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Rivale Pepsi hat eine Niederlage hinnehmen müssen, während die Chinesen entscheiden, dass es mit Cola besser geht

China, die Heimat der größten Teetrinkerpopulation der Welt, hat beschlossen, sich der echten (kohlensäurehaltigen) Sache zu widmen.

Coca-Cola Co. gab gestern bekannt, dass sie einen Vertrag mit der Volksrepublik China unterzeichnet hat, der sie zur einzigen Cola innerhalb der Großen Mauer macht.

Die Vereinbarung war ein großer Sieg für Amerikas größten Soda-Pop-Abfüller und bedeutete gleichzeitig eine große Niederlage für Pepsico, den Hersteller von Pepsi Cola und Coca-Colas Erzrivalen im internationalen Cola-Krieg. Es fügte der chinesisch-sowjetischen Spaltung auch ein wenig zusätzliches Fizz hinzu.

Pepsi hat in der Sowjetunion praktisch ein Monopol genossen, das mit der Entspannung der Nixon-Jahre begann. Jetzt, am Vorabend der Normalisierung der Beziehungen zur Volksrepublik, ist Coke an der Reihe.

Über beide Deals fällt der Schatten des Weißen Hauses. Donald Kendall, Vorsitzender von Pepsico, ist ein enger Freund des ehemaligen Präsidenten Nixon. J. Paul Austin, Vorsitzender von Coca-Cola, ist ein wichtiger finanzieller Unterstützer des Präsidenten.

Austin sagte bei der Bekanntgabe des Deals in Atlanta, dass die Geschäftsaktivitäten seines Unternehmens nichts mit den Verhandlungen zu tun hätten, die zur diplomatischen Anerkennung Chinas führten. Er sagte auch, seine Firma habe sich nicht mit der Carter-Administration beraten, um den Deal abzuschließen.

'Traditionell führen wir unsere eigenen Beziehungen', sagte er. Wir haben von niemandem einen Rat bekommen. Wir verhandeln seit mehr als 10 Jahren still mit China.'

Austin stellte fest, dass Cola das erste amerikanische Konsumprodukt sein wird, das in der Volksrepublik verkauft wird. Das Unternehmen wird nächsten Monat mit dem Versand von Flaschen und Dosen mit der Coke-Marke in Englisch und Chiese nach China beginnen und plant, bis Ende nächsten Jahres eine Abfüllanlage in Shanghai zu bauen.

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Austin sagte, die chinesische Inschrift auf Cola-Dosen werde als 'Dosenmund, kann glücklich' übersetzt werden, was die Chinesen interpretieren werden, um die Idee von 'sehr erfrischend' zu vermitteln. Die chinesische Aussprache wird ungefähr aus 'Coca-Cola' hervorgehen.

Das Abkommen markiert den Wiedereintritt von Coca-Cola ins chinesische Festland. Coca-Cola wurde von 1928 bis 1949 in China verkauft und von Abfüllanlagen in Shanghai, Tsingtao, Tientsin und Canton vertrieben.

Coca-Cola wird zunächst aus bestehenden Werken an der Westküste oder aus Hong-Hong und Japan nach China verschifft. Nachdem die vollständig in chinesischem Besitz befindliche Fabrik in Shanghai in Betrieb genommen wurde, werden weitere Fabriken und einige Konservenanlagen in anderen Städten hinzugefügt, wobei das Coca-Cola-Unternehmen das Cola-Konzentrat gegen Bargeld verkauft.

Austin sagte, das Unternehmen werde den Import von Maschinen für neue Anlagen arrangieren und überwachen und die technische Unterstützung beim Bau und der Inbetriebnahme der Anlagen leisten.

Obwohl Pepsico nicht darüber sprechen wollte, ist klar, dass es um die chinesischen Geschäfte einen scharfen Wettbewerb gegeben hat, der wahrscheinlich erheblich sein wird. Coca-Cola-Beamte in Atlanta sagten, der Preis für das Konzentrat und für die Einzelhandelsflaschen und -dosen sei noch nicht festgelegt worden.

Obwohl Pepsi Cola exklusive Cola-Rechte in der Sowjetunion hat, dem anderen riesigen kommunistischen Markt, sagten Coca-Cola-Beamte: 'Wir geben niemandem etwas zu.' Sie weisen darauf hin, dass Cola die Exklusivrechte für die Olympischen Spiele 1980 in der Sowjetunion und für die Spartakiad-Vorrunden erhalten hat. Darüber hinaus erwartet Coca-Cola, sein Orangengetränk Fanta in Russland zu verkaufen.