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DIE RUSSISCHE REVOLUTION, 1991

Das Scheitern des sowjetischen Putschversuchs ist ein Sieg nicht nur für die Demokratie, sondern insbesondere für den demokratischen Föderalismus. Während die Junta versuchte, durch die sowjetische Zentralregierung Michail Gorbatschows an die Macht zu kommen, war es Boris Jelzin, der demokratisch gewählte Führer der russischen Regierung, der die Opposition auf sich zog.

In Sinclair Lewis' Roman 'Hier kann es nicht passieren', wenn ein totalitäres Regime die Macht in den Vereinigten Staaten von Amerika ergreift, besteht fast seine erste Handlung darin, die Regierungen der Bundesstaaten zu demontieren, die unserer Nation ihren Namen geben.

MARK DAVID MENCHIK Alexandria

Boris Jelzin wurde zum Helden, lange bevor er dem Staatsstreich in Moskau erfolgreich Widerstand leistete. Im Alleingang lehrte er Millionen westlicher Intellektueller, die Begriffe „Russland“ und „Sowjetunion“ im richtigen historischen Kontext zu verwenden.

Zu meiner großen Überraschung versuchen einige Ihrer Autoren, darunter Robert Kaiser ('New Epoch in Politics of Russia', Titelseite, 22. Sowjetunion“ austauschbar und bezieht sich auf „ihre tausendjährige Geschichte“. Ich frage mich, welche Quellen Herr Kaiser vorlegen kann, um zu belegen, dass Moskau, gegründet im Jahr 1147, vor 1.000 Jahren auf der Landkarte stand, oder dass dieses Territorium (für das Herr Jelzin zum Präsidenten gewählt wurde) bereits damals ein russischer Staat war.

STEPHAN PROCYK Springfield

Ich bin müde von all den Mikhail Gorbatschow-Bashings und Boris Jelzin-Lobpreisen, die im Gange sind.

Herr Gorbatschow hat viel für die USA getan: drei Abrüstungsverträge, Osteuropa loslassen, Auswanderung öffnen, Demokratisierung beginnen usw. Herr Gorbatschow hat Herrn Jelzin ermöglicht. Man vergisst so leicht, dass, als Gorbatschow 1985 zum Staatsoberhaupt gewählt wurde, die zehn „Wähler“ im Politbüro aus neun alten Reaktionären und Gorbatschow bestanden.

Herr Jelzin hat bisher wenig für uns getan, und seine Bilanz ist fast rein opportunistisch. Wie sonst könnte man die Unterstützung von Herrn Jelzin für die Unabhängigkeit der Republiken erklären? War es im Interesse Russlands mit mehr als der Hälfte der Bevölkerung der Sowjetunion, dass sich das Land auflöste? Nein, aber es lag im Interesse von Herrn Jelzin, denn Russland war seine Machtbasis.

Herr Jelzin ist der neue Despot. Während der ''Freiheitswoche'' tat oder versuchte er Folgendes, was die meisten Diktatoren vor Neid erblassen ließ: im Namen Russlands alles Eigentum in Russland zu übernehmen, das der Zentralregierung gehört hatte; verbot die Kommunistische Partei; schließt Prawda, die Zeitung der Kommunistischen Partei; und begann einen friedlichen ''Coup'' gegen Herrn Gorbatschow.

Der Schlüssel zum Geschäft in Russland unter Herrn Jelzin wird sein, wer Sie in der Jelzin-Regierung kennen. Die sozialistische Korruption wird zur kapitalistischen Korruption. Es wird weiterhin ein Land „der Personen, nicht der Gesetze“ sein.

VIC SIMON Kensington

Es fehlte in der Zeit der Gefahr für die Sowjetbürger an Gnade, dass George Will ('So viel für einen Meistertüftler', op-ed, 20. August) den Initiator der Sowjetreform, Michail Gorbatschow, wegen historischer und politische Fehleinschätzungen. Vor allem, weil Mr. Will davon ausgeht, dass sie im selben Dornbusch-Patch ums Überleben kämpfen.

