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Rivalisierende al-Qaida-nahe Gruppen stärken sich in Syrien mit einer Mischung aus Pragmatismus und Militanz

GAZIANTEP, Türkei —Kurz bevor ihre Aktivisten in diesem Monat bei einem Bombenanschlag auf eine Schule 14 irakische schiitische Kinder töteten, schickte die einst als al-Qaida im Irak bekannte Gruppe Guerillas in nordsyrische Dörfer mit dem Befehl, lokale sunnitische Klassenzimmer wieder zu öffnen. Bei einer Reihe von Besuchen im frühen Herbst verteilten die Militanten religiöse Lehrbücher zusammen mit Rucksäcke trägt den neuen Namen der Gruppe: Islamischer Staat im Irak und in Syrien.

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Eine vierstündige Fahrt östlich war eine rivalisierende al-Qaida-Fraktion namens Jabhat al-Nusra damit beschäftigt, ein Beschäftigungsprogramm in Ash-
Shaddadi, eine Wüstenstadt, die es seit Februar hält. Die Islamisten nahmen die Produktion auf einem durch Kämpfe stillgelegten Ölfeld wieder auf und zündeten das Erdgaswerk der Stadt an, das heute eine Einnahmequelle für Ash-Shaddadi und seine neuen Machthaber ist.

Die beiden Rebellengruppen mit ihren unterschiedlichen Abstammungslinien zu dem von Osama bin Laden gegründeten Terrornetzwerk sind zum Brennpunkt westlicher Befürchtungen geworden, dass Dschihadistische Einflüsse innerhalb der syrischen Rebellenbewegung nehmen zu . Zweieinhalb Jahre nach Beginn des Konflikts im Land schnitzen Islamisten Lehnsgüter und graben sich ein.

Wir alle haben die gleiche Aqidah [islamisches Glaubensbekenntnis] wie al-Nusra oder den Islamischen Staat, sagte ein 23-jähriger jordanischer Palästinenser, der in einem Interview in Jordanien seinen Namen Abu Abdallah nannte und für eine Rebellenbrigade kämpft, die mit der Islamisten. Ziel ist es, das muslimische Land zu befreien und dort die islamische Flagge zu haben.

Die Bedeutung der beiden Gruppen – als Kämpfer, als Anwerber und in jüngerer Zeit als lokale Administratoren – scheint sich sogar beschleunigt zu haben, während die Obama-Regierung versucht, gemäßigte und säkularistische syrische Rebellen mit neuen Waffen und Ausbildungen zu unterstützen. Mehrere unabhängige Studien sowie Einschätzungen westlicher und nahöstlicher Geheimdienste zeigen, dass die Hardliner-Islamisten mit fast allen Mitteln voranschreiten und die westlichen Bemühungen untergraben, eine demokratische Alternative zum syrischen Präsidenten Bashar al-Assad zu finden.

Die Al-Qaida-Mitglieder sind mit anderen Rebellengruppen und gelegentlich auch untereinander zusammengestoßen, und ihr Einsatz ausländischer Kämpfer und Versuche, eine ultrakonservative Ideologie durchzusetzen, haben einige Syrer, die an säkulare Herrschaft gewöhnt sind, entfremdet.

Die Situation sei so schlimm, sagte Mohammed Abdelaziz, ein Aktivist in der nordzentralen Stadt Raqqah, der sagt, der Islamische Staat im Irak und in Syrien – im Volksmund bekannt als ISIS – habe den Tabakkonsum kriminalisiert und öffentliche Hinrichtungen durchgeführt. Viele Menschen sind gerade aus der Stadt geflohen, und viele mehr planen es.

Aber andere Syrer haben die Dschihadisten umarmt und die Rückkehr der bürgerlichen Ordnung in den von monatelangen Kämpfen verwüsteten Städten begrüßt.

