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Russische Internetrevolution heizt Protest an

Die jungen Russen von heute verbinden sich mit der Welt auf ihren Laptops statt am sagenumwobenen Küchentisch, an dem ihre Eltern zu Sowjetzeiten saßen, der einzige Ort, an dem sie offen und sicher sprechen konnten.

Ihre sehr unterschiedlichen Erwartungen haben diese jungen Russen zur entscheidenden Kraft unter den Zehntausenden gemacht, die gegen die Parlamentswahlen vom 4. Dezember protestiert haben. Informiert und motiviert durch Blogs und soziale Netzwerke, die bisher nicht an staatliche Grenzen gebunden waren, haben sie das Potenzial, sich den Behörden zu stellen und Veränderungen zu fordern. Die kommenden Monate und Jahre werden zeigen, ob sie dieses Versprechen einlösen.

Ein Großteil dieser Generation unter 40 bezeichnet sich selbst als unpolitisch – die Behörden haben der Politik einen schlechten Ruf gegeben, und es gibt keine Führer, die diese jungen Russen ansprechen. Aber ihre Unabhängigkeit stellt ein Hindernis für den Kreml dar, der sich auf seine Kontrolle des Informationsflusses, vor allem durch das Fernsehen, verlässt, um seine Herrschaft unangefochten zu halten.

Die Regierung scheint sich nicht sicher zu sein, wie sie damit umgehen soll, und Beamte haben regelmäßig angedeutet, das Internet einzudämmen. Aber am Donnerstag, als er versuchte, sich als versöhnlich gegenüber der Jugend und ihren Anliegen darzustellen, sagte Premierminister Wladimir Putin, Beschränkungen seien technologisch schwierig und politisch falsch.

Mit einer Verdreifachung der täglichen Nutzerzahlen in den letzten vier Jahren boomt das Internet in Russland vor allem bei der Jugend und bietet ihnen immer mehr Raum für Meinungsverschiedenheiten. Drei von vier Russen im Alter von 25 bis 34 Jahren gehen täglich online, doppelt so viele wie im Alter ihrer Eltern, so die Public Opinion Foundation.

Marina Litvinovich, eine einflussreiche russische Bloggerin, engagierte sich in den demokratischen Tagen der 1990er Jahre in der Politik, aber als die Leute von der Politik desillusioniert wurden, wechselte sie ins Internet. Litvinovich, heute 37, hat mit ihrem Blog das Bewusstsein einer jungen Generation geschärft, die lange als apathisch galt. (Mit freundlicher Genehmigung von Marina Litwinowitsch)

Zwanzig Jahre nachdem am Weihnachtstag 1991 die sowjetische Flagge im Kreml gehisst wurde, kennt diese neue Generation mehr Freiheit als Angst. Diese jungen Russen haben deutlich gemacht, dass ihre Toleranz Grenzen hat, und sie scheuen sich nicht, die Regierung zur Rechenschaft zu ziehen.

Da für den 24. Dezember weitere Demonstrationen geplant sind, ist der Weg noch lange nicht klar. Putin bleibt bei den für März angesetzten Präsidentschaftswahlen mit Abstand Spitzenreiter; seine Partei Einiges Russland, die bei den umstrittenen Parlamentswahlen zum Sieger erklärt wurde, behält eine – wenn auch stark reduzierte – Mehrheit im Parlament.

Aber die schiere Zahl von Russen, die in den letzten Tagen protestiert haben, hat selbst einige Organisatoren erstaunt zurückgelassen.

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In einem Russland, das eher für Zynismus und Apathie bekannt ist, insbesondere seit Putin im Jahr 2000 seine achtjährige Präsidentschaft angetreten hat, zeugen die Gespräche mit einigen dieser jungen Russen von Zuversicht und Stärke.

Marina Litvinovich

Marina Litwinowitsch war so überrascht wie jeder andere, als am Samstag Zehntausende Russen gegen die Wahlen vom 4. Dezember protestierten, obwohl sie zu den einflussreichen Bloggern gehörte, die sich der Vorbereitung ihrer Generation auf diesen Moment verschrieben haben.

