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ZIMMER MIT HALTUNG: DIE NEUE HOTELSZENE

Sagen Sie, was Sie über die neueren Hotels in New York sagen wollen – eng, protzig, unglaublich teuer – aber sie sind definitiv nicht langweilig. Das ist so, seit die gefeierten Hoteliers und verurteilten Schwerverbrecher Ian Schrager und Steve Rubell in den letzten Jahren die Disco Triplets – das Royalton, das Paramount und Morgans – eröffnet haben (Schrager und Rubell besaßen einst das Studio 54; daher die 70er- freundlicher Spitzname). Jetzt muss jedes Hotel in der Stadt, das Tina Brown in seinem Restaurant und Barry Diller in seinem Penthouse haben möchte, zum Guten oder Schlechten diesen gewissen, eleganten, strengen Stil haben, der an die „Sprockets“-Sketch auf „Saturday Night Live“ erinnert.

Ein typisches Beispiel: das gigantische neue Millenium Hotel, direkt gegenüber dem World Trade Center, eine Gegend, die dringend etwas anderes braucht als ihren halb kitschigen Hafen und viele Männer in kastenförmigen Moe Ginsburg-Anzügen. Das 58-stöckige Millenium ist das am meisten publizierte neue Hotel, das in den 90er Jahren in die Stadt kam. Es ist ein virtueller Schrein des aufkeimenden Darth Vader-Looks. Für den Anfang sind die Zimmer mit Faxgeräten, computergesteuerten Minibars und genug Pay-per-View-Filmen ausgestattet, um ein Maultier zu ersticken. Noch wichtiger ist, dass die Zimmer relativ groß sind – kein kleiner Triumph in einer Stadt, in der es einen supergeheimen Auftrag geben muss, die Räume so klaustrophobisch und ungemütlich wie möglich zu gestalten.

Der Traum eines Klassikers ist das nicht. Wie konnte es sein, wenn sein Äußeres wie ein riesiger schwarzer Lego-Block aussieht? Die weitläufige Lobby hat eine Art Art-Deco-Look, vollgestopft mit unzähligen lächelnden, kompromisslos unterwürfigen Mitarbeitern. Aber es ist hübsch gemacht, anscheinend von Designern, die New Yorks andere riesige Hotels besucht haben – hören Sie, Hilton? -- und erkannte, dass das höhlenartige Astrodome-Feeling ein bisschen retro war. Im Millennium fühlt man sich nicht unbedingt wie in einer Stadt in der Stadt, obwohl man es ist. Aber natürlich sollten die meisten Reisenden nicht viel Zeit an der Wall Street verbringen, die tendenziell ein kulturelles schwarzes Loch ist.

Glücklicherweise ist das Millennium nicht allein, bei weitem nicht. Stellen Sie sich das neue Hotel Macklowe als seine frühreife kleine Schwester vor. Es hat die erforderliche Schlichtheit und in der Abteilung für Gadget-Neid gibt es Faxgeräte im Zimmer und verschiedene andere beeindruckende, wenn auch weitgehend irrelevante High-Tech-Gewächse. Man hat das Gefühl, dass bei einem Stromausfall im Hotel das ganze Haus zusammenfalten und in der Erde versinken wird.

Alles in allem ist die Macklowe dem Millenium unheimlich ähnlich, mit einem großen Unterschied: der Lage. Es liegt gefährlich nah am Times Square, aber es ist in einer ziemlich ruhigen Straße (44.), insofern jede Manhattan Straße als friedlich bezeichnet werden kann. Der Vorteil dieser Lage ist die Nähe zum geschäftigen Theaterviertel. Tatsächlich grenzt das Gebäude an das berühmte Hudson Theatre und liegt in der Nähe vieler Restaurants in Midtown.

Das Hotel selbst ist ziemlich reich verziert, mit monströsen neoklassizistischen Gemälden überall. Es ist sehr schwarz und sehr eckig; manchmal wirkt es eher wie ein Bürogebäude als ein Ort, an dem die Leute schlafen und den Zimmerservice bestellen sollen, aber es ist immer noch ziemlich beeindruckend. Die Zimmer sind luftig und recht schön, mit vielen der allgegenwärtigen Deko-Möbel. Und der Ort steckt voller Details, bis hin zu den Gänsedaunenkissen und dem so wichtigen viersprachigen Voicemail-System. Es gibt auch ein High-Tech-Fitnessstudio, das an die Kommandozentrale in Cape Canaveral erinnert.