Ein 22-jähriger syrischer Kämpfer, der sich als Abu Bahri ausgab, sagte hier in einem Interview, dass sich etwa 100 Menschen aus seiner Heimatstadt Azaz ISIS angeschlossen haben, nachdem sie über die Ineffizienz der gemäßigteren Northern Storm-Brigade frustriert waren, die für die die Stadt. Und das Versagen des Westens, das Blutvergießen zu beenden, hat die Botschaft der Extremisten verstärkt. Ich unterstütze sie, weil sie die USA hassen, sie hassen den Westen, der uns betrogen hat, sagte Mohammed Saeed, ein humanitärer Helfer aus Palmyra, der jetzt in der türkischen Grenzstadt Reyhanli lebt.

In Syrien haben [die Islamisten] ein Maß an Kontrolle, das sie im Irak nie genossen, sagte Aymenn Jawad al-Tamimi, Expertin für syrische Dschihadistengruppen beim Middle East Forum, einer gemeinnützigen Forschungsorganisation in Washington. Zusätzlich zu ihren Kampf- und Organisationsfähigkeiten, sagte er, scheinen sie Lehren aus dem Irak gezogen zu haben, wo die wahllosen Angriffe von al-Qaida auf Zivilisten normale Iraker entsetzten und abwehrten und das Unterstützungsnetzwerk der Terroristen so gut wie zerstörten.

Sie haben gelernt, dass Sie die Einheimischen ein wenig erreichen müssen. man kann sie nicht einfach komplett ausnutzen, sagte Tamimi. Ein wichtiger Teil dieser Strategie sei die Kontaktaufnahme mit Kindern.

Im Wettbewerb um lokale Sympathien steht Jabhat al-Nusra im Vorteil, ein Ableger des Irak-Ablegers von al-Qaida, der sich öffentlich mit Ayman al-Zawahiri, bin Ladens langjährigem Stellvertreter und Nachfolger als al-Qaida-Führer, verbündet hat. Seit ihrer Gründung Anfang letzten Jahres als syrische Rebellengruppe hat Jabhat al-Nusra ihre Verbindungen zur internationalen Terrorbewegung heruntergespielt und versucht, Kollateralschäden durch Selbstmordanschläge und Bombenanschläge am Straßenrand zu begrenzen, die ihre bevorzugten Waffen gegen syrische Regierungstruppen sind.

Vor einer viel schwierigeren Herausforderung steht ISIS – die umbenannte Terrorgruppe, die hinter einer Kampagne brutaler Angriffe auf schiitische Märkte, Schulen und Dörfer im benachbarten Irak steht. Analysten zufolge weist das 8.000 Mann starke syrische Kontingent der Gruppe einen größeren Anteil ausländischer Dschihadisten auf als jede andere Rebellengruppe. In nur sechs Monaten Operation im Land hat es Syrer mit seiner extremen Auslegung des Islam erschreckt und wütend gemacht – einschließlich Schlägen und Hinrichtungen wegen angeblicher religiöser Übertretungen.

In den letzten Wochen hat der IS jedoch auch versucht, sein Image zu verbessern, indem er Schulen wiedereröffnet und kriegsmüde Städte und Dörfer mit Nahrungsmitteln, Medikamenten und Energie versorgt. Es hat Eiscreme-Essen-Wettbewerbe und Tauziehen-Wettbewerbe für Kinder gesponsert und Trainingslager errichtet, in denen Jugendliche Kampfkünste erlernen und an Singalongs teilnehmen, die zur Zerstörung Assads und seiner Verbündeten, der Niederen und Ungläubigen auffordern.

Einige Syrer, die den religiösen Eifer des IS missbilligen, sagten, sie würden die Präsenz der disziplinierten, kampferprobten Kraft begrüßen, wenn sie den Schwung in einem seit Monaten festgefahrenen Kampf verschieben würde.

Wenn der Islamische Staat organisiert wäre und sich nicht in das Leben der Menschen einmischte, würden wir sie willkommen heißen, sagte Mahmoud al-Hassan, ein 30-jähriger Händler aus der nördlichen Stadt Aleppo, der nach seiner Cousine ein Krankenhaus in der Türkei besuchte wurde von einem Scharfschützen erschossen.

Gemeinsame dschihadistische Vision

Für westliche Regierungen ist die festgefahrene Position der Dschihadisten in Syrien jedoch eine weitere unheilvolle Wendung im Konflikt. Beamte der USA und des Nahen Ostens sagen, Jabhat al-Nusra und ISIS seien Magnete für einen Großteil des ausländischen Bargelds und die Mehrheit der ausländischen Kämpfer, die nach Syrien strömen.

