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Rouse Co. Gambles in Downtown D.C. mit National Place

The Rouse Co., deren Einzelhandelszauber Teile von Boston und Baltimore verändert hat, beginnt heute mit dem Versuch, neue Geschäfte für die Innenstadt von Washington zu zaubern.

Am Mittag wird das Columbia Md., Entwickler, die Türen des National Place öffnen und die erste Phase seines vierstöckigen Einkaufszentrums mit 100 Geschäften an der Pennsylvania Avenue NW zwischen der 13. und 14. Straße enthüllen.

In der ersten Phase werden 53 Geschäfte eröffnet, von nationalen Einzelhandelsketten wie Casual Corner, The Limited, Melart Jewelers und Hit or Miss bis hin zu kleinen Spezialboutiquen, die Schuhe, Lebensmittel und Geschenke verkaufen. Aber die meisten Geschäfte werden Restaurants sein, darunter American Cafe, Roy Rogers und Fast-Food-Kioske, die Chili servieren und Subs und eine Vielzahl von Süßigkeiten servieren.

Im Sommer und Herbst werden weitere Geschäfte und Restaurants eröffnet, die restlichen Geschäfte sollen nach Abschluss der Renovierung des National Press Building im nächsten Frühjahr eröffnet werden.

Nur wenige Wochen nach der Eröffnung rund um den Block des 774 Zimmer umfassenden Marriott Hotels und acht Monate nach der Umwandlung des Alten Postgebäudes in ein neues Einzelhandelszentrum ist die Eröffnung des National Place ein weiteres Zeichen dafür, dass das Leben in die Innenstadt zurückkehrt. Es ist ein Gebiet, das die Käufer vor langer Zeit verlassen haben, teils wegen der Rassenunruhen von 1968, teils wegen der Überlastung durch den U-Bahn-Bau und teils wegen der neuen Vorstadteinkaufszentren.

'Wir glauben, dass etwas sehr Bedeutendes passiert', sagt John Hannigan, der Vizepräsident von Rouse, der die Entwicklung von National Place beaufsichtigte. „Seit Jahren reden wir über Leute, die nicht in der Innenstadt einkaufen. Jetzt wird ein großes Einzelhandelsprojekt eröffnet. Endlich passiert etwas. . . . '

„Dies ist das größte Projekt der Stadt in Bezug auf die Anzahl der Geschäfte“, fügt Hannigan hinzu.

Und Hannigan merkt an, dass National Place nur der Anfang ist. Die Hecht Co. soll 1985 ein neues Geschäft in der G Street NW zwischen der 12. und 13. Straße eröffnen. Garfinckels wird derzeit einem Facelifting im Wert von 10 Millionen US-Dollar unterzogen, das voraussichtlich im nächsten Jahr abgeschlossen werden soll, wobei der erste Schritt diese Woche vorgestellt werden soll. Auch das Willard Hotel wird renoviert und rund um den Korridor F Street sind zahlreiche weitere Neubauten und Einkaufsmöglichkeiten geplant.

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Unterdessen sagen die Entwickler des Pavillons am Alten Postamt, dass die Geschäfte so gut laufen, dass sie nun um die Erlaubnis bitten, ihren Betrieb in den Innenhof des Internal Revenue Service hinter dem Postamt auszudehnen. Sie hoffen, in dieser zusätzlichen Fläche 25 weitere Fachgeschäfte für Mode zu eröffnen.

„In dieser Gegend wird es mehr Einzelhandelsflächen in unterschiedlichen Qualitätsstufen geben als anderswo in der Gegend“, sagt Hannigan. 'Georgetown hat viele Geschäfte, aber keine Kaufhäuser oder das U-Bahn-System.'

Dadurch, so hofft er, 'wird die Innenstadt von Washington zu einem Einkaufsziel.'

Einige Einzelhändler bezweifeln diese Behauptung jedoch und nennen den Mangel an öffentlichen Parkplätzen als Hauptnachteil der Innenstadt.

„Die Leute fahren gerne Auto. Sie wollen ihre Einkaufstüten nicht mehrere Blocks zur Metro tragen und dann mit der Metro fahren, bevor sie ihre Autos erreichen“, sagt Joseph E. Threatt, Geschäftsführer und Inhaber des Kinderbekleidungsgeschäfts F Street. der Esther Shop Inc. und Co-Vorsitzender der Downtown Retail Merchants Association.

Vor allem wegen Parkplatzproblemen, sagt Threatt, 'gab es keine Stadt in den Vereinigten Staaten, in der ein begehbares Einkaufszentrum in der Innenstadt funktioniert hat.' Threatt hat daher starke Zweifel an der Lebensfähigkeit von National Place.

Nichtsdestotrotz sagen Rouse-Beamte und viele andere Händler der Region zuversichtlich den Erfolg voraus. Hannigan sagt, dass er erwartet, dass der National Place jährlich etwa 10 Millionen Besucher anzieht.