Kein einziger Mensch hätte vorhersagen können, was jetzt passiert, sagte der 37-jährige Litwinowitsch. Meine Prognose war für 2013 oder 2014, vorher nicht.

Schlank und intensiv hat es sich Litwinowitsch zur Aufgabe gemacht, offizielles Fehlverhalten zu dokumentieren und in ihrem Blog aufzudecken und so ein ganz anderes Russland darzustellen als im Fernsehen, wo Putin jede Nacht über die Bildschirme marschiert.

Alles, was ich brauche, ist ein Telefon und Internet, sagte Litwinowitsch, die in einem rot tapezierten Kaffeehaus saß, ihren Laptop aufgeklappt, eine Kanne Tee auf dem Tisch und überall kostenloses WLAN. Ihre meist jungen Leser teilen ihre Abneigung gegen ein gesetzesverachtendes, von Korruption aufgeblähtes und dem Einzelnen gegenüber gleichgültiges System.

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Litwinowitsch hat schon früh die Macht des Internets erkannt. Während ihrer College-Jahre, während der berauschenden demokratischen Tage der 1990er Jahre, war sie tief in die Politik involviert. 1994 tippte sie ihre erste Computertastatur an und arbeitete dann für demokratische Kandidaten, gab politische Ratschläge und baute ihre Online-Präsenz auf.

Als sie 2006 politische Beraterin des vom Kreml verhassten Schachkönigs Garry Kasparov war, wurde sie angegriffen und schwer geschlagen – sie glaubt wegen ihrer Menschenrechtsarbeit.

Noch vor wenigen Wochen beklagte Litwinowitsch, dass die Menschen noch nicht bereit seien, aufzustehen, obwohl sie mit den Missbräuchen und Mängeln der Regierung vertraut seien.

Und dann waren die Leute da draußen auf der Straße, informiert über die Blogs, gerufen von Facebook, getrieben von Twitter.

Was hat uns das Internet gebracht? Sie fragte. Es gab den Menschen die Möglichkeit, sich zu vereinen, und die Menschen taten es mit Freude.

Olga Morgunova

Ihre Mutter wuchs mit Angst vor Stalins Terror auf – der Diktator hatte Olga Morgunovas Großeltern zusammen mit ihren Kindern nach Sibirien verbannt. Millionen sowjetischer Familien trugen das Trauma dieser Zeit.

Aber Morgunova wuchs unbelastet vom kollektiven Leiden auf. Sie wurde 1989 geboren, zwei Jahre vor dem Zusammenbruch der Sowjetunion, als Michail Gorbatschows Politik von Glasnost und Perestroika den politischen Wind freier machte.

Als sie hörte, dass sich Demonstranten am Tag nach den Parlamentswahlen vom 4. Dezember versammelten, wusste Morgunova, dass sie gehen musste.

Sie hatte noch nie daran gedacht, zu einer Demonstration zu gehen, und sie wusste, dass ihre Mutter zu Hause im biederen und pro-Putin Tula, einer Stadt mit einer halben Million Einwohnern 120 Meilen südlich von Moskau, nicht einverstanden sein würde.

Aber Morgunova, 22, die nachts Vollzeit als IT-Managerin arbeitete, während sie ihr Wirtschaftsstudium beendete, entschied, dass sie nicht länger von der Seitenlinie aus zusehen konnte. Sie hatte nie daran gezweifelt, dass Putins Partei „Einiges Russland“ ihre Rivalen übertreffen würde, aber sie war schockiert, als die endgültige Auszählung der Partei nur etwa 50 Prozent der Stimmen ergab, während Wahlbeobachter von Stimmzettelfüllungen berichteten.

Sie rief ihre Mutter an. In Tula erhielt „Einiges Russland“ rund 62 Prozent der Stimmen. Ihre Mutter zuckte wie gewohnt mit den Schultern.

Morgunova dachte anders.

