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Die steigenden Kosten für die Nationalgarde: Reservisten und Gardisten hungern doppelt so häufig wie andere amerikanische Gruppen

Die Nationalgarde stellt in Chelsea, Massachusetts, Kisten mit Lebensmitteln zur Verteilung auf. Chelsea, ein mehrheitlich hispanisches Epizentrum für Covid-19, hat mit zahlreichen Initiativen in der gesamten Gemeinde für die Krise mobilisiert, von der Verteilung von Lebensmitteln bis hin zur Wohnunterstützung. (Hannah Reyes Morales für The DNS SO)

VonLaura Reiley 22. Juni 2021 um 15:33 Uhr Sommerzeit VonLaura Reiley 22. Juni 2021 um 15:33 Uhr Sommerzeit

Soldaten der Nationalgarde und der Reserve haben aufgrund eines Rekordeinsatzes seit einem Jahr Schwierigkeiten, ihre Familien zu ernähren.

Der Hunger unter Gardemitgliedern und Reservisten ist nach Angaben des U.S. Census Bureau von Mitte April bis Anfang Juni mehr als doppelt so hoch wie die nationale Rate.

Sie berichten von mehr Ernährungsunsicherheit als fast jede andere Gruppe, unabhängig von Haushaltseinkommen, Bildung, Alter oder Rasse. Fast jeder fünfte Wachmann berichtet, dass er manchmal oder oft nicht genug zu essen hat. Und ein Drittel derjenigen, deren Ehepartner in der Nationalgarde oder in den Reserven dient, geben an, nicht genug zu essen zu haben. Noch beunruhigender sind die Zahlen für Familien der Nationalgarde und der Reserve mit Kindern.

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In einem normalen Jahr, wenn sie nicht aktiviert oder eingesetzt werden, verbringen die meisten Reservisten und Wachmannschaften ein Wochenende im Monat mit Übungen und zwei Wochen im Jahr, oft im Sommer, mit dem Training. Dieser Stundenplan ermöglicht es den meisten von ihnen, zivile Jobs zu übernehmen oder auch eine Ausbildung zu absolvieren. Ein ähnlicher Arbeitsplan ist für Reservisten, die für verschiedene Zweige des Militärs arbeiten.

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Während der Pandemie war die Nationalgarde mit längeren Einsätzen und Aktivierungszeiten konfrontiert. Sie haben Coronavirus-Tests beaufsichtigt, Lebensmittel an den Tafeln des Landes verteilt, Unruhen niedergeschlagen und kürzlich bei der Verabreichung von Impfstoffen geholfen, sagte John Goheen, Sprecher für den Nationalgardistenverband der Vereinigten Staaten, eine Interessenvertretung. Dies gilt zusätzlich zur Reaktion auf weitere Naturkatastrophen wie Waldbrände und Überschwemmungen.

Die Nationalgarde hat erklärt 2020 das Jahr der Garde. Im vergangenen Jahr war die Nationalgarde für 11 Millionen Manntage aktiviert, die höchste Zahl seit dem Zweiten Weltkrieg, sagte Goheen. Zum Vergleich: 2019 waren es nur 2 Millionen Manntage.

Wayne Hall, a Ein Sprecher der Nationalgarde sagte, er sei skeptisch gegenüber den Daten der Volkszählung zur Ernährungsunsicherheit. Er sagte, dass es zwischen der Armee und der Air National Guard und den verschiedenen Zweigen der Reserve 1,2 Millionen Soldaten gibt, aber die Volkszählungsdaten machen nur weniger als 400.000 von ihnen aus. Er sagte, er habe keine Servicemitarbeiter getroffen, die sich über Hunger im Haushalt beschwert hätten.

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Diese Zahlen sind eine Unterrepräsentation der gesamten Kraft, sagte Hall. Und fast ein Viertel der Befragten hat sich nicht gemeldet.

Mehrere militärische Interessengruppen sagten jedoch, sie sehen zunehmende Probleme mit der Ernährungsunsicherheit, und schlagen vor, dass solche Probleme für die militärische Führung unsichtbar sein könnten. Jennifer Davis, Lobbyistin für die National Military Family Association, sagte, hungrige Gardemitglieder und Reservisten seien motiviert, in Ordnung zu sein und zögern, Hilfe zu suchen oder finanzielle Not aufzudecken.

