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Rita Mae Brown

Seit dem Erscheinen der neuen Taschenbuchausgabe von Rita Mae Browns witzig-überschwänglichem Roman über das Aufwachsen als Schwuler in Amerika im September sind die ersten 250.000 Exemplare so schnell bestellt, dass Bantam bereits eine zweite Auflage von 50.000 weiteren Exemplaren herausgebracht hat.

Auf dem Cover der neuen Version des Underground-Bestsellers steht: 'Anderssein ist nicht wirklich so anders'. Das muss Rita Mae Brown niemand sagen. Sie ist diejenige, die die Zeile geschrieben hat.

Vor vier Jahren war Brown eine temperamentvolle 28-jährige Feministin mit einem skurrilen Sinn für das Lächerliche und einem Flair für Extravaganz, das sie manchmal mit ihren Freundinnen in Schwierigkeiten brachte. Alles, was sie zu ihrem Namen hatte, waren ihre Referenzen für die Bewegung (sie war ein frühes Mitglied von NOW, eine Gründerin der radikalen feministischen Gruppe Redstockings in New York und Mitglied des Washingtoner Lesbenkollektivs The Furies), eine Katze namens Sweet Baby Jesus, einen Platz, den sie auf dem Capitol Hill teilte, und ein Manuskript, das sie gerade fertiggestellt hatte.

Und am öffentlichen Vorabend ein großer, spritziger scharlachroter Buchstabe 'L', der für lesbisch stand und es nicht einfacher machte, aus ihren anderen Vorzügen Kapital zu schlagen.

Als Daughters, Inc., ein Frauenverlag, der Ende 1973 um den Start kämpfte, in seiner ersten Reihe von fünf Romanen 'Rubyfruit Jungle' veröffentlichte. Brown dachte, sie hätte Glück, mit 1.000 Dollar in bar davonzukommen und was schließlich genug an Tantiemen ergeben würde, um die Miete zu bezahlen.

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Das Buch schien nicht viel zu bieten. Schließlich war es lesbische Literatur aus einer unbekannten Presse einer radikalen feministischen/schwulen Autorin, die sich sogar aus dem JETZT rausgeschmissen hatte - und schlimmer noch, um eine Kopie zu bekommen, musste man wahrscheinlich die Adresse von das Verlagsbüro irgendwo in Vermont und schreibe dafür, weil das Telefon nicht immer funktionierte und die Buchhandlungen es noch nicht auf Lager hatten.

Alles, was man zu 'Rubyfruit Jungle' sagen konnte, war, dass es ein glatter Text war - ein einnehmender, manchmal vulgärer, oft bewegender Bericht über das Aufwachsen als lesbisch im armen, ländlichen Süden und die Reise nach New York und die Erkenntnis, dass dies für die Frau die auf Conventions die Nase rümpft, ist das Zuhause vielleicht schwer zu finden.

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Von ihrer Mutter erzählt, dass sie unehelich ist und mit Familie und Cousins ​​von einer Kleinstadt in Pennsylvania in eine andere in Florida gefahren ist. Browns arme, ausgesprochen ungehobelte junge Heldin, Molly Bolt, nutzt ihre Chancen und kreuzt prekär zwischen den Stereotypen der schwulen Welt, die Feministinnen desavouiert haben, irgendwie schafft sie es, ihre eigene Frau zu bleiben.

Sie war vielleicht zu gut, um es zu glauben, aber Mollys Ruf verbreitete sich. Als Bantam im Februar letzten Jahres die Verhandlungen mit Daughters über die Veröffentlichung einer Massenmarktversion von 'Rubyfruit' beendete, wodurch Brown und Daughters jeweils um 125.000 Dollar reicher wurden, hatte die kleinere Presse bereits 70.000 Exemplare des Buches verkauft.

Die neue Ausgabe erreichte schnell den zweiten Platz auf der Long Island Newsday Taschenbuch-Bestsellerliste, und die Filmrechte an 'Rubyfruit Jungle' wurden von Iris Productions gekauft, die Veröffentlichung ist für 1979 geplant. Brown ist jetzt auf einer PR-Tour, um das Buch zu bewerben.

Vier Jahre später scheint es also nicht mehr so ​​anders zu sein, anders zu sein – oder zumindest kein Tabu mehr. Mehr als 60 Bücher mit homosexuellen Themen wurden oder werden in diesem Jahr veröffentlicht. Im August berichtete Publisher's Weekly, dass die Verkäufe gestiegen sind und mit der Flut neuer Bücher voraussichtlich noch besser werden.