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Was westliche Beobachter jedoch beunruhigt, ist nicht die Kampfkraft der Gruppen, sondern ihre gemeinsame Vision eines Dschihad, der über Assads Sturz hinausgeht. Während andere Rebellen für die Absetzung des syrischen Diktators kämpfen, sagen ehemalige und aktuelle Vertreter der USA und des Nahen Ostens, verwandeln die al-Qaida-Gruppen den Konflikt in einen symbolischen Kampf gegen den Westen und Israel, indem sie Worte und Bilder verwenden, die bei Gleichgesinnten Anklang finden Muslime von der arabischen Halbinsel bis Westeuropa.

Abu Khaled, ein 26-jähriger im Libanon geborene Kämpfer, sagte, das Schlachtfeld in Syrien habe sich aufgrund von Gruppen wie dem IS erweitert, was die Hoffnung weckt, dass die Aufstände des Arabischen Frühlings im Nahen Osten zu einer breiteren islamischen Revolution führen werden, in der alle säkularen und vom Westen unterstützte Führer werden ersetzt.

Wir haben immer gesagt, dass eines der Hauptprobleme die Herrscher sind, und jetzt sehen wir, wie einer nach dem anderen verschwindet, sagte Khaled, der unter der Bedingung sprach, dass sein vollständiger Name nicht preisgegeben wird. Und es wird nicht aufhören, bis wir unser Ziel erreicht haben.

Zu den formellen Titeln beider Al-Qaida-Gruppen gehört der arabische Begriff für Großsyrien – al-Sham –, den radikale Islamisten verwenden, um ihre Bewegung mit dem alten islamischen Kalifat zu verbinden, das weite Teile des Nahen Ostens mit Damaskus als Hauptstadt regierte . Die Verwendung des Begriffs, sagen die Dschihadisten, erwecke ein Bild eines zukünftigen Nahen Ostens, in dem die heutigen Grenzen und Regierungen durch einen einzigen islamischen Staat ersetzt wurden, der die Gebiete Syrien, Libanon, Irak, Jordanien und Israel umfasst.

Es ist der Appell der Gruppen an einen größeren Dschihad, der erklärt, warum ausländische Freiwillige weiterhin in einer Zahl nach Syrien strömen, die die während der Konflikte in Afghanistan, Bosnien oder im Irak übertrifft, sagte Bruce Riedel, ein ehemaliger CIA-Offizier und Berater für den Nahen Osten für vier US-Regierungen.

Syrien sei zum wichtigsten Ziel für aufstrebende Dschihadisten aller Zeiten geworden, weil es das Herz der muslimischen Welt an der Grenze zu Palästina sei, sagte Riedel, Senior Fellow an der Brookings Institution. Für Dschihadisten ist es endlich der Weg nach Jerusalem.

Kampf um die Macht

Für Terrorismusexperten war es unvermeidlich, dass aus der brutalen sektiererischen Gewalt des syrischen Bürgerkriegs eine militante, mit Al-Qaida verbundene Gruppe entstehen würde. Wie der Konflikt zu zwei konkurrierenden Al-Qaida-Fraktionen kam, ist eine Geschichte, die die Machtkämpfe innerhalb der dschihadistischen Bewegung im Jahrzehnt nach den Terroranschlägen vom 11. September 2001 widerspiegelt.

Beide Gruppen gehen auf die im Irak allgemein als al-Qaida bekannte Organisation zurück, die vom Jordanier Abu Musab al-Zarqawi gegründete Terrorgruppe, die während der US-Besatzung des Irak für eine Reihe von Enthauptungen und spektakulären Bombenanschlägen berüchtigt war. Nach Zarqawis Tod im Jahr 2006 wurde die Organisation durch eine Kombination aus US-Militärdruck und einer beinahe
universelle Ablehnung seiner Taktik durch irakische Sunniten.