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Ein Service-Mitglied muss die Förderungsfähigkeit und Freigaben berücksichtigen: Sie können es sich nicht leisten, zu sehr zu kämpfen; Sie müssen Ihre Rechnungen bezahlen, sagte sie. Sie können Ihre Freigabe verlieren, wenn Ihre Finanzen in Trümmern liegen, wir sprechen sogar von einem geplatzten Scheck. Wenn es zwischen dem Bezahlen der Rechnungen und dem Aufbewahren von Essen auf dem Tisch kommt, besteht der Druck, diese Rechnungen zu bezahlen. Und es gibt Bedenken, Ihrer Führung mitzuteilen, dass Sie Schwierigkeiten haben, sich um Ihre Familie zu kümmern, weil Sie nie möchten, dass das zurückkommt und Sie verfolgt, wenn Sie befördert werden.

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Ein Mitglied der Nationalgarde in Georgia sagte, er habe im vergangenen Frühjahr, als die Pandemie begann, seinen Job als Schullehrer wegen seines verschärften Wachplans verloren. Er bat darum, anonym zu sprechen, da gegen seine Kündigung ermittelt wird.

Warum aktivieren wir mehr Truppen der Nationalgarde als auf dem Höhepunkt des Krieges in Afghanistan? sagte das Wachmitglied. Sie nehmen diese Menschen von ihren Familien weg, und aus welchem ​​Grund? Es gibt keinen Grund. Dies wird für zivile Arbeitgeber zu einem Problem.

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Ein weiterer Offizier der Nationalgarde, der seit Beginn der Pandemie sieben Monate in Uniform verbracht hat und aus Angst, seinen Arbeitsplatz zu verlieren, ebenfalls darum bat, nicht identifiziert zu werden, sagte, dass im vergangenen Juni volle 25 Prozent der Nationalgarde im aktiven Dienst gewesen seien, um sich mit die Pandemie und die Unruhen.

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Das Schattenproblem, das die Wachtruppen derzeit betrifft, ist das lächerliche Tempo, mit dem sie im letzten Jahr aktiviert wurden. Es sei schwer, Wächter zu finden, denen im vergangenen Jahr nicht gesagt worden sei, sich zu melden, alle seien aus ihrem normalen Leben herausgezogen worden, sagte er.

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Wenn sie zum aktiven Dienst einberufen werden, verdienen rangniedrige Mitglieder der Garde und Reservisten ein Grundgehalt von etwa 3.000 US-Dollar pro Monat. Wenn sie nicht im aktiven Dienst sind, bekommen die Mitglieder der Garde etwa 200 Dollar für ein Übungswochenende, weshalb die meisten anderen zivilen Jobs nachgehen.

Der Anstieg der Zahl der Arbeitstage führt dazu, dass Gardemitglieder und Reservisten von ihren Arbeitsplätzen abgehalten werden, wobei viele Soldaten dieses Einkommen nicht beziehen, wenn sie im Militärdienst sind.

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Selbst in normalen Zeiten haben Militärehepartner eine höhere Arbeitslosigkeit oder Unterbeschäftigung als die Zivilbevölkerung, was auf Faktoren wie Arbeitsplatzknappheit in der Nähe von Militärstützpunkten und häufige Umzüge zurückzuführen ist. Umziehen kann Militärfamilien weit von ihren Großfamilien entfernen und die Kinderbetreuungsbelastung eines nichtmilitärischen Partners erhöhen. Vor Während der Pandemie gaben 22 Prozent der Ehepartner des Militärs an, arbeitslos zu sein, laut einem großen Pentagon Umfrage .

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Interessengruppen, darunter die National Military Family Association und Blue Star Families, sagten, dass sie aufgrund der Pandemie eine größere Zahl von Arbeitslosigkeit unter Ehepartnern des Militärs verzeichnen.

