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Abzocke von Sklaven-'Erlösern'

Die weit verbreitete Praxis, die Freiheit sudanesischer Sklaven zu kaufen, die durch Millionen von Dollars, die von Westlern gespendet werden, angeheizt wird, ist laut Helfern, Menschenrechtsbeobachtern und Führern einer Rebellenbewegung, deren Mitglieder die Sklavenerlösung routinemäßig als lukratives Geschäft betrachten, voller Korruption .

'Je mehr Kinder, desto mehr Geld', sagte Mario Muor Muor, ein ehemaliger hochrangiger Beamter der Sudan Peoples Liberation Army (SPLA), der führenden Rebellengruppe im Süden im 19 Jahre alten Bürgerkrieg im Sudan. Insider sagen, dass SPLA-Kommandeure und -Beamte Geld eingesteckt haben, um die Freiheit der Gefangenen zu erkaufen und in einigen Fällen die Transaktionen inszenieren und freie Südstaatler als Sklaven ausgeben.

Die SPLA, deren Anführer, Truppen und Unterstützer aus der schwarzen Bevölkerung des Südsudan stammen, befindet sich nach wie vor in einem Konflikt mit der islamischen Regierung des Landes, die im Norden ansässig ist und von Arabischsprachigen dominiert wird. Seit 1983 starben schätzungsweise 2 Millionen Menschen im Krieg, aber der Konflikt gewann in den Vereinigten Staaten erst an Bedeutung, als die Regierung die jahrhundertealte Praxis des Sklavenraubs wiederbelebt hatte.

Die internationale Empörung über die Praxis führte zu einer Welle der Unterstützung für die Rebellen, insbesondere unter christlichen Gruppen in den USA und Afroamerikanern. Millionen von Dollar wurden in Basiskampagnen gesammelt und dann von Abgesandten in den Südsudan getragen. Eine Szene, die zu einem festen Bestandteil von Nachrichtenfotos und Anti-Sklaverei-Websites wurde, wurde immer wieder gespielt: Ein westlicher Besucher trifft in einem abgelegenen Dorf auf einen Mann, dessen Gesicht von einem Turban verdeckt ist – den Mittelsmann, einen arabischen Händler, der schmuggelte die Sklaven aus der Gefangenschaft im Norden. Dazwischen liegen Stapel lokaler Währungen. Unter einem Baum in der Nähe warten Dutzende – und in letzter Zeit Hunderte – von Kindern und Frauen darauf, dass ihnen mitgeteilt wird, dass sie jetzt frei sind.

Aber in einigen Fällen waren die Sklaven laut Zeugen und Rebellenvertretern überhaupt keine Sklaven, sondern die Leute versammelten sich vor Ort und forderten auf, so zu tun, als würden sie aus der Knechtschaft zurückkehren. Eine Mitarbeiterin erzählte, dass sie Ende 1998 im Dorf Turalei mehrere Kinder in einer solchen Gruppe erkannt habe. Zwei von ihnen trugen noch immer Plastikarmbänder, die sie zu Mahlzeiten aus dem örtlichen Ernährungszentrum berechtigen, sagte der Arbeiter.

Betrüger sind auch in der Rolle des arabischen Zwischenhändlers aufgetreten. Ein prominenter ehemaliger Rebellenkommandant hat sich öffentlich darüber beschwert, dass ein hellhäutiger Verwandter, der Hauptmann der Rebellenarmee ist, 'mehrmals gezwungen wurde, sich vor Kameras als Araber auszugeben'.

'Oft ist es ein Trick', sagte Pfarrer Mario Riva, ein italienischer katholischer Priester, der Jahrzehnte in einem Gebiet verbrachte, das von Sklavenräubern und in den letzten Jahren von gut gemeinten 'Erlösern' frequentiert wurde. Riva, der fließend die lokale Stammessprache spricht, sagte, er habe einmal beobachtet, wie ein von der Rebellenregierung bereitgestellter Dolmetscher anscheinend einen besuchenden Amerikaner betrogen hatte, der gekommen war, um die Freiheit von Sklaven zu erkaufen.

