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ROBERT JOFFREY, KÜNSTLERISCHER DIREKTOR, MITGRÜNDER DER BALLET COMPANY, DIES

Robert Joffrey, 57, Mitbegründer und künstlerischer Leiter des Joffrey Ballet, einer der weltweit führenden Tanzkompanien, ist gestern im New York University Hospital in New York City gestorben.

Sein Tod wurde auf Leber- und Nierenerkrankungen und Atemstillstand zurückgeführt. Er hatte auch Asthma und litt seit 1986 an Myositis, die zu einer Verschlechterung der Muskulatur führt. Diese Beschwerden trugen nicht zu seinem Tod bei, sagte ein Sprecher der Ballettkompanie.

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Herr Joffrey gründete 1956 mit sechs Tänzern das Unternehmen, das seinen Namen trägt. Ihre erste Tour führte sie in 23 Städte und sie reisten in einem gemieteten Kombi und traten zu aufgenommener Musik auf. Seitdem hat sich das Joffrey Ballet neben dem New York City Ballet und dem American Ballet Theatre etabliert. Seine Reisen führten es um die ganze Welt und es trat in der Sowjetunion und im Nahen Osten unter der Schirmherrschaft des Außenministeriums auf.

Im vergangenen Jahr betreute Herr Joffrey eine neue und hochgelobte Produktion von „Der Nussknacker“, die 1,5 Millionen US-Dollar kostete und unter anderem im Kennedy Center in Washington aufgeführt wurde. Nach dem Tod ihres Gründers zählte die Kompanie 42 Tänzer und trat in Chicago auf.

Während die Kompanie seit langem als eine der weltweit führenden klassischen Balletttruppen gilt, bemühte sich Herr Joffrey von Beginn seiner Karriere an, Lob von einem breiteren Publikum zu gewinnen.

„Ballett gehört nicht in den verfeinerten Bereich einer esoterischen Kunst, sondern . . . ist eine lebendige, sich entwickelnde Form, die Teil des ‚Theaters‘ im umfassendsten Sinne ist“, sagte er einmal.

Um diese Anziehungskraft zu demonstrieren, konzentrierte sich das Joffrey Ballet auf Jugend, Vitalität und Athletik. Und es war bekannt für seine Experimentierfreudigkeit mit neuen Tänzen und neuen Ideen. Obwohl viele seiner Tänze Klassiker sind, waren sie eher Klassiker dieses Jahrhunderts als früher. Die Tiefe und Vielfalt des Repertoires sind konkurrenzlos.

Neben Werken von Herrn Joffrey wie „Astarte“ – die Tänzer treten vor einer Kulisse auf, auf die ein Film ihres Tanzes projiziert wird – gibt es Tänze von Gerald Arpino, dem Mitbegründer und stellvertretenden künstlerischen Leiter des Balletts. Herr Arpino war ein Gründungsmitglied des Unternehmens und war vier Jahrzehnte lang der Hauptmitarbeiter und enger Freund von Herrn Joffrey. Er hat mehr als 40 Tänze für das Unternehmen kreiert.

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Das Joffrey Ballet ist auch bekannt für Werke von Sir Frederick Ashton, dem britischen Meister des Tanzmediums, sowie für „The Green Table“, ein berühmtes Antikriegsstück, das 1932 vom Choreografen Kurt Jooss geschrieben wurde; eine Tanzgruppe von Sergej Diaghilew; 'Romeo und Julia' von John Cranko; Nijinskys Aufführung von „The Rites of Spring“ aus dem Jahr 1913, die die Compagnie im September zum ersten Mal in Los Angeles aufführte, und Kompositionen von Agnes de Mille und anderen amerikanischen Choreografen.

Bis vor kurzem hatte Herr Joffrey einen vollen Terminkalender in anderen Teilen der Ballettwelt, abgesehen von der Kompanie. Er war in Jurys und anderen Funktionen tätig, wo er Trends und Entwicklungen beeinflussen konnte. Auf diese Weise wurde sein Einfluss erweitert.

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Herr Joffrey wurde am 24. Dezember 1930 in Seattle geboren. Er hieß Abdullah Jaffa Anver Bey Khan. Sein Vater stammte aus Afghanistan und seine Mutter war Italienerin. Auf Anraten eines Arztes, der sagte, die Atemübungen würden ihm bei seinem Asthma helfen, soll er als Kind Tanzunterricht genommen haben.

Seine wichtigste Lehrerin in Seattle war Mary Ann Wells. In den späten 1940er Jahren ging er auf ihren Wunsch nach New York und studierte bei Gertrude Shurr und May O'Donnell an der School of American Ballet. 1949 trat er mit Roland Petits Ballet de Paris auf und von 1950 bis 1952 trat er mit der Truppe von May O'Donnell auf.

Im Jahr 1954 organisierte Mr. Joffrey das Robert Joffrey Ballet Concert und es trat bei der Young Men's Hebrew Association in New York auf. Er betrachtete jedoch die Tournee von 1956 mit sechs Tänzern als Beginn der Kompanie. Er gründete auch eine Ballettschule und unterrichtete an der High School of Performing Arts in New York City. Er choreografierte Tänze für die New York City Opera, NBC und andere.

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Im Jahr 1962, als es 32 Tänzer hatte, stand die Ballettkompanie unter der Schirmherrschaft von Rebekah Harkness Kean und der Rebekah Harkness Foundation. Für die nächsten zwei Jahre waren Herr Joffrey und sein Projekt von finanziellen Sorgen befreit. Aber als das Unternehmen 1964 von seiner erfolgreichen Tour durch die Sowjetunion zurückkehrte, wurde es auf die Forderung gestoßen, seinen Namen in Harkness zu ändern.

Aus Angst, dass dies zu einem Verlust seiner künstlerischen Kontrolle führen würde, lehnte Herr Joffrey ab. Die Harkness Foundation zog ihre Unterstützung zurück. Die Zukunft war ungewiss, bis die Ford Foundation wesentliche Beiträge leistete. Bald darauf wurde die Kompanie das Residenzballett des City Center in New York. Es hat einen zweiten Hauptsitz in Los Angeles.

Obwohl Herr Joffrey im Laufe der Jahre immer mehr Zeit für die Beschaffung von Mitteln und die Verwaltung aufwenden musste, blieb er sowohl tatsächlich als auch namentlich die künstlerische Kraft im Unternehmen. Doch letzte Woche wurde bekannt, dass wegen seiner Krankheit eine Beratungsgruppe gebildet worden sei, die den direkten Operationen helfen soll.

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