Niemand weiß zum jetzigen Zeitpunkt, was von der „leninistischen politischen Maschinerie“ übrig geblieben ist, aber es ist eindeutig weniger als zuvor.

Soweit dieses Erbe des renommierten und intellektuell arroganten Revolutionärs von 1917 demontiert wurde, ist es weitgehend das Werk des praktischen Politikers Michail Gorbatschow und nicht die theoretischen Erkenntnisse von Herrn Will. JOHN R. MAPOTHER Potomac

Die G-7-Mitglieder, die auf eine 'Blankoscheck'-Hilfe für die Sowjetunion drängen, stützen ihre Analyse und Position eindeutig auf fehlerhafte Logik {Nachrichtenbericht, 24. August}.

Nichts spricht dafür, dass massive Hilfeleistungen während des G-7-Treffens in London den Putschversuch verhindert hätten. Solche Verbindungen herzustellen ist töricht.

Die Dynamik für den Putsch begann im letzten Jahr, wenn nicht schon früher, zuzunehmen. Im Jahr 1990 veröffentlichte fast jede große Nachrichtenzeitschrift Geschichten, die mit öffentlichen Hinweisen auf einen Putsch gefüllt waren. Darüber hinaus enthüllten Eduard Shevardnadze und Alexander Yakovlev beide ihre eigenen Sichtungen der Voraussetzungen für einen Putsch. All diese Ereignisse fanden unabhängig vom G-7-Gipfel statt. Abgesehen von der Enthüllung von Jakowlew gingen all diese Ereignisse dem G-7-Gipfel voraus.

Die G-7-Staaten, die sich jetzt für massive Hilfe einsetzen, sollten erkennen, dass der Putsch unvermeidlich war und dass der Unionsvertrag in den Köpfen der Hardliner der letzte kritische Moment der Toleranz und damit ihre letzte Chance war, die Sowjetunion daran zu hindern mehr prodemokratische Einflüsse gewinnen.

In diesem Sinne haben die Vereinigten Staaten, die Briten und die Japaner Recht, wenn sie ihre Hilfsprogramme auf logischere, tragfähigere Kriterien stützen. DOUGLAS HARTMAN Arlington

Das Titelfoto vom Samstag, auf dem Boris Jelzin Michail Gorbatschow schikaniert (Aug. 24} hat mich beunruhigt und traurig gemacht. Herr Gorbatschow setzte sich für den Frieden in der ganzen Welt ein und brachte dem gesamten Sowjetvolk neue Freiheit und massive Reformen. Unmittelbar nach seiner Rückkehr aus einer alptraumhaften Gefangenschaft wird er verunglimpft und dem ungehobelten Verhalten von Herrn Jelzin ausgesetzt.

Boris Jelzin, Russlands erster gewählter Führer, hat bemerkenswerten Mut und eine phänomenale Fähigkeit bewiesen, das russische Volk zu begeistern. Aber dieser extravagante, manchmal maßlose Mann genießt Macht offensichtlich in einem beunruhigenden Ausmaß.

Da wir jetzt in der Euphorie der Moskauer Forderungen nach Demokratie und Freiheit gefangen sind, sollten wir uns auch der inhärenten Gefahr von Chaos und Aufhebung von Freiheiten bewusst sein. Diese Freiheiten existieren größtenteils durch die Bemühungen des umsichtigeren Herrn Gorbatschow. Tatsächlich würde Boris Jelzin ohne die Vorarbeit von Herrn Gorbatschow politisch nicht existieren.

Ich hoffe, dass Herr Gorbatschow mindestens zu gleichen Teilen an der Regierung dieses Landes aus Glasnost und Perestroika teilhaben kann, das er so sorgfältig geschaffen hat. Nur wenn die Zurückhaltung von Herrn Gorbatschow mit der Begeisterung von Herrn Jelzin verbunden werden kann, kann die Sowjetunion ihren schwierigen Weg in Richtung Demokratie fortsetzen. MARY P. JOHNSON Severna Park