„Der Weiße wollte wissen, ob der Junge wirklich ein Sklave war“, erinnert sich Riva an die Szene in der Nähe des Dorfes Mariel Bei Ende der 1990er Jahre. 'Der Übersetzer sagte etwas anderes: 'Haben Sie vor langer Zeit gelitten?' '

John Eibner, der Mann, von dem Riva sagte, dass er in die Irre geführt wurde, sagte, dass der Rücknahmeprozess weitgehend aufrichtig sei. Eibner ist ein hochrangiger Beamter von Christian Solidarity International (CSI), der in der Schweiz ansässigen Interessenvertretung, die die Bemühungen um die Wiederbelebung der Sklaverei im Sudan anführte, wo Araber seit Jahrhunderten Gefangene von schwarzen Südstämmen erbeuteten.

CSI hat auch die Kampagne für Gelder geleitet, um die Freiheit gefangener Südstaatler zu kaufen. Im vergangenen März nahm die Gruppe während der Halbzeit beim NCAA-Basketballfinale einen Scheck in Höhe von 100.000 US-Dollar von der National Association of Basketball Coaches entgegen.

Häufiger sind Spenden von Einzelpersonen, darunter auch Schulkinder, die ihr Essensgeld überreichen, deren Spenden in den letzten Jahren beachtliche Summen generiert haben. Auf mehreren Dutzend Reisen in den Südsudan seit 1995 behauptet CSI, die Freiheit von 60.000 Sklaven erkauft zu haben. Bei Kosten von 33 bis 50 US-Dollar pro Sklave würden so viele Transaktionen zwischen 2 und 3 Millionen US-Dollar betragen.

Käfer im Haar keine Läuse

'Klar, wo immer Geld ist, ist Betrug möglich', sagte Eibner in einem Telefoninterview. 'Am merkwürdigsten finde ich, dass die Journalisten und unabhängigen Forscher, die mit uns kamen, nicht dasselbe fanden.'

Der weit verbreitete Betrug wird von hochrangigen Rebellenbeamten anerkannt. Die Rebellenfunktionäre und Kommandeure berichten detailliert über Intrigen unter SPLA-Beamten, die um den Zugang zu den Bargeldblöcken ringen, die CSI weiterhin in den Südsudan gebracht hat, selbst nachdem andere humanitäre Gruppen die Praxis unter Berufung auf Korruptionssorgen eingestellt haben.

Samson Kwaje, der SPLA-Sprecher, sagte, er habe kürzlich einer in Ontario ansässigen Kirchengruppe namens Crossroads geraten, die Erlösung aufzugeben und ihre Beiträge für andere Projekte wie das Graben von Brunnen auszugeben.

„Das Geld kommt von diesen amerikanischen Kindern, [aber] wer bekommt den Scheck? Diese Leute geben John Eibner 100.000 Dollar, ich weiß nicht, wie viel davon in Twic County ankommt“, sagte Kwaje und nannte ein Gebiet, das von Sklavenüberfällen betroffen war. 'Zehntausend? Fünfzigtausend? . . . Wer bekommt was? Und wie viel geht in die Erlösung?'

'Das Beste wäre wirklich, wenn wir die Erlösung stoppen würden', sagte Kwaje. 'Aber es gibt das moralische Problem, dass Menschen entführt werden und die Bewegung als unsensibel gegenüber ihrem eigenen Volk angesehen wird.'

Kritiker des Erlösungsprozesses weisen darauf hin, dass niemand weiß, wie viele Menschen bei Razzien mitgenommen wurden. Die mehr als 60.000 Sklaven, für die CSI nach eigenen Angaben bezahlt hat, sind viermal so viele Sklaven, die von einer Gruppe von Stammesführern namentlich zusammengestellt wurden – und achtmal so viele aktive Fälle, wie der britische Zweig der Gruppe Save the Children schätzt. „Aktive“ Fälle werden von Save the Children als Entführte definiert, die vor kurzem so weit entführt wurden, dass sie immer noch als Kinder gezählt werden.

Was keine glaubwürdigen Experten bestreiten, ist die Existenz der Sklaverei, und viele warnen davor, dass die mit der Erlösung verbundene Korruption die Bemühungen zur Ausrottung der Praxis nicht abhalten sollte. 'Dies ist eine Art Ableger des Sklaverei-Phänomens, aber das bedeutet nicht, dass es keine Sklaverei gibt', sagte Jemera Rone, Sudan-Spezialistin von Human Rights Watch, der New Yorker Watchdog-Gruppe. 'Es wäre nicht möglich, wenn es keine Sklaverei gäbe.'

