gestern zu kurz kamen, sagten die beiden Golds, dass sie beide beabsichtigten, heute bei der Abschlusszeremonie mitzufahren. Ein Bus würde sie letzte Nacht die 39 Meilen nach Manassas bringen, und die Besatzungen würden ihre Fahrräder schleppen. Von dort würden sie heute Morgen nach Washington aufbrechen.

Andere Radfahrer aus der Gegend von Washington machten die Fahrt zu einem Teil einer persönlichen Transformation.

'Ich bin ziemlich erstaunt über mich', sagte die Physiotherapeutin Peggy Gillman, 48, aus Arlington, die sich gestern unter demselben Walnussbaum in der Nähe von Fredericksburg ausgeruht hatte. Ein Eisbeutel bedeckte ihr linkes Knie. Sie hatte ihre eigenen Erwartungen an die Reisegeschwindigkeit übertroffen und war jetzt an der Spitze.

Gillman sagte, sie habe die meisten ihrer Ziele bereits erreicht, noch bevor sie an dem Rennen teilnahm. Vor vier Jahren wog sie mehr als 300 Pfund; jetzt wiege sie etwa 180. Für sie sei der Weg zum AIDS-Ride wirklich der Lohn gewesen, sagte sie.

Gillman sagte, sie habe sich im Herbst für das Rennen engagiert und einen Spendenbrief an Familie und Freunde geschickt, um die Startgebühr zu erhöhen. Das hat sie gestählt.

»Ich wollte niemanden im Stich lassen«, sagte sie.

Ihre Freundin Kate Lemmerman sagte, Gillman habe dies nicht getan.

„Sie war schon immer ein großartiger Mensch. Aber mit dem Training für den Ritt ist sie wirklich aufgeblüht“, sagte Lemmerman, ein Arzt. „Sie war schon immer eine mitfühlende Person, aber jetzt gibt es eine gesundheitliche Komponente. Sie kümmert sich um andere und sie kümmert sich um sich selbst.'

Einer, der gestern nicht in Fredericksburg war, war Michael Li, 33, ein Computerberater in den Fairfax-Büros von Ernst & Young LLP, der letztes Jahr mit dem Training für die Fahrt begonnen hatte, um 100 Pfund abzunehmen. Er hatte 30 Kilo abgenommen - auf 240 Pfund zurückgenommen - und war auf der Fahrt gut unterwegs, bis er am Freitag in der Nähe von Richmond von seinem Fahrrad fiel.

'Ich hatte meinen Moment, als ich auf der Straße lag und nur in den Himmel schaute', sagte er gestern telefonisch aus einem für Radfahrer aufgestellten Sanitätszelt in Manassas. Dies war der schwerste Unfall, der gestern während der Fahrt gemeldet wurde, sagten die Rennverantwortlichen. Eine Fahrt in ein Krankenhaus in Richmond wies auf einen möglichen Schlüsselbeinbruch und gebrochene Rippen hin.

Aber das macht nichts. Für Li war der Spill nur ein kleiner Rückschlag.

„Ich bin weit gekommen. Ich habe viele meiner persönlichen Ziele erreicht“, sagte er.

Einige seiner Kollegen, die ein Ernst & Young-Team gebildet hatten, fuhren gestern noch mit.

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„Ich denke, viele Leute waren schockiert, als Li sagte, dass er es tun würde. Aber er ist dabei geblieben, und jetzt sind alle total erstaunt“, sagte Kollege William Browning. „So schwer es für Li war, dies zu erkennen, seine Teamkollegen hielten ihn bereits für einen Erfolg. Allein hier zu sein, war ein Sieg für ihn. Das ist alles nur Soße. Er hat viel getan.'

Kein Rennen, eine Fahrt

Die vierte jährliche AIDS-Fahrt begann am Donnerstag mit 1.700 Fahrern, die die viertägige, 330 Meilen lange Wanderung von Raleigh, N.C., nach Washington versuchten. Ihr Weg:

Tag 1, Donnerstag

Boxenstopps:

Raleigh, N.C.

Louisburg, N.C.

Warrenton, N.C.

Littleton, N.C.

Lager 1: Lawrenceville, Virginia.

Tausende: 105,4

Tag 2, Freitag

Boxenstopps:

McKenney, Virginia.

Dinwiddie, Virginia.

Ettrick, Va.

Richmond

Lager 2: Richmond

Tausende: 85

Tag 3, gestern

Boxenstopps:

Doswell, Va.

Ladysmith, Va.

Woodford, Virginia.

Fredericksburg, Virginia.

Stafford, Virginia.

Nokesville, Virginia.

Lager 2: Manassas

Tausende: 97,3

Tag 4, heute

Boxenstopps:

Fairfax

Arlington

Washington, D.C.

Tausende: 35

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QUELLE: Tanqueray

Bildunterschrift: AIDS Ride-Teilnehmerin Carol Gold macht eine Pause in einem Park in Fredericksburg, Virginia. Gold und ihre Tochter Leah trainierten für die Fahrt und machten sie gemeinsam.