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Ruben Studdard testet seine Flügel

Die Karrieren der 'American Idol'-Kandidaten sind in der Regel brutal, kurz und voller Gefahren. Justin Guarini, der Zweitplatzierte der ersten Staffel, wurde kürzlich von seinem Plattenlabel fallen gelassen, nachdem sein Debüt nur langsam verkauft wurde, und Tamyra Gray, die ebenfalls in Staffel 1 lief, die einen Vertrag hat, aber keine Platte gemacht hat, wird wahrscheinlich folgen.

Ruben Studdard, der Gewinner der zweiten Staffel, musste die beträchtliche Entwürdigung ertragen, den Popularitätswettbewerb nach der Saison an Clay Aiken verloren zu haben: Studdards erste Single nach 'Idol' wurde von Aikens in den Charts in den Schatten gestellt, und die Fertigstellung seiner Das Debütalbum „Soulful“ wurde immer wieder verschoben, zumindest teilweise, weil man der Clay-Manie freien Lauf lassen musste.

Dank seiner ungewöhnlich langen Tragezeit ist „Soulful“ das einzige Kandidatenalbum, das relativ gemächlich klingt. Es ist nicht gerade der unterhaltsamste 'Idol'-Nachwuchs -- es passt nicht zu den fröhlichen, klebrigen Freuden von Staffel 1 Champion Kelly Clarksons 'Thankful', und das sagt sowieso nicht viel aus -- aber es ist das beste Match doch von einer beeindruckenden Sängerin bis hin zu gelegentlich anständigem Material.

Wie die meisten 'KI'-Veröffentlichungen hat 'Soulful' das Gefühl, als ob etwas in einem Labor zusammengeschustert wird – vielleicht dasselbe, das für Shania Twain verantwortlich ist – und dann zu Tode fokussiert. Mit seiner präzisen Dosis R&B, Gospel und G-Rated Hip-Hop achtet 'Soulful' darauf, nicht zu easy-listening oder zu street zu wirken und ist am Ende nicht viel Besonderes. Ein Team von Darstellern und Produzenten, darunter Swizz Beatz und Fat Joe, leisten wenig Hilfe; Studdard, dessen 'KI'-Ruf der eines Luther Vandross war, für diejenigen, die zu jung sind, um zu wissen, wer Luther Vandross ist, verkauft viel von dem geringeren Material durch die reine Kraft seiner Persönlichkeit. Obwohl seine bemerkenswerte, honigsüße Stimme gelegentlich elektronisch bearbeitet (und fast sicher ausgedünnt) klingt, ist selbst Studdard bei halber Wattzahl ein beeindruckender Anblick.

Es gibt mehrere meist erfolgreiche Coverversionen, darunter Slow-Jam-Versionen von „How Can You Mend a Broken Heart“ von den Bee Gees und dem Pop-Standard „For All We Know“ sowie eine düsterere Version von „Superstar“ von Carpenters. Die meisten Originaltracks haben nicht den gleichen Punch. Aber Studdards erste Single „Flying Without Wings“ (hier als Bonustrack enthalten) ist immer noch ein aufstrebendes, unwiderstehliches Stück Käse, und „We Have Not Forgotten“, eine Zusammenarbeit mit dem Gospel-Größen Fred Hammond, ist einfach unglaublich.

Studdard hat eine natürliche Leichtigkeit, die ihm gut tut: Er ist vielleicht der einzige 'KI'-Kandidat, der nicht oft überrascht klingt, sich mitten in seiner eigenen Platte wiederzufinden, obwohl er den Anstand hat, gelegentlich verlegen zu klingen. Auf 'No Ruben' stellt er sich leider eine Welt ohne Ruben vor, und er wälzt sich irgendwie durch 'Take the Shot', eine angeblich romantische Nummer, die Basketball-Metaphern verwendet, um ihren Standpunkt zu verdeutlichen. Dies bedeutet, dass Studdard auf das Singen von Zeilen wie 'Mädchen, nimm es einfach ins Loch / Mein Herz, mein Körper und meine Seele' reduziert wird, Gefühle, die Frauen nirgendwo auf Anfälle der Lust reduzieren, selbst wenn sie vom berühmtesten Velvet Teddy der Welt gesungen werden Tragen.

(Um einen kostenlosen Sound Bite von diesem Album zu hören, rufen Sie Post-Haste unter 202-334-9000 an und drücken Sie 8161.)

Was ist hartes Wasser?

Ruben Studdards Debüt vereint Talent und Material besser als Alben anderer 'American Idol'-Kandidaten.