Obwohl die islamische Regierung des Sudan eher auf dem Wort „Entführung“ als auf Sklaverei besteht, beschreibt es dieselbe Gewalt: Vom Norden der Frontlinie des Krieges stürzen sich Baggara-Stammesangehörige auf Dörfer im Süden und nehmen Gefangene aus den dunklen, hochgewachsenen Dinka. Die beiden Gruppen, beides Viehhirten, stoßen seit langem in Konflikten aneinander, die manchmal mit der Verschleppung von Frauen und Kindern endeten. Aber historisch gesehen wurden solche Gefangenen routinemäßig durch traditionelle Tauschgeschäfte freigelassen.

Das änderte sich mit der Wiederaufnahme des Bürgerkriegs, als die sudanesische Regierung den Baggara automatische Waffen lieferte und Überfälle auf Dinka-Dörfer ermutigte.

Die Situation wurde durch die Schaffung von Milizen durch die Regierung, den sogenannten Volksverteidigungskräften, weiter verschärft, in denen der junge Baggara eine Waffe, ein Pferd und die Anweisung erhielt, einen Korridor durch das Dinka-Land für den Regierungszug zu „räumen“, der zweimal im Jahr Garnisonsstädte belieferte im Süden. Als Bezahlung durften die Milizen alles behalten, was sie geplündert hatten, auch Menschen. Gefangene Frauen und Kinder wurden routinemäßig für die Rückfahrt nach Norden in den Zug gepackt, einige davon sollen in Knechtschaft in der Hauptstadt Khartum leben. Andere blieben in Baggara-Gebieten in Knechtschaft.

Auf ihrem Höhepunkt in den späten 1980er Jahren blieb diese Praxis der Außenwelt so gut wie unbekannt. Sich selbst überlassen, arbeiteten Dinkas, die frei im Norden lebten, diskret daran, entführte Kinder ausfindig zu machen und ihre Rückkehr zu verhandeln. Währenddessen reisten Dinkas Ehemänner und Eltern aus dem Süden über die durchlässigen Frontlinien – oder engagierte Vermittler – mit dem Geld, das sie sammeln konnten, um die Freiheit ihrer Verwandten zu erkaufen.

Das war das Vorbild, dem Eibner und andere bei einem Erkundungsbesuch 1995 in der Gegend begegneten: Geld für die Freiheit. Die westlichen Christen fingen in diesem Jahr an, Bargeld zu transportieren, während sie die Nachricht von der Wiederbelebung der Sklaverei verbreiteten. Die einzige Kontroverse, die es auslöste, war die von UNICEF am deutlichsten geäußerte Sorge, dass die Geldspritze der Erlöser den Markt für Sklaverei anheizen würde.

In den Dörfern an vorderster Front im Südsudan wurden ähnliche Bedenken geäußert, jedoch mit einer Wendung. Doktorandin Annette Weber interviewte 1999 während ihrer Dissertation vertriebene Dinka-Frauen im Dorf Ameth, die sich darüber ärgerten, dass CSI den Markt für den Rückkauf entführter Kinder verdorben habe, indem sie den Marktpreis über das, was Mütter sich leisten könnten, erhöht habe.

Aber eine Frau, sagte Weber, wies darauf hin, dass die Erlöser auch Müttern eine neue Einnahmequelle verschafft hätten: Rebellenbeamte wiesen Eltern an, ihre Kinder als Entführte auszugeben, um die Zahl der Sklaven für Besucher zu erhöhen. Im Gegenzug erhielten die Eltern einen kleinen Anteil – umgerechnet ein paar Dollar – des Erlöses.

'Mit diesem Geld können Sie dann Ihre aufrichtig entführten Kinder zurückkaufen', zitierte Weber die Frau.

Der Bericht deckt sich mit Beschreibungen des Betrugs durch sudanesische Beamte und westliche Hilfskräfte, die sagten, dass die schiere Menge an Geld, die in den Süden floss, Korruption unvermeidlich machte. Zahlreiche Hilfsorganisationen brachten Hilfe in den Südsudan. Aber nur die Erlöser brachten Dollar.

Es sei ebenfalls lukrativ, diese Dollars in sudanesische Währungen umzuwandeln, sagte Justin Yaac, ein hochrangiger SPLA-Beamter, der Eibner bis Anfang 2000 oft in den Sudan begleitete.

