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Südafrikas Schwarze wenden sich der Religion als Ausdruck spiritueller Rebellion zu

Vier Tage lang wimmelte es während der Osterfeierlichkeiten auf einem staubigen Hügel in der nördlichen Provinz Transvaal in Südafrika von mehr als einer Million afrikanischen Pilgern, die in Anwesenheit ihres eigenen schwarzen Bischofs zu ihrer jährlichen spirituellen Auftankung kamen.

Dies war die Oster-„Konferenz“ der Zion Christian Church, der größten der religiösen Konfessionen, die fast täglich in Südafrikas schwarzer Gemeinschaft aus dem Boden schießen und zusammen die bei weitem größte organisierte afrikanische Bewegung des Landes bilden.

Die Schwarzen der Nation – die in ihren politischen Aktivitäten gesetzlich eingeschränkt sind – werden allgemein als Hinwendung zur Religion als emotionales Ventil und als Möglichkeit angesehen, ihre utopischen Träume aufrechtzuerhalten. Einige Konfessionen praktizieren eine spirituelle, wenn nicht sogar eine politische Militanz. Die Nasiräische Kirche in der Provinz Natal verehrt einen schwarzen Messias, der das Tor zum Himmel bewacht und Weißen den Zutritt verwehrt. „Niemand kann zweimal regieren“, wird den Weißen gesagt.

Die Konferenz der Zion Christian Church war eine große, emotionale Angelegenheit. Die Hälfte war moderne christliche Erweckung – göttliche Heilung, Eintauchen in Wasser und Sprechen in Zungen – und die andere Hälfte war die traditionelle afrikanische Ahnenverehrung und das Riechen nach bösen Geistern.

Der Schauplatz war eine Farm in der trockenen Landschaft 200 Meilen nördlich von Johannesburg. Es wurde 1912 vom Gründer der Konfession, Engenas Lekganyane, gekauft und nach Zion City, Illinois, benannt, dem Hauptsitz einer apokalyptischen Heilungsbewegung, die 1896 von John A. Dowie gegründet wurde.

Die Pilger kamen in 5.000 gecharterten Bussen aus allen Teilen Südafrikas und den benachbarten schwarzen Staaten zu diesem heiligen Ort. Engenas Enkel, der 27-jährige Bischof Barnabas Lekganyane, leitete die Zeremonien, die in sechs Sprachen übersetzt wurden.

Die christliche Zion-Kirche ist eine Bewegung explodierenden Wachstums, die einen tiefgreifenden Einfluss auf ihre Anhänger ausübt. Doch die Abgeschiedenheit der südafrikanischen Segregationsgesellschaft ist so groß, dass Weiße kaum etwas davon wissen, außer dass sie jedes Jahr zu Ostern ein Verkehrsproblem auf der Nordstraße verursacht.

Weiße sehen sonntags Menschen in fließenden weißen Gewändern durch die Straßen laufen. Sie wissen, dass die Afrikaner, die einen kleinen silbernen Stern am Revers tragen, nicht trinken und gute Arbeiter sind. Das ist ungefähr der Umfang ihres Wissens.

Die Konfessionen traten gegen Ende des letzten Jahrhunderts in ganz Afrika auf als Reaktion auf das, was heute als kirchlicher Kolonialismus westlicher christlicher Missionare bezeichnet wird.

In Südafrika begannen sie sich mit erstaunlicher Geschwindigkeit zu vermehren, als der Afrikaner-Nationalismus 1948 mit seiner Politik an die Macht kam, den Schwarzen die politischen Rechte zu verschärfen und das System der gesetzlich erzwungenen Segregation namens Apartheid anzuwenden.

1948 gab es 800 Konfessionen. Heute sind es 3.700, die 30 Prozent der gesamten afrikanischen Bevölkerung von 20 Millionen als Anhänger beanspruchen.

Die Konfessionen haben offensichtlich das Potenzial, zu politischem Handeln überzugehen, aber davon ist bislang nichts zu spüren. Sie scheinen stattdessen ein Ersatz für die Politik zu sein, die für Schwarze unter den ausschreibenden Gesetzen des Weißen zu gefährlich und unproduktiv geworden ist.

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„Die Sekten sind im Allgemeinen quietistisch“, sagt Gerhardus C. Oosthuizen, Religionsprofessor an der Universität Durban-Westville, der sie seit 20 Jahren studiert.

