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Robert Frost liebte nicht viele ...

Robert Frost liebte nicht viele Menschen, aber einer der wenigen, die er liebte, war Edward Thomas (1878-1917), ein großartiger englischer Dichter, der auf unserer Seite des Atlantiks unterschätzt wurde. Die beiden lernten sich 1913 in England kennen und verbanden eine dauerhafte Verbindung. Frost erkannte das lyrische Element in Thomas Prosaschriften über die Natur und überredete ihn, Gedichte zu schreiben. (»Hat jemals jemand mit 36 ​​im Schatten angefangen?«, fragte sich Thomas.)

Thomas begann auch unter dem Einfluss des Ersten Weltkriegs zu schreiben - Frost sagte, der Krieg habe 'eine Art neuen Menschen und einen Dichter aus ihm gemacht'. Er nannte Thomas „den einzigen Bruder, den ich je hatte“ und schrieb eine rührende Elegie für ihn, die beginnt:

Ich schlief mit deinen Gedichten an meiner Brust,

Breiten Sie sich aus, als ich sie halb gelesen fallen ließ

Wie Taubenflügel auf einer Figur auf einem Grab,

Um zu sehen, ob sie in einem Traum von dir gebracht wurden

Wie funktionieren Massagepistolen?

Ich habe vielleicht nicht die Chance, die ich im Leben verpasst habe

Durch eine gewisse Verzögerung und ruf dich zu deinem Gesicht

Vitamine nachts oder morgens

Erst Soldat, dann Dichter und dann beide,

Wer starb als Soldat-Dichter deiner Rasse.

Edward Thomas schrieb zwischen Dezember 1914 und April 1917, als er in Flandern starb, 142 Gedichte. Er hat nie ein Buch mit seinen Gedichten in gedruckter Form gesehen. Auslöser seiner Poesie war seine echte Liebe zur englischen Landschaft, sein Gespür für die unergründlichen Mysterien der Natur. Anfällig für Depressionen, erfreute er sich immer an dem, was er »dieses England« nannte. Sein Freund Walter de la Mare erinnerte sich, dass 'Englands Straßen und Heiden und Wälder, seine geheimen Orte und Einsamkeiten, seine Häuser, seine Menschen selbst seinen Dornen und 'Wacholder' seinen Feuersteinen und Staub glichen, seine Freiheit und sein Frieden waren.' Wie Thomas Hardy liebte Thomas die älteste englische Poesie, traditionelle Balladen und Volkslieder, die auf uns überliefert sind, sagte er, „ein neues Leben auf der süßen Erde zu erflehen“.

Thomas schrieb „The Owl“ im Februar 1915, drei Monate vor seiner Anwerbung. Seit dem College liebe ich die dramatische Klarheit, die rhythmische Ausgeglichenheit und die spirituelle Ausgeglichenheit dieses leidenschaftlichen Gedichts, das erstmals unter dem Titel „Those Others“ veröffentlicht wurde.

Den Eulen-Downhill kam ich, hungrig und doch nicht verhungert:

Kalt, doch hatte ich Hitze in mir, das war der Beweis

Gegen den Nordwind: müde und doch so Ruhe

wie man Handtücher weich hält

Es schien das süßeste unter einem Dach zu sein.

Dann hatte ich im Gasthaus Essen, Feuer und Ruhe,

Ich wusste, wie hungrig, kalt und müde ich war.

Die ganze Nacht war ziemlich ausgesperrt, außer

Der Schrei einer Eule, ein sehr melancholischer Schrei

Lang und klar ausgeschüttelt auf dem Hügel,

Keine fröhliche Note, kein Grund zur Heiterkeit,

Aber einer sagt mir klar, was ich entkommen bin

proteinreiche Lebensmittel ohne Fleisch

Und andere konnten es in dieser Nacht nicht, wie in meiner Reise.

Und gesalzen war mein Essen und meine Ruhe,

Auch gesalzen und ernüchtert von der Vogelstimme

Kostenloser Klavierauszug in meiner Nähe

Sprechen für alle, die unter den Sternen liegen,

Soldaten und Arme, die sich nicht freuen können.

Ich bin gerührt von der gewissenhaften emotionalen Präzision dieses Gedichts über das Einkehren nach einer langen Winterwanderung auf dem Land. Der Redner erkennt, dass er hungrig, aber nicht verhungert, kalt, aber nicht gefroren, müde, aber nicht so erschöpft, dass eine Erholung unmöglich war, das Gasthaus betrat. Der melancholische Schrei der Eule teilt das Gedicht in zwei Hälften. Der erste Teil ist einem Gefühl der Dankbarkeit gewidmet, der zweite der Anerkennung des eigenen Privilegs durch den Redner, dessen, was er entkommen konnte, anderen aber nicht gelang. Besonders gefällt mir, wie Thomas das Wort „gesalzen“ genießt, was „gewürzt“ bedeutet, aber auch Bitterkeit und Tränen, offene Wunden mit sich bringt. „Die Eule“ klingt nach einer tiefen nächtlichen Note und demonstriert das, was de la Mare das „mitfühlende und leidende Herz“ von Thomas nannte.

(Die beiden Strophen aus Robert Frosts Gedicht „To ET“ erscheinen in „The Poetry of Robert Frost“. Holt, Rinehart and Winston, Inc. Copyright © 1969 Holt, Rinehart and Winston, Inc. Copyright 1964, 1967 by Lesley Frost Ballantine . 'The Owl' scheint nicht mehr urheberrechtlich geschützt zu sein. Es erscheint in 'The Collected Poems of Edward Thomas'. WW Norton & Co. Erste amerikanische Ausgabe, die 1974 in Absprache mit Faber & Faber Limited veröffentlicht wurde.)