Ich mag Politik überhaupt nicht, sagte sie. Aber wir haben es satt, dass unsere Regierung uns wie eine gesichtslose Menge ansieht. Ich ging zu diesem ersten Protest und erwartete ein paar Hundert Leute, und es waren Tausende. Wir haben uns nicht für die Opposition entschieden, sondern weil wir der Regierung überdrüssig waren.

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Diese erste Demonstration endete, als hartgesottene, muskulöse Aufstandstruppen, bekannt als Omon, Demonstranten gewaltsam zerstreuten und 300 ins Gefängnis warfen. Als der Nahkampf begann, gingen Morgunova und ihre Freunde gemächlich zur U-Bahn und zwangen sich dazu, lässig auszusehen, als wären sie einfache Passanten. Sie haben es geschafft.

Morgunova weiß nicht, was sie als nächstes erwartet. Sie hat nicht vor, an einem für den 24. Dezember angekündigten Protest teilzunehmen. Ich habe gesagt, was ich zu sagen hatte, sagt sie. Sie glaubt, dass Putin die Präsidentschaftswahlen im März gewinnen wird. Keiner der anderen potenziellen Kandidaten spricht sie an, nicht der Blogger Alexei Nawalny, der für viele ihrer Generation ein Held ist; nicht Grigory Yavlinsky, der demokratische Krieger von vor 20 Jahren; nicht der Milliardär Mikhail Prokhorov, der angekündigt hat, an dem Rennen teilnehmen zu wollen.

Aber auf eines besteht sie: Die Präsidentschaftswahl sollte besser fair sein. Nach der Russischen Revolution von 1917, sagte Morgunova, sei die Mittelschicht getötet worden. Am Samstag sah sie, dass sie zurückgekehrt waren, sich zu einem gemeinsamen Ziel versammelt hatten, lächelnd und entschlossen und sich Gehör verschafften.

Wir nennen es die Revolution der teuren Stiefel, sagte sie. Die Demonstranten waren gut gekleidet, Menschen mit guten Jobs und einem komfortablen Leben. Jetzt können wir sagen: Hey, wir sind da. Endlich sind wir da.

Vladimir Osechkin

Russen wachsen auf und lernen, sich in der Korruption, die sie umgibt, zu manövrieren. Sie werden in Krankenhäusern geboren, in denen die Mitarbeiter auf Schmiergelder angewiesen sind, zahlen für den Erfolg bei den Aufnahmeprüfungen und geben der Polizei bei einer Verkehrskontrolle Rubel ab. Für die meisten Menschen ist es die unharmonische Hintergrundmusik ihres Lebens, irritierend, aber erträglich.

Diejenigen, die es wagen, ins Geschäft einzusteigen, betreten eine ganz neue Dimension, in der die kleinen täglichen Bestechungsgelder zu saftigen Stapeln von Hundert-Dollar-Scheinen werden und ein Unternehmen zahlt oder stirbt. Diejenigen, die sich weigern, landen oft im Gefängnis, und sie geben entweder nach oder werden radikal und kämpfen wie Wladimir Osechkin.

Osechkin wuchs als Sohn eines Kardiologen und eines Zeitungsmannes in Samara auf, einer Millionenstadt an der Wolga. 2003 kam er nach Moskau, um sein Glück zu suchen. Er arbeitete mit einem Freund zusammen, um gebrauchte Autos auf Auktionen in den Vereinigten Staaten zu kaufen, sie nach Finnland zu verschiffen und sie von Fahrern nach Moskau bringen zu lassen, wo wachsende Gehaltsschecks einen Heißhunger auf gut gemachte ausländische Autos nährten.

Dann machte Osechkin, jetzt 30, einen Fehler. Er entdeckte, dass ein Porsche Cayenne gestohlen worden war, und er hatte die Frechheit, zur Polizei zu gehen. Dort geriet er in ein Netz von Beamten, die Bestechungsgelder forderten.

Im April 2007 wurde er des Betrugs angeklagt – er wurde beschuldigt, das Auto selbst gestohlen zu haben. Ihm wurde gesagt, dass der Fall leicht beigelegt werden könnte – wenn er 150.000 US-Dollar bezahlt. Er verweigerte.

