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Rosenquist-Werk für 2,1 Millionen US-Dollar verkauft

Zeitgenössische Kunst aus dem Nachlass des verstorbenen außergewöhnlichen Sammlers Robert C. Scull erzielte heute Abend bei Sotheby's einen Umsatz von 7.924.125 US-Dollar und brach damit neun Einzelrekorde, darunter der Topper, James Rosenquists 26 Fuß lange „F-111“, der an verkauft wurde ein anonymer Käufer für 2,09 Millionen Dollar. 'F-111' ist derzeit in Washington im National Museum of American Art zu sehen.

Der bisherige Rekord für einen Rosenquist bei einer Auktion waren die 66.000 US-Dollar, die 1983 für „Volunteer“ bezahlt wurden.

Nach dem Verkauf sagte ein äußerlich ruhiger Rosenquist: „Ich bin immer noch taub, aber eines weiß ich. Ich habe das Bild nie unterschrieben. Vielleicht werde ich jetzt für eine Million.'

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Er fuhr fort: „Ich war sehr überrascht, als es auf 1,9 Millionen US-Dollar stieg [der Zuschlagspreis vor dem Aufschlag von 10 Prozent]. Ich dachte, es würde 1 Million machen. Ich war vor 13 Jahren beim ersten Scull-Sale bei Sotheby's, aber damals habe ich mich versteckt.' Der Künstler sagte, sein Anteil belief sich auf 22.500 US-Dollar, als der Händler Leo Castelli das Gemälde 1965 an Robert Scull verkaufte.

Castelli, Rosenquists langjähriger Händler, sagte: „Ich bin so froh, dass es verkauft wurde“, und fügte dann hinzu: „Aber ich bin nicht glücklich, dass Whitney es nicht bekommen hat. Citibank hat es für einen unbekannten Kunden bekommen. Das ist schade. Tom Armstrong [Direktor des Whitney Museum of American Art] -- Ich habe gehört, dass er auf 1,5 Millionen Dollar aufgestockt hat. Ich habe nicht erwartet, dass es so viel bringt. Es ist ein sehr umständliches Gemälde.' Er erinnerte sich an seine Ausstellung des Werks im Jahr 1965 und sagte: „Es ging überall in der Galerie herum. Sechzigtausend war der geforderte Preis, aber Scull zahlte 45.000 Dollar [mit Rabatt]. Es war eine sehr mutige Sache für Scull. Er hat es fast umsonst verdient.'

Das letzte Los des Abends, Jasper Johns 'Double Flag', wurde für 1,76 Millionen US-Dollar verkauft, was eine Enttäuschung war, nachdem die 3,63 Millionen US-Dollar – ein Rekord für ein Werk zeitgenössischer Kunst – für Johns' 'Aus dem Fenster' Montagabend. Aber Johns stellte heute Abend einen weiteren Rekord auf: Der Preis von 880.000 US-Dollar für seine '0 Through 9' war ein Rekord für jede zeitgenössische Zeichnung, die auf einer Auktion verkauft wurde, und übertraf den Tage alten Rekord für das 'Small Black Target' des Künstlers.

Das Doppelporträt der Schädel des Künstlers George Segal von 1965 brachte 154.000 Dollar ein, ein Rekord für den Künstler.

Noch bevor „F-111“ den Rekord für einen Rosenquist aufstellte, hielt der ebenfalls im National Museum of American Art zu sehende „Untitled (Blue Sky)“ des Künstlers mit einem Endgebot von 242.000 US-Dollar kurzzeitig den Titel. Die Arbeiten waren mit 70.000 bis 90.000 Dollar veranschlagt worden. Sogar Rosenquists schlechteste Vorstellung des Abends, sein 1962er 'Portrait of the Scull Family' - dominiert von einer offenen Taxitür mit den eingedruckten Preisen - wurde für 126.500 US-Dollar verkauft, fast das Doppelte seines vorherigen Auktionshochs.

In Teil 2 der Auktion für zeitgenössische Kunst heute Morgen bei Sotheby's beliefen sich die Verkäufe auf 2.765.345 USD. Sechs Lose, alles kleine Werke von Arshile Gorky und John Graham, die im Auftrag der Treuhänder des Hirshhorn Museum and Sculpture Garden zugunsten des Ankaufsprogramms des Museums verkauft wurden, brachten 139.800 US-Dollar ein.

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Die letzten 88 Lose des Scull-Verkaufs werden am Mittwochmorgen auf den Block gehen.

