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Aufruhr schwächt das Glühen in MONTREAL

MONTREAL, 10. JUNI -- Es wird ein 24th Bleu, Blanc et Rouge Banner mit der Aufschrift 'Coupe Stanley Cup 1992-93' an den Dachsparren des Forums hängen. Wie die 23, die davor kamen, wird diese einfach und doch elegant sein, ein scharfer Kontrast zu den Mobs, die die Ste. Catherine Street Mittwochabend, Fahrzeuge umdrehen und Geschäfte plündern nach dem 4:1-Sieg der Montreal Canadiens über die Los Angeles Kings.

Der Triumph, mit dem die Finalserie vier zu eins abgeschlossen wurde, führte zu mehreren anderen Gegensätzen. In der französischen Champagner-getränkten Umkleidekabine der Canadiens war Mario Roberge – der Vollstrecker der Canadiens, der im Finale überhaupt nicht spielte – und umarmte und posierte mit seinen Eltern in einer ungenutzten Dusche, weil das berühmte CH-Logo der Franchise ist an die Wand gemalt.

Jacques Demers, Trainer im ersten Jahr von Montreal, genoss den größten Moment seines Berufslebens und bat um den Stock des vielleicht größten Spielers, den der Sport je gesehen hat, Wayne Gretzky, als Geburtstagsgeschenk für seinen Sohn Jason, nur um Gretzky zu haben später den Triumph der Kanadier in Szene setzen, indem er sagte, er könne sich zurückziehen.

Da war Patrick Roy, der drei der letzten vier Saisons der beste Torhüter der National Hockey League war und in dieser Saison hier ausgepfiffen wurde.

Roy wurde erst der fünfte zweimalige Gewinner in der 29-jährigen Geschichte der Conn Smythe Trophy, die an den Playoff-MVP geht. Roy gewann ihn 1986 zum ersten Mal als Rookie, als die Canadiens ihren letzten Pokal gewannen.

Wenn Stadtarbeiter den Schaden durch die Plünderungen beseitigen können, wird es am Freitag eine Parade zu Ehren des Teams geben. Nach einem Pokalsieg gibt es fast immer eine Parade. Es ist üblich, dass der damalige Bürgermeister Jean Drapeau Anfang der 70er Jahre eine Pressemitteilung herausgab, in der es hieß, die Parade würde auf „der üblichen Route“ verlaufen. Diesmal wird die Route anders sein. Doch dann änderte sich auch die Gewalt seit dem letzten Pokalsieg.

Laut Polizei droht ein Schaden in Millionenhöhe. Sie sagten, 115 Menschen seien festgenommen und 168 verletzt worden, darunter 49 Beamte, keiner davon schwer. Acht Polizeiautos wurden zerstört und 47 weitere beschädigt.

„Die Jugend kam nach Ste. Catherine Street mit der klaren Absicht, Vandalismus, Plünderung und Feuer zu verursachen“, sagte der Polizeichef von Montreal, Alain St. Germain, laut Associated Press auf einer Pressekonferenz. 'Andere zögerten dann nicht, sie nachzuahmen.'

Nicht alle Mitglieder der Menge waren gewalttätig. Einige behielten sogar ihren Sinn für Politik und Umweltschutz bei. Reporter, die das Forum verließen, taten dies in Rudeln. Ein Reporter ging durch eine Reihe von wartenden Leuten und wurde von einem T-Shirt-bekleideten Fan mit einem Kopftuch gefragt, woher er komme.

»Washington«, sagte der Reporter und hoffte, in dieser Mob-Szene wäre es das Äquivalent zu Schweden oder der Schweiz.

'Hey', antwortete der Fan, 'Kannst du den sauren Regen abschneiden?'

Wie auch immer, die Canadiens gewannen Spiel 5 in der Regel, was eine Abweichung von den drei vorherigen Spielen war. Paul DiPietro hatte zwei Tore und Stephan Lebeau neben Müller das andere.

Gretzky wurde ohne Punkt gehalten. Aber es war die Möglichkeit, dass der All-Time-Scoring-Führer der NHL nie einen anderen haben würde, weil er nach 14 Spielzeiten aufhörte, die viel von der Konzentration stahlen.

Gretzky, 32, bestand darauf, dass er nicht versuche, eine Kontroverse zu verursachen. Er sagte auch, dass er nirgendwo anders spielen möchte. Er bestand darauf, dass er dachte, dass seine Vertragssituation gelöst werden könnte.

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Obwohl es klar ist, dass seine Beziehung zu Besitzer Bruce McNall etwas verdorben hat, sagte Gretzky, McNall habe ihm einen „Blankoscheck“ gegeben und ihm gesagt, er solle die Zahlen ausfüllen. Gretzky sagte, er werde mit seiner Frau Janet Jones sprechen und die Kings vor dem Erweiterungsentwurf am 24. Juni über seine Entscheidung informieren.

„Als ich hierher kam“, sagte Gretzky über seinen Trade von Edmonton nach Los Angeles 1988, der McNall 15 Millionen Dollar, drei Erstrunden-Draftpicks und zwei Spieler kostete, „kam ich nicht nur als Hockeyspieler. Ich bin mit viel mehr nach Los Angeles gekommen. Eine Sache, für die ich hierher kam, war, dem Spiel zu helfen, Los Angeles für den Hockeysport zu verkaufen und die Organisation umzukrempeln.

„Als sie loszogen und {Coach} Barry {Melrose} anheuerten, fanden sie einen großartigen Mann. Die Dinge, über die ich mir früher Sorgen gemacht habe – Bruce verdient sein Geld zurück, füllt die Eisbahn, die Organisation ist erfolgreich – darüber muss ich mir wirklich keine Sorgen mehr machen.

»Barry ist sehr fähig. Er ist ein starker Mann und ein guter Mann. Ich glaube, ich habe alle meine Verpflichtungen erfüllt. Ich habe immer gesagt, dass ich hoch hinaus will. Es hätte höher sein können, aber ich denke, ich habe gut gespielt.'