'Mit dem Geld wurde viel gemacht, mit den Gewinnen aus dem Währungsumtausch', sagte Yaac. Er listete die Käufe von Rebellenbeamten in nur zwei von drei betroffenen Bezirken auf: 26 Toyota Land Cruiser, mehr als 7.000 Uniformen plus Treibstoff – alles gekauft für die Kriegsanstrengungen, betonte Yaac und wischte Vorwürfe der persönlichen Bereicherung beiseite.

„Das geht CSI nichts an“, sagte Yaac, „denn wenn ich mit Ihnen Geld tausche, geht es Sie nichts an zu wissen, was ich damit mache.“

Im Dezember 1999 brach das Korruptionsproblem während eines jährlichen Treffens der gewählten SPLA-Führer aus. Im Mittelpunkt der Debatte stand Mario Muor Muor, damals stellvertretender Kommandant der Sudan Relief and Rehabilitation Association, der Rebellenorganisation, die sich mit externen Hilfsorganisationen befasst. In einem Interview vier Monate vor seinem Tod im Januar sagte Muor, dass ein Kader von Südstaatlern, die Eibner in den Süden begleiteten – die meisten von ihnen SPLA-Beamte – gespendete Medikamente verkauften, harte Währungen abschöpften und die Reihen echter Sklaven mit Betrügern aufblähten.

»Für mich hat die Erlösung an Bedeutung verloren«, sagte Muor. „Es ist ein Geschäft geworden, seit die Leute davon profitieren. Für mich ist die Erlösung also nur ein skandalöser Akt.'

Nach der Debatte schrieb der Vorsitzende der SPLA, Col. John Garang, einen Brief, der Eibners früheren Begleitern verbot, mit ihm zu reisen. CSI und andere Erlöser sollten stattdessen mit dem Hilfsarm der Rebellen zusammenarbeiten. Die Änderung konnte den Verdacht jedoch nicht zerstreuen, da der Chef des Hilfsarms zu den ursprünglichen Eibner-Eskorten gehört hatte.

'Sie können eine Mafia gegen eine andere austauschen', sagte Kwaje, der Sprecher der SPLA.

Im Juli 2000 verbreitete der ehemalige SPLA-Kommandeur Aleu Ayieny Aleu einen offenen Brief, in dem er sich darüber beschwerte, dass der Rebellenkapitän Akec Tong Aleu, der ebenfalls ein Verwandter war, von Rebellenbeamten dazu gezwungen worden war, sich als arabischer Mittelsmann auszugeben. 'Es war ein Scherz', sagte Aleu, jetzt Leiter von OSIL, einer Landminenräumungsbehörde hier. 'Diese Sache läuft seit nicht weniger als sechs Jahren.'

In Turalei, wo die Mitarbeiterin Kinder erkannte, die Armbänder des Ernährungszentrums trugen, erkannte ein Kollege den mutmaßlichen Sklavenhändler als Beamten des örtlichen Hilfswerks der Rebellen.

Nach vielen Berichten sind einzelne Rebellenkommandanten stark in Erlösungsbetrug verwickelt. Mehrere südsudanesische und hochrangige Beamte hoben Paul Malong Awan hervor, einen Kommandeur an der Front im Kreis Aweil, dessen Reichtum in Ehefrauen beziffert wird, von denen es heißt, dass sie fast 40 betragen.

»Es gibt einige Kommandeure, die Sie mehr oder weniger Kriegsherren nennen«, sagte Kwaje, der Awan erwähnte. 'Sie können mehr oder weniger Dinge ohne Verantwortung tun.'

Weder Awan noch Captain Akec Tong Aleu waren für eine Stellungnahme zu erreichen.

Inzwischen haben sich einige christliche Gruppen von der Erlösung distanziert. Christian Solidarity Worldwide, die 1997 gegründet wurde, als eine englische Baronin, Caroline Cox, CSI verließ, transportiert heute anstelle von Bargeld medizinische Hilfsgüter in den verwüsteten Süden des Sudan.

'Wir sind uns bewusst, dass das System anfällig für Missbrauch ist', sagte Tina Lambert, die Leiterin der Interessenvertretung der Gruppe.

1997 warten Jungen auf ihre Freilassung, nachdem Christian Solidarity International 13.200 Dollar an einen arabischen Händler in Madhol, Sudan, für die Freiheit von 132 mutmaßlichen Sklaven gezahlt hatte. Rev. Mario Riva sagte über das Geschäft, angebliche Sklaven im Sudan freizukaufen: „Viele Male ist es ein Trick.'