Rouse-Beamte geben zu, dass viele dieser Besucher Arbeiter sein werden, deren Büros in der Nähe sind, und Touristen, die bereits die Pennsylvania Avenue besichtigen würden. Der Rest der Käufer kommt tagsüber mit der Metro, sagt Hannigan.

„Die Leute müssen einfach ihre Gewohnheiten ändern“, sagt John McKoy, Planungsdirektor des District of Columbia.

„Georgetown Park ist ein urbanes Einkaufszentrum, das sehr erfolgreich ist, obwohl die Parkplatzprobleme unendlich viel größer sind als in der Innenstadt“, sagt Henry A. Berliner Jr., Vorsitzender der Pennsylvania Avenue Development Corp., und minimiert damit die Zweifel an der Lebensfähigkeit der Innenstadt.

„So wie die Leute früher in die Tysons Corner oder die Mazza Gallerie gingen, könnten sie stattdessen in die Innenstadt kommen“, sagt Berliner, wenn sie alle neuen Geschäfte in der Innenstadt auflistet.

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Viele Händler in der Innenstadt sind vom National Place begeistert, auch wenn seine Geschäfte neue Konkurrenz in die Gegend bringen. „Es gibt nichts Besseres als den Wettbewerb“, sagt Hanne Merriman, Präsidentin von Garfinckel.

„Wir heißen sie in der Avenue willkommen“, sagt Charles C.G. Evans, der das Alte Postamt entwickelt hat. 'Je mehr, desto besser.'

„Wir machen uns keine Sorgen, dass National Place mit uns konkurrieren könnte“, fügt Threatt hinzu. Sein Grund: Die Mieten sind etwa doppelt so hoch wie die der bestehenden Einzelhändler gegenüber in der F Street. 'National Place wird die Leute runterziehen, aber sie werden trotzdem in diesem Laden einkaufen, weil die Preise in den neuen Geschäften doppelt so hoch sein werden', behauptet Threatt.

Ebenso prognostiziert Frank H. Rich, Präsident der Rich Shoe Store Corp., die ein Geschäft gegenüber dem National Place hat, dass sein Geschäft weiterhin gut laufen wird. Er widerlegt die Aussagen von Hannigan, dass National Place die einzigen Qualitätsschuhgeschäfte in der Gegend führen wird, und ist zuversichtlich, dass sein Geschäft überleben wird.

Einige Beamte glauben jedoch, dass die kleineren Einzelhändler letztendlich von National Place verdrängt werden könnten. Denn mit seinem Erfolg werden die Mieten bestehender Einzelhändler in die Höhe getrieben, die für manche vielleicht zu hoch sind.

'Einige bestehende Einzelhändler werden nicht mithalten können, weil die Mieten zu hoch sein werden', sagt McKoy, D.C.-Beamter. „Einige werden ihre Geschäfte aufgeben, andere werden gezwungen sein, in Gegenden wie die Eighth Street NE oder die North Capitol Street umzuziehen, wo die Mieten niedriger sind. Und einige ziehen vielleicht aus der Stadt weg.'

Trotzdem, sagt McKoy, ist der National Place „ein wichtiger Schritt zum Einzelhandel in der Innenstadt“.

Das vierstöckige Einkaufszentrum sei nicht ganz so festlich wie Rouses HarbourPlace in Baltimore, sagt Hannigan, vor allem, weil es sich nicht zum Hafen öffnet und daher nicht so hell erleuchtet ist.

Durch die Anbindung der Geschäfte an das National Press Building und das Marriott Hotel hofft er jedoch, dass das neue Projekt genauso spannend wird wie andere Rouse-Projekte.

In der ersten Phase werden nur drei Stockwerke geöffnet. Der erste Stock, der den National Place mit dem Marriott verbindet, heißt Colonnade Market und ist gefüllt mit Lebensmittelgeschäften, die Tee und Gewürze, Hersheys Schokolade, Mandeln, schickes Popcorn und Backwaren verkaufen. Auf dieser Ebene befinden sich auch ein Delikatessen-, Fischrestaurant und ein Laden für Küchenbedarf.

Der zweite Stock, der sich über die gesamte F Street erstreckt, knüpft im American Cafe an die Bekleidungsgeschäfte an. Das Projekt wurde so konzipiert, dass die Verbraucher durch diese Etage gehen müssen, um den hoffentlich beliebtesten Bereich zu erreichen: die Fast-Food-Kioske im dritten Stock.

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Hier können Käufer Eis, Kekse, Pommes Frites, Subs, orientalische Speisen, Chili und Joghurt sowie Lebensmittel von Roy Rogers kaufen. Sie können an öffentlichen Tischen in der Nähe essen.

'National Place sieht aus wie ein bedeutendes neues Juwel für die Innenstadt', sagt John R. Tydings, Executive Vice President des Greater Washington Board of Trade. „Mit National Place stellt sich nicht mehr die Frage, wann die Innenstadt zurückkehrt. Es ist zurück.'