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Russlands größter Dichter war auch ein Rechen, ein Spieler und ein hitzköpfiger Aristokrat.

PUSHKIN: Eine Biografie

Von T. J. Binyon. Knopf. 727 S. 35 $

Dieses erstaunlich detaillierte Leben von Alexander Puschkin (1799-1837) offenbart einmal mehr die weite Kluft, die zwischen dem schöpferischen Geist und dem persönlichen Leben liegt. Der Autor von Eugen Onegin und 'Der Bronzene Reiter', der fast allgemein als der höchste russische Dichter anerkannt ist, zeigte mit gleicher Meisterschaft fast jedes jugendliche Versagen. Er trank wie ein Verbindungsjunge, behandelte und sprach von Frauen als Huren, rebellierte abwechselnd gegen den Zaren und krötete ihn an, reduzierte seine Familie durch Spielsucht in die Armut und ließ seine normalerweise schmutzigen Fingernägel lang und klauenartig wachsen. Einmal kam er zu einem formellen Abendessen, 'bekleidet mit Musselinhosen, durchsichtig, ohne Unterwäsche'. Er konnte völlig gedankenlos gegenüber den Gefühlen anderer sein, war aber selbst „krankhaft sensibel für . . . komisch erscheinend“ und schnell zu Wut, Eifersucht und Gehässigkeit geweckt. Obwohl er mutig und witzig sein konnte, und obwohl er Ehre vor allem schätzte, ist es nicht übertrieben zu sagen, dass Puschkin sich allzu oft wie ein Lümmel und ein Vulgär benahm.

Außer natürlich in seinem Schreiben. Der Vers-Roman Eugene Onegin besitzt das Funkeln von Byrons „Don Juan“ (sein Teilmodell zusammen mit „Childe Harold“), gepaart mit Tristram Shandy-artigen Exkursionen über Leben und Literatur, sowie eine ebenso traurige melancholische Liebesgeschichte als Fitzgeralds in Tender Is the Night. (Das Gedicht lässt sich nach Ansicht russischer Gelehrter nicht gut übersetzen, obwohl mir die Versionen von Charles Johnston und James Falen gefallen haben, die allgemein als die besten auf Englisch angesehen werden; Nabokovs Ausgabe glänzt hauptsächlich in ihren ausführlichen Anmerkungen – z Exkurs über den Kodex des Duellierens.) In dieser Biografie TJ Binyon zitiert Teile von Puschkins Versen und selbst in seinem bewusst schlichten Englisch spürt man die wehmütige Schönheit der Texte:

Ich habe dich geliebt: Liebe vielleicht noch,

Ist nicht ganz erloschen in meiner Seele,

Aber lass dich nicht länger beunruhigen;

Ich möchte Sie in keinster Weise belasten.

Ich liebte dich still, hoffnungslos,

Gequält bald von Schüchternheit, bald von Eifersucht;

Ich habe dich aufrichtig geliebt, so zärtlich,

Möge Gott dir gewähren, von einem anderen so geliebt zu werden.

Andere Gedichte sind derbe Balladen (eine beschreibt zwei verschiedene Frauen, die zum Orgasmus gebracht werden) oder rufen ein horatianisches Gefühl von Tempus fugit hervor. Puschkins große poetische Begabung lag in seiner Vielseitigkeit und Geschicklichkeit, Zärtlichkeit und Ironie, romantisches Naturverständnis und weltliche Lässigkeit zu mischen: 'Er spielt mit seinen Lesern, neckt sie und untergräbt ihre Erwartungen.'

In Wahrheit überschütteten die launischen Musen diesen kleinen Aristokraten mit Geschenken, denn der Dichter schrieb auch einige der besten Geschichten seiner Zeit und half, die Normen der modernen russischen Prosa zu etablieren. „The Queen of Spades“ zum Beispiel gilt als eine der weltweit größten Geschichten über das Übernatürliche (oder den Wahnsinn, je nach Sichtweise). Darin entdeckt ein junger Gardist ein unfehlbares System, um beim Kartenspiel Faro zu gewinnen, doch bei der Erlangung des Geheimnisses tötet er dessen Besitzerin, eine alte Frau. Die Karten rächen sie. Die Tochter des Kapitäns ist eine melodramatische, aber mitreißende Liebesgeschichte, die während der blutigen Pugachev-Rebellion spielt, einer Zeit, als ein Kosakenbauer behauptete, der rechtmäßige Thronfolger aller Russen zu sein.

T. J. Binyon, Professor für Russisch in Oxford, ist den Lesern wahrscheinlich am besten als Experte für Krimis bekannt. Viele Jahre lang rezensierte er Mysterien für das Times Literary Supplement und produzierte schließlich eine Studie mit dem Titel Murder Will Out und zwei eigene Krimis. In seinen Rezensionen offenbarte Binyon ein enzyklopädisches Wissen über Detektivliteratur. Er bringt dieselbe atemberaubende Detailgenauigkeit in diese Biografie ein, da er Puschkins Alltag virtuell nachstellt. Dies wird sicherlich der Standardbericht des Dichters auf Englisch werden.