Diese ganze Diskussion über den Geschmack des Monats muss jedoch unweigerlich auf die Drillinge zurückgehen, die im Rennen um den schwarzen Rollkragenpullover und das Doc Martens-Set immer noch stark sind. Alle sind dunkel und launisch und haben viele schwarz gekleidete Mitarbeiter, eher wie trainierte Seehunde mit teuren Haarschnitten; alle haben wertvolle Zimmerausstattungen, von seltsam geformten Betten bis hin zu Deko-Toiletten; alle haben atemberaubend kleine Zimmer; und alle machen Spaß, außer vielleicht für den Reisenden, der Tiki-Lounges und sich drehende Dachrestaurants bevorzugt.

Die Auswahl unter den drei ist eine heikle Angelegenheit. Das Paramount ist normalerweise das beste Preis-Leistungs-Verhältnis – bei etwa 150 US-Dollar pro Nacht – und beherbergt die Whisky Bar, die immer voll von jungen Trendoiden ist. Aber das schönste Triplet ist wahrscheinlich das Royalton, das eine offenere Atmosphäre, gutes Essen und eine raffinierte versteckte Bar bietet. Es ist auch näher an den Einkaufsmöglichkeiten und Restaurants von Midtown. Hinweis an potenzielle Mitglieder der New Yorker Literaten: Hier frühstückt Tina Brown oft, also kleiden Sie sich entsprechend und bringen Sie eine Schreibprobe mit. Morgans ist das zurückhaltendste und altmodischste der drei.

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Ein paar Worte für die Traditionalisten, diese gut betuchten Reisenden, die entschlossen sind, den „Duft einer Frau“ noch einmal zu erleben und viel Geld für eines der vielen großen, alten, schicken Hotels in New York auszugeben. Ob im Waldorf-Astoria, im Sherry-Niederlande, im Pierre oder im Carlyle. Dies sind alles großartige, elegante Orte, obwohl die eine Hälfte erwartet, Mamie Van Doren irgendwo in der Nähe der Aufzüge zu begegnen. Und ehrlich gesagt sind einige der traditionsreichen Luxushotels – das Algonquin, das St. Moritz, der Gramercy Park – jetzt nur noch diese Seite des Zwielichts, obwohl sie alle immer noch tolle Bars haben. Wenn Sie ungefähr 250 US-Dollar pro Nacht ausgeben möchten, werden die ersten vier Hotels gut zu Ihnen passen. Aber eine bessere, etwas günstigere Wette ist das UN Plaza Hotel. Es ist modern, aber nicht aufdringlich und bietet einen bemerkenswerten Blick auf den East River. Es bietet auch günstige Wochenendpakete an. Das großzügige, zwei Jahre alte Rihga Royal Hotel ist ein Liebling von Promis und reichen japanischen Geschäftsleuten. Konservativer ist das kleine Box Tree Hotel, das ungefähr so ​​​​flossy ist, wie es nur geht. Achtung: Sein kostbarer Quotient ist sehr hoch; Ascots sind überall.

Das Hauptproblem bei den meisten dieser Haute-Hotels ist, dass sie ziemlich schreien: 'Sie sind umgeben von Spesenabrechnungen missbrauchenden fetten Firmenkatzen!' Mit Ausnahme des Buchsbaums sind Intimität und Wärme definitiv nicht ihre Stärken. Wer also Gemütlichkeit statt Protzigkeit sucht und trotzdem glücklich sein kann, ohne David Lynch in der Lobby zu entdecken, sollte etwas weniger Glitzerndes ausprobieren.

Es gibt eine große Auswahl, und diese Option kann Ihnen auch ein paar Dollar sparen. Das bescheiden-elegante Radisson Empire Hotel ist sozusagen einer der echten Schläfer New Yorks und seine sonderbare, etwas abseits gelegene Lage erweist sich als seine größte Stärke. Direkt gegenüber dem Lincoln Center ist es eines der wenigen netten Hotels, das die Upper West Side mit ihren unerbittlich modischen Geschäften und Cafés bedient. Hier können die Gäste tatsächlich ein echtes New Yorker Viertel erleben, anstatt Block um Block bedrohlicher Hochhäuser und verwirrter, schwitzender Hot-Dog-Verkäufer.

