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Rosemary Kennedy, 86

Rosemary Kennedy, 86, die entwicklungsbehinderte älteste Schwester von Präsident John F. Kennedy, starb am 7. Januar im Fort Atkinson Memorial Hospital in Wisconsin.

Miss Kennedy war die älteste der überlebenden Kennedy-Geschwister, zu denen Senator Edward M. Kennedy (D-Mass.) gehört.

Sie hatte die meiste Zeit ihres Lebens in einer Einrichtung in Wisconsin verbracht, seit sie sich vor mehr als 60 Jahren einer Lobotomie unterzogen hatte.

Miss Kennedy wurde von früher Kindheit an als langsam und schüchtern beschrieben, möglicherweise als Legasthenikerin und anscheinend zurückgeblieben. Aber Verhaltensprobleme, die in ihren frühen Zwanzigern begannen, führten laut veröffentlichten Berichten zu der Gehirnoperation.

Sie war 'wahrscheinlich die erste geistig behinderte Person, die eine Lobotomie erhielt', schrieb Jack El-Hai 2001 in einem Artikel im The DNS SO Magazine.

Ein Auszug aus einem Buch der Historikerin Doris Kearns Goodwin aus dem Jahr 1987 sagte, dass für Miss Kennedys Vater, Joseph P. Kennedy Sr., eine Lobotomie – eine Gehirnoperation, die damals als Wunderbehandlung galt – „eine offensichtliche Lösung“ für die Frustrationen war Sie hatte Erfahrungen damit, einen Platz für sich selbst in einer hart umkämpften Familie zu finden.

Laut Goodwins Bericht lief jedoch 'etwas schrecklich schief', und sie ging 'weitaus schlimmer' als je zuvor hervor.

Die für sie gewählte Institution war laut Artikel St. Coletta of Wisconsin in der Nähe von Jefferson. Laut einer Aussage von St. Coletta, die gestern Abend veröffentlicht wurde, hilft es den entwicklungsgestörten Menschen und pflegte sie 57 Jahre lang.

Miss Kennedy schickte gerne Briefe an ihre Neffen und Nichten und besuchte Verwandte in Washington und Florida, heißt es in der Erklärung. Es hieß, sie besuchte gerne das Haus von Cape Cod, in dem sie und ihre Schwestern und Brüder aufgewachsen waren.

In einer Erklärung, die gestern Abend durch eine Sprecherin von Senator Kennedy veröffentlicht wurde, sagte die Familie, dass Miss Kennedy 'heute gegangen ist, um bei Gott zu sein'. Ihr Tod wurde natürlichen Ursachen zugeschrieben.

'Sie hat uns friedlich verlassen, mit ihren Brüdern und Schwestern an ihrer Seite', hieß es.

Miss Kennedy war 'ein lebenslanges Juwel für jedes Mitglied unserer Familie', heißt es in der Erklärung und fügte hinzu, dass ihre geistige Behinderung von ihren frühesten Jahren an eine ständige Inspiration für jeden von uns war und eine starke Quelle für das Engagement unserer Familie, alles zu tun Wir können allen Menschen mit Behinderungen helfen, ein erfülltes und produktives Leben zu führen.'

Ihre Schwester Eunice Shriver ist als Gründerin der Special Olympics bekannt, und einige Berichte beschreiben Rosemary als Inspiration für den sportlichen Wettbewerb für Menschen mit geistiger Behinderung.

Nach veröffentlichten Berichten war Miss Kennedy in den 1930er Jahren dem König und der Königin von England vorgestellt worden, während ihr Vater US-Botschafter war.

Nach der Rückkehr der Familie aus England wurde berichtet, dass sich ihre geistigen Fähigkeiten verschlechtert hätten und ihre „übliche Gutmütigkeit“ einem gewalttätigen Verhalten gewichen sei, das niemand verstehen könne, schrieb Goodwin.

Miss Kennedy wurde 1918 in Boston geboren. Ihr ältester Bruder, Joseph P. Kennedy Jr., starb mit 29 Jahren auf einer Mission im Zweiten Weltkrieg.

Präsident Kennedy wurde 1963 im Alter von 46 Jahren ermordet. Senator Robert F. Kennedy war 42, als er 1968 ermordet wurde. Ihre Schwester Kathleen war 28 Jahre alt, als sie 1948 bei einem Flugzeugabsturz ums Leben kam.

Die überlebenden Schwestern sind Eunice, 83, Patricia, 80, und Jean, 76. Senator Kennedy, 72, ist der einzige Überlebende unter den vier Brüdern.

Rosemary Kennedy ist auf diesem Familienfoto von 1938 in Bronxville, N.Y., zu sehen.