Er hatte gut gelebt, eine Millionen-Dollar-Wohnung bezahlt, einen Mercedes 500 gefahren. Und dann saß er im Gefängnis, sein Geschäft wurde beschlagnahmt, seine Wohnung war weg. Er wurde vier Jahre hinter Gittern festgehalten.

Als er auftauchte, interessierten ihn Millionen Rubel oder Porsche Cayennes nicht. Ich wollte die Wahrheit, sagte er.

Seitdem hat er das Rechtssystem mit einer Flut von Beschwerden und Berufungen angegriffen, aber er verbringt die meiste Zeit damit, für die Rechte der zurückgelassenen Gefangenen zu kämpfen. Er hat eine Website namens gulagu.net – ein Wortspiel, das Nein zum Gulag bedeutet –, auf der Freunde und Verwandte von Gefangenen Berichte über Misshandlungen austauschen und sich gegenseitig zum Durchhalten ermutigen können. Zusammen mit zwei anderen hat er eine kleine, aber wachsende Menschenrechtsorganisation.

Osechkin hat sich den Protesten gegen die Wahlen vom 4. Dezember nicht angeschlossen. Politik bringe hier nichts, sagte er, und deshalb vermeide er den Luxus, sich ihr hinzugeben.

Russland habe mehr als 800.000 Gefangene, sagte er. Nur durch einen konstruktiven Dialog mit den Behörden können wir etwas gegen ihr Leid, ihre Entbehrungen und ihre Folter tun.

Andrei Novichkov

Es war fast 22 Uhr und Andrei Novichkov war auf dem Weg zur U-Bahn, als die Bereitschaftspolizei ihn in der windigen Kälte des Triumfalnaya-Platzes, dem Ort der Demonstrationen letzte Woche, am Kragen festhielt.

Diesmal wurde seine Mutter richtig sauer.

Andrei ist 14, trägt einen dünnen Schnurrbart und erzählt den Leuten manchmal, dass er 15 ist, damit sie ihn ernster nehmen. Er wuchs mit Computern und Videos auf und wurde technisch so versiert, dass Freunde um Hilfe strömten. Als er älter wurde und über 12 hinausging, begann er, Ereignisse aus dem wirklichen Leben aufzuzeichnen. Im November 2009 drehte er ein Video von einem nationalistischen Marsch und wurde zur falschen Zeit am falschen Ort erwischt. Das war seine erste Festnahme.

Natürlich bin ich wieder gegangen, sagte er.

Andrei entwickelte bald ein beeindruckendes Portfolio. Ein Freund stellte ihn einem Redakteur bei einem Webkanal namens Fronde TV vor. Er wurde vor einem Jahr eingestellt, nachdem seine Mutter ihre Einwilligungspapiere unterschrieben hatte. Sie dachte, ein Presseausweis würde ihn schützen.

Im Sommer dokumentierte er eine Auseinandersetzung mit einem Bauträger mit Verbindungen zum Bürgermeisteramt, der wegen Nachbarschaftseinwänden ein Wohnhaus abgerissen hatte. Angeheuerte Schläger hielten die Bewohner in Schach, aber Andrei weigerte sich, wegzulaufen und erlitt eine Prügel an ihren Händen. Er war vom Sitzen am Computer zum Stehen übergegangen.

Als die Polizei ihn am 5. Dezember zum fünften Mal festnahm, geschah dies wegen eines Verstoßes gegen die Ausgangssperre. Seine Mutter musste ihn um 2 Uhr morgens abholen.

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Als er anfing, für den Web-Kanal zu arbeiten, sagte er, er habe sich weder um Politik gekümmert noch sich darum gekümmert. Dann sah er, wie Menschenrechtsaktivisten geschlagen, Demonstranten festgenommen und Schwache herumgeschubst wurden.

Das Internet sei der einzige Weg für die Menschen, die Wahrheit herauszufinden, sagte Andrei, als er die Episode bei einer Tasse dicker heißer Schokolade erzählte. Ich bin im Internet, bis mir die Augen weh tun.