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Trotz eines hervorragend lesbaren, sauberen und trockenen Stils wird Binyons Buch wahrscheinlich jeden überwältigen, der sich nicht für Puschkin interessiert. Seine Blätter sind ein wahrer Almanach de Gotha des russischen Adels. So viele Namen! Es ist schwer, die Ekaterinas und Sofias und Mariyas gerade zu halten. Leser, die wie ich Fakten lieben, werden diese Fülle genießen, andere werden jedoch vermuten, dass Binyon einem Zwang nachgibt, die Bandbreite seines Wissens zu zeigen: Während Napoleons Invasion in Russland erwähnt er beispielsweise, dass 'viele der Bücher der kaiserliche öffentliche Bibliothek wurden in Kisten gepackt und die Newa hinaufgeschickt.' Ein schönes Detail, wenn auch kaum ein notwendiges. Dann fügt er jedoch in einer mit Sternchen versehenen Fußnote am Ende der Seite hinzu: 'Die Brigg, die sie transportierte, überwinterte auf dem Fluss Svir, zwischen den Seen Ladoga und Onega: Bei ihrer Rückkehr wurden die meisten Bücher vom Wasser verdorben.' Solch ein interessantes, sogar amüsantes Durcheinander wie dieses scheint die genaue Definition eines wissenschaftlichen Faktoids zu sein.

Alexander Puschkin stammte mütterlicherseits von Gannibal ab, einem entführten Afrikaner, den Peter dem Großen geschenkt hatte, aber ein Mann mit solchen Talenten, dass er in den Rang eines Generals in der russischen Armee aufstieg. Sein Urenkel war ziemlich stolz auf sein „Neger“-Blut, und keiner seiner Zeitgenossen schien darüber nachzudenken (außer um Puschkins dunkle Züge und dicke Lippen zu erklären). Wie Mozart zeigte der Dichter schon früh sein Genie und produzierte bereits als Teenager in einer russischen Akademie vollendete Verse.

Wie viele andere Intellektuelle der Zeit trat der jugendliche Puschkin verschiedenen geheimen oder halbgeheimen Clubs bei, darunter der wunderbar benannten Arzamas Society of Unknown People und The Green Lamp. Diese beiden unbeschwerten Bräuche, die für Diskussionen, Trunk und Ausschweifungen geschaffen wurden, verliehen der gewaltsamen Dekabristenrevolte von 1825 mehrere Mitglieder, einem Aufstand, der so zum Scheitern verurteilt ist wie der Osteraufstand von 1916, der von einem anderen großen Dichter aufgezeichnet wurde. Aber wie Yeats vermied Puschkin es, in offene Rebellionen verwickelt zu werden, und entkam so dem Gefängnis oder sogar der Hinrichtung.

Aber einige unpolitische Verse erregten die Aufmerksamkeit der Regierung, und der junge Aristokrat wurde für drei Jahre in die Kaukasus-Region verbannt, wo er seine Zeit damit verbrachte, mit einheimischen Matronen zu flirten und sakrilegische Verse wie „Die Gabrieliad“ zu schreiben (Mary gesteht, Satan dienen zu müssen). , ein Erzengel und Gott am selben Tag) und produziert wichtige Gedichte wie 'Der Gefangene des Kaukasus', in dem ein tscherkessisches Mädchen einem jungen Russen das Leben rettet und dann Selbstmord begeht, weil er ihre Liebe ablehnt. Schließlich wurde Puschkin auf das kleine Anwesen seiner Eltern beordert, um seine Verbannung abzusitzen, und schwängerte sofort die 19-jährige Tochter des Gerichtsvollziehers.

Nachdem Puschkin seinen Weg zurück in die Gunst des Zaren beantragt hatte, durfte er endlich nach Moskau zurückkehren und wurde dort als der erste Dichter Russlands gefeiert. Leider bestand der Souverän nun darauf, alle seine zukünftigen Veröffentlichungen zu genehmigen. Manchmal erinnert sich ein Leser des 20. Jahrhunderts an sowjetische Schriftsteller wie Michail Bulgakow, die mit Stalin in eine Unterkunft gezwungen wurden.

Als er sich 30 näherte, beschloss der junge Dichter, dass er heiraten und sich niederlassen musste. Aber nachdem er von mehreren berühmten Schönheiten abgelehnt wurde, verfiel er in Verzweiflung:

Vor mir liegt kein Ziel

Das Herz ist leer, der Verstand untätig,

Und der monotone Klang des Lebens

Bedrückt mich mit Melancholie.

Aber diese tränenreiche Stimmung verging bald, als Puschkin vom gesellschaftlichen Wirbel angezogen wurde, an „Routen“ teilnahm, riesige Summen beim Kartenspiel verlor, Bordelle besuchte und seine Verse in Zeitschriften veröffentlichte. Er begegnete dem jungen Schriftsteller Nikolai Gogol, hörte die Musik von Mikhail Glinka, las Walter Scott, übersetzte Chateaubriand. Als Natalya Goncharova schließlich sein Heiratsangebot annahm, vermerkte er in einem Brief an eine Freundin, dass sie seine 113. Liebe sein würde.