Dennoch ist dem kürzlich renovierten Empire die Mode in der Innenstadt nicht fremd. Tatsächlich ähnelt sein minimalistischer Look dem nahe gelegenen Café Luxembourg, einem der angesagtesten und besten Restaurants der Gegend. Die Zimmer haben eine durchschnittliche Größe für New York - das heißt, Sie haben hoffentlich kein Schlagzeug mitgebracht - und die Einrichtung ist hübsch, wenn nicht gerade beeindruckend. Es gibt auch ein anständiges Restaurant im Erdgeschoss.

Auf der anderen Seite des Central Park, auf der etwas verknöcherten Upper East Side, ist die Ernte eher traditionell, um es milde auszudrücken. In diesem Bereich passiert nicht viel Neues, und praktisch alles ist überteuert. Das Hotel Plaza Athenee ist ein wundervoller, intimer Ort, aber mit einem Startpreis von 310 Dollar pro Nacht ist es extrem teuer. Dito für das Mark, das ungefähr so ​​vornehm ist, wie es nur geht; es beherbergt viele Gäste, die wie Jeremy Irons als Claus von Bülow in 'Reversal of Fortune' aussehen. Für etwa 140 Dollar pro Nacht ist das Barbizon perfekt, wenn es Ihnen nichts ausmacht, Zimmer so groß wie Streichholzbriefchen zu haben. Das Hotel Wales ist auch anständig und es ist nicht weit von den Museen der Upper East Side entfernt.

Zu diesem Zeitpunkt kennen die meisten Reisenden die eine große Binsenweisheit über einen Aufenthalt in New York: Wenn Sie einen sehr schönen Ort suchen, seien Sie bereit, ihn wie nie zuvor zu teilen. Es gibt praktisch keine Schnäppchen, nur Preise genau diesseits des Schlaganfalls. Versuchen Sie, wenn möglich, Kompromisse mit Ihrem Budget einzugehen. Aus irgendeinem Grund ist ein faules Hotel in New York noch fauler. Wie schlechtes Wetter und Überfälle ist es die Art von Dingen, die eine Reise wirklich ruinieren können.

Novotel, Teil einer Schweizer Kette, könnte Abhilfe schaffen. Es wird Ihnen keine luxuriöse Nacht bescheren, aber es wird Sie vor einer Nacht bewahren, in der Sie im Dunkeln seltsame Geräusche hören. Dieses Hotel ist spektakulär gewöhnlich, aber das ist nicht so schlimm in New York. Es ist sauber und effizient und hat einen vernünftigen Preis - etwa 140 Dollar pro Nacht. Und das Beste daran: Es gibt nicht viele meckernde Euro-Mitarbeiter, die ständig nach Ihrem Gepäck greifen. Das Omni Park Central ist eine weitere sichere Sache.

Sicher, Sie können Hotels für weniger als 100 US-Dollar pro Nacht finden, und viele sind bekannte Ketten. Der Haken an der Sache ist, dass sich die meisten in ziemlich schlüpfrigen Vierteln befinden, oft am oder in der Nähe des Times Square. Perfekt, wenn die Kinder schon immer Transvestiten aus der Nähe sehen wollten; Ansonsten kann die Szene einem Besuch in London nicht unähnlich sein und die ganze Zeit im Piccadilly Circus verbringen.

Dennoch, wenn Sie entschlossen sind, Gotham billig zu sehen, können Sie es schaffen. Vermeiden Sie in erster Linie Nostalgie und gehen Sie auf Nummer sicher. Kostenbewusste Besucher werden oft dazu verleitet, in 'legendären' alten Orten wie dem Hotel Chelsea zu übernachten, in dem vor etwa 900 Jahren einige berühmte Schriftsteller lebten. Heute ist dieser einst prachtvolle Ort billig – etwa 90 Dollar pro Nacht – und es gibt einen Grund dafür. Verbringen Sie eine Nacht im Chelsea und Sie werden eine viel größere Wertschätzung dafür entwickeln, warum Sid Vicious dort durchgedreht ist.

Von den Ketten sind das Days Inn und das Quality Inn die besten Wetten. Sie sind sauber, einfach und harmlos, und ihre Zimmer sind ein bisschen schöner, als das Äußere des Hotels vermuten lässt.