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In vier Jahren ist Rita Mae Brown „älter“ geworden, sagt sie nüchtern, aber mit amüsierter Grimasse. „Ich bin älter geworden; wir alle haben. Du bekommst das Gesicht, das du verdienst“, sagt sie gedehnt. „Wenn ich mir meinen ansehe“ – bricht sie grinsend aus – „ist er immer noch voller Teufel.“

Das könnte stimmen. Diese plötzlichen, lustigen Aufblitze sind immer noch da – „Süßes Jesuskind wird kahl, und ich habe selbst sechs oder sieben graue Haare“, witzelt sie und rasselt dann über ihren neuen Reichtum.

Zum einen kaufte sie ihrer Mutter einen 1977er Dodge Aspen. Aber Brown scheint jetzt als Insider nachdenklicher und vorsichtiger zu sein als als Außenstehender. Sie ist mit dem Überleben beschäftigt, was es bedeutet; und sie ist bis zu ihren Ohren in Worten.

Sie hat fast 1.000 Seiten geschrieben, seit 'Rubyfruit' und ihre beiden früheren Gedichtbände 'Die Hand, die den Felsen wiegt' und 'Songs to a Handsome Women' veröffentlicht wurden, ein Roman. 'In Her Time' ist bereits erschienen, und ein weiteres – ein 500-seitiges Ungetüm – steht zur Veröffentlichung bereit. Es gibt auch mehr Gedichte, Bewegungspapiere und zwei Drehbücher, eines über einen Mord in einem Kaufhaus ('jeder, der dort war, weiß, dass es Bloomingdale's ist'). Das zweite – ebenfalls in Zusammenarbeit mit dem Autor Arnie Riesman – ist das Drehbuch zu „Rubyfruit“.

„Die Leute haben jahrelang nach den Filmrechten gefragt, aber da ich mich selbst für Film interessiere, habe ich sie behalten mit dem Gedanken, dass ich eines Tages das Bild machen könnte. Dann traf ich Arnie und Ira Yerkes und beschloss, sie den Film machen zu lassen. Alles, was ich wollte, stimmten sie zu – dass eine Frau Regie führen musste, dass ich mein eigenes Drehbuch machen konnte, dass Chris Williamson, dessen Musik ich sehr mag, die Partitur macht.'

Joan Tewksbury ('Nashville') wurde für die Regie ausgewählt und das Casting soll in Kürze abgeschlossen sein. „Wir waren uns alle einig, dass wir Molly gerne von einer Unbekannten spielen sehen würden, aber wir wollten ein solides Talent, das sie unterstützt. Meine Fantasie? Ich würde gerne Andy Griffith meinen Vater spielen sehen. Sie erinnert mich irgendwie an ihn.' Browns Augen öffnen sich weit und bekommen ein böses Funkeln: „Ich hätte Marie Dressler für meine Mutter ausgesucht – sie war zu dick. Sagen Sie lieber, sie sei zu dick, sonst bekommt meine Mutter, die nicht dick ist und eigentlich ziemlich hübsch ist, einen Anfall. Aber sie war ein fabelhafter Charakter, echt und verwurzelt – sie würde eine wundervolle Carrie abgeben.'

Browns Mutter Julia ist Mitte 70, und während die Gefühle ihrer Tochter gegenüber der Frau, die sie als Kind adoptiert hat, kompliziert sind, ist die Zuneigung heftig. „Mutter hatte nichts, aber sie hat mir viel gegeben. Was ich von ihr bekam ist - sie hat mir Überlebensfähigkeiten beigebracht, wie sie zu beobachten, was die Leute tun und nicht darauf zu achten, was sie sagen. Überleben bedeutet mir viel; Ich habe mein ganzes Leben davon gehört. Ich versuche ständig, die Möglichkeiten zu verfeinern, wie Sie überleben können.

„Als ich adoptiert wurde, war ich erst drei Monate alt, und meine Blutmutter hatte mich in ein Waisenhaus gesteckt, weil sie es nicht schaffte. Es war Winter; die Zeiten waren hart. Als Julia und Ralph (ihr Vater) davon hörten, waren sie auf der anderen Seite von Pennsylvania und Julia hatte eine Lungenentzündung.

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»Aber sie hat Ralph und ihre Schwester dazu gebracht, mich zu verfolgen, und irgendwie haben sie mich herausgeholt. Ich war kränklich; Der Arzt sagte ihnen, dass ich sowieso sterben würde, also sollten sie mich einfach verlassen. Aber sie liehen sich Benzincoupons von all ihren Freunden und sammelten so viel Milch, wie sie finden konnten, und brachten mich mitten in einem Schneesturm nach York zurück. Wo Licht war, hielten sie an und baten mich aufzuwärmen und etwas Milch aufzuwärmen. Ich glaube, ich habe den Leuten in Pennsylvania viel zu verdanken. Ohne sie. Ich bin vielleicht nicht hier.'