Die Gruppe änderte ihren Namen nach Zarqawis Tod und wurde zum Islamischen Staat im Irak, erholte sich jedoch nie vollständig. Nur eine Handvoll Zellen waren im Irak aktiv, als der Beginn des syrischen Aufstands der Gruppe die Chance bot, sich auf einer anderen Bühne zu behaupten.

Der Islamische Staat schickte in den ersten Monaten des Aufstands einen Strom von Aktivisten nach Syrien und unterstützte Anfang 2012 die Bildung einer neuen Rebellengruppe, Jabhat al-Nusra li-Ahl al-Sham oder der Unterstützungsfront für die Menschen in Großsyrien. Ihr Anführer, Abu Mohammad al-Golani, war ein hochrangiges Mitglied der irakischen Terrororganisation und hat zugegeben, von seinen Kameraden in Bagdad Startgelder erhalten zu haben.

Unter Berufung auf die Verbindungen der Gruppe zu al-Qaida bezeichnete das Außenministerium Jabhat al-Nusra im Dezember als Terrororganisation. Aber in öffentlichen Erklärungen spielte Golani die irakische Herkunft von Jabhat al-Nusra herunter und bestand darauf, dass der einzige Fokus seiner Gruppe darin bestand, die Assad-Regierung zu besiegen.

Dennoch unterschied sich Jabhat al-Nusra schnell von anderen Rebellengruppen durch den Einsatz ausländischer Kämpfer sowie durch seine während des Irak-Konflikts perfektionierten militärischen Taktiken und Waffen: Selbstmordattentäter und improvisierte Sprengsätze, kurz IEDs.

Unterdessen bauten sich leise Spannungen zwischen Jabhat al-Nusra und seiner Mutterorganisation auf, die Anfang dieses Jahres ans Licht kamen. Am 9. April kündigte die irakische Gruppe eine weitere Namensänderung an – diesmal in Islamischer Staat im Irak und in Syrien – und beanspruchte Jabhat al-Nusra als syrischen Zweig der Organisation. Einen Tag später feuerte Golani mit einer Erklärung zurück, in der er jede Verbindung zu den Irakern leugnete und Zawahiri, dem Führer des globalen Netzwerks von al-Qaida, die Treue schwor.

Syrien sei so ein Durcheinander, dass sogar al-Qaida gespalten sei, sagte Kadar Sheikhmous, ein syrischer Aktivist mit Sitz hier in Gaziantep, einer Stadt im Süden der Türkei.

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Zawahiri wurde aufgefordert, den Streit zu schlichten. Der graubärtige Ägypter gab im Juni eine Erklärung ab, in der er erklärte, dass die beiden Gruppen unabhängige Zweige von al-Qaida seien. Dann rief er beide zur Zusammenarbeit auf.

Stoppen Sie jeden verbalen oder physischen Angriff auf die andere Seite, schrieb Zawahiri in einem offenen Brief an die Gruppen.

Auf Social-Media-Websites wie Twitter und Facebook gehen ideologische Streitereien weiter, und die beiden Gruppen konkurrieren um Ressourcen.

Doch trotz der Spaltung in der Führung und der Differenzen in Bezug auf die Taktik kooperieren die beiden dschihadistischen Fraktionen jetzt häufiger als sie kollidieren, so Experten aus den USA und dem Nahen Osten, die beide Gruppen untersucht haben. In einigen umkämpften Städten wie Aleppo kämpfen die beiden Gruppen als separate Einheiten und koordinieren manchmal ihre Taktiken. In anderen Gebieten, wie dem von Rebellen gehaltenen Raqqah, waren sie praktisch austauschbar, wobei sich die Loyalitäten ständig änderten, sagen Experten.

Sie arbeiteten parallel, sagte Aaron Zelin, Experte für Dschihadistengruppen beim Washington Institute for Near East Policy. Sie haben unterschiedliche Kommandostrukturen und der IS setzt mehr ausländische Kämpfer ein – etwa 30 bis 40 Prozent seiner Streitkräfte gegenüber 10 Prozent von al-Nusra. Aber man kann nicht sagen, dass das eine so anders ist als das andere. Sie schwimmen in denselben ideologischen Gewässern.

Warrick berichtete aus Washington und Mekhennet aus Tripolis (Libanon) und Zaatari (Jordanien).