In einigen Fällen nehmen Militärfamilien keine Nahrungsmittelhilfeprogramme in Anspruch. Schon vor der Pandemie hielten vermeintliche Stigmatisierungen Militärfamilien, die sich für kostenlose oder vergünstigte Schulmahlzeiten qualifiziert hatten, davon ab, solche Programme in Anspruch zu nehmen, sagte Josh Protas, Vizepräsident für öffentliche Ordnung von MAZON, einer jüdischen Hungerorganisation, die mit . zusammenarbeitet Militärfamilien . Das vergangene Jahr habe das Problem verschärft, sagte er, da viele einkommensschwache Militärfamilien das Pandemie-EBT, ein Debitkartensystem, das die Schulmahlzeiten ersetzte, als die Schulen abgelegen waren, nicht nutzten oder sich dessen nicht einmal bewusst waren.

Ein weiteres Problem sind die Wohnkosten, sagte Matt Pelak, ein Gardemitglied in New York City. In der Regel greift die Grundzulage für Wohnen erst, wenn ein Einsatz länger als 30 Tage dauert. Viele dieser Einsätze dauern weniger als 30 Tage, sodass das Militär das Wohngeld nicht zahlen muss, was die Niedriglohnsoldaten zusätzlich finanziell belastet. Das bedeutet, dass Soldaten zahlen für ihre Miete oder Hypothek zu Hause und wo auch immer sie leben, während sie im Einsatz sind.

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Die Krankenversicherung funktioniert oft auf die gleiche Weise und verstärkt den finanziellen Engpass, sagte Goheen. Wenn Wächter mobilisiert oder zu Hause eingesetzt werden, haben sie nur dann medizinische Versorgung wenn ihre Bestellung 31 Tage oder länger dauert, sagte er. Gardemitglieder und Reservisten hätten dann Anspruch auf die gleiche medizinische Versorgung wie Truppen im aktiven Dienst. Aber diejenigen Service-Mitglieder, die für weniger als einen Monat aktiviert wurden, haben weniger Optionen und müssen ihre eigene Krankenversicherung abschließen.

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Laut Protas entsprechen viele Soldaten der Garde und Reservisten nicht ihrem zivilen Gehalt, und viele zivile Arbeitsplätze sind nicht verpflichtet, den Wachen während ihrer Abwesenheit ihren Lohn zu zahlen oder die zivilen Arbeitsplätze für ihre Rückkehr offen zu halten.

Für den Lehrer in Georgien forderten die langwierigen Einsätze im Jahr 2020 seinen Status bei der Arbeit. Er sagte, das derzeitige Niveau der finanziellen Instabilität und Ernährungsunsicherheit habe alles mit zivilen Arbeitgebern und unterbezahlten Gardemitgliedern zu tun.

Er sagte, in seiner Schule scheine es gut zu laufen, aber etwas habe sich geändert. Er sagte, die Verwaltung habe angefangen, ihn zu bitten, seine Einheit zu überreden, seine Übungstermine zu ändern, und ihn mit unangemessenen Fragen bombardiert. Sein Lehrvertrag wurde nicht verlängert.

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Die Ironie, so Goheen, ist, dass viele der Covid-Missionen der Garde in amerikanischen Tafeln arbeiteten und dabei halfen, die Bedürftigen zu ernähren. Und während die Nation zunehmend geimpft wird und die Anzeichen auf eine wirtschaftliche Erholung hindeuten, kämpfen Mitglieder der Garde und Reservisten weiter.

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Einige der finanziellen Unsicherheiten von Gardemitgliedern und Reservisten sind darauf zurückzuführen, dass die Arbeitgeber es satt haben, ihnen freizustellen. All diese Abwesenheiten setzten andere Arbeiter und Vorgesetzte zusätzlich unter Druck, sagte der Wachoffizier, der sieben Monate in Uniform verbrachte.

Im Frühjahr 2020 sagten Arbeitgeber: „Ja, los, bekämpfen Sie die Pandemie. Aber mit der Zeit sind sie weniger enthusiastisch, sagte er. Die Risse brauchen Zeit, um sich bei solchen Dingen zu zeigen.

Heather Long und Andrew Van Dam haben zu diesem Bericht beigetragen.

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