Der noch nicht veröffentlichte Roman 'Sechs von Eins und ein halbes Dutzend der Anderen' legt feministische Politik und Lesbenismus beiseite, um das Leben von Julia und Julias älterer Schwester zu feiern, die über 75 Jahre alt ist. 'Es ist von 1905 bis 1980: es ist alles, was ich weiß, was ich gehört habe, was ich erfunden habe. Du bekommst die ganze Enchilada.' Braune Witze.

Sie beschreibt die Frauen, die fast unbewusst in ein gedehntes Zurückfallen; „Mutter ist Lutheranerin, sehr organisiert, effizient. Aber sie sieht Ansprüche und macht sich darüber lustig. Ihre Schwester war Katholikin und eine soziale Aufsteigerin - es ist nicht leicht, eine soziale Aufsteigerin zu sein, wenn man so arm ist.' Sie wachsen in einer kleinen Stadt auf, die mitten durch die Mason-Dixon-Linie geteilt wird; im Roman wohnen sie auf der Südseite. Im wirklichen Leben wurde Brown zu ihrer oft geäußerten Bestürzung nördlich der Grenze geboren. Das ist poetische Freiheit.

In einer Passage hilft Julia dabei, etwas Mondschein zu liefern, und als ihr Partner krank wird, bittet sie ihre Schwester, mitzukommen. „Natürlich sieht sie ein gesetzestreuer Bürger, und sie werden schließlich von Bundesagenten verfolgt und müssen fliehen. Die landen schließlich mitten in der Nacht auf dieser alten verlassenen Wiese, ganz allein.' Es ist nur noch ein kleines Fläschchen Glanz übrig, und Julia ist so abgenutzt, dass sie es öffnet und einen Schluck nimmt. »Julia, trink nicht in der Öffentlichkeit«, sagt Louise brüsk.

Gewichtsverlust und Östrogenspiegel

„Ich hätte gerne in dieser Welt gelebt. . . aber ich hätte überall überlebt“, sagt Brown. 'Mich faszinieren die Menschen, die gegen alle Widrigkeiten leben - und vor allem die mit Humor.' Sie zählt zu ihnen Julius Caesar und eine Reihe von Generälen, deren Geschichten sie kennt, weil ihre Lieblingslektüre Militärgeschichte ist. Sie liest auch Gabriel Garcia Marquez und Bertha Harris (feministische lesbische Autorin von 'Lover'), würde aber lieber mit der Schlacht von Leningrad zusammensitzen, als viel anderes zu lesen, was jetzt veröffentlicht wurde. »Philip Roth, das andere Zeug, ich weiß nicht, worum es geht. Es ist so zügellos, dass ich es einfach nicht ertragen kann, dieser ganze weiße Männertrip.'

Einiges von Rita Mae Browns Überleben in diesen Tagen findet in Cazenovia, N.Y., statt, wo sie am Women's Writers Center unterrichtet. Die anderen Verbindungen, die sie unterhält, sind der National Gay Task Force und dem Beirat des National Women's Political Caucus. Cazenovia ist kalt – „Ich bin zu klein für lange Unterwäsche, also muss ich Schichten anziehen.

„Ich trage Handschuhe mit ausgeschnittenen Fingerspitzen, damit ich auf die Schreibmaschine schlagen kann. Manchmal benutze ich sogar eine Wärmflasche.' Aber Braun funktioniert. 'Sehr schwer; Ich habe keine Zeit zu verschwenden“, sagt sie. „Ich habe neben meiner Schreibmaschine eine Liste mit allen Büchern, die ich in den nächsten zehn Jahren schreiben möchte, mit den bereits ausgesuchten Titeln. Ich versuche, Bücher zu schreiben, die mich überfordern. Die meisten werden lustig sein, oder zumindest teilweise, und über Menschen, die überleben und manchmal triumphieren.'

Brown möchte in Charlottesville, Virginia, arbeiten und leben. Sie möchte Land bekommen, Dinge anbauen. »Morgen, viel. Stellen Sie einige von ihnen in Korps - Raum, grün.' Sie ist intensiv, wenn sie darüber spricht.

Sie sucht einen Puffer - 'Du nimmst so ein Durcheinander bei politischen Aktivitäten. Ich bin seit 1968 involviert und einiges davon war intensiv. Jetzt möchte ich ein wenig auf mich selbst aufpassen“ – und die Möglichkeit haben, die Agrarwirtschaft zu vereiteln – „Essen ist politisch, und die Dinge werden noch schlimmer“ – und für einen anderen Ort zum Schreiben.

Sie hätte nichts dagegen, wenn die Leute anfangen würden, sie als Rita Mae Brown, Autorin, anstatt als Rita Mae Brown, lesbische Autorin, zu betrachten. „Wie auch immer“, scherzt sie, „ich bin nur dem Namen nach lesbisch. Ich bin viel zu beschäftigt, um zu praktizieren, was ich predige.'