Richard Bellamy, Inhaber der Oil and Steel Gallery, einem riesigen Industriehangar neben einem Pier am Flussufer in Long Island City, betrieb in den 1960er Jahren die Green Gallery, einen Avantgarde-Spot für Pop- und abstrakte Kunst, der von Robert Scull finanziert wurde. „Ich hatte Martha Jacksons [die Galerie] verlassen – ich war wahrscheinlich die einzige Person, die dort nie etwas verkaufte, wenn es wirklich heiß war – und Ivan Karp [Leo Castellis ursprüngliche rechte Hand, bevor er alleine losging, um zu eröffnen“ OK Harris in SoHo] hat mein Treffen mit Scull arrangiert“, erinnert er sich. 'Scull hatte Ivan gesagt, er wolle eine Galerie eröffnen. Scull hat mir absolut freie Hand gelassen.'

Bellamy erinnert sich, wie Scull mit Scull ins Johns-Studio am Coenties Slip (jetzt ein Hochhaus-Anbau an der Wall Street) gegangen ist, als Scull ein paar Gemälde aussuchte, bevor sie zu Castelli für seine erste Ausstellung gingen. Burton Tremaine, ein weiterer bedeutender Pop-Art-Sammler, war ebenfalls zu Besuch. Tremaine kaufte 1958 Johns 'Three Flags' für 900 US-Dollar. 1980 verkaufte er es für eine Million US-Dollar an das Whitney Museum of American Art. Das Werk erinnert an 'Double Flag', das heute Abend verkauft wurde.

„Sculls Instinkte waren gut“, sagte Bellamy. „Er hatte ein ziemlich gutes Auge und seine Entscheidungen waren tatsächlich individuelle Entscheidungen, die er selbst getroffen hatte. Er hatte viel Selbstvertrauen. Jeder von uns hat den Drang, seine Entscheidungen über einen Künstler zu bestätigen. Mit Scull wollte er, dass über seine Entscheidungen gesprochen und in den Zeitschriften reproduziert werden. Er war ein bisschen klüger als die meisten.'

Bellamy repräsentiert noch immer einige der Künstler aus den Tagen der Green Gallery, darunter Mark di Suvero, dessen 'Che Faro Senza Eurydice', eine verwitterte Holzskulptur mit Seilen und Nägeln, die 1959 fertiggestellt wurde, heute Abend für 319.000 US-Dollar verkauft wurde. Das war ein Rekord für die Künstlerin, deren bisheriges Auktionshoch bei 38.000 Dollar lag.

Andy Warhol ist ein weiterer Alumnus der Green Gallery, und sein 1962 gemaltes Gemälde „200 One Dollar Bills“ wurde für 385.000 US-Dollar verkauft, ein Rekord für Warhol.

In seiner Autobiografie 'Popism -- the Warhol 60's' erzählt der Künstler eine spannende Geschichte über Rosenquists 'F-111' und wie Scull und der damalige Direktor des Metropolitan Museum Thomas Hoving (jetzt Herausgeber des Connoisseur Magazine) im Februar planten 1968, um das riesige Bild an der Met aufzuhängen, während der Kurator der Kunst des 20. Jahrhunderts, Henry Geldzahler, im Urlaub war. Der Plan war, das mehrteilige Gemälde im Billboard-Stil in gleich großen Abschnitten neben das ikonische und realistische Wunder der Met, „Washington Crossing the Delaware“ von Emanuel Leutz zu stellen. Geldzahler wurde wütend und trat aus Protest zurück, nur um wieder eingesetzt zu werden, nachdem er Hoving einige Zugeständnisse der Abteilungsautonomie entzogen hatte.

Der neue Besitzer von 'F-111' kann den Besitz erst übernehmen, wenn die Ausstellung 'James Rosenquist: Paintings 1961-85' ihren Aufenthalt in Washington am 11. Januar beendet. Laut Auktionskatalog kaufte Scull das Bild am letzten Tag seiner Ausstellung in Castelli 1965. Es sollte demontiert und an einzelne Käufer verteilt werden. Das Gemälde ist eine wundersame Antikriegserklärung, die 1964 zu Beginn der Eskalation des Vietnamkrieges fertiggestellt wurde. Gegen die unwahrscheinliche Montage eines jungen blonden Mädchens unter einem Fön setzt sich das Logo der US Air Force in einem gelb-roten Feld einer ausbrechenden Pilzwolke fort, die von einem Sonnenschirm beschattet wird. Die rotspitzige Nase des gigantischen Jagdbombers durchbohrt in schriller Nahaufnahme einen Teller Spaghetti in Tomatensauce.