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Einen Marathon auf einer High-School-Strecke laufen

Wenn das Elend in Metern gemessen werden konnte, war dies sicherlich der Ort, um es mit quälender Präzision zu tun, die Outdoor-Bahn bei Falls Church High School auf Samstag Nachmittag. Hier entschieden sich 10 robuste Masochisten, einen Marathon zu laufen, der 26,2 Meilen 400 Meter auf einmal zurücklegte1 / 2Runden in allen, herum und herum wie Human Stock Cars in Daytona.

Es gab einen guten Grund für diesen Wahnsinn, zu dem ich noch kommen werde. Aber was mich zu der Eröffnungsveranstaltung Last Track to Boston führte, war die Idee, dass sich jeder dafür entscheiden würde, wenn er oder sie sich für einen der Hunderte von Marathons in den Vereinigten Staaten und dem Rest der Welt anmelden könnte. Diese Abfahrten führen Sie Berge hinauf und Flusstäler hinunter, vorbei an berühmten Denkmälern, durch städtische Viertel, entlang von Waldwegen – so ziemlich überall, außer auf der gebrannten schwarzen Gummioberfläche einer High-School-Strecke.

Es sind 89 Grad, als ich kurz vor 16.30 Uhr ankomme, keine Stunde nach Start des Rennens, bei 54 Prozent Luftfeuchtigkeit fühlen es sich an wie 95 Grad. Idealerweise sollten Marathons in der Morgendämmerung beginnen und bei 40- oder 50-Grad-Wetter gelaufen werden. Schon sind die Läufer vom eigenen Schweiß durchnässt, der von den Mützen tropft und über die Beine in die matschigen Schuhe läuft. Ein paar ältere Kerle sind schon unterwegs. Wenn es für Marathonläufer einen Kreis in der Hölle gibt, ähnelt er zweifellos diesem Oval.

Zumindest geht es mir so. Die Läufer sind sich meist nicht einig. Im Juli liefen mehrere von ihnen einen Indoor-Marathon, der auf einer 200-Meter-Strecke ausgetragen wird und 211 Runden dauert.

Es geht darum, etwas anderes zu tun und zu sehen, wie Ihr Körper darauf reagiert, sagt Tammy Bagdasarian, 44, aus Herndon, einer von zwei Frauen, die das Rennen beenden (Bagdasarian wurde Zweite in 5:25:43). Die Strecke stört Bagdasarian nicht sehr, obwohl sie Ultramarathons bevorzugt, die aufgrund des unterschiedlichen Geländes eine Vielzahl von Muskeln beanspruchen. Es sei nicht schlimm, außer der Hitze, sagt sie.

Jay Jacob Wind und etwa 10 andere Läufer liefen in einem letzten verzweifelten Versuch, sich für den historischen Boston-Marathon zu qualifizieren, einen vollen 26,2-Meilen-Marathon. (Dayna Smith/FÜR DEN WASHINGTON POST)

Eugene Fritzel, 62, aus Lutherville, Md., läuft seinen 203. Marathon in den letzten 23 Jahren, eine Renngeschichte, die mindestens einen Lauf in jedem der 50 Bundesstaaten und den Indoor-Marathon im Thomas Jefferson Community Center in Arlington im Juli umfasst zog 37 Läufer an.

Es ist heiß. Es ist miserabel. Es ist einfach nicht so einfach wie ein normaler Marathon, sagt er mir, während wir gemeinsam ein paar Runden laufen. Fritzel würde in 5:47:38 fertig sein, lange nach Sonnenuntergang, aber er hat eine gute Zeit. Es ist ein kleiner Haufen Leute. Sie sehen die gleichen Leute. Das ist anders, sagt er.. . .Es ist eigentlich großartig.

Die Veranstaltung am Samstag wurde von Jay Jacob Wind aus Arlington ins Leben gerufen, der mir erzählte, dass er seit 1981 Rennen in der Gegend von DC ausrichtet. Da die Qualifikationsphase für den Boston-Marathon 2013 fast vorbei war, wollte er den Läufern eine letzte Chance geben, sich zu registrieren zum historischen Rennen. Er dachte, ein flacher Kurs mit einfachem Zugang zu Wasser, Nahrung und Toiletten würde ihnen das Beste geben. Er richtete zwei Wasserstopps im Abstand von 200 Metern auf der Strecke ein, engagierte ehrenamtliche Counter, um jede Runde jedes Läufers zu verfolgen und warb für das Rennen, das er nächstes Jahr wieder ausrichten will.

Wind, ein dürrer 62-Jähriger, der die meiste Zeit seines Lebens gelaufen ist, wurde in 3:56:35 Dritter.

Ich war bei Distanzveranstaltungen auf engstem Raum, insbesondere bei einem dreifachen Ironman-Triathlon in Lake Anna State Park dessen Radetappe 67 Runden der gleichen 8 km langen Asphaltstrecke umfasste und deren Laufstrecke 39 Mal nur eine 3 km lange Strecke zurücklegte. Die Wilde Sieben in Ocala, Florida – deren Teilnehmer versuchen, sieben Marathons in sieben Tagen zu absolvieren – wurde in den ersten beiden Jahren auf einer Strecke ausgetragen.

Der Lauf am Samstag war nicht ganz so verrückt, obwohl die Hitze und Feuchtigkeit eine Boston-Qualifikationszeit oder persönliche Bestzeit vor dem Start des Rennens fast ausschlossen. Dennoch schmiedeten sie weiter, wobei nur wenige Starter ausfielen. Tatsächlich liefen der Gewinner Miguel Angel Sanchez-Ruano, 45, von Woodbridge (3:50:11) und der Zweitplatzierte, Nicklaus Randall Combs, 29, von Fairfax (3:55:20), ihre ersten organisierten Marathons .

Vielleicht war mein Lieblingsläufer Edward Keller, ein in Washington stationierter Oberstleutnant der Kansas National Guard, der in 6:14:26 Letzter wurde. Keller, 50, sieht nicht wie ein Marathonläufer aus und litt schon, als ich ankam. Aber es gab keine Chance, dass er aufgeben würde. Ich meine, keine Chance. Er lief seinen 16. Marathon seit Januar, einschließlich des brutalen Pikes Peak-Marathon in Colorado im August und plant, mehr zu tun, einschließlich der JFK 50-Meilen-Rennen in Boonsboro, Maryland, im November.

Läufer, wir ruhen uns nicht auf unseren Lorbeeren aus, sagte er. Wir mögen es, uns zu messen und unseren Körper herauszufordern. Er verglich das Rennen auch mit seinen Einsätzen im Irak, wo er für die Verteidigung eines US-Stützpunkts verantwortlich war.

Egal was passiert, sagte er, du musst deine Stiefel anziehen und zu deinem Job kommen. Die Leute verlassen sich darauf, dass Sie Ihren Job machen.

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