„Wir haben keine Zeit für Politik“, sagt Lesetja Mabe, die Verbindungsoffizierin der Zion Christian Church. 'Wir haben zu viel andere Arbeit zu tun.'

Tatsächlich scheint die christliche Zion-Kirche fast unterwürfig zu sein. Schreiende Wachen machten einen Weg durch die wuselnde Menge für den Wagen des weißen Reporters frei, als er zur Osterkonferenz in Moria kam.

An den Wänden des Empfangsraums für Besucher hängen Porträts der weißen politischen Führer des Landes und toter Afrikaner-Helden.

Bischof Edward Lekganyane, Barnabas' Vater, dankte 1965 dem Minister für Afrikaangelegenheiten dafür, dass er die Schwarzen zu „geordneter Freiheit“ geführt habe, und fügte hinzu: „In unserer Kirche ist kein Platz für Menschen, die die nationale Sicherheit untergraben und das Gesetz brechen.“

Andererseits stellen die Denominationen eine Revolte gegen die weiße Vorherrschaft dar und bilden eine massive Unabhängigkeitsbewegung im kirchlichen Bereich.

Die South African Students Organization, Urvater der militanten Schwarzen Bewusstseinsbewegung des Landes, erkannte die Rolle der Zion Christian Church im Widerstand an, indem sie 1973 Bischof Edward zu ihrem Ehrenpräsidenten wählte.

Ein Zeichen für die Rebellion der Konfessionen ist die Umkehrung der Farbskala im Himmel durch die Nasiräer. Ihr Gründer Isaiah Shembe, der jetzt tot ist, aber als auferstanden verehrt wird, predigte, dass die Weißen bereits zu ihren Lebzeiten auf Erden ihre guten Dinge erhalten haben.

Auch andere Denominationen haben den blassweißen Christus herabgestuft und ihn fast durch einen schwarzen Messias ersetzt.

Bei der Verbreitung von Konfessionen werden viele aus keinem besseren Grund gestartet, als ihren Gründern einen Vorgeschmack auf Führung und einen ausgefallenen Titel zu geben. Einige werden von Scharlatanen geführt.

Manche schlagen eine Notiz, die ein westlicher Beobachter amüsant findet. Das Austreiben böser Geister ist in der traditionellen afrikanischen Gesellschaft von grundlegender Bedeutung: Manchmal müssen sie aus dem Körper gespült werden; manchmal müssen sie abgewaschen werden. Einige Kirchen haben daher Namen angenommen, die die Bedeutung dieser Rituale widerspiegeln, wie zum Beispiel die Castor Oil Dead Church und die Sunlight Soap Church.

Grob lassen sich die Konfessionen in die äthiopischen und die zionistischen Kirchen unterteilen.

Die in den 1890er Jahren gegründeten äthiopischen Kirchen erhielten ihren Namen von dem einzigen damals unabhängigen Land Afrikas. Die zionistischen Konfessionen haben mit dem modernen jüdischen Zionismus nichts gemein und haben ihre Wurzeln in Dowies Bewegung in Chicago, der Christlich-Katholisch-Apostolischen Kirche in Zion. Die zionistische Bewegung hat viele weiße Afrikaner-Anhänger, die einer Kirche namens Apostolic Faith Mission angehören.

Die schwarzen zionistischen Denominationen spalten sich ständig wegen Führungskonflikten und Lehrunterschieden. Alle haben eines gemeinsam: eine einhüllende Herzlichkeit bei ihren Zusammenkünften und eine kollektive Psychologie der gegenseitigen Unterstützung und des Schutzes.

„Ich werde sicher sein, wenn ich nach Hause gehe“, sagte ein alter Mann in Moria an Ostern und hielt zwei Päckchen „Zion-Tee“ in der Hand, die von Bischof Barnabas gesegnet worden waren. Er kann seine Mitbrüder immer an ihren silbernen Sternen erkennen und sie mit den Namen Engenas, Eduard und Barnabas begrüßen.

Mitglieder der Kirche scheinen sich stellvertretend am Reichtum ihrer Führer zu erfreuen und den Bischöfen teure Geschenke zu machen.

Barnabas' Vater Edward trug einen riesigen Diamantring und besaß zeitweise 45 Autos, darunter speziell importierte Cadillacs.

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Barnabas, bescheidener, hat einige der Autos verkauft. 'Aber er hat immer noch genug', sagte ein Anhänger, 'und das tut mir gut.'