Aber wenn es möglich ist, wird sich der klügste Besucher-Penny-Clutcher für die letzte und beste Option entscheiden: in der Wohnung eines Freundes zu wohnen. Es wird bequemer und vor allem kostenlos.

Ned Zeman ist Autor bei Newsweek.

Die für die folgenden New Yorker Hotels aufgeführten Preise sind „Rack“, d. h. Standardpreise. Fragen Sie bei Preisanfragen immer nach Sonderpreisen oder Paketen, die möglicherweise verfügbar sind.

* Agonquin Hotel, 59 W. 44th St. (zwischen Fifth Avenue und Avenue of the Americas), New York, N.Y. 10036, 800-548-0345 oder 212-840-6800. Die Preise an Wochentagen betragen 190 USD pro Nacht, 280 USD pro Nacht für eine Suite; Die Wochenendpreise betragen 150 US-Dollar pro Nacht, 230 US-Dollar pro Nacht für eine Suite.

* Barbizon, 140 E. 63rd St. (zwischen Lexington und Third Avenue), New York, N.Y. 10021, 800-223-1020 oder 212-838-5700. Die Preise betragen an Wochentagen 99 bis 175 US-Dollar pro Nacht, an Wochenenden 80 bis 160 US-Dollar pro Nacht.

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* Box Tree Hotel, 250 E. 49th St. (zwischen Second und Third Avenue), New York, N.Y. 10017, 212-758-8320. Die Preise betragen 290 bis 320 US-Dollar pro Nacht, inklusive Frühstück und einem Restaurantguthaben von 100 US-Dollar (in einem der Box Tree-Restaurants), 170 US-Dollar pro Nacht vom 1. Juli bis 31. August.

* Carlyle, 35 E. 76th St. (in Madison), New York, N.Y. 10021, 800-227-5737 oder 212-744-1600. Die Preise betragen $ 275 bis $ 375 Doppelzimmer pro Nacht.

* Hotel Chelsea, 222 W. 23rd St. (zwischen Seventh und Eighth Avenue), New York, N.Y. 10011, 212-243-3700. Die Preise betragen 95 bis 145 US-Dollar pro Nacht.

* Days Hotel Midtown, 790 Eighth Ave. (zwischen 48. und 49. Straße), New York, N.Y. 10019, 800-572-6232 oder 212-581-7000. Die Preise betragen 106 USD pro Nacht.

* Gramercy Park, 2 Lexington Ave. (an der 21st Street), New York, N.Y. 10016, 800-221-4083 oder 212-475-4320. Die Preise betragen an Wochentagen 125 bis 160 US-Dollar pro Nacht, am Wochenende 125 US-Dollar für alle Zimmer.

* Hotel Macklowe, 145 W. 44th St. (zwischen Broadway und Avenue of the Americas), New York, N.Y. 10036, 800-622-5569 oder 212-789-7599. Die Preise betragen an Wochentagen 220 bis 260 US-Dollar pro Nacht, an Wochenenden 135 US-Dollar pro Nacht.

* Mark, 25 E. 77th St. (in der Madison Avenue), New York, N.Y. 10021, 800-843-6275 oder 212-744-4300. Die Preise betragen 275 bis 295 US-Dollar pro Nacht an Wochentagen, 235 US-Dollar pro Nacht am Wochenende.

* Millenium Hotel, 55 Church St., New York, N.Y. 10007, 800-835-2220 oder 212-693-2001. Wochentagspreise sind $ 245 bis $ 315 Doppelzimmer pro Nacht, $ 345 pro Nacht für eine Suite; Wochenendpreise sind 9 bis 5 Doppelt pro Nacht.

* Morgans, 237 Madison Ave. (in der Nähe der 37th Street), New York, N.Y. 10016, 800-334-3408 oder 212-686-0300. Die Preise an Wochentagen betragen 205 bis 235 US-Dollar pro Nacht, 265 bis 400 US-Dollar für eine Suite; Wochenendpreise sind 0 bis 0 doppelt pro Nacht.

* Novotel New York, 226 W. 52nd St. (am Broadway), New York, N.Y. 10019, 800-221-3158 oder 212-315-0100. Die Preise betragen an Wochentagen 159 bis 169 US-Dollar pro Nacht, an Wochenenden 135 US-Dollar pro Nacht.