Für einen Mann, der bereits dem Glücksspiel und der Extravaganz verfallen war, erwies sich die Heirat mit Natalya als teure Angelegenheit. Sie war sehr pflegebedürftig, besuchte fast jede Nacht Bälle, benötigte einen Haushalt von über einem Dutzend Dienstboten und hielt ihren Mann von der „spirituellen Ruhe“ ab, die er zum Schreiben brauchte. Und das Schreiben war eine der wenigen Möglichkeiten, die Puschkin offenstand, um sein Einkommen zu erhöhen. Denn wenn er die richtige Ruhe und Einsamkeit fand, konnte er erstaunlich produktiv sein:

„In weniger als sechs Wochen, zwischen dem 1. Oktober und dem 9. November, beendete Puschkin die Geschichte von Pugachev und schrieb „Der Bronzene Reiter“, möglicherweise sein Meisterwerk; eine Kurzgeschichte, The Queen of Spades; Angela, eine Überarbeitung, als erzählendes Gedicht von Shakespeares Maß für Maß, . . . zwei Imitationen des Verses Volksmärchen, Das Märchen vom Fischer und dem Fisch und Das Märchen von der toten Zarevna und den sieben Helden; zwei Übersetzungen von Balladen von Mickiewicz; und eine Handvoll kurzer Gedichte, einschließlich . . . die große Lyrik 'Herbst (A Fragment).'

Aber diese Muße war immer schwerer zu bekommen. Bald hatte der Dichter drei, dann vier kleine Kinder, einen Berg von Schulden und endlosen sozialen und finanziellen Verpflichtungen. Binyon fasst ihn zu diesem Zeitpunkt treffend zusammen:

»Wenn Druck auf ihn lastet. . . wurde unerträglich, er verfiel nicht wie andere vielleicht in apathische Resignation, sondern wurde, im Griff einer Art mürrischer Wut, zu rationalem Denken oder Handeln unfähig und schlug wahllos auf jeden oder alles ein, ohne sich darum zu kümmern im Gegenteil, eher in der Hoffnung – dass er, wie Samson in Gaza, das ganze Gebäude seines Lebens um sich stürzen könnte.'

In den Jahren 1836-37 begann ein junger Franzose namens Georges d'Anthes, Puschkins schöner Frau zunehmend indiskrete Aufmerksamkeit zu schenken. Gerüchte, wahrscheinlich unwahr, begannen zu zirkulieren. Dann erhielt Puschkin eines Tages eine anonyme Nachricht, in der er in eine Cuckold-Gesellschaft aufgenommen wurde. Er forderte d'Anthes sofort heraus, aber ihr Rencontre wurde durch die Machenschaften von Freunden abgewendet; der Franzose heiratete sogar Natalyas Schwester Ekaterina, um die Situation zu entschärfen. Aber das Gefühl der Schande schwelte in Puschkin und flammte schließlich wieder auf. Weitere Briefe wurden ausgetauscht, und die beiden Männer trafen schließlich auf dem Ehrenfeld aufeinander: Puschkin verwundete d'Anthes leicht, wurde aber selbst in die Brust geschossen. Die Ärzte konnten nichts machen. Binyon erzählt uns, dass das gleiche Pistolenpaar, das d'Anthes benutzte, später in einem Duell im Jahr 1840 eingesetzt wurde, bei dem der Dichter Mikhail Lermontov, Autor von A Hero of Our Time, starb.

Binyons sorgfältige Darstellung der Anthes-Affäre sorgt für eine spannende Lektüre (Serena Vitale bietet eine noch gemächlichere Nachbildung der blutigen Angelegenheit in Puschkins Knopf). Nach dem Tod des Dichters fanden seine Freunde heraus, dass Puschkin etwa 100.000 Rubel Schulden hatte und sein finanzielles Kartenhaus kaum länger als ein paar Monate hätte aufrechterhalten können. Man fragt sich, ob der Dichter nicht halb in den leichten Tod verliebt war, um seine unlösbaren Geldprobleme zu lösen. Aber Binyon spekuliert nicht, ebenso wie er jede erweiterte Interpretation der Gedichte und Geschichten meidet.

Als der Dichter im Sterben in seiner Bibliothek lag, erzählte er seinem Freund Dahl – dem späteren Verfasser des großen, von Nabokov geliebten vierbändigen russischen Wörterbuchs –, dass er gerade davon geträumt habe, dass die beiden „diese Bücher hoch klettern“. und Regale.' Wenige Minuten später war Alexander Puschkin mit nur 38 Jahren tot, aber in der Bibliothek der Weltliteratur ist er tatsächlich sehr hoch aufgestiegen. *

Porträt von Alexander Puschkin, 1827