* Omni Park Central, 870 Seventh Avenue (zwischen 55th und 56th Street), New York, N.Y. 10019, 800-346-1359 oder 212-247-8000. Die Preise betragen an Wochentagen 198 US-Dollar pro Nacht, an Wochenenden 139 US-Dollar pro Nacht.

* Paramount, 235 W. 46th St. (zwischen Broadway und Eighth Avenue), New York, N.Y. 10036, 800-225-7474 oder 212-764-5500. Die Preise betragen an Wochentagen 155 bis 200 US-Dollar pro Nacht, an Wochenenden 99 bis 165 US-Dollar pro Nacht.

* Hotel Pierre, 2 E. 61st St. (an der Fifth Avenue), New York, N.Y. 10021, 800-332-3442 oder 212-838-8000. Die Preise betragen an Wochentagen 310 bis 440 US-Dollar pro Nacht, an Wochenenden 265 bis 375 US-Dollar pro Nacht.

* Hotel Plaza Athenee, 37 E. 64th St. (zwischen Madison und Park Avenue), New York, N.Y. 10021, 800-447-8800 oder 212-734-9100. Die Preise an Wochentagen betragen 310 bis 390 US-Dollar pro Nacht, 590 US-Dollar pro Nacht für eine Suite; Wochenendpreise sind 0 bis 0 pro Nacht.

* Quality Inn Midtown, 157 W. 47th St. (zwischen Avenue of the Americas und Seventh Avenue), New York, N.Y. 10036, 800-826-4667 oder 212-768-3700. Die Preise betragen 95 bis 135 US-Dollar pro Nacht; Wochenendpreise sind 5 pro Nacht.

* Radisson Empire Hotel, 44 W. 63rd St. (zwischen Broadway und Columbus Avenue), New York, N.Y. 10023, 800-333-3333 oder 212-265-7400. Die Preise betragen 135 bis 200 US-Dollar pro Nacht, Suiten beginnen bei 250 US-Dollar pro Nacht. Wochenendpakete sind je nach Verfügbarkeit erhältlich.

Arbeitslosenquoten der Vereinigten Staaten

* Rihga Royal Hotel, 151 W. 54th St., New York, N.Y. 10019, 800-937-5454 oder 212-307-5000. Die Preise betragen an Wochentagen 260 bis 390 US-Dollar pro Nacht, an Wochenenden 205 bis 255 US-Dollar pro Nacht.

* Royalton, 44 W. 44th St., New York, N.Y. 10036, 800-635-9013 oder 212-869-4400. Die Preise an Wochentagen betragen 235 bis 350 US-Dollar pro Nacht, 370 bis 1.600 US-Dollar pro Nacht für eine Suite; Wochenendpreise sind $ 180 bis $ 260 pro Nacht am Wochenende, mehr für eine Suite.

* St. Moritz on the Park, 50 Central Park South (an der Avenue of the Americas), New York, N.Y. 10019, 800-221-4774 oder 212-755-5800. Die Preise betragen 129 bis 199 US-Dollar pro Nacht an Wochentagen, 109 bis 160 US-Dollar pro Nacht am Wochenende.

* Sherry-Netherland, 781 Fifth Ave. (an der 59th Street), New York, N.Y. 10022, 800-247-4377 oder 212-355-2800. Die Preise betragen 250 bis 400 US-Dollar pro Nacht, 500 bis 1.100 US-Dollar pro Nacht in einer Suite.

* U.N. Plaza Hotel, 1 United Nations Plaza, New York, N.Y. 10017, 212-355-3400. Die Preise betragen an Wochentagen 260 bis 280 US-Dollar pro Nacht, an Wochenenden 150 bis 165 US-Dollar pro Nacht.

* Waldorf-Astoria, 301 Park Ave. (zwischen 49. und 50. Straße), New York, N.Y. 10022, 800-445-8667 oder 212-355-3000. Wochentagspreise sind 0 bis 0 pro Nacht, 0 bis 0 pro Nacht für eine Suite; Wochenendpakete kosten 169 bis 185 US-Dollar pro Nacht.

* Hotel Wales, 1295 Madison Ave. (zwischen 92nd und 93rd Street), New York, N.Y. 10128, 800-428-5252 oder 212-876-6000. Die Preise betragen 150 US-Dollar pro Nacht, 195 bis 215 US-Dollar pro Nacht für eine Suite.